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Para que la historia?

Puede la historia, que se ocupa del Ante la imposibilidad de hacer un


pasado, ayudarnos a comprender y a recorrido de semejantes dimensiones,
por Jaime Jaramillo Uribe* encontrar soluciones para los en una oportunidad como esta
problemas del presente? Es una podramos tomar un perodo ms corto
pregunta que se han hecho numerosos de nuestra historia y mas cercano a los
Para qu sirve la historia?. Puede el historiadores y filsofos de la historia. problemas de nuestro tiempo. Tal
conocimiento del pasado darnos Para un gran historiador y filsofo de la momento podra ser la coyuntura de
pautas para comprender el presente? historia, el italiano Benedeto Croce, nuestra independencia nacional, es
Sobre este, como sobre tantos toda historia es historia del presente, decir la historia nuestra qu se inici
problemas tericos de la historia, se se refiere al presente y solo partiendo en 1820 y sealar los problemas ms
han realizado largos e inacabados del presente podemos comprender el acuciosos que contemplaban los
debates entre historiadores y filsofos. pasado. Pero podemos realizar el hombres que promovieron y llevaron a
En este ensayo se acepta como eficaz proceso inverso, es decir, su triunfo el movimiento libertador.
la hiptesis de que conocer el origen y comprender el presente partiendo del Bien miradas las cosas quizs los ms
el desarrollo de un proceso es buen pasado?. El problema como todos los urgentes problemas eran los
fundamento para explicarse una problemas tericos que presenta una siguientes:
situacin final. En el caso de la historia disciplina como la historia, quizs no
colombiana, se parte de la base de encuentre una solucin definitiva. Sin 1. Darle a la nueva nacin unas
que al producirse la independencia embargo, hay una razn instituciones polticas y jurdicas, es
nacional en 1820, para quienes tenan probablemente vlida para todas las decir, definir las caractersticas que
la responsabilidad de dirigir el nuevo ciencias y es que, para comprender un tendra el nuevo Estado. Mantener la
pas haba cuatro problemas o retos problema en su desarrollo, un buen paz social, controlar los conflictos que
fundamentales: 1. Dar una mtodo -y no hay que olvidar que la traera la nueva situacin y que eran
organizacin poltica al nuevo Estado; palabra mtodo en su origen quiere previsibles, como lo expres con sin
2. Reorientar el proceso de la decir camino- es remontarse hasta sus igual lucidez el Libertador en varios
economa nacional; 3. Crear un orgenes, es decir, hacer su historia. documentos, sobre todo en su Carta
sistema educativo y darle un nuevo Porque de todo lo que se desarrolla en de Jamaica.
contenido a la enseanza; 4. el tiempo puede hacerse historia.
Transformar una sociedad de castas 2. El segundo problema que
heredadas de la poca colonial en una Si se trata de la Historia afront la llamada generacin prcer
sociedad de ciudadanos en sentido Universal, para comprenderla como un fue la reconstruccin y reorientacin
moderno. Dentro de una visin todo tendramos que remontarnos de la economa nacional. Cmo salir
sinttica de esos cuatro procesos, se hasta los orgenes mismos de la de la pobreza en que se encontraba el
trata de ver qu cambios se han humanidad, hasta la poca en que reino. Darle un nuevo rumbo a la
verificado en el transcurso de 150 apareci el homo sapiens. Es decir, minera, a la agricultura, al comercio
aos y qu queda pendiente del tendramos que remontarnos hasta el interior y exterior intentar el desarrollo
intento de responder esos cuatro momento en que se produjo este de modernas manufacturas,
retos histricos. hecho, posiblemente hace cien modernizar el arcaico sistema fiscal.
millones de aos. Ahora bien, si
planteamos el problema de los 3. El tercero se refera a la
orgenes en el caso de un pas como necesidad de transformar la rgida
Colombia tendramos que trasladarnos estructura de castas heredada de la
hasta el momento en que los primeros sociedad colonial en una sociedad
habitantes de nuestro territorio ms abierta, ms dinmica, ms
llegaron de Asia, hecho que se produjo democrtica, donde todos los grupos
en una fecha cercana a los 9.000 aos de la sociedad tuvieran los mismos
antes de Cristo, segn recientes derechos de ciudadana. Cmo definir
investigaciones arqueolgicas. Luego, la suerte de los esclavos negros, de
tendramos que hacer la historia los indgenas y los mestizos en el
recurriendo a la arqueologa para nuevo orden social.
