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Ha muitas maneiras de enxergar

que nos cerca. Entre o objeto em sl m


aquilo que nos vemos existe um
distancia, motivada pela complexld
nfveis neuronais e moleculares - em
conhecidos pela psicofisiologl
neurobiologia - e tambem por
psicol6gicas e filos6ficas. Neste Uv
propoe a biofilosofia como o cam
biologia moderna reflita
questoes da condicao human
capacidade do conhecimen
chamamo

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Lourdes A. M. dos Santos Pinto
Raul Borges Guimaraes 0 olho eo cerebro
Ruben Aldrovandi
Tania Regina de Luca
Biofilosofia do percepc_;ao visual

Tradu<;ao
Roberto Leal Ferreira

Revisao tecnica
Katsumasa Hoshino

lffidESP

,
.I
1997 Editions Odile Jacob
Titulo original em frances: l:ceil et /e cerveau.
Biophilosophie de Ia perception visuelle

2002 do traduc;ao brasileira:


Fundac;ao Editora do UNESP (FEU)
Prac;a do Se, 108
01001-900- Sao Paulo- SP
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Dodos lnternacionais de Catalogac;ao no Publicac;ao (CIP) A meus anteleitores


(Camara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Therese de Saint-Phalle,
Charles Galperin,
Meyer, Philippe, 1933 -
0 olho eo cerebra: biofilosofia do percepc;ao visual I Philippe
Meyer; traduc;ao Roberto Leal Ferreira. - Sao Paulo: Editora com afetuoso reconhecimento.
UNESP, 2002.
Titulo original: L'oeil et le cerveau: biophilosophie de Ia
perception visuelle.
Bibliografia.
ISBN 85-7139-395-8
1. Percepc;ao visual I. Titulo.

02-2312 COD- 121. 34

fndice para cat61ogo sistematico:


1. Percepc;ao visual: Biofilosofia 121 .34
2. Visao: Percepc;ao: Biofilasofia 121.34

Municipr:l nr. mnmar rereira da Rochf


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Editora afiliada:
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de America Latina y el Caribe
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Sum6rio

Introdu~ao 9

Cerebra e materia 13

Da percep~ao sensivel 37

Fenomenologia da percep~ao das cores 55

Visao inconsciente e subconsciente 75

Fenotipia da percep~ao sensivel 85

Das coisas e da ciencia 107

Conclusao 123

Referencias bibliognificas 127


lntroduc.;ao

Alguns seculos antes do nascimento de Cristo, surgiu a pri-


Ill meira filosofia ocidental, urn pensamento que pretendia conhe-
cer e compreender o Universo, aspira<;:ao laica que emanava de
i 1111

homens cultos. Tales de Mileto, Anaximandro e Anaximenes


1
acreditaram-se fortes o bastante para tudo saber sobre o mundo,
11
II''
do Cosmos aos minerais, passando pela vida. Ebern verdade que
o primeiro havia fabricado urn calendario e sabia calcular a dis-
tancia de urn barco no mar, e que o segundo inventara o gnomon,
uma haste que permite, calculando a altura do Sol, medir o tempo.
Essa concep<;:ao da filosofia- compreender pelo conhecimento-
e 0 fundamento da alma prometeica ocidental.
Muitos seculos depois, de Pascal e Leonardo da Vinci a Des-
cartes e Leibniz, a filosofia continua sendo uma pratica de cien-
tistas. Mas eis que no seculo XX esse interesse dos cientistas pela
filosofia se individualiza, torna-se autonomo sob a influencia de
homens mais preocupados em se refugiar na confortavel hist6-
ria do pensamento humano do que em compreender os novos
paradigmas da ciencia. E diante disso, os cientistas, com algu-

9
!:1 0 olho e o cerebra
', Philippe Meyer
'II

uma separa<;ao total em rela<;ao ao que sustentou seu nascimento.


mas talentosas exce<;6es, mergulharam na busca inesgotavel das
Tornou-se "psicofisica" para elaborar uma fisica das sensa<;6es e
leis naturais. Cada urn trabalhou em seu canto, tendo como resul-
uma biologia das aptid6es, a partir da observa<;ao das respostas a
tado uma cacofonia inaudivel. Os neurobi6logos radicalizaram
estimulos exteriores. Tentou apropriar-se dos metodos e dos con-
seu reducionismo materialista, ao pas so que os psic6logos e fila-
ceitos da biologia. Bi6logos atualizados pretendem hoje poder res-
sofas nao podiam reconciliar as moleculas, mesmo organicas,
I I'll tituir uma psicologia intacta, necessaria para se compreender e
com sua ontologia. Esses do is mundos se ignoraram par uma di-
'Ill,
respeitar as diferen<;as individuais no seio da especie humana, mas
versidade fundamental de finalidades, de interroga<;6es e de meios.
que seja elaborada levando em conta dados de sua disciplina. 0
Os mecanismos da visao sao uma excelente ilustra<;ao dessa
procedimento deles deve ser posto em paralelo com o da biofilo-
il incoerencia. Por urn lado, cientistas que conseguem descobrir as
sofia. 0 conhecimento do vivente nao pode pretender ser com-

~
especificidades dos neuronios visuais; par outro, pensadores que
pleto, mas nao ha reflexao sobre a vida que nao se refira a ele.
I poem em duvida a nossa capacidade de perceber urn mundo em
As neurociencias sao urn dos campos que provocam mais
si. Urn fossa separa os Mariotte, os Young, os Dalton e, hoje, os
interroga<;6es, deslumbramento e emo<;ao. Seu objeto- o funcio-
Zeki, que acreditam na supremacia cientifica daqueles, cada vez
1111, namento do cerebra - situa-as naturalmente no cora<;ao do de-
mais numerosos, que adotaram instintivamente uma desconfian-
~ <;a husserliana. ]a nao estamos nos tempos distantes da alian<;a
bate filos6fico. 0 conhecimento do homem exige uma integra<;ao
sintetica dos progressos neurol6gicos; nenhuma filosofia e con-
1:,'1: entre os pensamentos e as tecnicas, quando foram fil6sofos que
cebivel sem ter ultrapassado essa etapa. Foi a leitura de urn livro
1:1 fundaram a geometria, a arquitetura e a cosmologia.
de Merleau-Ponty, I:oeil et ['esprit [0 olho eo espirito], publicado
Uma filosofia que se baseia nas ciencias da vida, uma biofi-
pela Gallimard em 1964, que me levou, ainda que nao-especia-
il losofia, nasceu ha pouco e procura situar o homem no mundo,
lista, a discutir sobre a subjetividade das percep<;6es e os limi-
pelo conhecimento dos mecanismos intimas que sustentam a
IIIII I tes da ciencia. Como aparece no titulo de meu livro, o cerebra
vida. Uma biofilosofia contraria ao cientismo, porque nao pretende
Ill pode substituir o espirito gra<;as aos notaveis avan<;os das neu-
que a ciencia seja o "abre-te, sesamo" da compreensao univer-
rociencias.
sal, amaneira dos positivistas e dos empiristas 16gicos do Circulo
j de Viena. A biofilosofia consiste simplesmente em considerar a
0 olho eo cerebra originou-se na serie de seminarios de biofi-
losofia ministrados a jovens estudantes de medicina de primeiro
biologia moderna para meditar sabre as grandes incognitas da
e segundo anos, que hoje estao empenhados num pesado pro-
condi<;ao humana.
grama de ciencias humanas e sociais. Como ocorreu com urn tra-
A biologia e a fisiologia sao duas fadas que velaram sabre o
balho anterior, I:illusion necessaire. Biophilosophie I [A ilusao neces-
nascimento da psicologia, escreveu o neurofisiologista Marc
saria. Biofilosofia I], a clinica neurol6gica e psicol6gica e de novo
jeannerod (1996, p.9). Cada uma das disciplinas-mae deseja ar-
reduzida a alguns exemplos esquematicos, a fim de nao complicar
dentemente que a crian<;a se pare<;a consigo, a ponto de regis-
a tarefa dos lei tores que ainda nao atravessaram as portas do hos-
trar tal filia<;ao como exclusiva. Ha uma centena de anos, a psico-
pital. 0 neurologista especializado nao deve decepcionar-se, par
logia vern hesitando entre essas duas genitoras. Apoiou-se ora
seu lado, com a superficialidade das descri<;6es experimentais e
num conhecimento fisico-quimico da materia do cerebra, ora
das referencias, que dizem respeito mais a livros de sintese do
num mundo das ideias. Mas a psicologia tambem foi tentada por

1 11
1 1

10
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I,
Philippe Meyer
'Ill

que a artigos originais e analiticos; a idade dos ouvintes explica


esta escolha. Os resultados cientfficos e medicos estao presentes
apenas para desenvolver urn raciodnio filosofico.
A discussao inicial suscitada pelo I.:illusion necessaire lan~ou
alguma duvida sobre o livre-arbftrio, urn valor que os homens
fazem resistir a todas as tempestades. Este novo seminario leva
II igualmente a uma atitude de reserva e de modestia. A complexi-
dade e a variabilidade da organiza~ao cerebral sao tais que urn
1
conhecimento objetivo do "real" parece inacessfvel. Interpreta- Cerebro e materia
11 ~6es individuais inevitaveis, que nao param de crescer como des-
vendar do cerebra, op6em-se a defini~ao de normas e padr6es.
1.1

~ 0 vermelhao e uma cor com uma realidade objetiva, mas o seu


desvio para o amarelo, bern como a sua vivacidade sao deixados
aaprecia~ao de cada urn. 0 cerebra humano e constitufdo de tal
il Ill I maneira que imp6e uma marca pessoal a realidade, e como esta
~ ultima e de uma complexidade espantosa, hi dois veus que se
contrap6em asua percep~ao, urn intrfnseco e outro que ele mes- A materia cerebral- hoje isto esta fora de duvida- elabora o
illl mo traz consigo. 0 real e de fato "velado", como sugere o belo

I~I
conjunto da atividade do cerebra, nao somente OS COn troles que
titulo de Bernard d'Espagnat (1994), talvez tanto pel a distor~ao o cerebro-maquina exerce sobre a vida visceral, mas tambem as
do olhar humano que o contempla quanto pelo furtar-se do ob- mais nobres fun~6es, que sao a consciencia, o pensamento, a
jeto examinado. emo~ao e a percep~ao. As provas dessa materialidade sao forne-
A presente discussao diz respeito aos mecanismos da visao. cidas pela descoberta das localiza~6es cerebrais, ou seja, de uma
Antes de aborda-los e de deles deduzir uma filosofia, foram discu- topografia funcional, pela evidencia~ao dos mecanismos fisico-quf-
tidos alguns resultados de estudos sobre 0 pensamento, a memo- micos da atividade nervosa e das varia~6es concomitantes do fluxo
ria e a linguagem, porque ressaltam a materialidade do funciona- sangiifneo regional, bern como pelas imprudencias de Bergson.
mento cerebral, ainda demasiadas vezes ignorada, certamente sob Urn cerebra somente funciona sea sua textura estiver intacta,
a influencia de uma tradi~ao espiritualista tenaz. 0 raciodnio fi- equivalendo o funcionamento neuronal a uma mudan~a do estado
losofico so pode ser levado adiante com base numa premissa da materia organica nervosa num lugar particular. Toda manipu-
materialista. la~ao que se oponha a is so impede por si a sua a~ao, quer se trate
de inten~ao, de dedu~ao, de sonho, de memoria ou de prazer. Nao
ha pensamento humano fora do cerebra, em que pesem OS que
creem num pensamento errante pelo universo.
A materialidade cerebral e indubitavel, abundam os argumen-
tos em seu favor. Nenhuma filosofia poderia desdenha-la. No

12 13
Philippe Meyer 0 olho e o cerebra

entanto, imp6e-se uma advertencia. A materialidade de hoje tal- A anatomia mostrou -se necessaria, mas naturalmente insufi-
vez nao seja a de amanha. Os movimentos de materia que sao ciente. 0 recurso a patologia forneceu a prova decisiva- uma cer-
observaveis ao Iongo de urn conjunto neuronal durante a ativi- teza construida com base num metodo cientifico - das localiza-
dade mental sao apenas sincronicos em relat<;:ao a essa manifes- fi5es cerebrais, ou seja, de uma geografia tissular organica que
ta<;:ao do espirito. A rela<;:ao de causalidade nao esta estabelecida, pilota as atividades mentais. A contribui<;:ao dos neurologistas
outros fenomenos organicos e outros mecanismos sao concebi- clinicos e as vezes negligenciada hoje em dia, em razao do ad-
veis. Pretender que o homem seja neuronall exige urn conheci- vento da pesquisa bioquimica. Prestemo-lhes nossa homenagem
mento absoluto do neuronio e, com toda a evidencia, estamos no inicio deste texto.
Ionge disso.
A neurologia nao escapou as limita<;:6es da anatomia. Esta
ultima trabalhou duro durante muito tempo iinvestigando 0 cere- 0 pensamento e a memoria hoje
bro. que se esquiva e se furta tao logo os declos e escalpelos ten-
tam encurralar formas plenas, ate a descobertca de fixadores, como A dezena de bilh6es de neuronios que constituem o cerebro
o a! cool. A teoria das localiza<;:6es cerebrais, o u seja, de uma espe- humano funciona com modifica<;:6es materiais perceptiveis. A
cializa<;:ao funcional estavel das diversas parn:es constitutivas do pequena corrente eletrica que acompanha a ativa<;:ao de uma
cerebro costuma ser atribuida ao medico al emao Franz-Joseph celula nervosa e que se propaga por todo 0 seu comprimento e
Gall, estabelecido em Paris em 1807. Com ele, as dobras da super- mensuravel. A comunica<;:ao interneuronal e garantida por subs-
fide do cerebro, as circunvolu<;:6es, perdem seu aspecto intestinal tancias quimicas, numerosas mas quantificaveis e observaveis nas
e se tornam uma manta dobrada continua, onde fibras nervosas termina<;:6es nervosas. Conjuntos neuronais encarregados de uma
se desenvolvem e se articulam entre si. Sobre-tudo zonas de topo- fun<;:ao precisa sao definiveis por uma morfologia particular e urn
grafia fixa e reconhecivel podem ser ali defi.nidas e numeradas, grupo de neurotransmissores. A realidade de areas sensoriais e
cada uma dotada de uma atividade mental prrecisa. Sao "lugares motoras especializadas foi demonstrada instrumentalmente por
onde se exercem os instintos, sentimentos, vontades, talentos medi<;:6es da eletrogenese cerebral e do fluxo sangiiineo cerebral.
e, em geral, as for<;:as morais e intelectuais". Gall retomava uma Assim, a execu<;:ao de movimentos complexos dos dedos aumenta
hipotese inglesa esbo<;:ada urn seculo e meio antes por Thomas o fluxo sangtiineo da zona motora do cerebro e uma ilumina<;:ao
Willis, mas marcou seu tempo ao propor que a forma da caixa in ten sa e repentina do olho ativa o cerebro visual occipital. Essas
craniana, refletindo o desenvolvimento desta ou daquela quali- localiza<;:6es cerebrais (dos modulos) devem ser entendidas como
dade mental, pode nos informar sobre OS temperamentOS do cere- regi6es do cortex que tern uma capacidade funcional particular,
bro que nela se aloja. A frenologia de Gall haseava-se no duplo geneticamente transmitida, evidenciada por uma estimula<;:ao do
absurdo de localiza<;:6es cerebrais fantasiosa.s e de uma adequa- meio ou pela aprendizagem.
<;:ao do volume osseo ao crescimento cerebral, mas, como foi bas- Elas se mostram mais extensas e muito mais complexas do
tame com urn na historia das ciencias, uma hipotese falsa orien- que se pensava, pois sao compostas pela justaposi<;:ao de uma area
i~
tou as pesquisas neurologicas na dire<;:ao de f"enomenos cada vez ~ principal, que recebe o essencial, a ossatura, de uma sensa<;:ao, e
:ft.
mais convincentes de uma materialidade cerebral. de areas secundarias, onde se inscrevem os pormenores e onde se

14 15
'1111'
Philippe Meyer 0 olho e o cerebro
li

I:

i organiza uma sensa<;:ao completa. A integra<;:ao de uma sensa<;:ao modular, as vezes com varios modulos em uma unica area senso-
para que se tome percep<;:ao e promovida por neuronios associa- rial, mas tam bern uma ativa<;:ao total do cerebra, particularmente
tivos, que garantem uma comunica<;:ao no interior da localiza<;:ao das areas frontais e parietais foram evidenciadas pela luminosi-
ou, a dis tan cia, com outros modulos do cere bro. Cada localiza<;:ao dade tfpica das imagens geradas pelas cameras de emissao de
cerebral representa uma zona funcional especializada ou forte- positrons (partfculas elementares positivas liberadas pel a desin-
mente orientada para uma atividade psicossensoriomotora, fun- tegra<;:ao de urn elemento qufmico instavel, que se administra pre-
damento dos gestos e da linguagem, do sono e do estado de vigf- viamente ao exame).
II, lia, das recorda<;:6es e das puls6es afetivas. Mas o cerebra, explica Os exames cerebrais por imagens forneceram os argumentos
Fran<;:ois Lhermitte (1976), "e tambem, por sua vez, urn orgao mais convincentes em favor da materialidade do pensamento e
(mica, no sentido de que cada uma de suas atividades especiali- da memoria. Num artigo publicado em Science, em 1993, como
il zadas esta ligada ao conjunto das atividades cerebrais. lsolada belo titulo de "Seeing the mind", Poster explica que quando uma
do res to do cerebra, cada uma delas nao teria nenhum significado pessoa se familiariza com uma lista de names que ela leu varias
para o sujeito, que nem sequer as perceberia". vezes, a atividade cerebral vai progressivamente se extinguindo.
:I A audi<;:ao de musica pelos lobos temporais, suscitando uma Mas tao logo uma nova lista lhe e apresentada, o cortex frontal
II
ativa<;:ao neuronal associativa, encarrega-se de afetos multiformes (cognitivo) e a area de Wernicke (da linguagem) se ativam na
e pessoais. 0 cerebra visual occipital, como veremos, nao funcio- face lateral, bern como 0 cortex cingular (lfmbico) na face media-
na diferentemente, suas percep<;:6es carregam as marcas de todas na. As imagens de memoria, armazenadas sob forma latente, sao
as partes do cerebra. suscetfveis de reaparecer com urn quadro de atividade semelhante
Urn pensamento e urn processo dinamico e estruturado da a obtida na presen<;:a do estfmulo.
mente humana, que nasce geralmente de sensa<;:6es, de percep- A aptidao do cerebra humano para categorizar sensa<;:6es e
<;:6es sensoriais ou sensitivas, de lembranc;as, de afetos e de emo- para receber bilh6es de estfmulos caoticos, diferentes de pessoa
<;:6es complexas, de conceitos ou de dedu<;:6es anteriores. Pode para pessoa e muitas vezes nao identificaveis, garante a cria<;:ao
tambem nascer de aparentemente nada, ou seja, talvez de urn in- de urn mundo perceptual e semantico proprio de cada indivfduo,
consciente. A sequencia e caprichosa, detendo-se indefinidamente, de onde emergem o pensamento e a linguagem. Esse esquema e
gerando urn novo pensamento ou enveredando por urn arquivo pouco discutido pelos cientistas.
mnemico. 0 pensamento excita o hemisferio cerebral esquerdo 0 pensamento- precisa Gerald M. Edelman (1992), premia
na pessoa destra e induz a linguagem, embora possa existir urn Nobel de medicina em 1972- eo duplo produto de uma reorgani-
pensamento sem linguagem. za<;:ao neuronal por sele<;:ao (a fim de categorizar as percep<;:6es)
IIIII! e de uma reentrada (reentn?e) informatica no encadeamento do
,,J i Esse processo implica o registro de uma ou varias percep-
<;:6es e a transferencia da informa<;:ao para uma ou varias areas processo do pensamento (para estabelecer compara<;:6es com os
cerebrais competentes, capazes de dosagem, de triagem e de in- dados perceptuais finais anteriores). Os novos mapas neuronais
terferencia nas zonas complementares, a fim de construir a permitem uma adapta<;:ao a situa<;:6es ineditas e a elabora<;:ao de
sintaxe de uma linguagem interior. Essa psicologia e compatfvel novas formas perceptuais, uma capacidade de dominar urn novo
1,1 com uma fisiologia modular e associativa. Urn funcionamento meio ambiente. Trata-se de urn darwinismo neuronal.

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I
IIIII
Philippe Meyer 0 olho e o cerebra

Para Jean-Pierre Changeux (1983), a entrada em atividade terior do proprio cerebra, condenando ipso facto as filosofias
de areas multiplas em intera<;:6es reciprocas permite ao mesmo espiritualistas.
tempo a analise e a sfntese e garante a globalidade do percepto. 0 estudo cientifico da memoria podia, entao, come<;:ar com
Os objetos mentais possuem propriedades associativas que lhes a inten<;:ao de responder as grandes interroga<;:6es sabre a sua (au
"permitem encadear-se, ligar-se de maneira espontanea e auto- suas) localiza<;:ao(6es), seus mecanismos neuronais e molecula-
noma" (p.187). A sele<;:ao neuronal implicada na adapta<;:ao po- res. Clfnicos, psicologos, neurobiologos e neuroqufmicos, se nao
deria realizar-se par destrui<;:ao ou par estabiliza<;:ao seletiva. E completaram, pelo menos iniciaram o conhecimento de uma das
1

Fran<;:ois Lhermitte (1982) escreve que "todos os neuronios se fun<;:6es mentais mais misteriosas.
111 111
integram em vastos conjuntos, e cada rede e portadora de urn Alguns pacientes, que se tornaram tao celebres quanta seus
sem-numero de configura<;:6es que, par seu lado, possuem prova- observadores, ajudaram a localizar o sftio de armanezamento
velmente uma especificidade psicofisiologica" (p.489-508). mnemico. 0 doente estudado par Brenda Milner nao se cansa
Admitamos, portanto, par enquanto, a hipotese de uma ma- de ler o mesmo jornal porque se esquece do que le. 0 de Larry
terialidade do pensamento que nenhum fato cientffico parece Squire perde o fio dos programas de televisao e dos intervalos
recusar. publicitarios. 0 de Damasio, trancado num comodo escuro, ja
Cada fun<;:ao cognitiva tern sido abordada da mesma maneira, nao sabe se e verao ou inverno. Nesses amnesicos incapazes de
sabre bases de materialidade, de localiza<;:ao e de circuitos asso- se lembrar dos episodios da vida do dia-a-dia, que se esquecem
ciativos. A memoria, que e ao mesmo tempo guia e medida dos dos fatos recentes a medida que eles vao acontecendo, o encefalo
pensamentos e das percep<;:6es sensoriais, nao escapa a estrate- se mostrou lesado em sitios particulares: areas temporais, lobo
gia das neurocH~ncias em progresso. temporal mediano e diencefalo mediano.
A observa<;:ao do psiquiatra russo Korsakoff, em 1887- sabre A participa<;:ao do diencefalo pode ser precisada durante cir-
a qual voltaremos a falar mais adiante -, suscitara a hipotese de cunstancias tragicas, porem mais claras do que uma intoxica<;:ao
uma topografia cerebral e de uma contrapartida material da lem- alcoolica, sobretudo casas cirurgicos. Uma bilateralidade lesional
bran<;:a. No seculo XX, nao podemos mais duvidar da natureza com destrui<;:ao do circuito hipocampo-mamilo-talamo-cingular
cerebral, organica, do engrama mnemonico. Neurocirurgi6es - e necessaria para que apare<;:am perturba<;:6es globais da memo-
Wilder G. Penfield e J. M. R. Delgado- constataram que a ria e da aprendizagem. A interven<;:ao nos lobos temporais foi ob-
estimula<;:ao eletrica do lobo temporal faz reviver uma experien- jeto de numerosfssimos trabalhos, em particular de Brenda
cia passada e ressurgirem algumas emo<;:6es sentidas no mom en- Milner, que demonstrou especificidades dos lobos esquerdo e di-
to da experiencia original, bern como representa<;:6es sensoriais. reito. Uma lobectomia temporal esquerda induz urn deficit da
Esse fato faz evocar imediatamente uma associa<;:ao entre a me- reten<;:ao verbal, da aprendizagem de pares associados visual ou
moria, 0 cerebra afetivo e 0 cerebra sensorial, embora persista uma auditivamente, do reconhecimento de estimulos visuais nao ver-
duvida sabre a verdade da associa<;:ao mnemonica repescada. As bais recorrentes; uma abla<;:ao do lobo temporal direito exp6e a
condi<;:6es tecnicas dessas experiencias eram, alem disso, uma sintomatologia diferente, com emparelhamento retardado
criticaveis. Mas as experiencias de estimula<;:ao eletrica demons- de fotografias de rostos, da aprendizagem de labirintos com pon-
traram a realidade de urn rastro material das lembran<;:as no in- tos de referenda tacteis ou visuais. Quanta as forma<;:6es tern-

