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1 Simpsio de Integrao Cientfica e Tecnolgica do Sul Catarinense SICT-Sul ISSN 2175-5302

CONCEPES DE INFNCIA AO LONGO DA HISTRIA

Mariane Rocha Niehues1; Marli de Oliveira Costa2;


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UNESC/Mestranda em Educao/Email: mariane1709@gmail.com
2UNESC/Prof Dr do Programa de Ps Graduao em Educao/E-mail: moc@unesc.net

Resumo: Partindo das reflexes sobre as diversas concepes de infncia, este ensaio tem por objetivo
mostrar atravs da histria como esta concepo foi se constituindo ao longo dos tempos. As discusses
apresentadas foram realizadas a partir de uma reviso bibliogrfica sistmica baseada em literaturas
especializadas, onde pode-se observar que as concepes que possumos a cerca da infncia na
contemporaneidade, so peas chaves para compreendermos o processo histrico pelo qual est se
constituiu, alis, temos que levar em considerao o contexto no qual elas foram produzidas. Os estudos
demonstraram que a infncia deve ser compreendida como um modo particular de se pensar a criana, e
no um estado universal, vivida por todos do mesmo modo.

Palavras-Chave: Criana. Infncia. Histria.

Revisando Conceitos:
Da Antiguidade Modernidade

Para mostrar como algumas das reas do conhecimento foram incorporando


em suas pesquisas e anlises o tema infncia, numa perspectiva do ponto de vista das
crianas esse ensaio busca, na histria, mostrar a construo do conceito moderno de
infncia.
Ao retomar os vrios conceitos de infncia, percebe-se que esta concepo
foi historicamente construda, perpassando pelo o adulto em miniatura na Idade Mdia e
chegando a criana cidad na Contemporaneidade. Fernandes e Kuhlmann Jnior (2004,
p. 29), apontam que:

Os fatos relativos evoluo da infncia, na pluralidade de suas configuraes,


inscrevem-se em contextos cujas variveis delimitam perfis diferenciados. A
infncia um discurso histrico cuja significao est consignada ao seu contexto
e as variveis de contexto que o definem.

At o sculo XII no havia uma concepo de infncia, os estudos mostram


que este perodo da vida ficou encoberto. At mesmo, as representaes grficas
relacionadas iconografia que ilustrava as crianas, com suas particularidades, no eram
conhecidas. ries (1981) ressalta que "na sociedade medieval a criana a partir do
momento em que passava a agir sem solicitude de sua me, ingressava na sociedade
dos adultos e no se distinguia mais destes". (p.156). Ou seja, as crianas eram
representadas como adultos em miniatura, sendo vestidas e expostas aos mesmos
costumes dos adultos. Elas no tinham um tratamento diferenciado, nem um mundo
prprio, no existia neste perodo, o chamado sentimento de infncia.
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ries fez a afirmativa surpreendente de que o mundo medieval ignorava a infncia.


O que faltava era qualquer sentiment de Ienfance, qualquer conscincia da
particularidade infantil, essa particularidade que distingue essencialmente a
criana do adulto, mesmo jovem. [...] A civilizao medieval no percebia um
perodo transitrio entre infncia e a idade adulta. Seu ponto de partida, ento, era
uma sociedade que percebia as pessoas de menos idade como adultos em menor
escala (RIES, 1981 apud HEYWOOD, 2004, p. 23).

Ao se estudar o tema infncia na Roma Antiga, observa-se que o nascimento


de uma criana no era apenas um fato biolgico, mas tambm um fato de aceitao
paterna. Isso porque quando o pai elevava a criana do cho o mesmo estava aceitando
cri-la, sendo este um ato de adoo. De acordo com Veyne (1989) durante este perodo
da histria a contracepo, o aborto, o abandono e morte de crianas eram atitudes
corriqueiras e consideradas legtimas, sendo estes abandonados raramente sobreviviam.

A criana que o pai no levantar ser exposta diante da casa ou num monturo
publico; quem quiser que a recolha. Igualmente ser enjeitada se o pai estiver
ausente, o tive ordenado mulher grvida [...] Enjeitavam ou afogavam crianas
malformadas (nisso no havia raiva, e sim razo, diz Sneca: preciso separar o
que bom do que no pode servir para nada), ou ainda os filhos de sua filha que
cometeu uma falta. Entretanto, o abandono dos filhos legtimos tinha como causa
principal a misria de uns e a poltica patrimonial de outros. [...] Contudo mesmo
os mais ricos podiam enjeitar um filho indesejado cujo nascimento pudesse
perturbar disposies testamentrias j estabelecidas (VEYNE, 1989 p.24).