conocer el desarrollo de la cultura o de 4. El cuarto problema entre los mi
las culturas que se desarrollaron en urgentes, se refera a la creacin de un
nuestro territorio antes de la llegada de nuevo sistema educativo que
los espaoles. preparara los habitantes de nueva
Posteriormente seguir el proceso nacin para asumir las tareas de una
de la conquista de sus conflictos y sus sociedad moderna.
consecuencias y luego trasladarnos a
la poca colonial, y a la formacin de Para comprender la magnitud de
la nueva sociedad del nuevo Estado y nuevas tareas que se presentaban a la
de la nueva nacin y seguir los nueva Nacin y a sus dirigentes, es
*Historiador, profesor del Departamento de avatares de nuestra historia hasta el conveniente recordar lo que reciban
Historia de la Universidad de los Andes. presente. como herencia en los cuatro campos
mencionados. En lo que se refiere a la y no simplemente por la costumbre o tuvieron infinitas dudas. Prcticamente
organizacin poltica, es decir, a las prctica social. tenan slo dos alternativas:
caractersticas del Estado, el virreinato organizarlo como una Repblica,
En lo que se refiere a la siguiendo el modelo del Estado de
de Nueva Granada, como todos los
educacin y la cultura las nuevas derecho surgido en Europa con la
virreinatos y capitanas de la Amrica
naciones reciban un sistema que Revolucin Francesa, con un
espaola formaban parte de la
limitaba las personas que tenan congreso y un presidente elegidos por
monarqua hispana, monarqua
acceso a los establecimientos sufragio universal, uno y otro con
absoluta, en la cual hasta la poca de
educativos y que en cuanto al perodo limitado. Este fue el modelo
la independencia de Amrica no se
contenido de la enseanza era adoptado en Ccuta para la Gran
haban incorporado las instituciones
completamente ajeno a los mtodos e Colombia. Ms tarde, en algunos
propias de las monarquas
ideas de la ciencia moderna. Lo que medios de Santa Fe y con una
constitucionales como el parlamento,
hoy llamamos la enseanza primaria, posicin ambigua y dubitativa del
institucin depositara de la soberana
las escuelas elementales, Libertador, se tuvo la idea de una
nacional y forma de control de las
prcticamente no existan y los pocos monarqua, importando un prncipe de
decisiones reales. En lo que se refiere
colegios, seminarios y universidades Europa -como mas tarde ocurrira en
los territorios americanos, algunos
existentes exigan para el ingreso a Mxico- puesto que en el pas no
historiadores han puesto en duda que
ellos requisitos tan discriminatorios exista una nobleza. Por varias
se gobernaran como colonias. El
como la llamada "limpieza de sangre", razones el proyecto no result viable.
hecho es que las leyes que regan en
es decir, que se era hijo de espaoles
ellos se hacan en Madrid, que los
o de nacionales hijos de espaoles. No quedaba, pues, sino una
nombramientos de los grandes
Indios, mestizos y desde luego negros, alternativa realista: el Estado liberal de
dignatarios del gobierno como virreyes
no tenan acceso a ellos. Las pocas derecho. Luego, en medio de tales
y presidentes y miembros de las
excepciones, que las hubo, no debe perplejidades, Bolvar, que albergaba
Audiencias y frecuentemente
dejar olvidar la esencia del sistema numerosas dudas sobre la eficacia del
gobernadores y corregidores se hacan
que estaba exigido y garantizado por modelo republicano adoptado en
por el Rey y que las polticas
las leyes. La creacin de instituciones Ccuta para gobernar un pas lleno de
econmicas y comerciales se definan
como la Expedicin Botnica dirigida carencias humanas y mltiples
en la metrpoli, generalmente de
por el sabio Mutis creada ms bien factores conflictivos que la
conformidad con sus intereses.