18 19
Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

porais internas (uncus, nucleo amigdaliano, hipocampo, giro para- verbal e sua codifica~ao fonologica; essa conexao situa-se na re-
hipocampal) - precisa o psicologo Henri Hecaen -, elas consoli- giao de Broca e no lobo parietal inferior. De acordo com a hipo-
dam a informa~ao, respeitando a especializa~ao funcional de cada tese de dois pesquisadores americanos, Baddeley e Hitch, a tria-
hemisferio. gem das informa~6es que merecem ser mandadas para a memoria
Estas poucas palavras acerca da memoria sao irrisorias em de Iongo prazo seria efetuada por urn controlador central.
compara~ao com a massa de trabalhos clinicos e experimentais Os misterios da memoria de Iongo prazo estao tam bern parcial-
que a exploraram. So foram lembradas como fito de provar mais mente esclarecidos. Na pessoa destra, o hemisferio cerebral
uma vez que o pensamento, amplamente construido sobre a me- esquerdo e dominante para a linguagem, ao passo que 0 hemis-
I moria, e uma atividade material do cerebro. ferio direito e especializado no processamento das informa~6es
Conceber que a memoria poderia ter sido situada numa unica visuo-espaciais. 0 lobo temporal mediano, e particularmente sua
regiao cerebral choca-se com muitos argumentos que sustentam estrutura chamada "hipocampo", desempenha urn papel funda-
uma multiplicidade funcional e uma diversidade topognifica den- mental na codifica~ao, mas nao e urn lugar de armazenamento
tro do cere bro. "A memoria", disse Larry Squire (Memory and dos rastros mnemicos, como se acreditava na decada de 1960:
Brain, apud Missa, 199 3, p.152), comentando experiencias de des- ele apenas auxilia temporariamente o processo de memoriza~ao.
trui~6es cerebrais parciais em animais, "e amplamente distribui- 0 hipocampo ativa secundariamente varias regi6es corticais, que
da, mas os diferentes lugares armazenam diferentes aspectos do se encarregam de maneira permanente e definitiva da informa-
conjunto". ~ao. A codifica~ao da memoria episodica verbal envolve, alem do
A psicologia da memoria tern mostrado, entretanto, que essa hipocampo, 0 cortex pre-frontal esquerdo e as regi6es retroes-
capacidade e uma entidade composta. Ha uma memoria de curta plenicas, ao passo que a recupera~ao do rastro mnemico se da
prazo, processo reciclavel, e uma memoria de Iongo prazo, que nao no cortex dorso-lateral direito, no giro angular esquerdo e no
dependem dos mesmos mecanismos; uma memoria explfcita (ou cortex parietal.
declarativa), memoria verbalizavel dos fatos e dos episodios; uma Persistem muitas incognitas, relacionadas especialmente com
memoria implfcita (ou nao declarativa e nao verbalizavel)' que re- a regula~ao das lembran~as de uma zona para outra e com o me-
mete ao conjunto das habilidades perceptivo-motoras e cogniti- canisme de percep~ao das informa~6es que devem ser preserva-
vas adquiridas, bastante semelhante amem6ria-htibito de Bergson. das. Israel Rosenfield, historiador da medicina, trabalhou muito
Ha tambem, identificadas mais recentemente, uma memoria sobre o papel das emo~6es na capta~ao do presentee em sua resti-
epis6dica das informa~6es contingenciais e uma memoria semiin- tui~ao sob forma de lembran~a. No entanto, podemos desenhar
tica dos conhecimentos gerais de nosso saber. uma cartografia da memoria, das terras cerebrais que tern a espan-
Os territories cerebrais ativados pela memoria de curta prazo tosa capacidade de absorver o tempo presente para restitui-lo
foram explorados por estudos de varia~6es do fluxo sangtiineo num tempo futuro e, portanto, de reconhecer os diferentes consti-
cerebral. Varias regi6es cerebrais do hemisferio direito estao tuintes do presente.
envolvidas no armazenamento da informa~ao visuo-espacial '{.
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0 avan~o cientifico contemporaneo ultrapassa o nivel
(occipital, frontal e parietal direita). Uma conexao serve para a 'f; macroscopico da localiza~ao e ja leva ao universo molecular da
aquisi~ao da linguagem, permitindo a repeti~ao da informa~ao ;~
<I
quimica. Em 1994, dois pesquisadores americanos, Wilson e
~

20 21
Philippe Meyer 0 olho e o cerebra

McNaughton, usando a tecnica de registro de urn pequeno nu- Materia e memoria


mero de neuronios do hipocampo do rato, constataram que certas
celulas geram uma COrrente eletrica toda vez que 0 animal eleva- Uma filosofia so pode ser concebida em razao dos dados da
do de volta ao lugar onde foi feita a aprendizagem e que a mesma ciencia.
excita~ao ocorre espontaneamente durante o sono lento. Foram
Bergson resolvera filosofar a partir dos dados da biologia e,
obtidas algumas indica~6es sobre os mecanismos moleculares em cinco anos, havia lido tudo sobre a afasia. Mas seu pensamen-
que induzem uma eletrogenese desse tipo. to, suas teorias haviam precedido essa pesquisa. Seus postula-
Urn deficit de memoria espacial, que depende de urn born dos foram anteriores ao exame dos fatos, a sua psicologia prece-
funcionamento do hipocampo, pode ser induzido por substan- deu a neurologia e nao o inverso. Ele nao procurou dotar as suas
cias que bloqueiam a penetra~ao do calcio no interior dos neu- teses de "solidas raizes no real" para fortalecer a validade de seus
ronios. Urn duplo movimento de ccilcio e de fosforo atraves da a priori. Em seu livro Les maladies de la memoire [DoenfaS da memo-
membrana neuronal poderia ser urn fator desencadeante. No ria], publicado em 1881, Theodule Ribot escrevera que "a lem-
interior das celulas nervosas, as varia~6es do ccilcio modificam a bran~a nao esta na alma, [mas sim] fixada em seu lugar de nas-
atividade de diversas enzimas, que tern varias formas e que de- cimento, numa parte do cerebra" (p.1 0). Em Uber das Gediichtnis,
pendem da expressao de varios genes. Eis ai sugerida uma rela- quatro anos mais tarde, H. Ebbinghaus tambem concluira pela
~ao entre a memoria e a hereditariedade.
materialidade damemoria; e em 1887, Korsakoffrelacionara uma
Por muta~ao, podemos obter linhagens de camundongos sem amnesia dos fatos recentes a les6es cerebrais particulares, secun-
essa ou aquela proteina. Perturba~6es da memoria espacial po- darias a urn alcoolismo cronico. Uma fun~ao mental que se altera
dem resultar dai. Os mecanismos ionicos e moleculares da me- por uma injuria tissular cerebral, como mostrou a historia das
moria nao poderiam ser resumidos numa exposi~ao concebida afasias, deve ser considerada urn produto material.
sem uma inicia~ao particular afarmacologia fundamental. As par- Bergson desdenhou esse dado, apesar de seu carater evidente.
tes conhecidas do quebra-cabe~a quimico da memoria sao extra- No segundo capitulo de Materia e memoria, que mencionaremos
ordinariamente complexas e as zonas desconhecidas continuam muitas vezes aqui, ele sustenta que o cerebra pode conduzir uma
sendo imensas. Mas a materialidade dos fenomenos mnemicos a~ao, mas nao tern nenhum poder de representa~ao e nenhuma
nao pode mais ser discutida. Imagina-se o pormenor molecular capacidade mnemica, porque a memoria e de natureza espiritual.
da aprendizagem: uma amplifica~ao do efeito na segunda esti- Nenhuma tese de Bergson resistiu a neurofisiologia e a psicofi-
mula~ao celular, a chamada "potencializa~ao de longo prazo", foi
siologia. A influencia de sse filosofo permanece, porem, duradou-
demonstrada eletrica e quimicamente. Julga-se que o esqueci- ra, pelo menos na Fran~a. Nao ha lugar melhor do que este en-
mento possa estar ligado a urn efeito de igual natureza, mas agin- saio de biofilosofia, construido sobre o "real", para refutar de novo
do no sentido inverso. Quanta adiferen~a entre memoria de curto o que nao pas sa de cren~a. Alguns excertos dao a medida de sua
prazo e memoria de longo prazo, ela poderia dever-se a uma dife- imprudencia.
ren~a dos processos de transporte do fosforo no interior de certas
"0 cerebra nao pode ser senao uma especie de esta~ao tele-
celulas cerebrais. Isso ilustraria a tese que considera 0 Curto e 0 fonica central. Seu papel e fornecer a comunica~ao ou faze-la
longo prazos eventos de essencia diferente. aguardar." "Sua fun~ao limita-se atransmissao do abalo sensitivo

22 23
Philippe Meyer 0 olho e o cerebra

au sensorial centrfpeta a urn mecanismo motor. Como na me- pazes de se inserir no esquema motor. A medida que essas lem-
dula espinhal subjacente, a transmissao do movimento ocupa a bran<,:as vao ganhando a forma de uma representa<,:ao mais com-
atividade cerebral; nenhum centro cortical trabalha 'tendo em pleta, mais concreta e mais consciente, elas tendem mais a se con-
vista o conhecimento'." 0 que ganha o abalo periferico em se fundir com a percep<,:ao que as atrai ou cujo quadro adotam.
Portanto, nao ha, nao pode haver no cerebra uma regiao onde as
prapagar de maneira ascendente em dire<;:ao ao cerebra acima do
lembran<,:as se fixem e se acumulem. A pretensa destrui<,:ao das lem-
arco reflexo medular?
bran<,:as pelas les6es cerebrais e apenas uma interrup<,:ao do pro-
0 papel do cerebra limitar-se-ia, portanto, segundo 0 filosofo,
gresso continuo pelo qual a lembran<,:a se atualiza.
a transmitir e a dividir movimento. Ora, ao receber urn abalo,
ele ativa todas as suas vias motoras e a elas transmite todas as
A memoria pura e de natureza espiritual, imaterial, como o
rea<;:6es de que e capaz; ora restringe a resposta a motricidade sao o pensamento e a alma que lhe deram forma. "Ha na alma
segmentar que a medula teria podido realizar por si mesma. 0 humana algo de imperecivel, e que nao e a entelequia de nenhum
cerebra seria, assim, urn orgao de sele<;:ao e de a<;:ao. La Mettrie corpo, algo que lhe vern de fora ... e 0 espirito, e 0 que hade divi-
acreditou num cerebra-maquina capaz de fabricar pensamento. no na alma." A ciencia neurologica detem-se no limiar de uma
0 conceito de Bergson e radicalmente diferente: a massa gelati- metafisica, proxima dade Plotino, na qual as coisas imateriais, a
nasa cerebral, e "seus pralongamentos ameboides capazes de se vida, a memoria, a inteligencia sao componentes do Uno. "As-
apraximar diferentemente", e limitada a a<;:ao e destituida de sim como a inteligencia, o uouS, desabrocha em ideias multiplas ...
qualquer participa<;:ao na representa<;:ao e, portanto, no estado a alma refrata-se sem se dividir, numa multiplicidade de almas
intelectual. 0 conceito de "espirito" e antagonista dos conceitos individuais." 0 espiritualismo a que se apega Bergson e uma fila-
de "cerebra e materia". sofia reconfortante, para a qual 0 pensamento humano e urn atri-
Bergson imaginou que o cerebra nao conserva nenhuma lem- buto de Deus, causa unica.
bran<;:a, nenhuma imagem, "nem na percep<;:ao, nem na memo- Apesar de Gall e de Broca, muitos medicos se acomodaram
ria, nem, com mais forte razao, nas opera<;:6es superiores do espi- muito bern com essa suntuosidade 1 reencontrada. Bergson foi
rito". 0 cerebra, orgao da a<;:ao, e carente de memoria pura de aclamado, as vezes como urn neurologista de genio, de Praga a
e ssencia espiritual, a verdadeira memoria. So possui uma memo- Zurique. Em Paris, em 1906, o neurologista Pierre Marie apai-
ria-habito, gravada no corpo, de natureza sensorio-motora. xona-se pelo espiritualismo e denuncia a ideia de localiza<;:ao e
0 reconhecimento da "lembran<;:a pura" extracerebral implica de associa<;:ao cerebrais. "A terceira circunvolu<;:ao frontal esquer-
u rna materializa<;:ao progressiva (transforma<;:ao em "lembran<;:a- da", escreve ele, "nao desempenha nenhum papel especial na
irnagem") e urn engaste na materia cerebral, em que ela se en- fun<;:ao da linguagem", esta e o praduto de uma atividade cere-
carna como percep<;:ao. Essas ultimas etapas e que estao pertur- bral global, de uma atividade "intelectual" (1906, p.241ss.).
badas nas patologias do reconhecimento, ao contrario do que
afirma a fisiologia associacionista.
Por suntuosidade, de acordo com jean Hamburger, entendi os aspectos emi-
nentemente belos e preciosos da alma humana, sua capacidade universal de
As ideias, as puras lembran<,:as, invocadas do fun do da memo- definir valores eticos e regras de conduta, bern como de reconhecer em cada
ria, desenvolvem-se como lembran<,:as-imagens cada vez mais ca- homem uma unicidade corporal e espiritual.

24 25
IIIII I Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

Bergson e desmentido em varios pontos fundamentais. Toda gestual que foi escolhida por psicologos dinamarqueses deve ser
Ill reflexao sobre uma fun<;ao cerebral implica previamente que ela descrita para se apreciar o grau de atividade cerebral em jogo:
seja realizada no quadro de uma fenomenologia decididamente trata-se de uma sequencia motora complexa de dedos, na qual o
materialista. As analises por imagens demonstraram sem discus- polegar, depois deter tocado duas vezes 0 indicador, 0 dedo medio
sao possfvel que 0 cerebro pode ser urn lugar de representa<;ao e uma vez, o anular tres vezes e o mfnimo duas vezes, realiza o
que a sua fun<;ao nao pode ser limitada a a<;ao. Uma atividade mesmo movimento em sentido inverso. A representa<;ao mental
ffsico-qufmica intensa acompanha as fun<;6es cognitivas cere- da programa<;ao do movimento previa asua execu<;ao ocorre sem
brais, derrubando a hipotese de que a memoria seja de natureza manifesta<;6es na area motora primaria, mas ativa as areas mo-
espiritual e de que a memoria cerebral se reduza a uma memo- toras suplementares. Einteressante observar que a representa-
ria proprioceptiva. Enfim, e esse nao e o menor argumento, o <;ao mental de urn gesto simples -urn movimento repetitivo de
cerebro animal, pelo menos nas especies superiores, parece dota- flexao de urn dedo, por exemplo - transcorre em silencio.
do de certo poder reflexivo, de certa forma de pensamento e de Varios resultados refor<;am a ideia de que a atividade cere-
memoria elementares, 0 que permite duvidar de sua essencia bral e sensfvel a uma representa<;ao mental. Registros eletricos
espiritual. 0 homem perde seu lugar no centro do mundo. A afir- do cortex mostraram a presen<;a, no macaco, de uma pequena
ma<;ao de urn pensamento animal tern o alcance de uma revolu- zona do cortex pre-motor inferior (chamada V5) sensfvel aos
<;ao copernicana. movimentos intencionais da mao. Os neuronios dessa area sao
Cameras de positrons registram urn aumento de atividade, excitados da mesma maneira quando o macaco e levado a olhar
ou seja, do fluxo do sangue arterial, na regiao cerebral referente urn pesquisador que executa o mesmo movimento da mao: em-
a uma percep<;ao, uma sensa<;ao ou urn movimento. A area mo- bora imovel, o animallembra-se do movimento que lhe foi ensi-
tora do cerebro e urn vasto conjunto constituido de zonas dis- nado durante a aprendizagem. E, para voltarmos ao homem, a
tintas, coordenadas, e que exercem atividades complementares. multiplica<;ao das medi<;6es do fluxo sanguineo cerebral para
Ao lado da area motora primaria, responsive! pelo elemento mapeamento de areas ativas indica, sem nenhuma ambigiiida-
motor propriamente dito do gesto, participam na organiza<;ao da de, urn aumento do metabolismo cerebral em varias areas cere-
motricidade 0 cortex pre-motor, a area motriz suplementar e 0 cortex brais durante conversa<;6es interiores. A ativa<;ao do hipocampo
parietal posterior. Programa e coordena<;ao sao de responsabilidade durante uma prova de memoriza<;ao pode ser tida como certa.
dos do is primeiros, ao passo que 0 cortex parietal posterior fornece
a informa<;ao visual que permite precisao e destreza. Essas areas A concep<;ao de urn cerebro, mero orgao de a<;ao, sem capa-
estao envolvidas na realiza<;ao de urn movimento complexo e cidade de funcionar "tendo em vista o conhecimento", como a
executado pela primeira vez: a ativa<;ao cerebral e difusa, a dilata- de Bergson, e incompatfvel com os dados neurocientfficos con-
<;ao vascular estendida ao conjunto do cortex motor. 0 que de- temporaneos: com efeito, a materia cerebral esta envolvida no
monstra a presen<;a de fenomenos materiais durante uma ativida- processo mental.
de cerebral, mas nao afirma uma causalidade. A realidade de urn pensamento animal contribui fortemente
0 estudo do perfodo de inten<;ao e de reflexao que precede para uma dessacraliza<;ao das fun<;6es cerebrais. A observa<;ao de
urn movimento complexo e mais interessante. A sequencia urn cao, companheiro do homem no cume da hierarquia domes-

26 27
Philippe Meyer 0 olho e 0 cerebra

tica, prova que seu cerebro pode ser atravessado por correntes, suma, atributos divines concedidos ao homem, filho de Deus -,
fragmentos de pensamento. Pode ser que se trate de urn pensa- por que nao o teriam sido desde as suas primeiras apari<;6es na
mento adquirido junto ao dono, de imagens mentais impressas arvore filogenetica? Por que urn fenomeno vital mudaria de signi-
por uma aprendizagem; o espiritualismo e a cren<;a numa trans- fica<;ao, saltando do chimpanze ao homem?
cendencia do hom em acima das especies vivas que nao tern acesso No estado atual das neurociencias, o pensamento, a memo-
a suntuosidade conformam-se com essa hipotese. Mas que ria consistem numa modifica<;ao fisico-quimica da materia cere-
importa a origem da atividade mental canina?, basta que ela exista, bral. Os poucos resultados experimentais relatados neste texto
mesmo no estado de rudimentos ou de balbucios, para que o prin- permitem efetivamente esquecer a concep<;ao simplista do espi-
cipia de sua natureza espiritual possa ser negado. "Ja lase vai o ritualismo. Exigem que se aceite que o cerebra, mais precisamente
tempo" -escreveu Fran<;ois Lhermitte (1976)- "em que [open- sua rede neuronal, e a sede da atividade cognitiva, sensorio-mo-
samento] era o atributo exclusive do homem; ele existe nos ani- tora e afetiva, por intermedio de mudan<;as no estado fisico-qui-
mais superiores, mas ninguem pode determinar o limite aquem mico de seus constituintes.
do qual nao ha pensamento e alem do qual a coisa mental aparece".
0 estudo cientifico tratou tambem da linguagem do chim-
A palavra cerebral
panze, simio superior que so difere do homem por 2% de seu
genoma e que e dotado de certa sociabilidade. Realizado ao longo A morte do doente mental Leborgne, em 1861, e sua autop-
dos anos 1950-1960, chegou a dois resultados que tern uma im- sia efetuada pelo cirurgiao Paul Broca demonstraram pela pri-
portancia filosofica fundamental. Em primeiro lugar, chimpanzes meira vez que o tecido cerebral, ou pelo menos o tecido da ter-
podem adquirir, em contato com os homens, urn vocabulario de ceira circunvolu<;ao frontal esquerda, gera no destro a palavra que
algumas palavras, mas lhes falta a expressao, porque sua laringe acompanha, precede as vezes ou se segue imediatamente ao pen-
nao disp6e de uma musculatura ad hoc. Em segundo lugar, os samento.
grandes simios mostraram-se capazes de aprender uma lingua- 0 metodo anatomo-clinico mais uma vez possibilitou 0 nas-
gem simbolica e de utiliza-la para fins pragmaticos, para pedir cimento de urn paradigma. Aplicado a esse infeliz doente hospi-
urn contato social ou alimento. Essa capacidade, revelada por urn talizado durante 21 anos no hospital de Bicetre antes de ali mor-
aprendizado dificil, esgota-se quando nao e mais empregada e rer, depois do aparecimento progressive de uma hemiplegia
jamais atinge o nivel sintatico da linguagem humana, com frases direita, durante sete anos, e de uma perda do uso da palavra
construidas. 0 pensamento que a anima e decerto rudimentar, surgida catorze anos mais cedo, ele provou o lado funcional de
incapaz de chegar a uma organiza<;ao intrinseca, mas a experien- uma materia cerebral mole e sugeriu que suas atividades proce-
cia demonstrou a sua realidade, certamente limitada a encadea- dem de localiza<;6es particulares. Uma {mica lesao situada no
mentos de imagens pouco numerosas, reunidas sem logica e tao hemisferio esquerdo, aproximadamente do tamanho de urn ovo
fugitivas quanto a percep<;ao. de galinha, aboliu a linguagem articulada, sem disturbios motores
concomitantes e sem altera<;ao maior da inteligencia e dame-
Definitivamente, a imprudencia de Bergson foi consideravel. moria das coisas anti gas. Eis aqui alguns excertos da observa<;ao
Se o pensamento, se a memoria sao de essencia espiritual - em recolhida no relatorio de Broca (18 61 a):

28 29
Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

0 estado da inteligencia nao pode ser determinado exatamente. resultados de ablac;:6es cerebrais parciais em dies ou em chim-
E certo que Tan 2 compreendia quase tudo o que !he diziam; mas, panzes, e pela ausencia dos feitos marcantes que pode se seguir
nao podendo manifestar as suas ideias ou os seus desejos senao a extirpac;:6es bastante importantes. 0 principia de uma locali-
pelos movimentos da mao esquerda (por causa de uma hemiplegia zac;:ao das func;:6es cerebrais foi aceito, mas certas imprecis6es
direita de aparecimento progressivo), nosso moribundo nao podia experimentais, em particular a falta de reprodutibilidade sinto-
fazer-se compreender tanto quanto compreendia os outros. As res-
matica, deixaram margem aduvida. ~
pastas numericas eram as que ele melhor clava, abrindo ou fechando
0 cerebra da linguagem nao se resume aarea de Broca, expli-
OS dedos. Perguntei-lhe varias vezes ha quantos dias estava doente.
cara em 1874 o neurologista alemao Karl Wernicke. Uma locali-
Respondeu ora cinco dias, ora seis dias. Ha quantos anos estava
em Bicetre? Abriu a mao quatro vezes em seguida e completou
zac;:ao, mais posterior e mais alta, participa da percepc;:ao das pala-
com urn s6 declo, o que clava vinte e urn anos, e vimos mais acima vras escritas ou faladas. Ela e a sede das representac;:6es auditivas
que essa informa<;ao era perfeitamente exata ... E, portanto, incon- das palavras, ou seja, dos registros de cada palavra em particular.
testavel que esse homem era inteligente, podia refletir e havia con- Existem duas variedades de afasia causadas por uma lesao cere-
servado em certa medida a memoria das coisas antigas. (p.235-7) bral, sendo a audic;:ao e a visao conservadas em ambos os casos.
Na afasia motora, perde-se a func;:ao expressiva, ou seja, a capaci-
"0 que perece ... neles nao e, pais, a faculdade da linguagem, dade de falar. Em contrapartida, na afasia sensorial (por uma lesao
nao e a memoria das palavras, e tampouco a ac;:ao dos nervos e da area de Wernicke), as func;:6es expressivas sao conservadas,
dos musculos da fonac;:ao e da articulac;:ao, mas outra coisa, uma podendo o paciente falar e escrever, mas nao conseguindo nem
faculdade particular considerada pelo senhor Bouillaud como a ler nem compreender a fala de outrem. A perda das imagens
faculdade de coordenar os movimentos pr6prios da linguagem articulada motoras de verbalizac;:ao tern como conseqiiencia a perda da facul-
ou, mais simplesmente, como a faculdade da linguagem articulada, dade de falar, eo desaparecimento da lembranc;:a visual das pala-
pois sem ela nao ha articulac;:ao possivel", explica Broca (1861 b) vras acarreta uma incapacidade de ler ou de escrever. Ha cegueira
no Bulletin de la Societe d'Anthropologie de agosto de 1861. La Mettrie ou surdez verbal. Durante muito tempo, perguntou-se sea perda
e Cabanis, que, cerca de cern anos antes, haviam chocado os bem- da expressao ou a perda da compreensao nao provocavam uma
pensantes ao afirmarem a identidade da alma, do pensamento e perda do que se convencionou chamar "linguagem interior", pois
do cerebra, foram consolados pelo cadaver de urn afasico. 0 born o sistema que garante a organizac;:ao dos movimentos articula-
Pierre Flourens, eleito para a Academia Francesa contra Victor t6rios e atingido no primeiro caso, ao passo que 0 sistema de
Hugo, que acreditava que o cerebra funcionava como urn todo, decodificac;:ao de uma mensagem auditiva o e no segundo. Nin-
1

:11 1111!1
foi derrotado. A descoberta macabra de Bicetre foi efervescente. guem pode pretender que o pensamento verbal possa ser conser-
II
No VII Congresso Internacional de Medicina, em Londres, vado, mas as atividades intelectuais nao lingiiisticas ficam inde-
em 1881, alocalizac;:ao das func;:6es cerebrais tornou-se umainter- nes. Psic6logos como Piaget o demonstraram.
rogac;:ao prioritaria. Rudes discuss6es foram provocadas pelos A linguagem, portanto, procede de varios territ6rios do ce-
rebra, da atividade cumulativa e complementar de centros funcio-
2 Leborgne foi apelidado de "Tan" porque ja nao dispunha mais do que de nais associados e interligados. Segundo o medico alemao Ludwig
alguns raros fonemas, que repetia em todas as circunstancias. Lichtheim (1985),

30 31
1
I ! ~1 : Philippe Meyer 0 olho e o cerebra
1.111

esse esquema fundamenta-se no fen6meno da aquisi\=ao da lin- da semelhan<;a e da contigtiidade. No Tratado da natureza humana,
.1:1
guagem, tal como e observado na crian\=a, e no arco reflexo que
resumo de suas pr6prias teorias, Hume fala dessas associa<;6es
esse processo pressup6e. Atraves disso, a crian\=a entra na posse
como sendo para n6s o cimento do Universo. A neurologia da
de lembran\=as auditivas de palavras (representa\=6es verbais audi-
linguagem, desde os seus primeiros passos, demonstra que urn
tivas), bern como de movimentos coordenados (representa\=6es
processo associative entre sensa<;6es e capacidades intrinsecas
motoras verbais). Podemos chamar respectivamente de "centro de
'Iii IIi diversas esta na base da atividade cerebral.
imagens auditivas" e de "centro de imagens motrizes" as partes
do cerebro em que essas lembran\=as estao estabelecidas ... A infor- Assim, ja no inicio do seculo XX, alguns prindpios funda-
I

!111:1 ma\=ao auditiva entra no centro da imagem auditiva quando o som mentais do processo mental foram adquiridos e suscitaram inter-
das palavras e reconhecido ... Os movimentos articulat6rios pro- roga<;6es novas e duradouras. Uma fun<;ao mental particular parece
vern do "centro motor" e sao transmitidos aos 6rgaos da fala por extrair-se de uma zona precisa da materia cerebral, ou antes, de
[urn] circuito. Quando a compreensao do som imitado e super- duas zonas que operam em sinergia. A substancia organica do
11111! pasta, estabelece-se uma conexao entre o centro auditivo e a parte cerebra revela-se pensante, ja que a fala tern origem numa tria-
em que os conceitos foram elaborados. (p.433-84) gem perceptiva. Mas uma refuta<;ao definitiva do espiritualismo
I
exige, evidentemente, que os percursos neuronais das fun<;6es
~
Uma constrw;ao semelhante pode ser proposta para os cen- mentais possam ser definidos, que os mecanismos do trabalho
' II ,
tros mnemicos espedficos da leitura e da escrita. Ali sao arma- das celulas nervosas constitutivas sejam conhecidos, que as per-
IIIII II
zenados OS rastros mnemicos, que Wernicke chama de mnemo- cep<;6es, eminentemente subjetivas, possam receber interpreta-
nicos, de estimulos auditivos e verbais anteriores, que permitem <;6es cientificas. 0 progresso foi rapido no que concerne as duas
reconhecer letras, palavras e frases para exprimir ou compreender primeiras exigencias, a estagna<;ao talvez seja insuperavel a res-
uma ideia. Os lobos frontais, que garantem uma fun<;ao de regu- peito da terceira.
la<;ao e de crontrole de todos os comportamentos de certo grau As localiza<;6es cerebrais foram especificadas por estudos
de complexidade, participam tam bern, em bora indiretamente, na anatomo-clinicos efetuados na esteira de Broca e de Bouillard e
constrw;:ao da linguagem. Compreende-se que nao possa existir por experiencias em animais. Brodman, em 1909, reunindo os
uma expressao coerente sem uma organiza<;ao do pensamento resultados disponiveis de animais e do homem, dividiu o cortex
que a sustente. em 52 areas (ver Figura 1): a area 4, circunvolu<;ao frontal ascen-
As afasias dependem de urn defeito de repescagem mnemo- dente, participa na motricidade; a area 17, occipital, na visao; as
nica, eventualmente associado a uma ruptura de transmissao areas 44 e 45 correspondem a circunvolu<;ao de Broca. A sensibi-
'I IIIII entre centros envolvidos na produ<;ao da fala. lidade corporal e percebida pelas areas parietais 1, 2, 3. No ho-
,,,

IIIII Verificou-se que o estudo das afasias confirma, janos seus mem, a superficie ocupada pelas chamadas areas "de associa<;ao",
primeiros passos, a psicologia associativa de David Hume e de em particular as areas frontais, passa por urn desenvolvimento
outros fil6sofos da escola empirista britanica. N6s fazemos uma espetacular em rela<;ao ao chimpanze. Quanto mais complexo e
ideia do mundo pela sucessao de impress6es que ele nos envia e voluntario e urn processo, mais ele envolve territ6rios cerebrais
pelas rela<;6es de causa a efeito que as une e que a experiencia diferentes. Areas de associa<;ao, "focos preferenciais de integra-
nos ensina. As leis de causalidade sao associa<;6es que resultam <;ao" coordenam a atividade dos "centros" corticais primarios.