ries (1981) aponta que a relao criana/infncia foi se transformando a partir


da difuso de novos pensamentos e condutas da Igreja Catlica. Estas novas condutas
fizeram com que surgissem novos modelos familiares que ressaltavam a importncia do
lao de sangue. Sendo que no sculo XVIII a Igreja Catlica passou a acusar quem
matasse crianas de praticar bruxaria. Desta forma no sculo X e XI o matrimnio e o ato
de procriar passaram a ser considerados sagrados.
A infncia passa a ser reconhecida, de acordo com Heywood (2004) a partir do
discurso cristo do culto ao menino Jesus e do massacre dos inocentes praticado por
Herodes. Segundo o autor, passa a se difundir a idia de que a criana um mediador do
cu e da terra, e que destes vm falas de sabedoria. Foi neste cenrio, que se emerge o
sentimento de infncia.
Foi somente no sculo XVIII com o surgimento do sentimento de infncia, que
a concepo de infncia se efetivou. A partir da elas passam, do ponto de vista biolgico,
a ser tratadas com particularidades, a serem percebidas na sua singularidade por
possurem sentimentos prprios.
ries (1981, p. 168) afirma que o sentimento da infncia desenvolveu-se
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paralelamente ao sentimento da famlia, se manifestando por meio de intimidade e dilogo


familiar de modo que a famlia volta-se para a criana. Neste contexto a criana surge
para ser amada e educada, sendo que esses deveres constituram a famlia base da
sociedade. Essa transformao implicou em se planejar os nascimentos, pois, os pais
passaram a se sentir responsveis pelo futuro da criana.
De acordo com Glis (1991), o sentimento de infncia no se apresentou de
maneira uniforme. Este fato deve-se a diversidade de entendimentos, mas o mesmo
expe que apesar de ser sem linearidade pode-se observar que nesse perodo houve
uma maior preocupao em relao dos pais quanto sade e educao das crianas.
Nesse perodo surge individualizao da criana, o que discute o autor
Glis (1991). Essa individualizao do ser criana se refere, nesse momento histrico,
percepo da criana como indivduo, caracterizando-a com um mundo prprio.
Nessa circunstncia, os pais comearam a preocupar-se com a educao das
crianas e proporcionar a elas seu mundo prprio. ries (1981) diz que nesse perodo a
criana comea a ser o centro da famlia devido a sua ligao com a figura dos anjos que
so tidos como seres puros e divinos. Esta concepo de indivduo fez com que a criana
se tornasse alvo do controle familiar, bem como, do meio ao qual estava inserida. Tal fato
favoreceu o surgimento da instituio escolar. A criana comeou a ser reconhecida como
um indivduo social, inserida dentro da coletividade, onde a famlia demonstrava
preocupao e interesse por sade e educao.
Nesse momento a sociedade passa perceb-la como indivduo pertencente
sociedade, que tem vez, tem "voz", tem sua forma de viv-la, que influencia e por ela
tambm influenciada.
A partir disso, Gagnebin (1997) afirma que se procurou garantir na infncia um
local excepcional e nico a fim de proporcionar felicidade e contato com a natureza, e
deste modo era obrigao do adulto, reconhecer, primar e defender por esta. Segundo a
autora a infncia no mais

o rastro vergonhoso de nossa natureza corrupta e animal, mas sim, muito mais, o
testemunho precioso de uma linguagem dos sentimentos autnticos e verdadeiros,
ainda no corrompidos pela convivncia mundana. Assim se elabora uma
pedagogia do respeito criana, da celebrao de sua naturalidade, de sua
autenticidade, de sua inocncia em oposio ao mundo adulto pervertido [...].
(GAGNEBIN 1997, p. 94).

Desta forma, a sociedade passou a criar instituies especficas para as


crianas, dentre elas a escola. Estes estabelecimentos educacionais foram criados com o
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intuito de educar e disciplinar moralmente as crianas. De acordo com Costa (2009), a


escola surge junto com a idia de que a infncia um perodo da vida que precisa ser
cuidada e moldada.
Nas concepes atuais, elas so consideradas como ser histrico-social,
condicionadas por vrios fatores, seja eles sociais, econmicos, culturais, ou at mesmo
poltico. Partindo desse pressuposto cria-se uma viso romanceada da infncia, como um
momento repleto de encanto e ludicidade, com vrias outras propriedades inexistentes em
determinados contextos sociais.
A criana considerada um ser competente, tem suas necessidades, seu
modo de pensar e agir, modos que lhe so prprios. No entanto, as representaes de
infncia variam conforme a colocao da criana na famlia, na classe social, a questo
de gnero, etnia, grupo etrio, na sociedade em geral.
De acordo com Gagnebin (1997, p. 86) a palavra infncia no diz respeito
instantaneamente a uma faixa etria, mas sim aos anos inciais de sua vida, que se
caracteriza por incapacidade e pela carncia de fala. Oriunda do latim fari falar, dizer, e
do complemento fans, a criana in-fans, ou seja aquele que no fala.
Sarmento (2005, p. 368) ressalta que etimologia da palavra infncia prope um
sentido negativo, ao caracterizar infncia como a idade do no-falante, remetindo a ideia
do discurso inarticulado, dessanrranjado ou ilegtimo. Atravs do entendimento do mesmo
autor, a infncia significa uma classe social de uma determinada gerao e criana o
indivduo que participa desta classe, sendo ele o ator social da classe pertencente.
Para Fernandes e Kuhlmann Jnior (2004, p. 16),