para obtener mayores rendimientos Independencia hizo aparecer en su
En el Campo econmico la econmicos de los territorios de superficie - militarismo surgido de la
Nueva Granada heredaba una minera ultramar que para difundir entre sus guerra, ambiciones e intereses
y una agricultura que respecto a su habitantes los mtodos y doctrinas de regionales, etc.- ide un proyecto de
tecnologa y capacidad productiva la ciencia moderna, no dan constitucin que segn l dara
apenas haban superado muy fundamento para pensar que la estabilidad al Estado. El presidente
tenuemente las acondiciones del siglo metrpoli tena la firme intencin de sera vitalicio, tendra la facultad de
XVI. El comercio de importacin y variar en su esencia el tipo de elegir su sucesor, habra un congreso
exportacin solo poda hacerse con educacin y los contenidos de la con tres cmaras de eleccin
Espaa, en sus barcos y con cultura de sus posesiones americanas. popular, una de ellas vitalicia
intermediacin de firmas comerciales Los sucesivos intentos de reformar los encargada de controlar la moral
espaolas. Las economas de los estudios antes de la Independencia pblica y los ciudadanos tendran los
territorios americanos no estaban tuvieron un completo fracaso. Todava derechos y libertades proclamados por
incorporadas directamente con el en vsperas de la Independencia haba la declaracin francesa de los
comercio internacional. Sobre esto censura para la importacin de libros y Derechos del hombre de 1792. Como
abundaron los documentos que para la publicacin de los incipientes es sabido, el proyecto no tuvo xito.
produjeron los dirigentes del peridicos como el Papel Peridico Como nica posibilidad, quedo pues,
movimiento de independencia, en Ilustrado que a fines del siglo XVIII la organizacin del Estado acogida por
primer lugar los producidos por el fundara en Santa Fe el inefable don los legisladores de Ccuta en 1821,
Libertador. Manuel del Socorro y Rodrguez. El modelo que con variables
orbe intelectual de Imperio espaol era relativamente secundarias ha regido la
En el campo social se heredaba entonces tan cerrado como el orbe organizacin constitucional del pas
una sociedad dividida en "castas", econmico. Uno de los resultados de hasta nuestros das. Se supona que
diferenciadas por la etnia o raza: la Independencia, y ello no fue de poca los derechos tericos otorgados por la
indgenas mestizos y negros esclavos, significacin, fue romper uno y otro. constitucin garantizara a los
blancos espaoles o criollos, cada uno ciudadanos unos derechos bsicos y
de los cuales tena diferentes derechos Modificar estas cuatro un orden social capaz de ofrecer a las
que los protegan o limitaban, distintas situaciones fueron los principales retos grandes mayoras una posibilidad de
prerrogativas sociales, en fin, como que tuvo el nuevo pas independiente. ascenso y progreso social. Tales
dicen los socilogos modernos, Sobre el primero, el de la organizacin posibilidades, evidentemente no
diferentes 'status" sociales del Estado, de las nuevas instituciones llegaron y slo llegaran lentamente,
establecidos y garantizados por la ley polticas, los dirigentes republicanos quizs en nuestros das. Y quizs no
poda ocurrir de otra manera, pues cargas menores como el tributo de comenz a desmontar el estanco del
como lo ensea la historia, en los indgenas, parcialmente la alcabala Tabaco concedindolo en
mismos pases en que tales derechos que pesaba sobre el comercio interno administracin a empresarios privados
tuvieron su origen, a saber, Francia e y externo, los pontazgos, la siza y otra y diseando una poltica ms activa de
Inglaterra, slo llegaron a ser reales cargas fiscales de poca significacin, exportaciones agrcolas y mineras. En
para la gran mayora de la poblacin pero se conservaron los impuestos de 1849 elegido presidente el general
despus de centenarias luchas de la mayor importancia como los diezmos Jos Hilario Lpez, el pas entr en
burguesa y de las clases obreras y (el 10 por ciento) que gravaban el una etapa de consistente liberalismo
medias. comercio de los bienes agrcolas y los econmico y poltico. El estanco o
quintos (el 3 por ciento) que pesaban monopolio oficial sobre el tabaco
El segundo problema que hemos sobre la produccin minera y menos fue eliminado y se estableci un
mencionado, el de la reconstruccin de an los monopolios o estancos del rgimen de completa libertad de
la economa nacional, tuvo dos etapas. tabaco y el aguardiente que producan siembra y comercializacin. Los
La primera, correspondi al gobierno los mayores ingresos del erario principales impuestos que pesaban
de Bolvar como presidente y el pblico. Un intento de establecer un sobre la agricultura y la minera fueron
general Santander como impuesto directo sobre los patrimonios trasladados a los departamentos o
vicepresidente y a los gobiernos que y las rentas de capital, fracas por estado federales y stos, a su turno,
les sucedieron una vez disuelta la muchas razones. los eliminaron.