32 33
rr,, Ill Philippe Meyer 0 olho e 0 cerebra
1',
, II
Ill I pela impossibilidade de conceber como a eletricidade pode trans-
'I

1:
formar-se em espirito, a menos, hip6tese audaciosa, que urn sis-
tema de informa<;6es ainda indeterminado una materia cerebral
organica e alma imaterial, fazendo com que se comuniquem, em

I I I
, , I
suma, o mundo divino das ideias e as agita<;6es microsc6picas
intracranianas do cerebra humano. Ali se situa o desafio contem-
'; I
1
i i poraneo da fe espiritualista, na eventual considera<;ao par parte
1
de urn poder sobrenatural de eventos fisico-quimicos organicos
li 1
que bastam par si mesmos para explicar o pensamento e a alma
humanas misturadas.
A explica<;ao materialista que inspira esta reflexao esta lange
de resolver todos OS problemas colocados pela analise do pensa-
mento humano.
Em primeiro lugar, nao e certo que a fisico-quimica neuronal
Face externa do hemisferio esquerdo do cerebra
(vista lateral) hoje conhecida nao perten<;a aos resultados cientificos efemeros
a que chegaram as pesquisas recorrentes. A hist6ria das ciencias
F = regiao frontal
convida amodestia. Em segundo lugar, urn c6digo fisico-quimico
P = regiao parietal
T = regiao temporal
universal e capaz de dar coma das diversidades individuais? En-
0 = regiao occipital fim, como pode urn c6digo fisico-quimico, urn conjunto de agi-
R = Cissura de Rolando ta<;6es moleculares ordenadas e repertoriadas dar origem aos
S = Cissura de Sylvius valores suntuosos do espirito humano: livre-arbitrio, responsa-
bilidade, virtude? Como materialisma oriundo da descoberta de
Broca, nao sao antes a angustia, o desespero e o desencanto que
Uma frenologia cientifica substituiu a frenologia intuitiva e se tornam as palavras-chave da condi<;ao humana?
excessiva de Gall, formulada urn seculo antes. Os fil6sofos preocuparam-se ate agora com a interface cere-
bra fisico/imaterialidade, e as constru<;6es sem passarela entre
Assim, a ciencia nos ensina que a materialidade do pensa- os dais mundos ficaram sendo raras. Alguns bi6logos - com
mento e de seu componente mnemico, bern como de seu compo- Jacques Monad afrente- tiveram a coragem de se limitar a propo-
nente lingiiistico nao sao discutiveis. A interroga<;ao sabre a on- si<;6es materialistas. Mas alguns medicos- com jean Hamburger
tologia do cerebra humano e definitivamente remetida aos afrente - se deixaram levar pelas sereias espiritualistas em ge-
aspectos da agita<;ao molecular de uma profusao de minicabos ral, ajustando muito mal as concep<;6es puramente materialistas
I'' percorridos par correntes eletricas de baixa intensidade e organi- na sublima<;ao ontol6gica exercida pela atividade mental humana.
I
I' zados por determina<;6es heredit:hias e ambientais. A hip6tese A discussao que se segue recusa qualquer referenda ao in-
de urn mundo sobrenatural das ideias perde a sua consistencia, verificavel e ao imaginario. Ela assumiu como tarefa, a partir da

34 35
Philippe Meyer

materialidade da visao, contentar-se com a fisico-quimica cere-


bral, a fim de extrair uma filosofia no en tanto otimista da condi-

I,L~
11 <;:aohumana.
'11; 111111

Do percepc;ao senslvel

As abelhas mal distinguem o vermelho do infravermelho, mas


veem 0 ultravioleta. lnumeros insetos percebem OS SOnS pelos
movimentos de filamentos e de pelos sensoriais, ao passo que
outros, falenas, cigarras ou certos tipos de gafanhotos, tern 6rgaos
timpani cos no corpo. Os desempenhos do ouvido do cao sao bern
conhecidos. 0 mundo vivo deve a sua expansao aos aparelhos
sensoriais que alertam para os perigos e amea<;:as que espreitam
as especies. A obra de complexifica<;:ao da Evolu<;:ao atingiu tanto
os 6rgaos sensoriais quanto as areas cerebrais de recep<;:ao. Na
especie humana, na qual culminam as dicotomias complicadas
da arvore da vida, o olfato diminuiu, mas a visao, a audi<;:ao e o
tato se tornaram instrumentos de alta precisao. lsso gra<;:as ao
desenvolvimento simultaneo dos receptores perifericos de sensa-
<;:6es e das areas cerebrais centrais correspondentes, que elabo-
ram as percep<;:6es. Lembremo-nos de que estas sao sensa<;:6es
moduladas por uma atividade cerebral complexa, em razao do
inato e das estimula<;:6es do meio. No homem, em compara<;:ao
com os seus antepassados zool6gicos, a percep<;:ao cerebral pro-

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Philippe Meyer 0 olho e 0 cerbro

grediu mais do que os receptores sensoriais, como era de esperar, dos f6tons. Sabemos quais sao os mecanismos moleculares desse
pois no cerebra e que se realizou 0 progresso evolutivo mais consi- reconhecimento espedfico. Ele se deve a uma diferen<;:a qualita-
deravel. Os desenvolvimentos recentes da fisiologia da visao e, numa tiva dos aminoacidos que entram na composi<;:ao de uma proteina,
certa medida, da audi<;:ao aparecem como os pre-requisitos indis- a opsina, componente maior do pigmento. Existe exemplo mais
pensaveis de uma discussao sabre uma filosofia da percep<;:ao. belo de rea<;:ao do vivente como meio que o cerca e mais bela
Para Arist6teles, o olho recebe urn estfmulo visual, mas e o demonstra<;:ao de uma rea<;:ao redproca de moleculas, organicas,
cerebra que produz a sensa<;:ao. Os neurofisiologistas determina- por urn lado, e inorganicas, por outro?
ram as leis da transdu<;:ao das imagens na retina: a complexidade 0 olho que capta a luz, as cores, vern antes do pin tor que as
existe ja nessa primeira etapa periferica, que nao pode ser compa- usa. 0 trabalho dos pintores consiste em jogar com comprimen-
rada a uma ernul sao fotografica submetida ao choque dos f6tons. tos de onda de referenda, por urn impeto de reprodu<;:ao do real
Mas ja Arist6teles compreendera as posi<;:6es respectivas dos pro- ou por pura imagina<;:ao, em desloca-los urn pouco para ganhar
cessos de captura luminosa e de integra<;:ao da imagem. em brilho e em cintila<;:ao ou para dividir e equilibrar formas. "E
Mais de cern milh6es de celulas retinianas no fundo de cada talvez"- escreve Rene Huyghe em I: art et l'ame [A arte e a alma]
globo ocular recebem os f6tons- graos de energia luminosa que (1980, p.82)- "porque cada cor, cada modula<;:ao da cor corres-
se deslocam a trezentos mil quilometros por segundo -, depois ponde a urn comprimento de onda diferente, os nossos nervos
que sua trajet6ria foi modificada de acordo com a distancia e a 6pticos, oferecendo-se a esse fluxo que vai atravessa-los, perce-
intensidade de sua fonte pelo cristalino (uma lente) e a pupila bam cada uma, ja, como sendo coisas unicas."
(urn diafragma). Dentre as celulas retinianas, OS bastonetes, que A informa<;ao visual e conduzida ao cerebra pelos nervos
sao cern milh6es na periferia de cada olho, veem a luz branca de 6pticos, sob forma de uma varia<;:ao de potencial eletrico. No tronco
baixa intensidade; no centro, os cones, que sao sete milh6es, re- cerebral, precisamente nos tuberculos quadrigemeos, os neuro-
conhecem as cores gra<;:as a seu conteudo em pigmentos verme- nios 6pticos estao relacionados a neuronios auditivos e com afe-
lhos, verdes ou azuis. Em outras palavras, a retina contem ele- rencias que conduzem as sensa<;:6es fornecidas pelo corpo inteiro.
mentos sensiveis aluz naturale outros sensiveis aos diferentes Eles tam bern estao articulados com eferencias motoras, ou seja,
comprimentos de onda coloridos, como se tivessem sido previa- dos nervos centrifuges, que comandam os musculos do pesco<;:o
mente separados por urn prisma de Newton. e dos globos oculares. Assim, se ocorrer urn evento imprevisto
A luz e urn conjunto multicromatico decomponivel em urn no campo visual ou se urn som aparece num ruido de fun do fami-
espectro de cores diferentes. A descoberta de pigmentos no in- liar, o olhar e a cabe<;:a, alertados pela percep<;:ao ins6lita, voltam-
terior dos cones, feita pelo medico britanico Thomas Young, em se para ela. A audi<;:ao e a visao estao entre os sistemas de alarme
1807, permitiu compreender o primeiro even to da visao colorida: de urn ser vivo.
as ondas longas da luz vermelha (560 nm) sao percebidas como A base do cerebra, ou seja, o tronco cerebral ou parte superior
tais por reflexao sabre o pigmento vermelho, ao passo que as da medula espinhal, e uma entrada de sensa<;:6es antes do cortex
ondas medias da luz verde (530 nm) sao identificadas por reflexao cerebral, que tern a capacidade de decifra-las. Ela garante, assim,
sabre o pigmento verde da retina. A primeira etapa da visao co- regula<;:6es reflexas indispensaveis avida e asobrevivencia. Essa
lorida e apenas urn reconhecimento de comprimentos de onda parte mecanica funciona da mesma maneira nas especies animais

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que antecederam a especie humana na Evolw;:ao. Foi por sobre des muito complexas e muito particulares, como a detecc;ao da cor,
ele que se desenvolveu 0 cortex cerebral do hom em, urn neocerebro. da textura e da forma, a visao estereoscopica, ou a detecc;ao do
A percepc;ao visual completa nao ocorre ali no tronco, pois movimento e da luz vacilante. Certas camadas celulares do corpo
isso nao e proprio de urn conjunto neuronallimitado. A trans- geniculado recebem neuronios que recebem e mandam conex6es
missao nos nervos opticos e compacta, mas nao a que a prolonga para a regiao subjacente do tronco cerebral que participa na al-
no cortex cerebral. Aqui a distribuic,:ao das mensagens luminosas ternancia da vigilia e do sono.
e dispersa, em razao da natureza e da complexidade delas e da Por fim, urn numero consideravel de terminac;oes nervosas
situac;ao dos neuronios especializados que as reconhecem especi- une 0 corpo geniculado e 0 cortex occipital do cerebra, a chamada
ficamente. Efetua-se entao uma triagem, pois nao vemos todos "area visual", importante sitio de integrac,:ao das mensagens lu-
os objetos que sao captados pela retina. 0 dado visual enriquece- minosas que provem da retina. Essa area visual e constituida
se mediante evocac;oes, comparac;oes e amalgamas permitidos pelos lobos posteriores, occipitais, do cere bro. Uma grande area
pelos contatos dos neuronios visuais ou das terminac;oes nervo- visual primaria (chamada de V1) de cada lado efetua uma parte
sas vindas de outras regioes cerebrais, sensoriais, sensitivas ou consideravel do trabalho, com uma inversao dos campos visuais,
mnemicas. Comparac;ao, classificac;ao e interpretac;ao das sensa- sendo o hemicampo direito visto pelo hemisferio cerebral esquerdo
c;oes visuais culminam numa percepc;ao que, no essencial, e a e vice-versa, em razao do cruzamento dos nervos opticos. Estao
mesma para todos, pois os troncos principais do circuito neuronal associadas a ele outras areas do cortex occipital, chamadas "se-
sao uma propriedade de especie. Percepc;ao cuja universalidade cundarias" ou "associadas", que estao envolvidas numa func;ao
absoluta nao podemos afirmar, em razao da multiplicidade e da particular de visao estatica (imovel) ou de visao relativa.
complexidade das interferencias adquiridas e das variac;oes dis- No fim do seculo XIX, apenas se conheciam do cortex occipital
creps do genoma individual. posterior duas partes ligadas entre si por fibras nervosas, o cortex
A vi sao e uma sensac;ao modelada pelo reconhecimento e pela visual primario (V 1) e o cortex vizinho, cham ado de "associative",
hierarquia cerebrais, pela memoria e pelos outros sentidos. 0 porque informa a area primaria sobre as diversas atividades cere-
neurologista britanico Charles Scott Sherrington propos a ideia brais que sao importantes para ela, sejam elas evocadas pela vi sao
de que o funcionamento cerebral obedec;a a uma hierarquia orga- ou precedam o olhar. 0 neurologista sueco Henschen mostrou
nizada pelo progresso evolutivo, sendo as partes arcaicas, ou que as conex6es estabelecidas entre a retina e a area primaria
apenas antigas, dominadas pelo cerebra recente, o neocortex. A sao organizadas de maneira sistematica, projetando-se cada zona
organizac;ao do sistema visual da razao a uma teoria que integra do processamento efetuado na retina sobre uma regiao particular
as sensac;oes numa imagem perceptual elaborada e que situa esse do cerebra visual primario. Fala-se de disposic,:ao "retinotopica".
fenomeno na parte mais alta do sistema nervoso. A concepc,:ao dualista proposta em 1890 pelo neurologista ale-
Os neuronios ascendentes, vindos dos tuberculos quadrige- mao Lissauer permaneceu em vigor durante cerca de urn seculo:
meos, fazem conexao numa formac;ao chamada "corpo genicu- o cortex visual primario receberia e processaria o conjunto das
lado", onde as celulas nervosas visuais reunidas se articulam com informac;oes transmitidas pela retina, ao passo que 0 cortex
celulas nervosas oriundas do cortex cerebral. Esse corpo e, na associative compararia essa visao a outras impress6es para, por
realidade, urn primeiro sitio de analise visual envolvido em ativida- assim dizer, perceber o significado delas.

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Ha duas ou tres decadas, as experiencias eletrofisiologicas e


..
os exames cerebrais por imagens impuseram uma interpreta<;ao .
Ar ..
..
diferente: 0 cortex associativo participa ativamente do proces- . . v3
samento das informa<;6es retinianas. Com efeito, les6es do cortex
visual primario nao impedem que se percebam estimulos comple-
xos. As experiencias empregam registros da atividade ou esti-
mula<;ao eletrica de areas cerebrais ou de celulas nervosas e no exa-
me por imagens obtidas pela utiliza<;ao de metodos fisicos
(ressonancia magnetica nuclear, camera de positrons), para des-
v1
cobrir a estrutura e a fun<;ao do tecido cerebral. Julga-se atualmente
(ver Figura 2) que o conjunto das informa<;6es provenientes da
area V1, depois deter passado por urn processamento apropriado,
e redistribuido para cerca de trinta areas visuais distintas, espalha-
das por mais da metade da manta cerebral, cada uma sendo mais
uma vez especializada no processamento de uma particularidade
do estimulo. Assim, as areas V2 e V5 participam do processamento Aspecto esquematico do cortex visual no macaco, segundo S. Zeki.
do movimento, ou seja, da percep<;ao de urn deslocamento, de
uma dire<;ao ou de uma velocidade, V4 responde preferencial- VI = cortex visual primario
mente acore v3 e excitada pela orienta<;ao das linhas no espa<;o. v2 = area v2
Urn milhao de termina<;6es nervosas vindas do corpo geni- v3- v5 = cortex associativo ~I
Tr, Fr = tras, frente t!
culado lateral alcan<;a a area visual primaria V1 e ali entra em con-
tato com duzentos milh6es de celulas. Estas ultimas estao dispos-
tas em varias camadas articuladas horizontal e verticalmente por No macaco, contaram-se, principalmente nas regi6es occi-
seus prolongamentos nervosos. A comunica<;ao efetua-se com pitais, 32 areas corticais espalhadas por mais da metade da manta
celulas muito proximas ou distantes em varios milimetros. Algu- cerebral, que sao suscetiveis, por anastomoses nervosas, de co-
mas - numerosas na espessura do cortex cerebral visual - tern municar-se com areas sensoriais associadas. Contam-se catorze
uma forma piramidal que permite o intercambio em varias dire- niveis hierarquicos e 305 tipos de conex6es que so exploram 40%
<;6es. Outras celulas tern uma forma estrelada, que facilita tambern do total possivel. 0 talamo, sitio profunda das emo<;6es, nao es-
sua rela<;ao com suas congeneres. Enfim, sobretudo a certas pro- capa, com conex6es neuronais nele chegando e dele saindo, en-
fundidades, termina<;6es de todos OS comprimentos entre as celulas quanta conex6es transversais, cruzando a ponte inter-hemisferica
nervosas convergem em emaranhados e imbrica<;6es inextricaveis, do corpo caloso, coordenam o funcionamento dos dois lados.
que desafiam o neurofisiologista e o neuroanatomista preocupa- Essa globalidade na a<;ao nao se op6e a uma atividade minu-
dos em fazer a distin<;ao entre as arquiteturas neuronais inatas e ciosa com desempenho altamente preciso. A lista de algumas
adquiridas. 0 cerebra nao para nunca de falar consigo mesmo. atividades particulares a certas celulas em cada area visual e sufi-

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ciente para nos convencer disso. A maioria das celulas da area nasse a func;:ao das diversas celulas estudadas uma por uma. Em
visual primaria V 1 responde melhor a uma fina listra de sombra seu conjunto, os neuronios da area visual secundaria respondem,
ou de luz, ou a urn contorno, do que a uma mancha de luz. Todo como OS da area principal, a orientac;:ao, ao movimento, a dispa-
neuronio e particularmente sensivel a certa orientac;:ao das linhas: ridade e a cor, mas seu campo receptor eparticularmente grande,
quando se ve diante dela, ele se ativa com intensidade. Certas e certas respostas sao sutis. Alguns neuronios reconhecem, exem-
celulas nervosas, chamadas "complexas", precis am de uma linha plo interessante, os contornos subjetivos, os contornos ilusorios,
ou de urn contorno orientado da maneira que mais lhes convem ou seja, linhas que nao existem, que so aparecem por uma ilusao
e sao excitaveis por estimulos complicados, tais como urn con- devida a certas construc;:6es do meio ambiente. Neuronios de ilu-
junto de pontos que se deslocam na mesma direc;:ao. Se a maior sao respondem a linhas irreais, imaginarias.
parte dos neuronios seleciona seu objetivo em razao de sua orien- Observajean-Pierre Changeux (1995a) a esse respeito:
tac;:ao, outros se encarregam de reconhecer as linhas muito Ion-
gas. Outra variedade de neuronios recebe informac;:ao de ambos A contrapartida neuronal do que Diderot chama "apercep<;ao
das rela<;6es" continua sendo muito enigmatica. Mencionarei em
OS olhos, mas a excitac;:ao maxima SO e obtida se OS sinais de en-
primeiro Iugar uma serie de experiencias que tratam dos "cantor-
trada provierem de sitios retinianos que nao se encontrem exata-
nos ilus6rios". Estes se formam, por exemplo, quando o sujeito
mente no mesmo Iugar em cada urn. Certos neuronios estao li-
percebe uma barra luminosa continua entre dois elementos escuros
gados a uma determinada direc;:ao do movimento, mas nao a
ligeiramente separados, mantidos sobre urn fundo claro, apesar
direc;:ao oposta. de essa barra nao existir em razao dos entalhes existentes na borda
Muitos neuronios respondem de maneira mais ou menos interna desses elementos. Peterhans e Von Der Heydt mostraram
anciloga as luzes de qualquer comprimento de onda na faixa do que uma atividade nervosa, aqui na area visual V2, assinala o cantor-
visivel. Outros respondem seletivamente a urn dado comprimento no ilus6rio da barra luminosa. 0 cerebra constr6i uma representa-
de onda, quer dizer, a cor. Essas celulas se encontram no interior <;ao coerente do mundo, ainda que aqui ela seja virtual. (p.62)
de regi6es do cortex visual on de se estruturam a maneira de uma
rede de impress6es digitais, com listras escuras e claras que pa-
A espantosa especializac;:ao das areas corticais visuais secun-
recem envolvidas na coordenac;:ao dos dois campos visuais. Existe
darias deve ser completada por algumas indicac;:6es acerca da ex-
uma segregac;:ao funcional notcivel no nivel do cortex visual pri-
traordinaria precisao da atividade neuronal que sustenta a visao.
mario, com urn mosaico de modulos de urn milimetro quadrado
Os neuronios da area cortical V5 se relacionam ao movimento
de superficie e dois milimetros de profundidade, con tendo estru-
de urn estimulo, a sua velocidade e a sua direc;:ao. Alguns neuro-
turas que analisam as formas de uma determinada parte do campo
nios sao sensiveis as baixas velocidades, outros as velocidades
visual. Entre essas formac;:6es, encontram-se colunas cujas celulas
elevadas. A integrac;:ao do movimento realiza-se por comparac;:ao
respondem seletivamente as cores.
com pontos de referenda fixos e pode envolver varias celulas,
Urn mapa visual foi tambem trac;:ado no nivel da area visual
cada uma com seu proprio coeficiente de apreciac;:ao de direc;:ao.
secundaria (V 2), que, como a principal, recebe informac;:6es pro-
vindas do campo visual oposto. Tambem aqui, registros de ativi- Os neuronios sao sensiveis a luz de urn objeto que se aproxima,
dade coletada por microeletrodos possibilitaram que se determi- enquanto outros 0 sao a luz de urn objeto que se afasta.