a palavra infncia evoca um perodo da vida humana. No limite da significao, o


perodo da palavra inarticulada, o perodo que poderamos chamar da
construo/apropriao de um sistema pessoal de comunicao, de signos e
sinais destinados a fazer-se ouvir. O vocbulo criana, por sua vez, indica uma
realidade psicobiolgica referenciada ao indivduo.

Nessa perspectiva a modernidade faz da denominao infncia:

um guarda-chuva a abrigar um conjunto de distribuies sociais, relacionadas s


diferentes condies: as classes sociais, os grupos etrios, os grupos culturais, a
raa, o gnero; bem como as diferentes situaes: a deficincia, o abandono, a
vida no lar, na escola (a criana e o aluno) e na rua (como espao de
sobrevivncia e/ou de convivncia/brincadeira). nessa distribuio que as
concepes de infncia se amoldam s condies especficas que resultam na
incluso e na excluso de sentimentos, valores e direitos. (FERNANDES;
KUHLMANN JNIOR, 2004, p. 30).

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Desse modo podemos considerar a infncia como uma classe psicobiolgica e


scio-histrica, pois so levados em considerao suas capacidades sensoriais e
intelectuais, de gnero, raa, e tambm quais instituies possuem poder de discurso
moral sobre as crianas, seja ela o estado, a igreja ou a famlia.
A concepo de infncia que possumos hoje foi uma inveno da
modernidade, sendo constituda historicamente pelas condies socioculturais
determinadas. A infncia seria um conceito, uma representao, um tipo ideal a
caracterizar elementos comuns a diferentes crianas (FERNANDES; KUHLMANN
JNIOR, 2004, p. 28). Partindo desse princpio, podemos considerar que a infncia muda
com o tempo e com os diferentes contextos sociais, econmicos, geogrficos, e at
mesmo com as peculiaridades individuais. Portanto, as crianas de hoje no so iguais s
dos anos passados, nem sero as mesmas que viro nos prximos anos.

AGRADECIMENTOS

As colegas Ana, Cndice, Ctia, Daiane, Gislene, Tatiani, e a nossa mestre


Marli de Oliveira Costa pelas aprendizagens proporcionadas durante a disciplina Infncia
e Educao: Abordagens Contemporneas do Programa de Ps Graduao (Mestrado
em Educao) da Universidade do Extremo Sul Catarinense - UNESC.

REFERNCIAS

RIES, Philippe. Histria social da criana e da famlia. 2. ed. Rio de Janeiro: LTC,
1981.

COSTA, Marli de Oliveira. Infncias e "artes" das crianas: memrias, discursos e


fazeres (sul de Santa Catarina - 1920 a 1950). Tese de doutorado. Porto Alegre: UFRGS,
2009.

FERNANDES, Rogrio. KUHLMANN JNIOR, Moyss. Sobre a histria da infncia. In:


FARIA FILHO, Luciano Mendes. (org.). A infncia e sua educao materiais, prticas
e representaes. Belo Horizonte: Autntica, 2004.

GAGNEBIN, Jeanne Marie. Infncia e Pensamento. In: GHIRALDELLI JR., Paulo. (org.).
Infncia, escola e modernidade. So Paulo: Cortez; Curitiba: Editora da UFPR, 1997, p.
83 100.

HEYWOOD, Colin. Uma histria da infncia. Porto Alegre: Artmed, 2004. p. 21-47.

GLIS, Jacques. A individualizao da criana. In: Histria da Vida Privada. v. 3. So


Paulo: Companhia das Letras, 1991. p. 311 329.
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SARMENTO, Manoel Jacinto. Geraes e alteridade: interrogaes a partir da sociologia


da infncia. Educao & Sociedade. Campinas, v. 26, n. 91, 2005, p. 361 378.

VEYNE, Paul. O Imprio Romano. In: Histria da Vida Privada. v. 1. So Paulo:


Companhia das Letras, 1989. p. 19 43.

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