Gran Colombia. La segunda etapa
corresponde a los gobiernos que tuvo Historiadores recientes de la El propsito de estas medidas era
el pas entre 1850 y 1880, perodo que economa nacional han reprochado a fomentar las exportaciones. Exportar
nuestra historiografa suele llamarse los gobiernos de ese perodo no haber era la nica va para salir de la
de las reformas liberales del medio eliminado los referidos impuestos y pobreza y el estancamiento.
siglo. monopolios y por ello los han tachado
de colonialistas y reaccionarios. Pero Para compensar la perdida de
Con el objeto de estimular la tales criticas hacen abstraccin del ingresos del Estado producida por la
iniciativa privada y descolonizar la hecho de que esos impuestos y el eliminacin de los mencionados
economa, el gobierno de Bolvar y producto de esos monopolios impuestos se rebajaron discretamente
Santander tom algunas medidas constituan la mayor fuente de las tarifas de aduana, medida que ha
sobre comercio exterior y sobre ingresos del Estado y que no siendo sido acremente criticada por algunos
asuntos fiscales. En general el pas se posible sustituirlos por otros, por historiadores de nuestra economa
abri hacia el comercio exterior sin razones tcnicas y polticas, era basados en la hiptesis de que ella
mayores restricciones. En trminos de forzoso mantenerlos para que el produjo la ruina de la industria de
poltica aduanera se rebajaron Estado pudiera cumplir sus lienzos del oriente colombiano,
discretamente los derechos de obligaciones mnimas de mantener la supuesta base de un desarrollo
importacin, probablemente por paz pblica, unos limitados servicios industrial moderno. Pero como lo han
exigencias de Inglaterra. Se prohibi la de educacin y el pago de una mnima afirmado otros, el nivel de las tarifas
importacin de algunos productos burocracia. Olvidan tambin un hecho no fue tan bajo como para haber
agrcolas como el cacao, el caf, el surgido de la guerra de independencia: anulado el consumo de los productos
maz, etc. y se declar exenta de que el nuevo Estado independiente domsticos y por otra parte, los altos
derechos la importacin de sera ms costoso y necesitara fletes pagados por los productos
instrumentos tcnicos y cientficos. mayores ingresos que el colonial. En importados de los puertos del Atlntico
En el curso del mismo perodo se efecto, el nuevo Estado tena que hacia el interior del pas operaban
hizo un esfuerzo por desarrollar costear un ejrcito y una marina como un sistema proteccionista a favor
algunas industrias -loza, hierro, textiles surgidos de la guerra, tena que de las manufactures nacionales y de
de algodn, vidrio- mediante el sostener un congreso nacional y un haberse adoptado tarifas ms altas
sistema de conceder monopolios de servicio diplomtico y pagar una probablemente el contrabando habra
fabricacin y otorgar prestamos del cuantiosa deuda pblica internacional anulado los efectos de ellas.
Estado a bajas tasas de inters, pero adquirida con los banqueros ingleses
el intento produjo resultados muy para llevar adelante la guerra de Las medidas tomadas en 1850 no
limitados. Algunas de tales industrias independencia. En una palabra, el tardaron en producir sus resultados.
tuvieron que cerrarse por dificultades Estado tena que subsistir. Esta era la Las exportaciones, que hasta esa
financieras, por falta de mercado, por tarea primordial. Los factores polticos fecha se haban mantenido a un nivel
escasez de mano de obra tcnica primaban sobre los econmicos. igual o relativamente inferior a las de
adecuada, etc. Unas pocas, fines de la poca colonial -unos 3
sobrevivieron en condiciones precarias En 1846 con el acceso a la millones de pesos-comenzaron a
hasta finales del siglo. Presidencia de la Repblica del crecer, con un ritmo bastante irregular
general Toms Cipriano de Mosquera de bonanzas y depresiones, pero que
En cuanto al rgimen de y con la direccin de su .Ministro de en sus momentos de auge
impuestos que haba sido uno de los Hacienda, Florentino Gonzlez, se sobrepasaron la suma de 15 millones.