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Os neuronios de V4 respondem a percep~ao da cor, mais do clinadas para a direita, verticais, horizontais ou de orienta~ao
que apenas ao comprimento de onda da luz. intermediaria. 0 numero de celulas que somente recebem infor-
Os das areas visuais superiores e anteriores (em rela~ao a V1) ma~ao de urn unico olho, e nao dos dois, e igualmente predeter-
encarregam-se das percep~6es complexas. Alguns neuronios res- minado.
pondem a urn rosto de frente; outros, a urn rosto de perfil; outros, Mas a propor~ao de celulas encarregadas de detectar as linhas
ainda (na area 7a), ao Iugar onde urn objeto entra em rela~ao com com uma orienta~ao particular pode mudar sob o efeito de uma
a cabe~a ou como corpo, e muito menos ao que ele e. A identifi- exposi~ao a urn ambiente visual anormal, se esta for realizada
ca~ao do objeto esta ligada essencialmente as regi6es infratem- durante as primeiras semanas de vida.
porais. 0 cerebro visual aparece ao mesmo tempo como registrador
Ou~amos mais uma vezjean-Pierre Changeux (1995a): e integrador de multiplos detalhes sensoriais. A neurofisiologia
descobriu capacidades de detec~ao de eventos basicos de que a
A observa<;ao por ressonancia magnetica funcional das areas visao nao tern consciencia, em razao de sua globalidade, o que
visuais no homem revelou a simetria especular de V1 e V2 , que demonstra que ap6s a analise da informa~ao visual se segue uma
corresponde a uma transposi<;ao geometrica da topologia retiniana.
notavel atividade de sfntese. A grande interroga~ao acerca dessas
Ela mostra tambem a variabilidade, provavelmente epigenetica,
duas etapas da visao refere-se a sua reprodutibilidade de indivf-
da "franja" que margeia cada uma dessas areas. Alem disso, a cada
duo para indivfduo. De uma semelhan~a ou de uma diferen~a
uma dessas areas topologicamente definida esta ligada uma espe-
cializa<;ao funcional particular. Zeki mostrou, por exemplo, que a
dependem duas concep~6es radicalmente opostas, a de urn cere-
apresenta<;ao a urn sujeito de urn ladrilhado colorido acarreta urn bro-transdutor ou a de urn cerebro-criador. A complexidade da
aumento diferencial da atividade de V4 , ao passo que os desloca- fenomenologia aponta inicialmente para a originalidade. Os cerca
mentos de quadradinhos pretos e brancos estimulam seletivamente de cern bilh6es de neuronios, os contatos interneuronais dez mil
V5, ao passo que V1 e V2 , hierarquicamente inferiores, respondem vezes mais numerosos nao se prestam a esquemas uniformes!
a ambos os estimulos. Trata-se de registros de representa<;6es atuais As fun~6es cerebrais de integra~ao foram objeto de muitas in-
que se formam na cabe<;a do observador na presen<;a de estimulo. vestiga~6es, que lan~aram algumas luzes sobre o misterio. Assim,
E notavel que quando se pede a pessoa para evocar imagens de a clfnica neurol6gica forneceu urn ponto de partida interessante,
memoria, armazenadas sob forma latente, vemos reaparecer na com alguns doentes que, sem nenhum deficit intelectual e sem
tela uma distribui<;ao de atividade muito parecida com a obtida na
nenhum problema de linguagem, nao conseguem mais reconhe-
presen<;a do estimulo. A evoca<;ao do rastro de memoria reatualiza
cer objetos ou rostos. A impossibilidade de reconhecer rostos re-
materia/mente a experiencia cerebral passada. (p.57)
cebeu o nome de "prosopagnosia". Essa curiosa sfndrome, que
Os neurofisiologistas David H. Hubel e Torsten N. Wiesel, impede o reconhecimento dos objetos do dia-a-dia, e produzida
de Harvard, ambos premios Nobel, constataram que a propor~ao por uma lesao de territ6rios corticais distintos das areas visuais e
de neuronios que reagem a orienta~ao particular das arestas de situados a frente destas ultimas. Essas areas ajudam a reconhe-
luz e de sombra presentes no campo de visao real e predetermina- cer e a localizar no espa~o. A perda do reconhecimento dos ros-
da, identica no gato adulto e no filhote de gato. Certas celulas ner- tos e uma sfndrome na origem da qual sempre tornamos a encon-
vosas reagem as linhas inclinadas para a esquerda, outras as in- trar uma lesao do lobo occipital do hemisferio nao-dominante.

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0 disturbio e tao intenso, escreve Franc;:ois Lhermitte (1982), vezes chamados "unidades gnosicas", existam em nos so cerebra
e que o estado de atividade deles mude quando o nosso olhar se
que os pacientes nao se reconhecem em fotografias, nem na tela desloca na direc;:ao dos rostos ou dos objetos. Uma complexa ativi-
da televisao que lhes transmite ao vivo o proprio rosto. Neste caso,
dade de integrac;:ao e atestada por experiencias que mostram que
s6 o hemisferio esquerdo tern uma atividade normal. Toda infor-
esses neur6nios sabem reconhecer o conjunto complicado de urn
mac;:ao que chega a ele tende a ser analisada e formulada em ter-
mos de linguagem; mas esse modo de processamento e ineficaz rosto, mas respondem mal a apresentac;:ao de fragmentos do
em materia de fisionomia. Tentem descrever verbalmente uma mesmo rosto (apresentac;:ao de pedac;:os recortados e separados
fisionomia- nao apenas a dos rostos humanos, mas tam bern ados de uma fotografia, por exemplo).
animais e dos veiculos - eu os desafio a reconhecer a pessoa de Uma estrutura do cerebra, o lobo frontal, parece possuir a
que se trata, ao passo que em urn cento e vinte e cinco avos de mais forte capacidade de sintese. A sua destruic;:ao provoca uma
segundo a operac;:ao e feita com sucesso pelo hemisferio direito. desintegrac;:ao dramatica do reconhecimento visual, uma impossi-
bilidade de ligar entre si fragmentos de urn quadro visual, mesmo
Num estacionamento de carros todos visivelmente identicos, que encaixados, uma incapacidade de captar 0 sentido do que e
esse cerebra visual direito registra e apresenta em bloco os deta- visto. Parece, entretanto, que o cortex frontal seja urn centro de
lhes evocadores que permitem o reconhecimento nipido de urn vontade, de decisao e de prorrogac;:ao motora. Quando se sabe
veiculo. Eis aqui a observac;:ao de uma paciente de Lhermitte, que que ele esta estreitamente ligado ao cerebra Hmbico subjacente,
processava as informac;:6es visuais atraves do hemisferio direito, que gera as emoc;:6es, compreende-se que ele tenha sido chamado
depois de uma lesao do cerebra visual esquerdo: de "cerebra da civilizac;:ao".
Os hemisferios visuais direito e esquerdo sao normalmente
Diante <la reproduc;:ao de seis quadros celebres, ela nao reco-
integrados numa func;:ao global, mas podem ser dissociados em
nhecia nem a igreja, nem o campo, nem a campina, nem o Pierro,
diversas circunstancias fisiologicas e patologicas.
mas disse irnediatamente: "Veja s6! Dois Van Gogh". 0 estilo de urn
As observac;:6es de Roger W. Sperry e de Michael S. Gazzaniga,
pin tor da lugar a inumeros comentarios verbais, mas a sua natureza
entre 1965 e 197 4, revolucionaram a neurologia, mostrando que
intrinseca e pouco verbalizavel. Foi em grande parte o hemisferio
OS dois hemisferios cerebrais tern varias propriedades funcionais
direito que elaborou as montagens que permitem conhece-lo,
reconhece-lo e, quem sabe, ser mais ou menos sensivel a ele. (ibidem) diferentes. Eles trabalharam com cerebros humanos amplamente
separados em dois hemisferios por uma sec;:ao antero-posterior
No macaco, varios pesquisadores evidenciaram neur6nios do das estruturas que os unem, sobretudo o corpo caloso, ponte
cortex temporal que respondem a apresentac;:ao de urn rosto fami- inter-hemisferica que garante uma conexao bidirecional de mi-
liar (o do pesquisador) de frente, mas nao de perfil (ou o inverso), lh6es de neur6nios associativos. Essas intervenc;:6es foram pro-
as express6es desse rosto, como certos trac;:os, cabelos, olhos e, pastas para tratar epilepsias graves.
melhor ainda, a direc;:ao do olhar. E espantosa a especializac;:ao Cada hemisferio recebe sensac;:6es tateis e visuais oriundas
funcional de cada celula estudada. da metade oposta do corpo humano. A patologia cerebral ja havia
Ainda que esses registros nao tenham sido realizados no descoberto que o hemisferio esquerdo, no destro, encerra os siste-
hom em, tudo leva a crer que OS homologos desses neur6nios, as mas da linguagem, dos gestos, do pensamento analitico e

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conceitual. A explora~ao psicol6gica dos doentes com urn cerebra capacidades cerebrais, da memoria e da emo~ao, por exemplo,
fendido, urn split brain, ulteriormente adaptada a pessoas normais, de certas localiza<;:6es cerebrais especializadas num movimento,
mostrou que o hemisferio cerebral direito participa especifica- numa forma, no reconhecimento de uma curva, na representa~ao
mente no reconhecimento das formas e em sua reconstru~ao no do real por tentativa e erro. 0 estimulo visual nao e senao urn con-
espa~o, na apreensao das configura~6es espaciais, e que ele e a junto ordenado de f6tons cuja imagem e construida por urn cir-
sede das atividades artisticas. cuito neuronal que envolve, em razao da experiencia adquirida,
No estado normal, cada hemisferio troca informa~ao com o diversas zonas especializadas do cerebra.
outro, usando os neuronios associativos das comissuras media- A organiza<;:ao do cerebra visual sugere inicialmente uma
nas. As informa~6es t<heis e visuais percebidas a esquerda, re- dupla essencia: por urn lado, estabilidade e relativa uniformidade,
conhecidas e nomeadas, sao enviadas para a direita, onde provo- ja que os desempenhos cerebrais sao atributos de especie; por
cam imagina~ao e talvez emo~ao, mas certamente nao a palavra. outro, subjetividade e versatilidade; is so em razao das flutua<;:6es
No que diz respeito avi sao, as experiencias concordam; o cerebra fenotipicas (ou seja, individuais), que nascem ao mesmo tempo
esquerdo, nos destros, registra urn nome nas coisas vistas, e o de diferen~as superficiais do programa genetico com urn e de in-
cerebra direito percebe as formas, sem nomea-las. Podemos desde fluencias adquiridas, ligadas ao meio e aaprendizagem. A geogra-
janos perguntar se os dais cerebros visuais cooperam ou se op6em fia geral do cerebra visual segue uma ordem interna inata, mas
e se esse genera de intera~ao e identico de pessoa para pessoa. as for<;:as externas, eminentemente variaveis de individuo para
Podemos duvidar disso, em razao da complexidade do fenomeno. individuo, podem confrontar-se com a homogeneidade de urn
programa de especie.
0 cerebra visual e organizado de acordo com uma hierarquia
e uma especializa~ao crescentes: as informa~6es complexas nao A mecanica viva do ouvido, embora menos rica do que a do
sao retidas pela area visual primaria, que somente se interessa olho, tambem e surpreendente pela amplidao e pela precisao.
por dados elementares, e ganham areas visuais complementares Tambem aqui, o estimulo provoca urn rearranjo material, varia-
quando ultrapassam certo patamar de dificuldade. Os tra~os vi- <;:6es minimas da pressao arnbiente ao redor de uma pressao at-
suais simples sao extraidos pela primeira area visual encontrada, mosferica media, que se dissipam oscilando ate que as condi~6es
a saber, a area visual primaria. As seguintes lidam com estimulos fisicas voltem ao seu estado de equilibria.
cada vez mais complicados, cujo reconhecimento exige urn dicilo- Urn jogo maravilhosamente sutil de ossiculos, de membra-
go com outras fun~6es cerebrais, usando de uma ampla rede nas conjuntivas deformaveis, de pequenos compartimentos
neuronal associativa. cheios de liquidos e de celulas sensiveis a pressao transmite ao
0 cerebra visual e uma organiza~ao de atividade cognitiva cerebra temporal, via nervo auditivo, as caracteristicas do ruido
superior, com configura~6es neuronais (patterns) constituidas ao ouvido ou escutado. Os ossiculos, movidos pelas vibra<;:6es de
redor de uma atividade funcional de dificuldade crescente. Num minusculas janelas abertas para o exterior, assentam-se sobre
nivel de sensa~ao elementar, OS neuronios da area cerebral visual membranas cuja deforma<;:ao e captada por urn liquido e trans-
sao suficientes. No nivel de uma sensa~ao mais refinada, a mitida a uma membrana elastica do ouvido interno, chamada
edifica~ao de uma imagem visual requer a coopera~~o de outras "basilar" , sobre a qual repousarn celulas sensiveis ao seu movi-
0 olho e 0 cerbro
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men to. Sobre as 24 mil fibras elasticas dispostas ao longo de 32 No seculo XIX, o fisiologista alemao Von Helmholtz acredi-
milfmetros da membrana basilar em cada ouvido, cerca de 20 mil tou que o ouvido interno funcionasse de acordo como prindpio
celulas sinalizam ao sistema nervoso central a freqiii~ncia (entre da ressonancia. Todo sistema dotado de uma capacidade
20 e 20 mil ciclos por segundo), a intensidade e as caracteristi- vibratoria pode entrar em harmonia com uma vibra<;ao exterior,
cas das ondas sonoras. 0 cerebro traduz essas qualidades em ter- cuja freqi.iencia e identica a sua. Se as celulas alinhadas sobre a
mos de altura, volume e timbre. membrana basilar se comportam como ressoadores em freqi.ien-
Os sons musicais revelam muito sobre a acuidade da capta- cias diferentes, e seas termina<;6es nervosas auditivas que ai fa-
<;ao auditiva. Trata-se de vibra<;6es periodicas de freqi.iencia de- zem contato sao excitadas por essas vibra<;6es, uma mensagem
terminada, concebidas pelo homem a escuta de seu meio ambiente, sonora pode ser analisada e dirigida ao cerebro. 0 ouvido capta
ou mais provavelmente de sua propria voz. No seculo X, urn mon- e trans mite o resultado de sua analise para informa<;ao e intera<;ao
ge que permaneceu desconhecido teve a ideia de tra<;ar uma linha sensorio-motora.
que representasse urn som fixo, acima e abaixo da qual se orde- Os fisiologistas contemporaneos construiram uma teoria
navam as vocaliza<;6es, os neumas. Cinqi.ienta anos mais tarde, fun dada nas observa<;6es acerca da vi sao: o ouvido decodifica os
usavam duas linhas, uma vermelha correspondente ao grau do ruidos e os sons, descobre e classifica suas caracteristicas fisicas,
fa, e outra amarela para o d6. que sao transmitidas aos neuronios do cortex cerebraL Eo cere-
0 beneditino Guido d' Arezzo acrescentou duas linhas su- bra temporal que, em definitivo, escuta e ouve, assim como e o
plementares, por volta do ano 1000, e essa pauta de quatro li- cerebro occipital que ve.
nhas espalhou-se pela Italia e depois pela Fran<;a, durante o Na passagem dos seculos XIX e XX, lorde Ernest Rutherford,
seculo XI. Cinco linhas sao adotadas na Espanha no seculo XIII, fisico britanico, comparou o ouvido a urn microfone, no qual vi-
mas o si apenas ganha autonomia duzentos a trezentos anos de- bra<;6es sonoras geram varia<;6es de corrente eletrica, sendo o ce-
pois. Nasceu a escala racional de sete graus e de sete semi tons, rebro sensivel a diferen<;as de potencial veiculadas pelo nervo au-
hoje utilizada, mas essa hierarquia nao tern grande significado ditivo. A realidade e mais complexa, mas continua sendo admitido
fisiologico: os patamares de altura poderiam ter sido muito mais que e 0 cerebra que faz a triagem das informa<;6es sonoras que
estreitos. lhe sao transmitidas da periferia. Essa opera<;ao centrale garantida
A sensibilidade da percep<;ao auditiva, segundo A. Gribenski, em cada lobo temporal. 0 centro dessa localiza<;ao auditiva ouve
e tal que trezentos sons poderiam ser distinguidos por oitava de passivamente, enquanto a periferia participa ativamente da escu-
alturas medias, e cerca de 1.800 sons na totalidade da escala so- ta dos sons. A audi<;ao de urn som puro ativa o conjunto da area
nora! 0 ouvido humano reconhece a coma, ou seja, o intervalo auditiva, e a destrui<;ao desta ultima, conforme a sua extensao, pro-
que na gama natural separa 0 re-bemol e 0 do-sustenido, em bo- voca surdez ou incapacidade de interpretar qualidades sonoras.
ra os fabricantes de piano o tenham ignorado por raz6es tecni- A complexidade de organiza<;ao do cerebro musical e muito
cas. A coma e, alias, respeitada e reconhecida no violino. Na de- grande. Os lobos parieto-temporais esquerdos estao envolvidos
cada de 1710, Leibniz ja propusera dividir a oitava em 31, 43 ou na decifra<;ao das notas, na execu<;ao e tam bern no ritmo; a direita,
60 partes. Urn novo solfejo talvez venha a nascer urn dia, desses essas estruturas geram melodias, harmonias e matizes em rela-
desempenhos auditivos ignorados. <;ao a outras areas cerebrais dedicadas a memoria e as emo<;6es.

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Philippe Meyer

Mais do que qualquer outro senti do, a audic;:ao coloca a ques-


tao da importancia do inato e do adquirido na modelagem das
atividades neuronais subjacentes. A aprendizagem desempenha
urn papel consideravel na aquisic;:ao de uma sensibilidade musi-
cal no sentido amplo. 0 ouvido absoluto, essa faculdade de iden-
tificar uma nota fora de qualquer contexto harmonica e que e
acompanhada de uma assimetria dos planums temporais (em pro-
veito do esquerdo), parece provir tanto da hereditariedade quanto
de urn exercicio da musica desde a primeira infancia. Fenomenologia da
percep~ao das cores

Uma organizac;:ao neuronal associativa que responda de ma-


neira padronizada, reunindo cones retinianos do olho na periferia
e neuronios centrais, especialmente da area v 4 do cortex cerebral,
garante a visao de cores. Os cones, por seu conteudo pigmentar,
captam fotons em razao da ritmicidade de suas ondulac;:6es e os
neuronios dao uma cor as sensac;:6es fisico-quimicas oriundas
desses fotorreceptores.
A realidade de tal binomio funcional e a sua especificidade
nao se revelaram com muita rapidez. A clinica, como de habito
na medicina, trouxe as primeiras indicac;:6es. Em 1888, o doutor
Verry, medico oftalmologista em Neuchatel, durante a autopsia
de urn de seus doentes que perderam a visao das cores, descobre
urn tumor situado fora do cortex estriado (ou seja, fora da area
visual primaria, chamada V1). Existiria, portanto, conclui ele, urn
"centro do sentido das cores" no lobo occipital.
Mas OS neurologistas permaneceram ceticos, porque a perda
da visao das cores (a acromatopsia) e, em geral, acompanhada de
urn escotoma, isto e, de urn ponto cego do campo visual, que uma

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Phillipe Meyer 0 olho e 0 cerebro

lesao da area visual primaria induz. Eles pensavam que a visao c;:6es da intensidade luminosa ilustram as func;:6es respectivas dos
das cores vinha de uma parte particularmente sensivel dela. "E cones e dos bastonetes. De maneira geral, os cones que detectam
classico considerar a acromatopsia como resultante de uma lesao as cores, por raz6es de topografia no interior da retina, sao eclip-
leve da esfera visual", escreviam Pierre Marie & Chatelin em sados pelos bastonetes quando a luminosidade diminui.
1915. No mesmo ana, Marie declarava com autoridade que "nada Tudo se passa como se a percepc;:ao da forma sobrepujasse
nos parece justificar a existencia de urn centro cortical especial entao ada cor. Assim, no crepusculo, as flares que nao sao ilumi-
para a vi sao das cores". Argumentos similares foram defendidos nadas tornam-se cinzentas. Assim, tam bern, as cores de urn qua-
por Holmes (1918) em 1945 e par Teuber (1955) em 1960. Hol- dro desaparecem quando a luminosidade e muito fraca: urn pe-
mes tentou provar que o cortex estriado processa a recepc;:ao das queno quadro do pintor Henri Gervex representa o desmaio de
impress6es coloridas, ao mesmo tempo que os outros atributos urn jovem medico de La Salpetriere quando descobre uma sala
visuais. de doentes. Em plena luz, a cor rosa domina, reflex a das pinturas
Na realidade, a situac;:ao dos escotomas associados aacroma- murais e do revestimento dos assoalhos, e, ao cair da tarde, tudo
topsia, afetando sempre a visao periferica e a parte superior do se to rna amarelado antes de tender ao cinza. 0 quadro foi olhado
campo visual, tornava essa hipotese pouco crivel. Em 1900, du- duas vezes, ao meio-dia e anoite, de maneira diferente, primeiro
rante o Congresso Internacional de Medicina, Sachs (apud pelos cones, depois pelos bastonetes.
Henshen, 1903) relata urn caso de acromatopsia cuja autopsia 0 cortex da area cerebral da visao tende a neutralizar as va-
demonstra que ela se deve a uma destruic;:ao bilateral das areas riac;:6es de cores induzidas por mudanc;:as de luminosidade branca
do giro lingual e do giro fusiforme; a visao central e poupada, ou pela induc;:ao, no campo visual, de uma cor diferente. A cor
nao ha escatoma, e a visao das cores desapareceu. Sachs deduz de urn vestido nao e identica sob uma lampada eletrica e aluz de
dai, ao contrario de Henshen, que a visao central e elaborada na uma vela, mas urn ajuste cerebral mantem uma impressao colo-
parte posterior do lobo occipital, e a vi sao periferica mais adiante, rida de conjunto, urn tom geral que evita uma desorientac;:ao
na parte anterior do sulco calcarino, proxima a V4 Por sua vez, grande demais. Uma folha verde conserva a sua cor na aurorae
uma sindrome prosopagnosica- nao-reconhecimento dos rostos no crepusculo, apesar do aumento de ondas longas nos momen-
- acompanha muitas vezes a perda da vi sao das cores. Ora, a area tos pouco luminosos. Urn tecido vermelho a luz do dia e perce-
critica para a percepc;:ao dos rostos familiares esta situada no giro bido como vermelho aluz artificial eo pequeno quadro de Gervex
fusiforme, nao lange de V4 , a area da cor. 0 papel de V4 na vi sao conserva, apesar de algumas distorc;:6es cromaticas, o ambiente
das cores podia ser definitivamente admitida. rosado desejado por seu pintor.
A percepc;:ao de cores exige a participac;:ao do receptor perife- 0 cerebra faz mais do que apenas registrar passivamente as
rico (o olho) e do analisador central (a area V4 do cerebra). Os mudanc;:as da natureza fisica. Ele cria urn universo colorido imo-
dais elementos do par funcional sao necessarios. Em sua forma vel, ou pouco movel, em razao da sensac;:ao recebida inicialmente.
pura, o daltonismo testemunha a responsabilidade dos cones na Ele gera asua maneira os matizes das cores do meio ambiente e
vi sao das cores: o vermelho ou o verde (ou ambos) nao sao perce- participa ativamente da criac;:ao do mundo que os homens con-
bidos porque OS cones nao foram dotados de pigmentOS dessas templam. 0 mecanismo de uma operac;:ao mental que imp6e a
cores, por causa de urn gene deficiente do cromossomo X. Varia- sua escolha a fen6menos fisicos versateis ainda e totalmente

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Phillipe Meyer 0 olho e 0 cerebro

desconhecido. Em I.: Hypothese stupefiante [A hip6tese estupefaciente], mulo colorido, quando mudan<;:as de ilumina<;:ao transformam o
Francis Crick (1994), premio Nobel, prop6e considerar que a cor comprimento de onda real que atinge a retina. Nesse animal,
de urn objeto seja definida em rela<;:ao aquelas que estao ao seu como no homem, a cor nao pode ser considerada uma mera sensa-
redor, e que urn ajuste permanente mantem essa compara<;:ao <;:ao fisico-quimica. Em seu livro intitulado La fabrique du beau [A
constante: "0 cerebro nao se interessa tanto pela combina<;:ao fabrica do bela], Roger Vigouroux (1992) resume da seguinte for-
da reflexao e da ilumina<;:ao quanto pelas propriedades colori- ma as grandes linhas da percep<;:ao de cores:
das da superficie dos objetos ... Ele tenta extrair essa informa-
<;:ao comparando a resposta dos olhos em diferentes regi6es do A aprecia<;ao matizada das cores, requerida, por exemplo, pela
campo visual". observa<;ao de urn quadro, exige urn papel ativo do cortex, urn ato
Utilizando filtros que bloqueiam certos comprimentos de onda, de juizo e nao de sensa<;ao. De fato, a visao cromatica de uma
composi<;ao permanece aproximadamente a mesma, sejam quais
demonstrou-se que a impressao do vermelho e a conseqiiencia da
forem as condi<;6es de ilumina<;ao. Ela conserva uma constancia
luminosidade percebida pelos receptores retinianos do verme-
espantosa, embora as caracteristicas ffsicas da luz refletida nao
lho e que OS diferentes graus de obscuridade sao percebidos pe-
sejam identicas. Esse fen6meno subentende, da parte do sistema
los do verde e do azul. Cada cor apresenta uma palheta diferente
nervoso, a capacidade de extrair de dados variaveis urn modelo
de luminosidade e de obscuridade nos tres comprimentos de onda interno invariante que representa a cor percebida. Implica a exis-
a que e sensivel a retina. 0 cerebro compara esses diferentes graus tencia de neur6nios cuja atividade nao depende dos comprimentos
de luminosidade, 0 que assegura a visao cromatica. de onda recebidos pelo olho, mas sim de uma defini<;ao cromatica
A area cerebral responsavel pela visao de cores, por meio de dada. De qualquer modo, o cerebro distribui a cada uma de suas
uma serie de opera<;:6es comparativas com as cores pr6ximas das constru<;6es uma tonalidade colorida deduzida nao somente das
que ele observa como principal, negligencia varia<;:6es de cor sensa<;6es que chegam ate ele, da luminosidade, mas tambem de
induzidas por mudan<;:as de intensidade da luz branca. 0 cerebro urn modelo internode representa<;ao de cores. (p.l84)
extrai, a partir das energias luminosas refletidas por uma palheta
colorida, uma rela<;:ao invariante dos diversos coloridos que a Aos processamentos efetuados na etapa cerebral devem-se
comp6em. Essa propriedade, que preocupou muitos fisiologistas acrescentar, tambem, elementos oriundos da periferia. Nem to-
ap6s Helmholtz, leva-nos a perguntar sea corre<;:ao efetuada pelo dos os f6tons do comprimento de onda vermelha sao absorvidos
cerebro e a mesma em todas as pessoas. pelos cones vermelhos. A probabilidade de tal desvio e pequena,
Nao e possivel dar uma resposta a essa pergunta, mas pode- mas nao nula. A captura de f6tons nao e urn fen6meno em bloco,
mos dar como certo o ajuste das cores a luminosidade. Semir Zeki do tipo "tudo ou nada". Econcebivel certa irresolu<;:ao a partir
observou no cortex visual V4 do macaco (que percebe as cores de alguns f6tons que encontram cones sensiveis aos comprimen-
de modo muito parecido como dos homens) neuronios que codi- tos de onda adjacentes. Segundo Francis Crick (1994), "urn in-
ficam, nao pelos comprimentos de onda recebidos pelo olho, que dice medio de rea<;:ao a urn fluxo de f6tons pode dever-se quer a
variam com a hora do dia, mas sim pela cor, tal como e vista cons- alguns f6tons de urn comprimento de onda favoravel, quer a
tantemente: a ativa<;:ao neuronal, percebida pelo registro das des- numerosos f6tons de urn comprimento de onda desfavoravel; o
cargas eletricas locais, persiste para alem da exposi<;:ao ao esti- receptor nao pode dizer qual seja a versao certa" (p.349). Em ou-