motivos de queja frente a la poltica inicio un perodo de orientacin hacia El desarrollo de esta poltica
espaola, se eliminaron algunas una economa ms liberal. Mosquera explotadora tuvo numerosos altibajos
Al finalizar el siglo XIX algunos de sus Modificar la estructura social de mtodo de educacin mutua, tambin
productos, como el tabaco y la quina castas heredada de la poca colonial llamado mtodo de Lancaster, que
perdieron los mercados era el tercer reto que tena la nueva consista en utilizar los alumnos de los
internacionales y casi desaparecieron nacin. Eliminar la institucin de la cursos superiores como instructores
de nuestro comercio internacional. Los esclavitud de la poblacin negra, de los inferiores. Ms tarde al finalizar
reemplaz el caf, que aparecido incorporar el indgena a un tipo de el segundo gobierno de Santander en
como producto de exportacin en las sociedad moderna, sacarlo de su 1836, la administracin informaba que
ltimas dcadas del siglo, sigui su condicin de menor de edad en que lo en el pas haba 1.000 escuelas
marcha ascendente en la presente haba tenido la sociedad colonial, en elementales con 26.000 alumnos.
centuria. Con el caf el pas encontr una palabra, como se deca en el
un producto de exportacin estable, lenguaje de la poca, hacerlo El mayor esfuerzo del gobierno
que ha durado ya ms de cien aos y ciudadano. La sociedad que se republicano se hizo en la enseanza
que sera la base para un desarrollo heredaba era una sociedad cuya media y en la organizacin de la
firme de la economa nacional. El caf, estructura estaba caracterizada por la Universidad Nacional en 1826. El
como lo han demostrado numerosos existencia de un fuerte grupo de decreto orgnico estableca que la
estudios, mejor la capacidad de propietarios de tierras o terratenientes; Universidad tendra 5 facultades;
compra de la poblacin urbana y rural, un grupo de comerciantes con bajos Medicina, Derecho, Ciencias
foment el sistema de transportes y niveles de capital y un grupo de Naturales, Filosofa y Teologa. Se
cre una de las bases para la mineros que explotaba minas de oro a trajo al pas una misin cientfica
formacin de capitales que luego base de mano de obra esclava. Ms francesa y se introdujeron en la
derivaran hacia el establecimiento de all de esa minora en la cual estaba enseanza textos de autores
nuestras industrias modernas. incluida una limitada lite intelectual modernos. La misin francesa tuvo
de letrados y profesionales, aplicando una corta duracin y en los aos
Quizs, ms que la poltica de con generosidad estos trminos, haba sucesivos la Universidad llev una
"comercio exterior y sus supuestos una extensa poblacin de peones vida lnguida, como lo testimoniaba su
efectos negativos sobre las agrcolas y mineros, de indgenas, rector el doctor Rufino Cuervo en
manufacturas nacionales, fue la mestizos, negros y blancos pobres y 1836, quien se quejaba de la falta de
poltica agraria relacionada con la un pequeo grupo de artesanos en los los ms elementales materiales de
propiedad de la tierra la que no slo ocho o diez centros urbanos del pas. enseanza, del desmedro de los
no rectific la tradicin espaola de Lo que hoy consideramos una clase edificios y de la falta de recursos para
concentrar en pocas manos dicha media no exista. La poblacin urbana pagar un modesto estipendio a los
propiedad, si no que en cierta medida con respecto a la rural no deba llegar profesores. Ms tarde, en 1842 siendo
la agrav a travs de la poltica de a ms, del 5%, pues ochenta aos ministro de Instruccin Pblica don
adjudicacin de baldos practicada por ms tarde, haca 1900, la proporcin Mariano Ospina Rodrguez se intent
los ''gobiernos republicanos. Al era de 10% urbana y 90% rural. Por reorganizar el sistema educativo en
finalizar el siglo XIX probablemente varias razones era este el ms difcil todos sus niveles, ahora dentro de un
cerca del 80% del territorio nacional de los retos, porque para producir un espritu de ortodoxia religiosa y
tena la calidad de terrenos baldos, lo cambio en esa estructura social poltica con la colaboracin de los
que significa que era propiedad del deban abandonarse ancestrales jesutas que tras un largo exilio haban
Estado. Los gobiernos de entonces prejuicios y creencias. En otros regresado al pas.
adelantaron una poltica de grandes trminos, tena que producirse un Sorprendentemente, a pesar de su
concesiones de tierras a personas cambio en las mentalidades que, ortodoxia religiosa, el nuevo plan daba
privadas y a compaas comerciales como lo demuestra la historia, ms relieve a la enseanza de las
que se fundaban con el propsito de cambian a ritmo muy lento, casi ciencias modernas y a lo que por
beneficiarse de tales concesiones. En siempre mediando largas luchas y entonces se denominaba las
esa forma salieron de la propiedad conflictos. Constituyen lo que los profesiones tiles.
pblica millones de hectreas de tierra historiadores y cientficos sociales
que se convertiran en latifundios, denominan estructuras de la larga En 1850 los romnticos liberales,
generalmente improductivos, que en el duracin. bajo el gobierno del general Jos
curso del siglo pasado y en el Hilario Lpez, por considerar que la
La cuarta gran tarea que se exigencia de un ttulo universitario era
transcurso de este han dado lugar a
presentaba al nuevo Estado era la una limitacin inadmisible de los
una cadena de conflictos agrarios con
organizacin de un sistema nacional derechos individuales, prcticamente
colonos, arrendatarios, indgenas y
de educacin. En 1820 el general eliminaron la Universidad,
aparceros, conflictos que an no han
Santander como vicepresidente dict convirtindola en una oficina que
recibido soluciones y que constituyen
un largo decreto sobre el sistema hacia exmenes a quienes quisieran
la fuente de numerosos
nacional de educacin pblica. Se obtener un ttulo acadmico. En 1866
enfrentamientos sociales y de las
orden a los municipios crear bajo el gobierno del general Santos
situaciones de violencia que an
escuelas de "prvulos" y lo mismo a Acosta, la Universidad pblica fue
padece la nacin.
las comunidades religiosas recreada y con alternativas en su
masculinas y femeninas. Se trajo a organizacin y orientaciones ha
Santa Fe un consejero ingls para llegado a ser la actual Universidad
introducir en la enseanza el llamado Nacional de Colombia.
En 1870 los gobiernos radicales gobierno de Alfonso Lpez
Pumarejo. El gasto pblico en lleg a la conclusin de que, si no nos
intentaron una nueva reforma de la servia para resolver grandes
educacin. Establecieron la educacin se aument
considerablemente, se intensific la problemas, al menos serva para
enseanza primaria obligatoria y la divertirnos. Conclusin un poco
neutralidad religiosa de la escuela. La formacin de maestros y profesores
a travs de las Escuelas Normales y decepcionante.
enseanza de la religin se darla a los
hijos cuyos padres la solicitaran, pero se cre la Escuela Normal Superior
La razn de estas perplejidades
no serla obligatoria. Como no haban para la formacin de profesores de
son muchas. Entre ellas, que la
suficientes maestros con preparacin enseanza media y altos
historia no se repite, que cada poca,
adecuada, trajeron una misin funcionarios del sistema educativo y
cada pueblo y cada generacin tiene
pedaggica alemana y fundaron en se hizo un gran esfuerzo por mejorar
sus problemas especficos y que cada
varias ciudades del pas escuelas las tcnicas de enseanza y de
pueblo y cada generacin encuentra
normales. Como es sabido la reforma organizacin escolar. Pero su mayor
sus soluciones siguiendo su propio
de 1870 produjo un agudo conflicto logro fue la reorganizacin de la
genio y sus posibilidades. Esa, por
poltico-religioso con los sectores universidad pblica, particularmente
otra parte, segn algunas opiniones,
tradicionalistas del pas. Por dems la de la Universidad Nacional que
es una preocupacin que no debe
esta decir que la enseanza primaria ubicada en la ciudad universitaria
tener el historiador. Su misin radica
obligatoria no pudo hacerse efectiva aument considerablemente el
en reconstruir y explicar lo que ha
por insuficiencia fiscal del Estado para nmero de carreras tcnicas que
ocurrido o se ha creado en el pasado
establecer las escuelas necesarias y ofreca, incorpor la mujer a la
con el mayor realismo y la mayor
probablemente por diversas universidad, introdujo misiones
exactitud posibles, sin preocuparse de
resistencias y dificultades de las cientficas extranjeras y mejor
ninguna otra finalidad. Desde luego,
familias para enviara los nios a las substancialmente los recursos
es esta una posicin que no ha sido
escuelas. Los resultados de la poltica financieros y el equipamiento
compartida por otros historiadores y
educativa de los radicales fueron tecnolgico de la institucin.