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Phillipe Meyer 0 olho e 0 cerebro

tras palavras, urn dado comprimento de onda nao e urn determi- uma soma de eventos inorganicos e organicos intricados mas
nante absoluto de cor. Quem pode garantir que a captura fotonica decifraveis e submetidos a leis. A segunda diz que a visao colorida
seja estritamente identica em cada urn de n6s? 0 contrario e que procede de urn emaranhado etiol6gico multifatorial, que exige
e provavel, tendo por conseqtiencia varia~6es da percep~ao das maior modestia ou pelo menos uma interroga~ao sabre as possi-
cores. bilidades de chegar a uma compreensao absoluta do mundo. Os
A visao colorida desaparece quando do is ou tres comprimen- neurobi6logos alinham-se de born grado entre os otimistas e se
tos de onda diferentes, suscetiveis de excitar seus cones corres- limitam a primeira interpreta~ao.
pondentes, atingem a retina simultaneamente e com a mesma Jean-Pierre Changeux, em Raison et plaisir [Raziio e prazer]
intensidade. 0 olho e seu cerebra adjacente tornam-se en tao ce- (1994), descreve os fenomenos neuronais do espectador que
gos para essas cores, como o sao fisiologicamente para compri- descobre uma obra pict6rica:
mentos de onda fora da escala do visivel, em particular o ultra-
violeta. Diante de urn quadra, o olho captura indfcios fisicos da super-
A visao de cores pode ser modificada pelo movimento. Urn ffcie colorida. Ele converte as radia~6es luminosas refletidas por
esta em impulsos eletricos que sobem ate o cerebra. Este vai ana-
movimento de pequena amplitude tende a fazer desaparecer duas
lisar esses sinais e depois reconstruir uma representa~ao interna
cores, o vermelho e o verde, por exemplo, se tiverem a mesma
do quadra. Em suma, ha inicialmente uma sucessao de etapas de
brilhancia. A percep~ao de urn movimento associado acor induz
analise que vao da retina ao cortex visual, via ta!amo. Formas, co-
uma visao real acromatica em preto e branco. res, movimentos vao ser tratados separadamente no nfvel do cortex
A visao de cores nao e redutivel a perc~p~ao ordenada de cerebral. Numerasas areas, chamadas secundarias, participam da
f6tons dispersos e depois rearranjados em razao de suas oscila- analise. Algumas delas sao, por exemplo, especializadas na cor.
~6es. 0 poder de discrimina~ao do aparelho sensorial periferico Semir Zeki demonstra precisamente que o cerebra reconstroi a
nao tern a estabilidade de urn espectrofotometro, isto e, de urn cor a partir das energias luminosas refletidas pelas diversas super-
aparelho que mede intensidades luminosas, e a percep~ao central ficies coloridas que comp6em o quadro. (p.l24)
(cerebral) e uma representa~ao mental em parte independente
de leis materiais inorganicas e no entanto vigorosas. A visao de A sequencia de acontecimentos descrita nas paginas anterio-
cores comporta-se como urn sistema aberto, e nao podemos nos res e resumida com uma concisao que sugere que a ciencia da
surpreender que o equilibria de brilhancia de duas cores, deter- visao colorida e definitiva. No en tanto, como vimos, o dado per-
minado mediante proje~6es em tela e designado insolumincincia, ceptual nao pode ser tido universalmente semelhante.
seja variavel. Esse equilibria muda no mesmo observador em As leis newtonianas, a descoberta de cores primarias e com-
razao da dire~ao de seu olhar, se ele fita a linha de mira ou se o plementares, a quimica dos corantes eo isolamento dos pigmen-
afasta para a periferia do campo visual, e, principalmente, ele nao tos retinianos deram efetivamente origem a uma ciencia croma-
e identico para todos. tica. As receitas artesanais ace rca da extra~ao das cores naturais,
Duas interpreta~6es da visao colorida surgem da investiga- transmitidas desde a mais remota Antigtiidade por meio dos li-
~ao cientifica. A primeira diz que a percep~ao de nosso meio vros e dos manuais, chegam no Renascimento a dezenove colo-
ambiente colorido e explicavel por uma fenomenologia linear, ra~6es nos centros italianos de tintura da la e da seda (sete das

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Phillipe Meyer 0 olho e o cerebro

quais derivadas da purpura). A pintura, segundo o pequeno tra- A descoberta de uma zona do cortex cerebral especializada
tado de Fulvia Morato, publicado em Veneza em 1535, so utiliza na integrac;:ao das sensac;:6es coloridas fortalece, seja qual for seu
uma duzia de cores, as quais se devem acrescentar o ouro e a prata grau de complexidade, a realidade do fenomeno ciendfico, sen do
henildicas. Mas, em 1864, a enciclopedia de Eugene Chevreul, a fisiologia cerebral uma fisiologia da especie, a mesma para
Des couleurs et de leurs applications aux arts industriels [Das cores e de todos.
suas aplicaf6es as artes industriais], enumera 14.400 tonalidades Que lugar deve ser dado as indeterminac;:6es_de origem in-
cromaticas ligadas a materias naturais, ao lado dos novas corantes terna e as flutuac;:6es perceptivas impostas pelo meio?
sinteticos oriundos da quimica industrial. Esta ultima progrediu A historia das cores engloba uma serie de fenomenos anti-
ainda ao longo do seculo seguinte. A natureza confiou ao homem newtonianos, que introduzem urn misticismo cromatico latente
todos os seus segredos cromaticos, e colorac;:6es artificiais, criadas e indicam que a visao das cores nao e redudvel a uma particulari-
pela cabec;:a e pela mao do homem, foram acrescentadas. dade flsica da transmissao da luz.
Nao e insensato comparar notas musicais e cores, alem de
todas as comparac;:6es emocionais. Hegel, na Estetica, busca uma
equivalencia entre a harmonia das cores e a dos sons: semitons As cores esquecidas
sao colocados ao longo das escalas musicais e cromaticas, assina-
lando o timbre das cores a diversidade'delas, e indicando o tom Os homens de Lascaux souberam extrair muitos matizes a
a intensidade delas. partir de tres oxidos minerais (preto, vermelho, amarelo), utili-
Optiks: or a Treatise of Reflections, Refractions, Infections and zando a colorac;:ao natural da rocha. Todavia, Homero, em seus
Colours ofLight, publicado em Londres em 1704 par Isaac Newton, Poemas, assinala apenas cinco cores (enquanto Newton introduziu
virou uma pagina da historia da visao da luz e da sombra. A era sete): leukos (branco), glaukos (cinza), erythros (vermelho), chloros
qualitativa das cores esta terminada, os corpusculos que mais (verde), kyanos (azul). 0 mundo antigo em geral, a civilizac;:ao
tarde serao chamados de "fotons" sao os constituintes univer- greco-latina privilegiaram a forma em vez da luz, porque a beleza
sais delas. Podemos medir seu desvio com urn prisma; a natureza e feita da "exatidao das proporc;:6es" e da "elegancia das formas".
pode opor-se a eles pela interposic;:ao de urn meio que nao se deixa Luciano escreveu que a luz e as cores que lhe sao solidarias for-
atravessar. A cor tornou-se a medida de urn evento flsico, aces- mam "urn espetaculo born para os olhos de urn Barbaro, [que
sivel a todos. 0 interesse soberano pela fonte de luz acarreta urn ama] o que e bela, porem nao tanto quanta o que e valioso". A
esquecimento de suas formas (as "perdas" de Leonardo da Vinci). cor sera reabilitada apos os merovingios, com a ascensao de urn
As hipoteses corpusculares e ondulatorias, indiferentes aos an- cristianismo que confere a luz urn sentido moral e ate divino.
tigos manipuladores da cor, relacionam 0 fenomeno inteiro a luz Os tons triviais e foscos do afresco classico, alem de sua cor pro-
e nao ao sujeito que percebe. Uma cor nada mais e que uma por- pria, ganham os matizes infinitos das variac;:6es da intensidade
c;:ao de materia refletindo uma pardcula elementar e universal, o luminosa.
foton, segundo urn comprimento de onda oscilatorio que lhe e Eruditos como Hugo Magnus admitiram que a relativa indi-
proprio. As 14.400 tonalidades a que acabamos de aludir sao ferenc;:a dos greco-latinos pelas cores poderia provir de uma ano-
apenas matizes de materia. malia de suas retinas. A pobreza cromatica dos afrescos roma-

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Phillipe Meyer 0 olho e o cerebro

nos, que alias prolonga a das paredes e dos pisos egipcios, nada uma visao mais rica e a uma maior diferencia<;:ao: e nisso eles nao
tern aver, evidentemente, com essa explica\=ao: rastros de colora- somente encon tram novos gozos, mas sao for<;:ados a abandonar e a
\=ao podem ser encontrados na civiliza\=ao antiga, como a cor s6- perder alguns outros antigos. 1
bria do marmore a diversificar os espa\=OS recortados que ele
determina, ou a combina\=aO sutil do malva com o rosa ou o azul Acontecimentos banais indicam que o esquecimento de uma
das estatuetas de Tanagra. A razao da inexpressao cromatica e cor tern origem no cerebro e nao no olho. Cores e objetos escapam
outra. todos OS dias a aten\=aO. 0 cerebro SO percebe realmente 0 que
Sob o titulo "Daltonismo dos pensadores", em Aurora, procura sob o efeito de estimula\=6es sensoriais ou de seu proprio
publicada em 1901, Nietzsche deu sua interpreta\=ao: pensamento. Essa letargia e causa de uma ambliopia que faz com
que as formas se fundam e que mergulha certas cores num cinza
Os gregos viam a natureza de maneira diferente da nos sa, pois crepuscular. 0 despertar cerebral acontece com uma ilumina\=ao
e preciso admitir que seu olho era cego ao azul e ao verde e que
da cor, que reencontra en tao a sua qualidade de estimulo visual.
viam, em vez do azul, urn marrom mais profundo; em vez do verde,
A sombra camufla a cor, e uma forte luminosidade a ofusca.
urn amarelo (eles designam, pois, com a mesma palavra a cor de
Nao e de surpreender que foram civiliza\=6es meditem1neas
uma cabeleira escura, a do acianto e a dos mares meridionais, e
ainda, com a mesma palavra, a cor das plantas verdes e da pele que se esqueceram das cores: consegue-se discernir o prateado
humana, do mel e das resinas amarelas: de sorte que seus maiores das folhas de oliveira ou o negro de seu tronco tortuoso quando
pintores, como foi demonstrado, so conseguiram reproduzir o o sol de verao esta no zenite? Inversamente, nas cidades som-
mundo que os rodeava atraves do preto, do branco, do vermelho e brias da Europa do Norte, apesar dos matizes infinitos que sao o
do amarelo). Como a natureza deve ter-lhes parecido diferente e seu en canto, o cinza escapa facilmente. 0 vocabulario, com seus
mais proxima do homem, ja que a seus olhos as cores do homem raros cinza-camundongo e cinza-ard6sia, nao esta de modo algum a
predominavam tam bern na natureza, e esta nadava, por assim dizer, altura das colora\=6es que rodeiam seus habitantes. Aqui, a lu-
no eter colorido da humanidade ... Foi atraves desse defeito que se minosidade boreal conjuga-se auniversalidade dos cenarios urba-
desenvolveu a faculdade infantil, peculiar aos gregos, de considerar nos e ao habito, para fazer que o pensamento, portanto o olhar,
os fen6menos da natureza como deuses e semideuses, ou seja, de
nao capte apenas o cinza.
ve-los sob forma humana. Mas que isso sirva de simbolo a outra
A luz e feita de cores, mas e tambem a luz que faz as cores.
suposi<;:ao. Todo pensador pinta seu proprio mundo e as coisas
Em seu Tratado das cores (Zur Farbenlehre, 1810), Goethe distin-
que o rodeiam com menos cores do que existem, e e cego para certas
outras cores. Isso nao e somente urn defeito. Gra<;:as a essa aproxi- gue as cores qufmicas- que ele define como materiais, corporais,
ma<;:ao e a essa simplifica<;:ao, ele introduz nas coisas harmonias de fixas, permanentes, substanciais, verdadeiras - das cores fisio/6-
cores que tern urn grande encanto e podem produzir urn enrique- gicas e fisicas - aparentes, fugitivas, falsas, variaveis, especiosas,
cimento da natureza. Talvez tenha sido assim que a humanidade enfaticas, fantasistas. 0 vermelho nao escapou nem aos gregos
aprendeu 0 gozo em rela<;:ao avida, pelo fa to de que a existencia lhe nem aos judeus nem aos fenicios.
foi inicialmente apresentada com urn ou dois tons simples, antes
de passar a matizes mais variados. Ainda mais, certos individuos Homero, Luciano de Sam6sata, Hugo Magnus e Nietzsche sao citados por
empenham-se em sair de urn daltonismo parcial, para chegar a Brusatin (1980).
Phillipe Meyer 0 olho e 0 cerebro

urna tintura vermelha e extraida da raiz de garanc;:a do murice sabedoria leva a iluminac;:ao. A Inquisic;:ao introduz o preto nos
e de certas variedades de caracol do mar. A purpura e uma cor guarda-roupas: "o traje preto convem ao nosso seculo, dizem no
militar que pertence a primeira variedade de Goethe. As cores inicio do seculo XVII", ou ainda:
menos luminosas, o cinza do exemplo anterior, mas tambem
as cores com que se deleitam cada seculo e cada na<;:ao revelam
cores de que nos esquecemos - o azul - sao cores fugitivas. 0 seus costumes. Todos hoje gostam do preto, proprio da Terra, da
reconhecimento de cores "pesadas" e de cores "leves" e universal. materia e do Inferno, sinal de luto e de ignorancia. A primeira cor
As primeiras, pretos e marrons, sao colocadas na parte inferior foi o azul-celeste ... depois o vermelho da crueldade guerreira e
das telas e das palhetas, ao passo que as segundas, amarelos e depois as cores variadas das rebelioes; em seguida, vern o branco,
alaranjados, ocupam as partes superiores. na epoca de jesus, e OS batizados vestem 0 traje branco; daf, pas-
sando por diferentes cores, chegamos ao preto. 0 branco voltara,
de acordo com a roda do destino. (Henri Guerlin, La couleur.
Cores ineditas Anthologie des citations, apud Huyghe, 1965, p.75)

As cores sao vistas atraves dos filtros da religiao, da socieda- 0 viol eta aparece cedo, no seculo II, como cor da separac;:ao e
de, dos mitos e das emoc;:6es, que reduzem a eventualidade de da viuvez; e uma cor de meio-luto, como o malva eo cinza. Depois
uma sensac;:ao fisica e pura, restrita a uma difrac;:ao de f6tons. do Condlio de Niceia, a comunidade cat6lica militante faz dela
Como toda area cortical, V4 e rica em associac;:6es com neuronios a cor do jejum.
que contem informac;:6es memorizadas, de emoc;:ao, de percep- Os primeiros pintores da civilizac;:ao ocidental utilizaram a
c;:6es sensoriais e de juizo, de onde nasce uma imagem perceptual cor para res sal tar as formas, quer par meio de uma barra separan-
impregnada de dados de experiencias passadas. do a imagem de urn ruido sem interesse, quer par urn conjunto
Para OS cristaos, a cor azul-celeste e ada Virgem Maria; 0 de cores, que tam bern punha em evidencia uma superficie e seus
1

branco e simbolo de pureza. 0 verde e a cor do isla. Segundo o contornos. 0 desenho primava entao sabre a cor. "A cor contri-
1 1

'I
Alcorao, Khidr, o mensageiro divino, conduziu Moises sabre o bui para a beleza, mas nao a constitui: ela apenas a ressalta e
Sinai. Ele veste sempre umagalibiah verde e executa ao pe da letra valoriza as suas formas", escreve Rene Huyghe (1980, p.79). A
as miss6es que lhe sao confiadas pelo Senhor. Na Idade Media, o cor foi plenamente reconhecida quando a pintura de Van Eyck
ouro exaltou as raizes mais nobres da luz. possibilitou manejar os matizes como nunca e quando os gran-
Segundo Brusatin, uma linguagem das cores exprime as boas des pintores classicos, Ingres, Delacroix ou David, usaram sem
e as mas reac;:6es humanas: verde para a esperanc;:a, vermelho para reservas do seu valor estetico.
a vinganc;:a e branco para a pureza; o amarelo e dominac;:ao e arro- Ate as escolas do seculo XX, a core fornecida pelo Universo
gancia; o encarnado, os prazeres do amor. No seculo XIX, over- terrestre, mas nao mais lhe pertence. Ela pode sofrer duas
melho, cor militar, assume a conotac;:ao ideol6gica revoluciona- distorc;:6es sucessivas, devidas ao olhar do pintor, que a capta, e
ria que ainda possui. No Oriente, o c6digo das cores e diferente; asua alma, que a traduz sabre a tela. As variac;:6es sao infinitas:
o preto, par exemplo, indica a sabedoria. "Uma cor e diferente de outra porque a sinto assim, porque a
Os cruzados adotaram esse simbolo: sabre os portais da aba- comoc;:ao que ela provoca em mim, em meu sistema nervoso, nao
dia de v ezelay, 0 preto se alterna com 0 branco, indicando que a e identica a nenhuma outra", explica Rene Huyghe (1980, p. 77).

66 67
Phillipe Meyer 0 olho e o cerebro

No seculo XVII, o pintor - que come<;a a observar as cores psicologia da Evolu<;ao, mostrou que a percep<;ao de urn fato
que OS progressos tecnicos da pintura a oleo agora lhe permitem excitante acarreta mudan<;as fisicas e que, ate mesmo sem a inter-
reproduzir- descobre que a sombra nao e urn mero escurecimento ven<;ao da consciencia Iucida, pode nascer emo<;ao desse choque.
do tom local, mas tern as suas tonalidades pr6prias, que reagem Mais uma vez Rene Huyghe, em seu livroL'art et l'iime (1980),
umas sabre as outras reciprocamente. A sombra e policromica e da uma interpreta<;ao similar da cor:
viva como a luz, e essas mobilidades permitem que o cerebra do
A forma requeria [do artista] que ele aplicasse os dons de sua
pintor se divirta com o real. Os tons foscos e banais do afresco
inteligencia para analisar elementos constitutivos, para isohi-los e
classico sao estabilizados em sua monotonia. 0 6leo da a possi- depois liga-los, de acordo com rela<;:6es de propor<;:ao, para combina-
bilidade, mediante varia<;6es de intensidade luminosa, de modi- los segundo poderes de intera<;:ao que faziam urn pouco da harmo-
ficar os brilhos da cor. Assim, o pintor tornou-se capaz de produ- nia procurada ser a nostalgia de uma maquina maravilhosa ... A
zir o que pode ver e o que gostaria de ver. cor nao e mais, como a forma, uma se<;:ao do espa<;:o; ela e uma
Em seu Tratado da paisagem, Leonardo da Vinci deu o exem- vibra<;:ao. (p.84)
plo do vestido de uma dama que se encontra num prado ilumi-
nado pelo sol. En tao, explica ele a urn aluno, "veras todas as partes Delacroix disse que "o homem tern em sua alma sentimentos
das dobras que podem ser influenciadas pelo prado tingirem-se inatos que objetos reais jamais satisfarao", e Baudelaire, que "essa
par raios reflexos da cor do prado, e isso acontece mudando as cor se expressa par si mesma, independentemente dos objetos
cores dos objetos pr6ximos, luminosos ou nao-luminosos". que ela veste". 2
A mao do pin tor responde ao cerebra que esta tornado par urn
espetaculo natural ou imaginario, recusando-se a se referir a ele.
A core a alma Podemos imaginar que a capta<;ao das cores par V4 seja ga-
rantida par alguma rea<;ao espedfica de seus neuronios (cuja
As cores foram cada vez menos sustentando a representa- natureza permanece misteriosa). A esse respeito, nenhuma fan-
<;ao das formas, mas cada vez mais a de urn ambiente, de uma tasia. A "rea<;ao" e uma caracteristica da especie, reproduzindo
atmosfera emocional sentida pelo artista e reproduzida em sua mui logicamente a mesma imagem, uma sensa<;ao con stante nos
obra para que ela seja oferecida ao espectador. Delacroix, em suas diferentes individuos em que ela ocorre, desde que seja desen-
Obras literarias, descreve muito bern esses do is tempos da cria<;ao cadeada pelas cores "brutas", de luminosidade constante, inde-
pict6rica: "Vemos entre os objetos que se oferecem aos nossos pendentes e im6veis, sem interferencia de volumes, pianos e co-
olhares uma especie de liga<;ao produzida pela atmosfera que os lora<;6es das proximidades. Essa visao colorida fundamental pode
envolve e pelos refiexos de todo tipo que fazem, par assim dizer, ser entendida como uma propriedade estavel da especie humana.
que cada objeto participe de uma especie de harmonia geral". E Euma visao colorida imutavel que podemos qualificar de "ele-
mais adiante: "Esse tipo particular de emo<;ao ... uma impressao mentar"' porque e certamente aquela possuida pelas especies
... que resulta de determinado arranjo de cores, de luzes, de sam-
bras ... essa emo<;ao dirige-se aparte mais intima da alma ... ela 2 Leonardo da Vinci, Delacroix e Baudelaire sao citados por R. Huyghe (1980,
mexe com os sentimentos". William James, no seculo XIX, numa cap.IV, "La couleur et !'arne", p.?S-87).

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Phillipe Meyer 0 olho e o cerebro

tam bern dotadas de visao colorida, mas carentes de cerebra supe- que desencadeiam. Uma cor torna-se crua par justaposi<;:ao a uma
rior: peixes, repteis, passaros ou insetos como a abelha e a libelula. sombra profunda. Uma semelhan<;:a de cor entre urn objeto e seu
A mesma sintaxe nao se aplica a visao colorida humana, fundo ou urn degrade progressivo de luminosidade na interface
diversificada ao infinito pela submissao a urn neocortex, confe- de duas formas, o movimento de uma colora<;:ao (cascata de espu-
rindo-lhe uma caracteristica fenotipica, ou seja, uma variabili- mas, chama ascendente, folhas ao vento) desencadeiam processos
dade individual. A visao colorida do homem e uma manifesta<;:ao cerebrais subjetivos de cren<;:a, inventando fronteiras, transforma-
suplementar da potencia e da variedade do seu cerebra. As areas <;:6es e sensa<;:6es. Eessa alquimia que a pintura oferece. Sua arte
cerebrais especializadas, que a Evolu<;:ao vai estabelecendo a pode ser fun<;:ao das modas e da coordena<;:ao muscular daquele
medida de sua complexifica<;:ao, funcionam inicialmente de ma- que segura o pincel, mas sobretudo traduz a sensa<;:ao das sensa-
neira auto noma, imunes a uma influencia superior que ainda nao <;:6es recebidas: exprime uma percep<;:ao.
existe. Centros da medula espinhal permitem que ras, frangos e As sensa<;:6es visuais sao, portanto, imediatamente transfor-
patos saltern e andem depois de decapitados. 0 sistema limbico madas pelo cerebra, onde se exerce urn jogo infinito de particula-
proporciona ao gato e ao camundongo sensa<;:6es puras e estereo- ridades individuais que modulam a apreensao do meio. Acontece
tipadas de fame, de sede e de pulsao sexual. Com o surgimento com a visao o mesmo que com a audi<;:ao.
do neocortex nos mamiferos superiores, o funcionamento dos A visao genotpica desemboca numa percep<;:ao elementar das I
modulos cerebrais e ao mesmo tempo hierarquizado e embara- formas e das cores, certamente mais ou menos comparavel em
lhado par inumeras aferencias neuronais. cada urn de nos. Trata-se de urn fenomeno de especie, cuja cons-
As atividades do sistema limbico humano tern apenas uma tancia e garantida ao mesmo tempo pela natureza fisica do esti-
leve semelhan<;:a com as do cerebra canino ou felino. As sensa- mulo (das radia<;:6es eletromagneticas) e par uma especializa<;:ao
<;:6es resultantes sao carregadas de lembran<;:as, de emo<;:6es ou complexa mas repetitiva do cerebra, que e da esfera de uma on-
de informa<;:6es; elas podem ser desembara<;:adas de sua mensa- togenese espedfica.
gem primitiva. Certas areas cerebrais, especializadas em fun<;:6es A visao fenotpica e uma percep<;:ao individual, a impressao que
tao precisas quanta a aten<;:ao visual para uma metade do campo cada individuo tern de uma excita<;:ao visual. De maneira geral,
visual ou a compara<;:ao de varios estfmulos para isolar 0 que e chamam-se "fenotipo" os caracteres aparentes de urn indivfduo,
pertinente, sao individualizadas no chimpanze e integradas no que nao sao necessariamente conformes aos que a hereditarie-
homem em regi6es mais amplas. "Isso e verdade para todas as dade lhe legou. 0 grande dicionario Larousse indica que a palavra
regi6es de alto nivel hierarquico de atividade, o lobo parietal, o "fenotipo" e utilizada na psiquiatria para designar 0 carater de
lobo temporal e sobretudo o lobo frontal", afirma Fran<;:ois Lher- urn individuo. Uma visao fenotipica e, portanto, uma percep<;:ao
mitte (1982). A visao colorida nao escapa a esse enriquecimento que flutua em razao de tudo o que leva ao polimorfismo, varia-
cultural e, par essencia, pessoal. <;:6es superficiais do genoma, marcas do meio que se afirmam ja
0 pin tor pinta como vee como aprendeu aver. As sensa<;:6es nas primeiras horas da existencia, e aprendizagem.
puras de uma cor ou de uma nota sao embaralhadas em seu nasci- A tradu<;:ao anatomica do polimorfismo funcional consiste
mento par urn contexto e par uma vizinhan<;:a, e, em sua capta- numa enorme diversidade da organiza<;:ao sinaptica, que, par si
<;:ao cerebral, pelas evoca<;:6es sensoriais, sensitivas ou mnemicas so, implica que os dados perceptuais difiram. Os objetos tern

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Phillipe Meyer 0 olho e o cerebro

cores, formas e volumes constantes, mas a vi sao que deles temos do plano de trabalho, pois existem varias maneiras de fazer-se
e func;:ao da modelagem que todo cerebro humano sofre desde 0 alternarem as cores claras e escuras. Os psicopediatras mostra-
infcio de seu desenvolvimento. ram que, antes dos quatro anos de idade, uma crianc;:a nao possui
Num livro de 1995, intitulado Esthetique, psychologic et musique o sen so da harmonia das cores, o qual aparece por volta dos doze
[Estetica, psicologia e musica], Renee Bouveresse deu varios exem- anos de idade, com, sublinha Valentine, a mesma variabilidade
plos dessa versatilidade sensorial. individual que no adulto.
Nem todos gostam igualmente de uma dada cor, e as raz6es
i!
dessa diferenc;:a sao muitas. Estao envolvidas caracteristicas pr6-
prias da cor e condic;:6es psicol6gicas particulares ao experimentador.
A complexidade cromatica, tal como no-la ofereceu Cezanne, e a
situac;:ao da cor no interior de urn conjunto cromatico desem-
penham seu papel; uma cor dada parece mais escura na parte
de baixo de uma tela do que em sua parte superior (diz-se que
a cor possui urn peso aparente, mas o "peso" da cor varia de pes-
soa para pessoa, sem que se saiba a razao exata disso).
Intervem tambem a psicologia do individuo que percebe a
cor, a sua afetividade, o seu modo de vida e a sua profissao, a sua
experiencia pessoal e social. 0 psic6logo C. W Valentine insis-
tiu, ja em 1962, a maneira de Hume, na influencia possivel das
associac;:6es conscientes ou subconscientes sobre a apreciac;:ao da
cor; o azul faz lembrar experiencias felizes, o verde parece re-
pousante, o amarelo eo vermelho sao quentes porque evocam o
sol, mas cada individuo reage de maneira imprevisivel e diferente.
"0 carater agradavel ou nao de uma cor deve-se a uma experien-
cia especial e individual do observador ... Ninguem pode dar todas
as raz6es que permitam determinar o efeito exato que uma cor
tern sobre ele." 3 0 psic6logo Edward Bullough, lembra Valentine,
chegou aconclusao, depois de muitas experiencias, de que exis-
tem certas invariantes na maneira de se classificarem as cores,
mas que podemos distinguir vcirios modos operat6rios individuais.
As cores pesadas sao uniformemente colocadas na parte inferior

3 C. W. Valentine e E. Bullough sao citados por Renee Bouveresse (1995,


p.79-86).