filsofos de la historia. Despus de
apenas discretos. Al finalizar el siglo Al echar una mirada todo, se afirma, el conocimiento
solo haba un poco ms de 100.000 retrospectiva a nuestra historia histrico como todo conocimiento
alumnos en las escuelas elementales. podemos concluir, con muchas debe servimos para comprender el
El analfabetismo alcanzaba la cifra del razones, que la Colombia actual mundo en que vivimos y para resolver
90 por ciento. sigue teniendo aproximadamente los problemas y, porqu no decirlo, para
A comienzos de la presente mismos retos que tuvo la nacin en el pensar y vivir mejor. Esta, por lo
centuria la poltica educativa tomo un siglo pasado: 1. Incorporar, no terica dems, parece ser la justificacin de
nuevo giro en desarrollo de las sino realmente, a todos sus todo aprendizaje, de todo proceso
orientaciones fijadas por el rgimen de habitantes al estado de derecho, educativo y de todo conocimiento.
la Regeneracin que presidi Rafael pasar de una democracia formal a Ahora bien, si la misin la del
Nez. Como resultado del una real. 2. Llevar adelante una historiador es reconstruir y explicar el
Concordato acordado entre la Iglesia y economa que armonice el desarrollo pasado de un pueblo o de una nacin,
el Estado, la direccin de la poltica industrial con el agrcola y alcanzar di sus instituciones polticas, de su
educativa fue encomendada a las una distribucin mas justa de la cultura,' de su economa, de sus
diversas rdenes religiosas riqueza entre los diversos estratos de conflictos y procesos sociales, en una
masculinas y femeninas, para darle un la poblacin. 3. Eliminar en la prctica palabra, reconstruir las soluciones que
contenido ortodoxamente catlico. En de las relaciones sociales los a sus grandes retos dieron las
1903, siendo ministro de educacin residuos existentes de las generaciones pasadas, de tal
Antonio Jos Uribe, se dict un largo discriminaciones sociales y raciales. reconstruccin pueden las
cdigo educativo en el que se 4. Suprimir totalmente el generaciones posteriores obtener sus
recomendaba dar a la educacin una analfabetismo y ampliar la cobertura lecciones si hacen la lectura del
contenido "ms prctico" y acorde con de la educacin media y universitaria. pasado con cierta actitud mental y
las necesidades de la economa cierto espritu crtico. Sin olvidar que
nacional. En 1926 y aos siguientes Finalmente, para regresar a la cada generacin cada poca tiene sus
se hizo un nuevo intento de pregunta inicial de este escrito que problemas especficos y los resuelve
modernizar el sistema educativo para reza: Puede la historia ayudarnos a de acuerdo con los medios, los
lo cual se import una misin comprender y a solucionar los mtodos y la mentalidad < su tiempo.
alemana. Tuvo muy pocos efectos problemas del presente? La As como es un error pensar los
prcticos, pues sus recomendaciones respuesta, por supuesto, no es fcil problemas del presente a travs de la
no se encontraron viables por razones En este sentido coincide con otra que mentalidad del pasado, lo es
polticas, sobre todo por la oposicin reiteradamente se hacen los filsofos pretender que en el pasado se
de la Iglesia. e historiadores. Para qu sirve la hubieran resuelto < las soluciones y la
historia? El gran historiador francs mentalidad del presente. Esta es,
De mayor importancia por su Marc Bloch, contestando la pregunta quizs, una de las muchas lecciones
impacto en desarrollo cultural del que le formulara un nio amigo gast que las generaciones actuales pueden
pas fueron las reformas adelantadas varias pginas tratando de contestarla obtener del conocimiento del pasado,
en 1934 y aos siguientes por el y tras muchas reflexiones y dudas es decir, de la historia.
NOTA BIBLIOGRFICA

Para seguir los temas tratados en este


ensayo pueden leerse con provecho las
siguientes obras que se han tenido en
cuenta para su desarrollo.
1. Para el tema terico general: Bloch,
Marc, Introduccin a la Historia, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1952.
2. Sobre la prehistoria de Colombia:
Rechel Dolmatov, Gerardo, Arqueologa
Colombiana. Bogot, Biblioteca de la
Presidencia de la Repblica, 1997.
3. Para la economa y la sociedad
coloniales: Colmenares, Germn,
Econmica y Social de Colombia. 1550-
1717, Cali, Ed. Universidad del Valle, 1976.
Tambin. Jaramlllo Uribe, Jaime, Ensayos
de Historia Social, Bogot, Universidad
Nacional, 1966.

4. Para el proceso poltico del siglo XIX:


Bushnell, David, Colombia una nacin a
pesar de si misma, Bogot, Planeta, 1997.
Para la historia econmica: Ocampo, Jos
Antonio (editor), Historia Econmica de
Colombia. Bogot, Tercer Mundo Editores,
1987.