72 73
Visco inconsciente e
subconsciente

0 ponto cego
Edme Mariotte, fisico amador residente em Dijon, comuni-
cou em 1666 aAcademia de Ciencias as suas Observaf6es sabre o
6rgao da visao, pelas quais demonstrava a existencia de urn ponto
cego no campo visual. Essa experiencia, que produziu uma forte
impressao, foi repetida com born exito dois anos mais tarde,
perante a Sociedade Real de Londres. Infelizmente, Mariotte tirou
dela uma conclusao errada, a localiza<;:ao da percep<;:ao luminosa
na cor6ide e nao na retina, o que diminuiu provisoriamente a sua
reputa<;:ao. A descoberta do ponto cego e, no entanto, crucial para
a psicologia e para a fisiologia dos sentidos.
Em linguagem moderna, a comunica<;:ao original de Mariotte
equivaleria ao seguinte: urn drculo de papel branco de cerca de
11 em, colocado sobre urn fundo preto, desaparece do campo vi-
sual quando, a uma distancia de 3,25 m, fitamos, fechando urn
olho, urn ponto situado a cerca de 65 em do lado nasal e urn pouco
acima da linha horizontal.

75
Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

Mariette ~onstruira a sua experiencia com base em dados ana- cegueira nao e absoluta no interior do escotoma, continuando 0
tomicos conhecidos cern anos antes e verificados por ele mesmo, doente a perceber uma estimula~ao luminosa intensa. Evidentemen-
que demonstravam a excentricidade da origem do nervo optico. te, haviam sido tomadas precau~6es para que os doentes ignoras-
Este nao emerge do globo ocular no eixo do olhar, mas a uma sem tudo sobre a experiencia e fossem surpreendidos pela ilumi-
pequena distancia, alguns milimetros, desse diametro mediano. na~ao do campo visual cego, sendo o clarao luminoso acompanhado,
Podemos supor que Mariette esperava urn resultado oposto ao de maneira irregular, de urn sinal sonoro constante. Ora, os paden-
que obteve, porque na epoca se considerava que o nervo optico tes nao se enganaram ao reconhece-lo regularmente: a metade
tinha a dupla propriedade de receber e de transmitir sensa~6es cega do campo visual nao ve mais, mas permanece, portanto, sen-
visuais. Nessa eventualidade, o ponto de emergencia do nervo sivel a uma luz branca e forte, o que permite concluir pela per-
optico deveria ser o ponto mais sensivel do campo visual. 0 que sistencia de urn mecanisme visual de natureza inconsciente.
se verificou foi o resultado oposto, urn ponto cego. 0 fenomeno foi chamado "visao cega" (blind sight). Seus
A coroide e a membrana que envolve e protege o globo ocular mecanismos sao desconhecidos, mas sua existencia nao se dis-
eo nervo optico. Essa membranae interrompida pela constitui- cute, pois recebeu muitas confirma~6es. Dois pesquisadores, P.
~ao do nervo optico, que ela envolve ate a sua penetra~ao no tron- Steering eA. Cowey, demonstraram em 1992 que ela ocorre tam-
co cerebral. A observa~ao de urn ponto cego no ponto de consti- bern com a visao cromatica: existe uma visao inconsciente para
tui~ao do nervo optico levou Mariette a dele fazer o tecido da as cores na regiao cega do campo visual.
percep~ao visual. Muitos cientistas, em particular Jean Pecquet Essas descobertas demonstram que, ao lado do conhecimento
e Claude Perrault, em Paris, rejeitaram, por vezes estrepitosa- explicito, ha Iugar para urn conhecimento implicito. Este ultimo,
mente, essa teoria. Mas o tempo foi propicio a Mariette: o erro revelado pela visao cega, e urn olhar nao desejado, uma tomada
foi perdoado e o ponto cego, honrado. Nao constituia ele uma de consciencia nao intencional do meio ambiente. Esse registro
prova cientifica de uma trucagem da realidade, uma vez que nao automatico corre o risco, da mesma forma que uma sensa~ao
somos conscientes de urn buraco do campo visual, de uma percebida, de entrar nos arquivos da memoria e de deixar urn ras-
inadequa~ao do que vemos ao que cremes ver? A prova, em suma, tro ulteriormente recuperavel.
de uma corre~ao da visao feita pelo cerebro? Uma sindrome similar ada visao cega esta relacionada com
o tato. Chamada por essa razao de "tato cego" (blind touch), foi
descoberta recentemente. Este sugere que a dicotomia funcio-
A visao cega nal da consciencia caracteriza o conjunto dos sistemas sensoriais:
urn hom em vitima de hemianestesia sensorial e capaz de localizar
Uma lesao do cortex visual occipital acarreta a perda da visao o Iugar on de urn experimentador toea a sua pele, em bora estando
consciente na metade do campo visual oposto a destrui~ao cere- inconsciente de ter sido tocado.
bral. A visao e amputada pela metade por uma mancha negra a
qual se deu o nome de escotoma. E a sindrome de hemicegueira
contralateral (em rela~ao ao lado lesado) e uma hemianopsia.
Em 1973, a revistaNature publicou o relate de uma experien-
cia, assinado porE. Poppe!, R. Held e D. Frost, que sugeria que a

76 77
0 olho e 0 cerebro

~~~
Philippe Meyer

formas e das cores de uma extremidade do campo visual para ou-


Uma visao pensante
tra indica que 0 cerebro e capaz de compensar uma desigualdade
Os psic6logos estudam a nossa visao debrw;:ando-se sobre somatica periferica.
as diversas etapas de constrw;:ao de uma imagem visual. A opi- A percep<;ao visual mostra-se versatil, independentemente
niao deles e unanime: a visao nao e uma percep<;ao que ocorre do real e da fun<;ao de uma decisao cerebral. Se tomarmos tres
por inercia, uma recep<;ao de objetos exteriores que se imp6em circulos pretos dos quais foi removido urn angulo de mesmo ta-
em bloco a celulas visuais passivas e complacentes. 0 sistema manho com a abertura voltada para a periferia e colocarmos tais
de capta<;ao de f6tons e necessario mas insuficiente para induzir angulos nos vertices de urn triangulo ficticio, dependendo das
uma imagem do mundo que nos cerca. Ele deve ser completado circunstancias (em especial da ilumina<;ao), ou os tres circulos
por uma atividade cerebral que transforme informa<;6es implicitas escuros predominarao na visao, ou, pelo contrario, o triangulo
em informa<;6es explicitas, que coordene descargas eletricas neu- claro de contornos fictfcios recortados nos circulos sera visto
ronais digitais numa paisagem coerente. 0 cerebro imp6e uma como figura predominante. Ou, igualmente, se considerarmos
unidade global as atividades de suas diferentes partes, para en- o que se convencionou chamar de "cubo de Necker", urn simples
contrar a harmonia de objetos isolados num quadro geral. desenho feito rapidamente em tres dimens6es, a percep<;ao do
Os objetos nao nos sao dados como tais, sao reconhecidos e cubo pode inverter-se como se o olhassemos de outro angulo,
reconstruidos por urn cerebro dotado de capacidades de analise, com a condi<;ao de que o fitemos durante certo tempo. Tambem I i
I i
I

de sintese e de hierarquiza<;ao. Nao e o olho, mas sim o cerebro ai, a percep<;ao sensorial esta sob a dependencia de uma ativi- I
dade cerebral, a satisfa<;ao de contemplar uma forma dada sob I
queve. I
Os exemplos que testemunham os aspectos rudimentares uma ou outra luz.
dos dados visuais e a necessidade de uma manipula<;ao cerebral Outro exemplo de subordina<;ao do real aos neuronios cere-
sao muito numerosos e facilmente evidenciados mediante testes braise fornecido pela integra<;ao do ponto cego. Sen do este, lem-
bremo-lo, uma zona de cegueira ligada a saida maci<;a, na dire-
simples.
Assim, temos a sensa<;ao de uma percep<;ao difusa, circular, <;ao das profundezas do cerebro, dos neuronios das celulas
das formas e das cores na totalidade da esfera do campo visual. retinianas que formam OS nervos 6pticos. Esse ponto cego e per-
Ora, experiencias simples demonstram que nao e esse o caso: se feitamente detectavel, ligeiramente abaixo e no exterior dos eixos
fizermos aparecer lateralmente em nosso campo visual uma caneta oculares, quando realizamos uma explora<;ao sistematica do campo
colorida e a deslocarmos na dire<;ao do centro sem mexermos o visual. Mas o cerebro nao leva em conta esse buraco esquecido
eixo do olhar, o objeto, inicialmente amorfo e irreconhecivel num sistema de integra<;ao que o preenche com imagens globais
enquanto se encontra na extrema periferia, vai ganhando urn do campo visual.
contorno a medida que evolui para o centro do olhar; a cor apa- Como pode urn cerebro construir uma imagem, a imagem
rece depois da forma, substituindo o aspecto enegrecido da daquilo que acredita estar ali, mas nao esta realmente la? Dois
morfologia inicial. Efacil a interpreta<;ao dessa sequencia: ela e processos parecem estar envolvidos. Por urn lado, uma interpre-
gerada pela densidade desigual dos cones e dos bastonetes na ta<;ao simb6lica, que se efetua em niveis cada vez mais complexos
periferia e no centro da retina. A continuidade da percep<;ao das e cada vez mais elevados: todo objeto possui urn poder de evoca-

79
78
Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

<;:ao, e a imagem evocada e comparada a realidade para saber se de do is personagens vestidos de branco, de uma rede transversal,
ela pode ajustar-se aos outros elementos dessa realidade. Uma e tambem porque a desigualdade de defini<;:ao de sua forma da
oval, que simboliza urn vasa, urn avo ou urn queixo, e conside- uma impressao de velocidade.
rada queixo se percebermos ao seu lado o olho, a orelha ou o nariz A pintura impressionista privilegiou as formas, as estruturas,
que anunciam o aparecimento de urn rosto. Mas sera julgada avo as percep<;:6es de conjunto. 0 pormenor inerte ou vivo e negli-
se aparecer urn galinheiro no campo visual, ou sera julgada como genciado, sem porem ser omitido. As brumas, a chuva e o ne-
urn vasa, se o cerebra visual descobrir flares. A imagem global grume da Torre de Londres con tam mais do que os ponteiros do
constroi-se par etapas sucessivas, ate o nivel mais alto de inte- relogio, e os nenUfares val em mais pela cor do que pela forma. 0
gra<;:ao, que proporciona uma imagem visual completa. As prin- genial nessa representa<;:ao e que ela se situa 0 mais perto possivel
cipais etapas da atividade cerebral compreendem, portanto, uma da visao cerebral elaborada, que, tendo assimilado os componen-
sensa<;:ao, uma simboliza<;:ao, uma compara<;:ao, uma percep<;:ao tes elementares, se interroga sabre a impressao do conjunto do
e novas simboliza<;:6es em escalas cada vez mais completas. espetaculo, sem duvida o melhor estimulo da memoria visual.
A integra<;:ao final efetua-se em bloco, contando o conjunto
mais do que os detalhes que permitiram construi-lo.
Em 1912, os psicologos alemaes Max Wertheimer, Wolfgang Qualia
Kohler e Kurt Koffka fundaram uma psicologia da forma, uma
Gestaltpsychologie, que reconhece a existencia de "todos organi- A experiencia mental tern uma parte de qualidade inexpri-
mivel, que os filosofos chamarn de quale (qualia, no plural). Alem
I zados, de que cada uma das partes afeta as outras, sendo o todo
bern mais do que a soma de suas partes" (cf. Crick, 1994). Essa de uma qualidade objetiva, semelhante para todos, uma sensa-
I
teoria e conforme ao que Rene Thorn (apud Boutot, 1993, p.24) <;:ao provoca uma imagem perceptual propria a cada individuo,
I chama de "intui<;:ao ingenua que atribui as coisas exteriores uma urn matiz que nao e comunicavel a nenhum outro, pelo menos
I existencia independente de nos sa percep<;:ao". Ela da toda a sua na vida cotidiana. A qualidade objetiva e o desafio da ciencia, a
I importancia as formas em movimento formalizaveis pela teoria qualidade subjetiva nao o e. Se nao podemos, explica Francis
I
das catastrofes de Rene Thorn e as rela<;:6es da forma e do fun do Crick, descrever sem ambigiiidade as propriedades de urn objeto
I
sabre 0 qual se destaca 0 objeto. 0 reconhecimento deste ultimo, (a tonalidade de urn vermelho particular, par exemplo), teremos
oi<,

segundo a Gestalt, procede de uma percep<;:ao de similitude, de ' dificuldades para explica-las em termos reducionistas. Os qualia
proximidade, de continuidade e de extra<;:ao do fundo. sao nao mensuraveis, porque exprimem dados aleatorios.
As possibilidades de ilus6es e de determinismos perceptuais Os acontecimentos mentais considerados de dentro, de urn
indicam bern que OS dados principais da percep<;:ao visual nao sao ponto de vista subjetivo, foram chamados de "sentimentos bru-
II estimulos isolados, que flutuam no vazio. Eles se deslocam, evo- tos" (raw feelings) ou "propriedades fenomenais" (phenomenal
luem e interagem de uma maneira que pode impor uma inten- properties). 0 filosofo D. Dennet (apud Missa, 1993, p.63) definiu
I
cionalidade. A visao implica fun<;:6es de an:ilise, de reconhecimento OS qualia da seguinte maneira: "Qualia e urn termo nao familiar

e de reintegra<;:ao num quadro familiar. Uma mancha amarela de para alguma coisa que nao poderia ser mais familiar a cada urn
contornos indefinidos torna-se bola de tenis se a virmos par cima de nos: o que as coisas nos parecem ser". Imaginemos urn homem

80 81
Philippe Meyer 0 olho e o cerebra

comendo urn chocolate. Os receptores nervosos gustativos esti- rior e subjetiva" que constantemente se mistura a percepc;ao do
mulados dao origem a influxos nervosos que se propagam pelo presentee que pode ate substituf-la. "Aos dados imediatos e pre-
cerebra. Assim e percebido o gosto do chocolate. Urn cientista sentes de nossos sentidos, misturamos milhares e milhares de
pode regis tar a atividade das celulas nervosas sensiveis as sensa- detalhes de nossa experiencia passada. 0 mais das vezes, essas
c;6es gustativas, mas sera que vai encontrar o gosto do chocolate? lembranc;as deslocam nossas percepc;6es reais, das quais so rete-
Nao. A percepc;ao do gosto encontra-se no interior da mente do mas entao algumas indicac;6es, simples 'signos' destinados a nos
homem que come 0 chocolate, de tal maneira que e inacessivel a fazer lembrar de velhas imagens. A comodidade e a rapidez de
todo observador exterior. Situac;6es analogas encontram-se tam- uma percepc;ao tern esse prec;o; mas tambem nascem daf ilus6es
bern em todas as areas sensoriais. Detectamos os indicios de uma de todo tipo." A intervenc;ao dos sentidos e tao forte quanta ada
atividade bioeletrica nervosa nos lobos occipitais e temporais, memoria, "o carater de movimentos exteriormente identicos e
suscitados pela visao da Gioconda ou pela audic;ao da fantasia interiormente modificado, conforme a replica feita a uma impres-
Wanderer de Schubert, mas e impossfvel descrever OS modos indi- sao visual, tactil ou auditiva". 0 meio intervem: "Nossas afecc;6es
viduais de percepc;ao. A linguagem nao o permite, e as variac;6es internas, como nossas percepc;6es externas, dividem-se em gene-
sao muito grandes de pessoa para pessoa. Alem disso, se o gosto ros diferentes. Esses generos, como os da percepc;ao, sao descon-
do chocolate e provavelmente 0 mesmo para todos, nada indica tinuos, separados por intervalos preenchidos pela educac;ao".
que urn pedac;o derretendo na boca gere precisamente a mesma Peguero uma agulha, apoiem-na sobre a pele e afundem-na
percepc;ao em todas as pessoas. Alias, faltam as palavras para ex- progressivamente, ate que a sua percepc;ao mude de natureza,
plicitar a sensac;ao. ate que se ins tale a dor. Esse limiar doloroso varia de pessoa para
Repetidas vezes em sua obra, Bergson debruc;ou-se sabre a pessoa, em razao do interesse que ela atribui ao acontecimento,
subjetividade do espfrito. Sua Materia e memoria, publicada em de seu pudor, de seus tern ores naturais e da acuidade perceptiva
1896, dotada talvez do poder de seduc;ao que jean Guitton atri- de suas terminac;6es nervosas. Uma dor em si, solta do sujeito
bui as obras opacas, trata desse tema, afirmando que se ha inde- que a sente, nao tern significado. Par conseguinte, na medicina,
pendencia da materia e da consciencia que a percebe, existe uma nao ha lugar para urn tratamento antalgico impessoal.
diferenc;a individual entre a realidade e a imagem que a mente Em suma, nenhuma sensac;ao informa sobre urn estado obje-
produziu: a materia possui qualidades primarias e secundarias. tivo da materia. Uma ordem natural existe, certamente, indepen-
Como poderfamos conciliar uma base fisico-qufmica universal dentemente de nos, mas a flutuac;ao infinita das sensac;6es nao
do funcionamento cerebral e igual dose de subjetividade na apre- permite conceber, nem sequer imaginar, a qualidade dos objetos
ciac;ao das coisas que nos cercam? do meio ambiente. A lic;ao de Bergson e que a percepc;ao e uma
A percepc;ao pura, explica Bergson, nao tern nenhum sentido. mera selec;ao por eliminac;ao das imagens que nao possuem uma
Existe por certo uma "ordem objetiva e independente de nos", virtu de interativa, triagem indeterminada que responde a incita-
mas as suas imagens inextensfveis estao fora de nosso alcance. c;6es complexas do corpo, da mente e da propria materia.
Nao ha, com efeito, "percepc;ao sem afecc;ao". Para reencontrar a No Essai sur les donnees immediates de la conscience [Ensaio sabre
pureza da imagem, e preciso extrair da percepc;ao as influencias ,I, os dados imediatos da consciencia], Bergson (1985) considera ate
mais diversas do cerebra e do corpo, uma "especie de visao inte- ,' mesmo uma subjetividade absoluta, pois, explica ele, as ativida-
1I
Philippe Meyer

des cerebrais sao nao s6 diferentes de hom em para homem, mas


{micas em seu genero para urn mesmo individuo: "Ao lado dos
graus de intensidade, distinguimos instintivamente graus de pro-
fundidade ou de eleva~ao" (p.l3).
A dificuldade de quantificar sensa~6es afetivas como o prazer
e a dor, sensa~6es representativas, dados perceptuais, excita~6es
proprioceptivas profundas - o esfor~o muscular-, em suma, os
qualia, bern como uma subjetividade insuperavel colocam dificeis
interroga~6es filos6ficas. Nao devemos aceitar a realidade de uma Fenotipia do percepc;ao senslvel
dicotomia entre materia e pensamento, uma vez que a primeira
parece governada por leis, ao passo que 0 segundo e contingente
e individual? Tern sentido a no~ao de consciencia objetiva e, se
nao, como ter acesso a urn universo em si? Que significa~ao atri-
buir a urn homem de cerebro assim limitado, amputado, chacoa-
lhado por for~as exteriores e interiores nao controlaveis porque
incompreensiveis?
Esse questionamento nao e original. Ele merece ser retomado,
Do sensac;ao
pois os conhecimentos neurocientificos permitem agora algumas
explica~6es e algumas hip6teses novas.
As analises da percep~ao visual- formal, estrutural e colorida
- indicaram que a sensa~ao pura, vibra~ao recebida de urn mundo
exterior em si, indeformavel e inteligivel, nao corresponde a nada
de que tenhamos experiencia. Foi possivel demonstrar que as
sensa~6es estao ligadas a rela~6es e nao a coisas absolutas, que
percep~6es nascem dessas sensa~6es por dupla interferencia de
influencias exteriores que desinstrumentalizam os sentidos, e de
intera~6es mentais que lhes conferem particularidades fenoti-
picas imprevisiveis e nao reprodutiveis. S6 podemos concordar
com Merleau-Ponty (1945) quando escreve: "o aparelho senso-
rial nao e urn condutor, ate mesmo na periferia a impressao fisio-
16gica se ve envolvida em rela~6es consideradas antigamente
como centrais" (p.lS), e: "o sensivel eo que apreendemos com os
sentidos, mas [se sabe] agora que esse 'com' nao e simplesmente
instrumental" (p.l3).

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

A sensa<;:ao pura nao existe porque o objeto puro nao existe, sequencia modificar a segunda sensa<;:ao. 0 cerebra, diziam os
ela seria uma forma isolada, imovel e unica num espa<;:o homoge- empiristas, deve ter a brancura imaculada de uma folha de papel
neo sem fundo. Uma vez que existem outros objetos, superpostos novo. Uma sensa<;:ao pura nao se ajusta nem a memoria nem ao
ou alinhados, a analise visual torna-se segmentaria e geometrica, conhecimento, que permitem julgar e comparar. 0 que basta para
e procede par recorte-recomposi<;:ao, de acordo com incita<;:6es demonstrar, pelo menos no que diz respeito as sensac;6es de base
nao sistematizaveis. "Construimos atraves da optica e da geome- (dadas par cores, formas e objetos do dia-a-dia), que uma sensa-
tria o fragmento do mundo cuja imagem a cada momenta pode <;:ao pura e, par definic;ao, mitica. A crian<;:a comec;a a discernir
formar-se sabre nos sa retina" (p.ll), prossegue Merleau-Ponty. claramente as cores depois do nona mes de vida. Antes, a separa-
A opera<;:ao e func;ao, como indicam investiga<;:6es cientificas, dos <;:ao entre 0 colorido e 0 acromatico nao e nitida, as colorac;6es
antecedentes, de impress6es, de contrastes e de compara<;:6es. sao apenas quentes ou frias, o verde ou o vermelho sao vistas,
Uma vez que o objeto esta em movimento, a imagem constroi- mas nao sao identificados. "A primeira percep<;:ao das cores pro-
se par referencias e probabilidades. 0 mundo exterior e uma pro- priamente ditas e, portanto, uma mudan<;:a de estrutura da cons-
je<;:ao do que queremos nele par. ciencia", escreve Merleau-Ponty (1945, p.38). Em seguida, a cor,
E impassive! dar uma defini<;:ao, encontrar uma explica<;:ao estruturada, da lembranc;a tende a levar a melhor sabre a cor
para o campo visual, cuja periferia, variando a cada passo e que presente. A sensac;ao produz-se agora por referenda, e a ideia
deveria ser uma zona acromatica, se comporta na realidade como de que ela possa reencontrar uma pureza inicial e agora carente
uma transi<;:ao indeterminada. Tampouco se pode encontrar uma de sentido. 0 olhar funciona gra<;:as a lembran<;:as, associa<;:6es,
interpretac;ao para a desigualdade aparente de duas figuras iguais reconhecimentos de formas, verificac;6es e recortes.
provocada pela adjunc;ao de linhas auxiliares (ilusao de Miiller- Os psicologos reconheceram ha muito tempo que urn con-
Lyer). Nem para a aparente constancia cromatica de uma super- torno e uma soma de vis6es locais (prefigura<;:ao de uma geome-
fide colorida, apesar das desigualdades de luminosidade. Nem tria fractal a la Mandel brat), que urn contorno circular evoca
para a varia<;:ao da grandeza aparente de urn objeto com a sua dis- outras distribui<;:6es analogas, que uma percepc;ao presente deve
tancia. Nem para a dependencia de uma forma ou de uma cor a revestir uma forma para evocar uma imagem antiga a qual ela se
lembran<;:a que dela temos. Nem para o fato de que uma forma assemelhe e que uma ilusao muitas vezes nos ameac;a, fazendo
incompleta, parcial, evoque uma forma completa. 0 aparelho passar por uma percepc;ao autentica aquela que foi apenas extraida
sensorial percebe sensa<;:6es imediatas que nao sao descritiveis de urn arquivo mnemico.
porque sao modificadas, ja em seu impacto, por uma interven- Os sentidos estao ai para informar o cerebra sabre os acon-
<;:ao do sistema nervoso central. A sensa<;:ao imediata tornou-se tecimentos do meio ambiente e sabre suas mudan<;:as. Eles repre-
sensac;ao mediata ou percep<;:ao. sentam nas especies vi vas urn elemento de vida e de sobreviven-
Uma sensa<;:ao, para ser pura, deveria consistir numa "moti- cia, assinalando desde os niveis mais simples do reino animal as
va<;:ao" de neuronios virgens que jamais tivessem recebido ante- fontes alimentares e os perigos. A representa<;:ao mental do meio
riormente uma excita<;:ao analoga ou mesmo proxima. Uma modi- exterior acompanha naturalmente o desenvolvimento cerebral
fica<;:ao neuronal epigenetica adquirida, induzida ja no primeiro e constitui no homem urn dos pilares da consciencia e da inteli-
choque sensivel, nao pode ser eliminada; ora, ela tern como con- gencia. lsso se passa em grande parte nos lobos frontais e pre-

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

frontais. Nenhum psic6logo con testa atualmente a influencia de aplica~ao da-nos as ideias simples ou imagens das coisas ... E por
uma mae, de uma paisagem ou de uma linguagem sobre o desen- isso que eu penso que o que chamamos qualidades sensfveis sao
volvimento psicoafetivo de uma crian<;:a. Nenhum deles nega que as ideias mais simples que temos e os primeiros objetos de nosso
o intelecto nas<;:a dos encontros de capacidades cerebrais inatas entendimento. (Locke, 1974, p.35)
- a aptidao para a linguagem, por exemplo - e acontecimentos
Locke explicou como palavras nascem das sensa<;:6es:
exteriores, estimulos ex6genos, detectados pelos sentidos. Falar
o mandarim depende de uma dupla exigencia, uma inata, com urn E o que explica que uma crian~a a quem mostramos muitas
a todos OS homens- 0 cerebro da fala- e a outra adquirida, uma vezes uma coisa de urn amarelo vivo e luminoso, ensinando-lhe a
educa<;:ao chinesa. chama-lade "ouro", seja levada a imaginar ... que ela baste para
A importancia relativa desses dois termos alimentou uma fazer essa coisa que ela chama de ouro; assim, ela est<i pronta para
controversia importante na hist6ria das neurociencias, sendo o designar o cobre com o nome de ouro e a chamar de ouro urn
peda~o dourado de bolo. Uma maior familiaridade dos sentidos
inato tido como responsavel por uma desigualdade chocante. Os
como objeto permite constatar que o peso se une ao amarelo lumi-
progressos da genetica fundamental e da genetica aplicada aos
noso, urn maior exame encontra a flexibilidade, a maleabilidade, a
comportamentos levaram a maior parte dos cientistas de hoje a
fusibilidade, a fixidez e a solubilidade num certo lfqiiido etc. Assim
reconhecer que a atividade cerebr;.il esta sob a dupla influencia se acaba por obter a cole~ao acabada de todas as ideias simples
de urn programa hereditario e do meio ambiente. Uma psicolo- unidas no sujeito, a que chamamos ouro; de sua enumera~ao origi-
gia ha pouco exclusivamente orientada para o exterior foi respon- nou-se uma defini~ao da palavra. (ibidem, p.38)
savel pelo atraso do pensamento medico.
Certas filosofias tambem levaram em conta unicamente o E Locke, indo ate o fim de seu raciocinio, sustenta "que urn
meio, funcionando b cerebro apenas em resposta a sensa<;:6es cego de nascen<;:a, cujos olhos se abrissem aluz, nao distinguiria
recebidas do exterior, sen do o pensamento humano inteiramente pela visao urn globo de urn cubo" (cf. Condillac, 1984, p.75). 0
alimentado pelos 6rgaos dos sentidos. Urn empirismo sensorial dogmatismo escolastico de Oxford morreu, a corrente empirista
despojado foi professado por John Locke (1974). A experiencia leva a melhor. Thomas Hobbes, seu inspirador, tern sucessores
e a primeira e unica fonte real de informa<;:ao, a informa<;:ao e dada que sabem fazer-se ouvir: uma sensa<;:ao, ou simplesmente urn
pelos sentidos, nos so espirito forma-sea partir de uma tabula rasa sentido, e a combina<;:ao de urn objeto exterior ao corpo e de certas
primitiva. Quase nao ha lugar em Draft A para a reflexao, as rela- partes do corpo que lhe respondem, tornando-se elas mesmas
<;:6es da alma e do corpo na sensa<;:ao, a interven<;:ao divina. 1m- objetos para outros corpos.
porta mais do que tudo a determina<;:ao da origem das ideias, as John Locke analisou, em particular em A conduta do entendi-
sensa<;:6es. mento, o devir das sensa<;:6es no interior do tecido cerebral. Ali
elas se tornam ideias e memoria. Das ideias nascem o pensamen-
Imagino que todo conhecimento se fundamenta nos sentidos, to e a linguagem. Os mecanismos em jogo sao evidentemente
af encontra em definitivo a sua origem, ou se fundamenta em algo ignorados, ainda que as diferen<;:as individuais sejam reconheci-
que tern rela~ao com eles e pode ser chamado de sensa~ao, resul- das. "Entre os homens de mesma educa<;:ao, ha uma grande de-
tado da aplica~ao de nossos sentidos a objetos particulares. Essa sigualdade de talentos" (Locke, 197 5, p.17). Mas a sensa<;:ao con-

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

tinua sendo o primum movens: o universe imprime-se no cerebro da natureza . .E precise ver para ter ideias, mas e precise tambem
pelos sentidos. Ele ali se projeta de maneira abspluta, sem sofrer saber olhar.
diston;:ao. 0 universe que nos cerca molda o nos so pensamento por in-
Condillac, que se inspirou em Locke - e que a ele se refere termedio dos sentidos, e estes nos informam sobre a natureza
explicitamente -, considerava que o cerebrose tornava odor, cor desse meio ambiente, em particular conjugando a vista e o tato.
ou espetaculo. Suponhamos, escreve ele em seu Tratado das sen- Condillac concebeu uma filosofia da submissao que da ao exte-
saroes (1984), que o hom em seja uma estatua "limitada a urn rior a responsabilidade pelo desenvolvimento dos individuos. 0
sentido", ou seja, dotada de urn unico sentido, o olfato, por exem- unico livre-arbitrio admitido e uma faculdade de organizar a per-
plo. Este se mostra atento aprimeira solicita~ao, proporciona ja cep~ao sensivel, de disciplina-la para melhor analisa-la.
ness a estimula~ao inicial prazer ou desprazer, grava a percep~ao Para Malebranche, a dependencia humana e ainda maior, pois
numa memoria que representara essa lembran~a olfativa, quali- os juizos nascidos das sensa~6es sao obra divina. Diz ele, em Da
tativa ou quantitativamente, na analise de urn novo cheiro. Assim busca da verdade:
se forma, como conseqiii~ncia de urn unico sentido, uma cadeia
Creio dever avisar que nao e a nos sa alma que forma OS jufzos
de informa~6es a respeito do exterior, a memoria, a preocupa-
sobre a distancia, sobre a grandeza etc., dos objetos; mas sim Deus,
~ao em comparar, a capacidade de avalia~ao e de julgamento, a
em conseqiiencia das leis da uniao da alma e do corpo. E por isso
imagina~ao (que nao e senao uma memoria que coma com tanta
que chamei de naturais esses tipos de jufzos, para assinalar que
for~a as coisas passadas, que elas parecem presentes) e atividade eles se dao em n6s, sem n6s e a despeito de n6s ... S6 Deus pode
de reconhecimento. instruir-nos num instante sobre a grandeza, a figura, o movimento
Uma sensa~ao e aproveitada pelo pensamento e modifica a e as cores dos objetos que nos cercam. (s. d., p.ll9-20)
alma.

Tendo provado que a nossa estatua e capaz de prestar aten<;:ao,


de se relembrar, de comparar, de julgar, de discernir, de imaginar;
Da percepc;ao
que ela tern no<;:6es abstratas, ideias de numero e de dura<;:ao; que
Uma sensa~ao pode ser definida nos planos fisiologico, psico-
ela conhece verdades gerais e particulares; que forma desejos, tern
logico e filosofico. Ela e percep~ao de urn fato ou de urn aconte-
paixoes, ama, odeia, quer; que ela e capaz de esperan<;:a, de temor e,
de espanto; e que, enfim, ela contrai habitos: devemos concluir que cimento do meio ambiente, por meio dos aparelhos sensoriais
num s6 sentido ha tantas faculdades quanto nos cinco reunidos. (p.S7) naturais, que dao informa~6es sobre as cores e os contornos, os
ruidos e os sons, os cheiros, as formas e os sabores. 0 fato ou o
E conclui Condillac: "A sensa~ao encerra todas as faculdades acontecimento sao de natureza fisica, portanto detectaveis e men-
da alma" (idem). A atividade cerebral e apenas o produto "de es- suraveis, comprimentos de onda, varia~6es da pressao atmosferi-
timula~6es sensoriais: nossos conhecimentos vern dos sentidos". ca, particulas carregadas pelo ar. Cada senti do natural compreen-
As diferen~as individuais nao estao ligadas nem a disparidades de urn receptor sensivel a uma excita~ao fisica especifica, ou seja,
do meio ambiente nem a particularidades constitutivas do tecido amudan~a de urn estado fisico particular, e urn circuito nervoso,
cerebral, mas sim a varia~6es da analise sensorial, da observa~ao que veicula a informa~ao periferica para 0 cerebro que registra.

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A fisiologia sensorial e uma ciencia aparentada tanto a fisica etiqueta de uma cor, de uma sensa<;:ao de vermelho, de verde ou
quanta a biologia, por parametros quantificados em angstrons, de amarelo e apenas uma categoriza<;:ao sumaria. Essas tres cores
pascais, milibars, hertz e por neuronios cerebrais prepostos a s6 tern senti do para urn espectrofotometro capaz de analisar com-
essas fun<;:6es. Por conseguinte, como corolario des sa concep<;:ao primentos de onda. Os vermelhos, verdes e amarelos naturais sao
tradicional, a psicologia e descritiva, uma analise das rea<;:6es misturas sutis que o olho reconhece ao par em jogo varias sensa-
mentais provocadas pela "experiencia de urn' choque' indiferen- <;:6es que ele compara a padr6es de referenda fixados na memoria,
ciado, instantaneo e pontual de uma sensa<;:ao pura", como diz as sensa<;:6es coloridas da vizinhan<;:a. A vi sao cromatica e antes de
Merleau-Ponty (1945, p.9). A psicologia musical nascida nose- tudo uma questao de medida exterior e interior, e a sua complexi-
culo XIX dos trabalhos de Helmholtz baseia-se nesses esquemas dade e ilustrada pela seguinte experiencia: se analisarmos, de olhos
lineares, quando explica que a consonancia de dois sons se deve bern abertos, uma cor, para a lembrarmos e em seguida procurar-
a predominancia dos harmonicas que eles tern em comum, ao mos tornar a encontra-la sobre uma palheta, por mais rica que ela
passo que a dissonancia e introduzida pelos harmonicas que se seja, jamais conseguiremos identificar exatamente a cor inicial.
encontram separados por intervalos pr6ximos ao semitom. As formas dao lugar a sensa<;:6es integradas, em que a visao
Uma filosofia das sensa<;:6es, por fim, implica que o pensa- de conjunto conta se nao mais, pelo menos tanto quanto o
mento humano derive delas por uma soma de adi<;:6es, de preser- acumulo de sensa<;:6es pontuais. Merleau-Ponty, que se inspirou
va<;:ao e de dedu<;:6es. A alma elabora-se como urn jogo de montar na Gestalttheorie e na fenomenologia husserliana, interessou-se
cujas pe<;:as - os produtos das sensa<;:6es -, identicas entre si, pela percep<;:ao de uma mancha para ilustrar seu prop6sito. Se-
podem ser reunidas em montagens variaveis, conforme a orienta- jam quais forem a substancia, o material que entrem na composi-
<;:ao das pe<;:as elementares eo aperto dos parafusos. 0 fator limi- <;:ao de uma mancha escura colocada sobre urn fundo claro, a
tante continua sendo 0 numero de pe<;:as disponiveis no inicio do estrutura da borda e descontinua, justaposi<;:ao de pequenos agre-
exercicio, ou seja, a exposi<;:ao dos sentidos a estimulos exteriores. gados materiais, ou mesmo de elementos fibrilares, se a matriz
Tudo indica, porem, que a sensa<;:ao nao e uma serie de feno- for urn tecido. Ora, o observador ve nessa borda uma linha con-
menos ordenados, aditivos e quantitativos; que ela nao e sensa- tinua, ele s6 tern olhos para o todo que a mancha constitui, uma
<;:ao pura, mas percep<;:ao, isto e, urn fenomeno aberto, individual entidade circular ou oval que forma urn contraste bruto, sem tran-
e aleat6rio. si<;:ao como fundo. Ele globaliza a percep<;:ao, interessando-se ape-
Nosso meio ambiente e rico, as vezes exuberante, complexo, nas pelo simbolo e pelo significante.
com associa<;:6es imprevisiveis de formas geometricas e de com- Seja uma mancha branca sobre urn fundo homogeneo. Todos
posi<;:6es indeterminadas. Os pontos, as linhas, a intensidade lu- os pontos da mancha tern em com urn certa "fun<;ao" que faz deles
minosa, os movimentos sao eminentemente reprodutiveis, uma "figura". A cor da figura e mais den sa e como que mais resis-
estereotipados de maneira a interessar urn grupo dado de neu- tente que a do fundo; as bordas da mancha branca !he "perten-
ronios, sempre OS mesmos. Saber que tal neuronio de VIe sen- cem" e nao sao solidarias ao fundo, ainda que contfguo; a mancha
sivel a orienta<;:ao e tal outro ao movimento da uma ideia da base parece colocada sobre o fundo e nao o interrompe. Cada parte an un-
da constru<;:ao da sensa<;:ao, mas nao e de modo algum urn indica- cia mais do que o que contem, e essa percep<;ao elementar ja esta,
dar do dado perceptual final, da natureza do que e percebido. A portanto, carregada de urn sentido. (Merleau-Ponty, 1945, p.21)

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A identifica<;ao de uma forma complexa procede por patama- Uma "sensa<;ao pura" nao tern significado para o homem, cuja
res sucessivos de integra<;ao de suas componentes maiores. A atividade cerebral trabalha, integra, explora, mede toda sensa<;ao
primeira a ser reconhecida e a que mais evoca o objeto no plano e analisa em sua memoria racional e emocional. Ha apenas per-
experimental: uma reverbera<;ao aguda e subita do sol sabre o cep<;ao de urn conjunto, globaliza<;ao de uma excita<;ao sensivel,
para-brisa de urn veiculo leva a se tentar apreender secundaria- que pode efetuar-se de diferentes maneiras, por analogia estru-
mente o seu volume e a sua velocidade. Algumas pessoas, no mar, tural, geometrica, sensitiva ou sensorial, o que permite conce-
reconhecem barcos pela evoca<;ao suscitada pelo conjunto dos ber infinitas varia<;6es individuais. "0 'alga' perceptivo esta sem-
petrechos do barco, outras, pela que e inspirada pelo casco. Uma pre no meio de outra coisa, faz sempre parte de urn 'campo' ...
forma complexa em movimento pode nao oferecer jamais o mes- Urn campo visual nao e feito de vis6es locais ... Renunciarei,
mo indicia de referenda; a sensa<;ao pura tornou-se percep<;ao portanto, a definir a sensa<;ao pel a impressao pura", explica
aleatoria, uma variavel que depende da velocidade do objeto e Merleau-Ponty (1945, p.IO).
das posi<;6es eventuais do observador. 0 vermelho assume as caracteristicas de urn '"choque'
Em suma, a psicologia da visao reencontra a fisiologia e se indiferenciado, instantaneo e pontual" (p.20), nos seres vivos
ajusta aos seus resultados: o poder de integra<;ao da percep<;ao carentes de uma capacidade cerebral superior pela sensa<;ao pura
visual aumenta a medida que o sistema neuronal especializado des sa cor. Essa cor excita a novilha e a ra, provavelmente por uma
se eleva na dire<;ao do cerebra neocortical. A placa fotografica sensibilidade particular dos tecidos retinianos e nervosos nesses
sucede a camera cinematografica, depois a transcri<;ao em video animais que a detectam. 0 choque sensitivo desencadeia, por via
acoplada a uma rede de informa<;6es informatizadas. As percep- reflexa, uma rea<;ao motora estereotipada. A sensa<;ao e pura
<;6es simples seguem essa via ascendente e essa progressao, ao porque uma unica variedade de vermelho- digamos, urn verme-
passo que as percep<;6es complexas utilizam inicialmente os sis- lho papoula- esta em jogo (uma mistura de varios vermelhos e
temas de alta integra<;ao. ineficaz), e porque o comportamento determinado por essa sen-
A fisiologia nervosa e a biologia que a sustenta sao as bases sa<;ao se realiza constantemente na mesma dire<;ao.
naturais da psicologia e da filosofia. E inutil querer interpretar Uma sensa<;ao perde necessariamente a sua pureza com a
os comportamentos humanos e compreender a condi<;ao humana, evolu<;ao complexificante que deu ao homem urn cerebra de
tao estreitamente ligada ao cerebra, sem precisamente conhe- neuronios ricamente anastomosados e mnemicos, 0 que faz que
cer e compreender as neurociencias. Dissertar sabre as virtudes quase nao haja uma parte que funcione sem repercutir sabre ou-
nada traz a interroga<;ao filosofica essencial que procura saber tra, vizinha ou ate mesmo distante, e sem deixar uma lembran<;a
por que a palavra "virtude" e o apanagio da especie humana e consciente ou subconsciente. Nao somente o cerebro construiu
por que ela e carente de sentido no resto do mundo vivo. Com as sensa<;6es que chegam ate ele, mas cada cerebro o realiza de
os progressos cientificos, a filosofia cindiu-se em dois ramos urn modo que lhe e proprio, em razao das sensa<;6es - portanto,
aparentados: uma historia da filosofia antiga, por urn lado- diga- das experiencias - anteriores. Onde urn gato ve urn recipiente
mos, como Jean-Fran<;ois Revel, de Tales a Kant-, e urn pensa- plano de porcelana branca como uma forma clara que pode even-
mento construido sabre a cii~ncia, por outro, que exige que ela tualmente servir de prato, urn homem percebe urn drculo geo-
seja conhecida. Essa foi a via biofilosofica seguida aqui. metrico suscetivel de ser misturado ja desde o momenta em que

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o ve, pela evocac;ao de sensac;6es alimentares ou de pec;as de louc;a, evitar a saturac;ao do cerebro mediante estimulac;6es sensiveis
com as lembranc;as que eventualmente se associam a ele. demasiado numerosas. Urn filtro, por assim dizer, que permite
0 empirismo faz do pensamento urn produto das sensac;6es, que o cerebro trabalhe conforme suas pr6prias escolhas (ou se-
uma soma de impactos formadores vindos de fora. 0 empirismo gundo exigencias impostas), ao abrigo do ruido exterior. Uma
esvaziou-o de todo misterio, reduzindo-o aposse de uma quali- barragem que nao pode ocorrer quando 0 pensamento interior
dade. Revela-se agora que urn fosso separa o "sentir" do "conhe- esta ausente, como eo caso nas especies inferiores, para as quais
cer", ou seja, a excitac;ao de uma terminac;ao sensorial e urn pro- as sensac;6es sao ao mesmo tempo puras e nao filtradas. As ima-
cesso cognitivo, uma sequencia de interac;6es interneuronais de gens perceptuais, distorc;6es de sensac;6es pela cultura, aparecem
etapas inexploraveis, pela multiplicidade dos atalhos, das vias de de novo como produtos da Evoluc;ao.
retroativac;ao (boucles de n?entree), dos cruzamentos multiplos e As neurociencias con tern uma boa parte de reducionismo, a
dos prolongamentos axonais. Somam-se a is so o peso do passado, exemplo da ciencia em geral, levada a isso pela miniaturizac;ao
muitas vezes escondido em inacessiveis zonas de sombra, eo das da quimica, da instrumentac;ao, do campo de observac;ao e do
capacidades mais ou menos brilhantes retransmitidas por ante- raciodnio, que se sente mais em casa no pormenor elementar
passados que nao pudemos conhecer. da materia organica do que em arquiteturas de conjunto que esca-
Uma sensac;ao que nao inaugura ou que nao completa urn moteiam o evento significante. Os neurocientistas tornaram-se,
conjunto ja experimentado de sensac;6es analogas ou complemen- portanto, em sua maioria, adeptos de localizac;6es e de centros
tares e menos forte do que uma sensac;ao que possua essas pro- cerebrais, de uma geografia neuronal baseada na disposic;ao de
priedades, mesmo seas suas caracteristicas gerais forem identi- trajetos nervosos percorridos por mensageiros quimicos particu-
cas. A visao de dezenas de rostos encontrados num mercado lares. Seus livros recentes descrevem configurac;6es (patterns), ou
frances e pouco ou nada significativa para urn frances, ao passo seja, conjuntos de neuronios encarregados de uma dada atividade
que a figura de personagens trajando urn kilt ou calc;6es de couro, cerebral e que se organizaram de forma a otimizar a atividade
vista em lojas de Glasgow ou de Munique, impressiona quem tern funcional. Assim, os esquemas neuronais produtores de pensa-
curiosidade pelas culturas vizinhas. Urn nativo do interior da Costa mento propostos ha cinco anos por Gerald M. Edelman, Francis
do Marfim nao sentiria a mesma emoc;ao ao ouvir o andante da Crick ou Antonio Damasio comportam igualmente uma conexao
Decima sonata de Mozart interpretado por Paul Badura-Skoda que que une o cerebro-maquina profundo e as circunvoluc;6es superfi-
urn ex-aluno do Conservat6rio de Viena. E urn campones de ciais da inteligencia que recebem aferencias sensoriais, mnemicas
Correze, ao descobrir Schnittke, nao reconheceni uma orac;ao e comportamentais. Uma organizac;ao que, em suma, se mantem
divina por meio de suas notas musicais. por si mesma e funciona por amplificac;ao de dados de percepc;ao
A sensac;ao absoluta, que receberiamos em bloco, nao existe. finais presentes e anteriores. 0 inato ai convive bern como adqui-
As sensac;6es sao apenas dados finais de percepc;ao condiciona- rido, pois o conjunto neuronal evoca a interac;ao de uma compe-
dos pelo aprendizado, pela experiencia anterior ou por uma nova tencia geneticamente transmitida em ressonancia com excitac;6es
inclinac;ao. Elas podem impregnar a atividade cerebral intensa- oriundas do meio ambiente, ou de experiencias e de aprendizagem.
mente, nessas circunstancias. No caso inverso, seu impacto e Convictos da validez de seus modelos, os neurocientistas
pequeno, ou mesmo nulo. E urn mecanismo eficaz que permite prosseguem suas pesquisas no laborat6rio seguindo a mesma

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estrategia, ou seja, por afinamento das localiza<;:6es cerebrais, meio. Para compreender de maneira satisfatoria o modo como o
compreensao dos questionamentos associativos e interpreta<;:ao cerebro determina a mente e 0 comportamento humanos e, par-
das transmiss6es neuronais, de seus desencadeamentos e de suas tanto, indispensavellevar em considera<;:ao o seu contexto hu-
inibi<;:6es. Eles trilham o caminho da precisao, claramente evo- mano e social.
cado numa descri<;:ao do objeto mental, constituinte elementar
do pensamento: "0 objeto mental e identificado ao estado fisico
criado pela entrada em atividade (eletrica e quimica), correlata e Bases cientificas
transit6ria, de uma ampla popula<;:ao ou 'assembleia' de neuronios do diversidade cerebral
distribuidos no nivel de varias areas corticais definidas", explica
Changeux (1983, p.186). 0 objeto mental, conjunto elementar Durante muito tempo, a memoria foi interpretada como uma
do pensamento, e 0 produto da atividade de urn sistema neuronal, fun<;:ao cerebral espedfica, exercida por territorios ("localiza-
ou seja, de series de potenciais de a<;:ao que se propagam em esca- <;:6es") espedficos, em numero limitado. 0 registro dos fatos
las de tempo extremamente curtas, da ordem de alguns decimos recentes era mantido aqui, o dos fatos antigos ali, em comparti-
de milissegundo, e que ativam 0 neuronio adjacente, liberando mentos neuronais fechados, separados dos outros de maneira
urn transmissor quimico no espa<;:o interneuronal. E, portanto, absoluta e imutavel. Em 1896, Freud se insurge junto a seu amigo
claro que uma dissec<;:ao reducionista pode dar conta totalmente Wilhelm Fliess: "0 material presente sob forma de rastros
do funcionamento neuronal e interneuronal, dos processos de mnemicos esta sujeito de tempos em tempos a uma reorganizafao
indu<;:ao dos objetos mentais por urn outro. Em suma, do even to adaptada as novas circunstiincias -a uma retranscrifao. Assim, o
fisico-quimico neuronal que acompanha urn pensamento. As que a minha teoria traz de fundamentalmente novo e a tese de
neurociencias parecem definitivamente decididas a enterrar o que a memoria esta presente nao so uma vez, mas varias vezes,
dualismo. Mas essa cren<;:a num cerebro desmistificado pela den- que ela esta estabelecida em diferentes tipos de indica<;:6es"
cia e, portanto, objetivamente acessivel, por ser apenas urn seg- (Freud, apud Rosenfeld, 1989, p.147). A memoria e uma estra-
mento corporal, apesar de urn nivel muito alto de funcionalidade, tifica<;:ao que se adapta, o registro nao se abre sempre na mesma
choca-se com obstaculos inevitaveis, que arruinam a ideia de uma pagina, e varias paginas podem permanecer coladas. Ha lembran-
estereotipia reprodutivel e do modelo unico. <;:as que nao reaparecem, que se juntam a pensamentos inespe-
Primeira advertencia: a organiza<;:ao neuronal, da morfologia rados, que surgem logicamente em reflex6es a que elas servem
sinaptica aos trajetos neuronais, esta sujeita a uma dupla variabi- ou que acompanham emo<;:6es apropriadas.
lidade. A primeira e genetica, ou seja, uma diversifica<;:ao da ex- A primeira abordagem experimental da memoria foi neuro-
pressao do genoma, COmO e de regra em todos OS tecidos ViVOS; cirurgica. Durante trepana<;:6es realizadas em pacientes desper-
a estrutura melodica e imutavel, como toda caracteristica de es- tos (520 pessoas operadas por epilepsia), o neurocirurgiao Wilder
pecie, mas o tempo, as harmonias, as altera<;:6es sofrem flutua<;:6es Penfield, de Montreal, constatou que estimula<;:6es eletricas da
individuais. A segunda e epigenetica, impondo-se janos primei- superficie do cerebro temporal provocavam de tempos em tempos
ros meses, ou ate mesmo nos primeiros anos de vida, sob a in- urn fluxo de consciencia antiga, sem nenhuina rela<;:ao como
fluencia de circunstiincias ambientais, de uma penetra<;:ao do tempo presente, que mudava de individuo para individuo e so

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

se manifestava quando eram ativadas as estruturas lfmbicas (ge- conceituais de nosso saber. Por outro lado, distingue-se a codifi-
ralmente consideradas indispensaveis para as experiencias emo- ca~ao e a recupera~ao dos rastros mnemicos. Os exames cere-

cionais). Pierre Gloor e seus colaboradores de Montreal escre- brais por imagens mostraram que circuitos nervosos diferentes
veram em 1982: "Nossas observa~6es, que abarcaram trinta e no interior dos lobos frontais, temporais e parietais sao ativados
cinco epilepticos ... fornecem a primeira vista a prova de que, a pelos dais processos de uma memoria episodica verbal. Existe
menos que se ativem as estruturas limbicas durante uma crise urn certo grau de assimetria cerebral influenciada pela natureza
espontanea ou por intermedio de uma estimula<;:ao eletrica, o das provas de que nos servimos para estudar a memoria e que
fenomeno de 'resposta vivida' nao acontece" (Gloor, apud fazem intervir de uma ou de outra maneira a linguagem e a per-
Damasio, 1995, p.344). Sua observa~ao concorda com a afirma- cep~ao sensorial.
~ao de Freud de que e impossivel reconhecer lembran<;:as despro- A memoria de longo prazo e amplamente dependente do hi-
vidas de afetos. pocampo, situado no lobo temporal mediano; mas e muito pro-
Os neurocirurgi6es constataram que a memoria e evocada vavel que a consolida~ao e o armazenamento dessa memoria este-
por duas areas cerebrais complementares, cuja sinergia da uma jam igualmente sob a dependencia do neocortex. Em suma, e e
carga afetiva ao tempo presente, a fim de que ele possa reaparecer 0 que nos importa, a memoria e da al~ada de varias areas corticais

ulteriormente no pensamento. As emo~6es sao indispensaveis ligadas entre si e a regi6es do cerebra implicadas em diversas
para a cria<;:ao e para a categoriza<;:ao das lembran~as. Mas o cere- atividades - sensoriais, em particular - por meio de circuitos
bra limbico nao basta em si mesmo para proporcionar uma me- neuronais associativos. A codifica~ao, bern como a recupera~ao,
moria inteira. Ele so gera rastros fragmentarios, que so se tornam envolvem todo o cere bro. lsso explica a interferencia de emo~6es,
lembran~as ao final de urn trabalho analitico sobre os pensamen- de pensamentos e de sensa~6es na ativa~ao do processo mnemico;
tos e as emo~6es, ou seja, no momenta do estabelecimento do a obra de urn romancista consiste, em ampla medida, em reen-
contexto. contrar as situa~6es que geraram uma lembran~a e que sejam tao
0 funcionamento da memoria foi descrito precisamente, interessantes para o lei tor quanta para o au tor.
estes ultimos tempos, por estudos do fluxo sangiiineo cerebral, A memoria e uma fun<;:ao complexa de dados perceptuais
atraves da emissao de positrons, tecnica impressionante que anteriores, de uma atividade emocional limbica e do meio
colore a superficie cerebral em razao da sua atividade. 0 sujeito ambiente imediato. "As necessidades e desejos individuais deter-
estudado executa urn ato mental dado, e o medico rastreia as minam a nos sa maneira de classificar os individuos, os lugares e
areas cerebrais que se ativam e mede o grau de ativa~ao, tudo os acontecimentos que povoam a nossa vida cotidiana", escreve
isso apos a administra~ao de urn indicador radioativo de vida Israel Rosenfield (1989, p.152). Nao ha memoria tipica. Sea
media breve. categoriza~ao de dados perceptuais particulares varia de indivi-
Em 1972, o psicologo canadense Endel Tulving propos distin- duo para individuo, bern como as proprias bases da categoriza~ao,
guir memoria episodica e memoria semantica. A primeira remete nenhuma sistematiza~ao e possivel.
ao armazenamento de informa~ao sob forma contingencial, que Tambern nesses neuronios foram demonstradas modifica<;:6es
representa o equivalente de uma memoria autobiografica; a se- quimicas relativas ao calcio e as fosforila~6es celulares, trazendo
gunda esta ligada aos conhecimentos gerais, lingiiisticos e urn complemento molecular as imagens da memoria. Os meca-

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

nismos ultimos da memoria sao provavelmente identicos em cerebral nao destroi a teoria das localiza\=6es cerebrais tal como
todos os homens e se devem a neuronios especializados univer- foi exposta anteriormente; o cortex cerebral continua sendo urn
sais, mas seria imprudente propor demasiado rapidamente a hi- conjunto regional estavel, dotado de aptid6es diversas, distribui-
potese de uma fisiologia universal da memoria. das em razao de programas hereditarios. Ela condena, porem,
Gerald M. Edelman, aclamado em 1972 por descobertas re- qualquer interpreta\=ao linear do funcionamento neuronal.
lativas a quimica da imunidade, continuou a sua obra com estu- Durante muito tempo, supos-se que as localiza\=6es funcionais
dos sobre o cerebro. Formulou na decada de 1980 uma teoria do cortex cerebral fossem permanentes e mais ou menos identi-
qualificada como "darwinismo neuronal", acerca da genesee da cas entre os membros de uma mesma especie. Em 1983, Michael
epigenese da organiza\=ao nervosa. A estrutura\=ao geral dos con- Merzenich, pesquisador da Universidade da California, em San
juntos neuronais, sua geografia, se quiserem, e ditada em suas Francisco, descobriu uma grande variabilidade dos mapas senso-
grandes linhas por genes, como o sao as capacidades cerebrais, riais corticais dentro de uma mesma especie de macacos normais,
capacidades cognitivas e sensoriais do neocortex, ou capacida- e uma certa labilidade no mesmo individuo, em razao do tempo.
des de regula\=aO visceral automatica do cerebro profunda, entre Produz-se urn rearranjo cortical em seguida a uma lesao de urn
outros exemplos. Come\=amos ate a conhecer as etapas molecu- nervo sensitivo de urn dos dedos de urn macaco. Muitas desco-
lares des sa diferencia\=ao, que se inscreve num programa proprio bertas recentes testemunham a intera\=ao dos mapas cerebrais. As
a toda especie viva. corujas, como os seres humanos, escreve Rosenfield (1989),
A complexidade da rede neuronal e o imenso potencial de
associa\=ao das termina\=6es nervosas ultrapassam, porem, o ca- recorrem aos sons para localizarem animais em movimento, como
pital genetico. Ja no periodo embrionario, a influencia do adqui- urn camundongo, que representam para elas uma presa eventual.
Os tempos de latencia sonoros percebidos por cada ouvido e a
rido e patente. As estimula\=6es sensoriais forjam uma rede de
intensidade do som constituem as principais indica~oes sensoriais.
neuronios interconectados, na qual a for\=a motora do sistema
Como o cerebro da coruja nao pode cartografar diretamente esses
esta representada pela intensidade do estimulo. Grupos neuro-
tempos de latencia, dois mapas sensoriais iniciais representam as
nais particulares sao selecionados dentro da popula\=ao neuronal, freqiiencias que ela percebe, cartografando respectivamente as
e o grupo neuronal fortalecido entra em competi\=ao com outros percep~oes dos ouvidos direito e esquerdo. Essas representa~oes
grupos para eventualmente integrar sua atividade. Esse fortale- sao em seguida combinadas num outro mapa, por meio do qual os
cimento, segundo Edelman (1992), ao criar urn repertorio neu- respectivos tempos de latencia (chamados "disparidades sonoras")
ronal secundario, acaba numa reparti\=ao de neuronios interativos de uma dada freqiiencia sao comparados entre si. Os sons emiti-
dispostos em mapas corticais. dos por urn camundongo num campo sao assim classificados em
Neuronios associam esses mapas entre si, de modo que a categorias, em razao de disparidades que permitem determinar as
atividade de cada urn possa beneficiar-se com a experiencia dos fontes sonoras. (p.l68)
outros. Assim, por reentrada ou reintrodu\=aO, 0 cerebro nao cessa
de falar consigo mesmo, de reinterpretar as sensa\=6es percebidas Assim, mapas detectam disparidades as vezes de alguns mile-
em razao de uma experiencia passada. A sensa\=ao sucede uma simos de segundo; outros mapas agem em seguida para precisar
compara\=aO, que leva a uma percep\=ao. Essa comunica\=ao intra- o fmgulo de desvio da rota do camundongo em rela\=ao a da co-

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

ruja; depois rnapas visuais funcionam em resposta aestimula<;:ao repensar continuamente o mundo que nos cerca atraves de car-
do campo visual; urn mapa geral (auditivo e visual) do espa<;:o da tografias de todas as ordens de que procede o pensamento?
acoruja plena capacidade de ataque. Segundo a teoria de Edelman, cada pessoa e unica, suas per-
A coruja pode ir diretamente asua presa. Se ela for bem-su- cep<;:6es sao, em certa medida, cria<;:6es, e suas lembran<;:as fazem
cedida, associa essa cartografia e esse esquema de atividade ao parte de uma imagina<;:ao em movimento. A vida da mente nao e
ato motor preciso que e o ataque. Em caso de fracasso, outros uniformemente redutfvel a moleculas. A teoria das localiza<;:6es
comportamentos sao adotados, ate que o ataque seja vitorioso. cerebrais, o substrato molecular da atividade cognitiva represen-
lsso foi demonstrado experimentalmente, obstruindo-se o ou- tam explica<;:6es incompletas.
vido de uma coruja durante o seu crescimento, o que desloca o
som percebido em rela<;:ao asua posi<;:ao real. No espa<;:o de quatro
a seis semanas, explicam Eric e Phyllis Knudsen, os autores dessa
pesquisa, essas corujas aprenderam a localizar o som corretamen-
te. "Elas aparentemente haviam se adaptado a essa geografia
sonora modificada, reordenando suas cartografias (mappings)
internas. A informa<;:ao reorganiza-se constantemente", escreve
Rosenfield (1989, p.169).
Amostragem, classifica<;:ao e categoriza<;:ao podem tambem
estar na base de fun<;:6es cognitivas superiores, do pensamento,
da consciencia e da linguagem, promovidas por capacidades gene-
ticas e estimula<;:6es ambientais. A experiencia adquirida sob for-
ma de memoria e de aprendizagem traduz-se pela utiliza<;:ao de
mapas mentais de referenda. Num livro datado de 1932 e
intitulado Remembering, escreveu o psic6logo britanico Frederic
C. Barlett (apud Rosenfield, 1989): "A rememora<;:ao nao e uma
reativa<;:ao de inumeros rastros inanimados e fragmentarios. E.
uma reconstru<;:ao ou constru<;:ao imaginativa, fundada por nossa
atitude ante uma globalidade ativa, composta de rea<;:6es passadas
ou de experiencias, em rela<;:ao a urn pequeno detalhe saliente
que geralmente aparece sob forma de imagem ou atraves da lin-
guagem" (p.177). Assim, a lembran<;:a s6 raramente e fiel, mesmo
em sua expressao mais elementar, em que o que e repetido foi
decorado.
A linguagem, segundo Rosenfield, evidentemente adquiri-
da em sociedade, nao depende de nossa aptidao em utiliza-la, de

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Das coisas e da ciencia

Se olharmos a Casado Parlamento em Londres de Claude Monet


(versao de 1904), a gama cromchica escolhida pelo pin tor, que
evolui entre o prateado eo cinza, passando pelo azul, e reconhe-
cida par urn sistema cerebral primario, que associa cones
retinianos e celulas particulares da area visual. Essas cores en-
chem-se de umidade, pela agua do rio entrevista na massa opaca
de estacarias do primeiro plano e numa neblina densa e flutuante,
ainda que alguns raios de sol tenham conseguido perfura-la aqui
ou ali. Sao celulas visuais secundarias, que funcionam grac;:as a
participac;:ao de vias de retroativac;:ao, originarias de multiplos
mapas cerebrais, que nos reelaboram tais dados. Para alem da
analise, numerosas areas do cerebra contribuem para fazer uma
sintese, o lobo frontal participa na elaborac;:ao de uma critica e
suas relac;:oes limbicas proporcionam emoc;:ao e prazer estetico.
Monet tornou-se neuronal.
Admitamos que em linhas gerais esteja certo e que, apesar
de algumas imprecisoes de detalhes, a contemplac;:ao do quadro

107
Philippe Meyer 0 olho e 0 cerebra

suscite estimula<;:6es cerebrais desse tipo; em suma, admitamos si mesma", segundo Merleau-Ponty (ibidem, p.25). Urn quadro
urn mecanisme materialista e neuronal que ative a camera de nao pode ser uma imagem da natureza, pois ele e embaralhado
positrons em localiza<;:6es esperadas. Resta explicar por que nin- duas vezes, pelo pintor e pelo espectador.
guem da a mesma indica<;:ao quanto a tonalidade geral da obra, Ao lado dessa opacidade de origem subjetiva intervem tam-
ao momento do dia durante o qual o quadro foi composto, por bern uma limita<;:ao intrinseca a ciencia, de poder compreender
que ninguem julga da mesma maneira a umidade que se de- tudo, explicar tudo; em suma, de superar os cortes que se op6em
preende da tela, e por que a carga afetiva provocada por sua con- ao acesso ao real. Nao se deve fazer como Bergson, ou seja, inter-
templa<;:ao e estritamente imprevisivel? A imagem e transformada pretar e estatuir sem saber cientifico. 0 filosofo foi punido por
em cada urn de nos por uma alquimia unica, oriunda das circuns- nao ter ele proprio seguido o conselho que prodigava aos outros.
tancias, de aprendizados e de tendencias constitutivas inimita- Ora, dificuldades de interpreta<;:ao, talvez insuperaveis, acabam
veis. 0 dado perceptual final nasce de urn caos que esvazia de de ser levantadas por cientistas atualizados, que nao querem mais
sentido o conceito de urn cerebro neuronal, ainda que a imagem que a medicina adote, como muitas vezes no passado, urn dogma
do quadro e a voz da linguagem interior que o acompanha tenham quimerico a mais. Pode a interpreta<;:ao molecular, atualmente
nascido em neuronios. A unicidade e a originalidade do dado dominante, resistir as novas incertezas?
perceptual final op6em-se a concepc;ao de urn homem neuronal, Primeira dificuldade: as etapas que levam da atividade fisico-
porque esta nao leva em coma as diferen<;:as individuais que fazem quimica neuronal ao pensamento nao sao conhecidas em seus
o homem e porque nao da a minima explica<;:ao para elas. minimos detalhes. Eventos podem estar ligados entre si sem ter
A busca de leis fisiologicas corre o risco de se chocar ainda nenhuma rela<;:ao de causalidade, eo que hoje e considerado causa
durante muito tempo com fenomenos que se sucedem sem lei, pode ser tambem apenas urn efeito de outra causa subjacente e
sob a influencia de press6es estocasticas inatas ou adquiridas. A ainda ignorada.
analise dos fenomenos do cerebro topa com urn emaranhado de Segundo problema, encontrado no proprio interior da hipo-
circuitos, com uma geografia funcional mutavel, com sinergias tese fisico-quimica: ao chegar a extremidade de urn neuronio, a
imprevistas e com vaos ignorados. A fisiologia neuronal e de despolariza<;:ao eletrica libera, como se sabe, urn mensageiro qui-
pouca ajuda para o psicologo. Apesar de urn admiravel progres- mico que atravessa o espa<;:o interneuronal (a sinapse) para es-
so, a ciencia da visao nao fornece uma explica<;:ao coerente para timular o neuronio seguinte. Uma centena de mensageiros qui-
a constitui<;:ao do dado perceptual final, que escapa a qualquer micas foram identificados nas terminac;6es nervosas. Conjuntos
possibilidade real de classificac;ao, desafiando aqueles que des- neuronais que se comunicam por meio deste ou daquele mensa-
cobriram a atividade eletrica dos nervos, sua condutividade e seus geiro foram identificados, e foi tra<;:ado urn verdadeiro mapa qui-
transmissores quimicos, ou que escrevem teorias da conscien- mico do cerebro, suplantando a anatomia descritiva. Mas a de-
cia e do pensamento biologicos. monstra<;:ao recente de varios mensageiros quimicos diferentes no
0 dado perceptual finale certamente apenas apreensao subje- interior da mesma termina<;:ao nervosa complica a interpreta<;:ao.
tiva do mundo exterior e de suas coisas, porque "a natureza esta Uma unidade anatomica do cerebro seria capaz de exercer duas fun-
no interior", como diz Cezanne (apudMerleau-Ponty, 1964, p.37), <;:6es? E, prioritariamente, qual? Resultado, em todo caso, incom-
porque "a visao, em todo caso, so aprende vendo, so aprende de pativel com uma concep<;:ao materialista linear do pensamento.

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

Sobretudo, a libera<;:ao dos mensageiros qufmicos numa possibilidade de se abordar sua razao de ser, o bi6logo pode pre-
sinapse nao se mostra assim tao ordenada quanta se acreditava tender decifrar OS modos de organiza<;:ao do Universo. "Tudo e
ha pouco tempo. Para que haja comunica<;:ao entre duas celulas acessfvel ao hom em, e o homem e a medida de todas as coisas",
nervosas, e preciso conceber uma libera<;:ao de urn mensageiro "a concep<;:ao cientffica do mundo nao conhece enigmas insolu-
qufmico no neur6nio emissor e receptores (alvos de acoplamento veis", 1 proclama o Manifesto do Cfrculo de Viena, em 1929, em
molecular) no neur6nio que recebe a informa<;:ao. Ora, varios sua defesa de urn empirismo 16gico.
pesquisadores, formados na escola do premia Nobel de 1969, A maioria dos atuais pesquisadores do mundo vivo, pouco
John C. Eccles, demonstraram que a transmissao qufmica de urn preocupados com a epistemologia, s6 pensa em aumentar a po-
neur6nio a outro podia ser quantica, ou seja, probabilfstica. Como tencia de seu microsc6pio eletr6nico ou em pular para a qufmica,
pode uma transmissao dessas inscrever-se numa atividade cere- para aumentar e automatizar OS proceSSOS de analise e de sfntese.
bral intencional e voluntaria? Eamedida que o saber vai progre- Ignoram o que nao observam; sao apenas, como disse Bachelard,
dindo que aparecem limites, talvez intransponfveis. "trabalhadores da prova". Todos esses cientistas sao oriundos do
0 paradoxa da ciencia apareceu no seculo XX. Foi preciso que pensamento j6nico do seculo V antes de nossa era, que, liber-
ela se tornasse poderosfssima para nos darmos coma de sua falibi- tando os homens de sua submissao aos deuses, lhes conferiu o
lidade. A biologia, por ter-se tornado triunfante, ostenta a mesma poder intelectual de compreender e, portanto, de dominar o
aura de incerteza que as ciencias do universo inorganico, em mundo estranho em que foram curiosamente reunidos. Essa fila-
particular a ffsica. sofia baseava-se em dais prindpios intangiveis: a estabilidade das
A certeza do poder da ciencia, de sua capacidade de conhecer coisas e dos fen6menos, e a inteligencia humana. A partir dai, o
o nosso universo e daquilo de que somas feitos foi absoluta de processo cientffico mostrava-se ao mesmo tempo simples e oti-
Platao a Auguste Comte. Essa certeza foi compartilhada por mista, por sua aptidao a penetrar na constitui<;:ao intima das coi-
Planck e por Einstein, apesar das descobertas de que dificilmente sas, entidades absolutas e invariantes. 0 homem fora reconhe-
temos ideia clara. Para Platao e para Descartes, a percep<;:ao dos cido como potencia central sem limites; antropomorfismo e
fen6menos e ilimitada, e urn "perfeito conhecimento de todas antropocentrismo foram as suas conseqiiencias inevitciveis.
as coisas que o homem pode saber" e acessfvel. A razao, por si A propria ciencia veio p6r fim a esse triunfalismo fanatica.
mesma para Platao, por sua natureza divina para Descartes, pode 0 tumulto come<;:ou quando os fisicos, e depois os quimicos, se
abordar o mundo supra-sensfvel das Ideias, apreender o Infinito. afastaram das dimensoes medias, aquelas que 0 homem percebe
0 conhecimento de Deus leva ao conhecimento detalhado do em sua atividade cotidiana, para levarem em coma o infinitamente
Universo. Uma certeza da mesma grandeza tern o au tor da filoso- pequeno, o infinitamente grande e variaveis ate en tao mal conhe-
fia positiva que sup6s poder dirigir as sociedades humanas me- cidas - o espa<;:o e o tempo.
diante a compreensao completa dos mundos organicos e inor- A geometria euclidiana, ultrapassada nessas escalas de gran-
ganicos. 0 determinisma dos fil6sofos da ciencia do seculo XIX, deza, deu lugar a conceitos estranhos, que escapam ao sensa
de Fran<;:ois Magendie e de Claude Bernard na fisiologia, perma-
nece na mesma linha, sustentando que o mundo e estruturado I Rejlexoes sobre os limites do conhecimento, Manifesto do Cfrculo de Viena, citado
em razao de leis verificaveis, o que quer dizer que, pela falta de por Hamburger (1984, p.83).

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comum. A introdw;ao dos fatores tempo e espac;o deu origem a mos (esse mundo em si, Kant o chama "noumeno", ao passo que
relatividade, nao transcorrendo mais o tempo de maneira uni- 0 mundo organizado por n6s e chamado "fenomeno"), nada sabe-
forme e tornando-se o universo fechado e curvo. As particulas mos sobre ele e jamais saberemos. Podemos apenas dizer o que
constitutivas da materia tern destinos que escapam a qualquer ele nao e, nao 0 que e.
previsao individual: o determinismo deu lugar a urn probabilis- Os fil6sofos das ciencias contemporaneas, de Bachelard a
mo. A ciencia classica procurava explicar o mundo perceptive! Popper, Eccles e Prigogine, nao deixaram de refletir sobre as con-
por meio de leis, e foi urn sucesso, apesar de todos os instrumentos seqiiencias de uma ciencia relacionada com fen omenos que acon-
que foram inventados permitirem apenas urn certo grau de apro- tecem sem sistematica perceptive!, sem determinismo aparente.
ximac;ao. A fisico-quimica de hoje, obrigada a mudar de escala Podemos acreditar na vinda de novos Einstein, Boltzmann,
porque a investigac;ao imediata estava quase acabada, aborda ter- Planck e outros De Broglie. Podemos imaginar que a matematica,
renos infinitos, instaveis e nao resolvidos, que escapam a intuic;ao apoiada numa informatica cada vez mais competente, mostrara
e a todo antropocentrismo. que a desordem responde a certos tipos de organizac;ao, que o
A irresoluc;ao, a estranheza e a inabordavel complexidade indeterminismo e apenas uma aparencia a envolver determinis-
conquistaram as neurociencias. 0 Universo escapa a perspicacia mos incompreendidos. A considerac;ao das leis da relatividade
humana, a fome de conhecimento esta intacta, mas o real recua geral permitiu retificar certas previs6es acerca da trajet6ria de
diante dos novos avanc;os do saber, a ciencia nao e poupada do cometas. Podemos sorrir a ideia de urn limite do poder explora-
mito de Sisifo, fugindo a vit6ria das maos dos pesquisadores tao t6rio da inteligencia humana: basta medir a consideravel soma
logo eles alcanc;am os cumes do saber. de conhecimentos acumulados de seculos para ca. Mas nao e mais
Muitos fil6sofos pressentiram a impossibilidade de sua mis- possivel, perante a adic;ao de tantas aporias, acreditar ainda numa
sao. Montaigne, em sua apologia a Raymond Sebond, ostenta urn aventura prometeica da humanidade, numa inteligencia capaz de
ceticismo absoluto e fala da emlncia do individuo entregue as apreender todos os porques e todos os comos.
sensac;6es. Mais moderado, Hume caminha, porem, no mesmo sen-
tido, deplora a parcimonia de nossos meios e afirma que nao pode- As neurociencias, vitoriosas mas incertas, sao exemplares
mos deduzir leis gerais a partir de uma serie de observac;6es. 0 pro- quanto a ambigiiidade do procedimento cientifico que as cons-
prio Kant, em sua Critica da razao pura, reconhece a existencia de truiu. Dois enormes obstaculos barram o caminho do saber. Por
leis universais, mas duvida que a mente tenha a capacidade de urn lado, uma extrema complexidade da organizac;ao e da func;ao
reconstitui-las, pois a mente e o real sao de essencia diferente. cerebral, que pode parecer tao insolente quanto a questao dos
Kant nao nega de modo algum, sublinha Massimo Piattelli limites do Universo. Por outro, uma versatilidade absoluta da
Palmarini, que as coisas existem, nao diz que inventamos o mun- organizac;ao neuronal, que confere a cada cerebra uma unicidade
do (o que sera professado por alguns de seus sucessores, que mais inata e adquirida.
tarde se tornarao adversarios, os idealistas, como Fichte, A ciencia se ve em dificuldade para fazer uma analise feno-
Schelling e Hegel). Diz ele que n6s o "organizamos" de acordo menol6gica e para formular leis universais. Talvez haja uma im-
com as formas a priori de nos sa percepc;ao e de nos sa intuic;ao. 0 possibilidade de se passar do fato neuronal ao pensamento, da
que seja o mundo "fora" e "alem" da organizac;ao que lhe conferi- sensac;ao visual ao dado perceptual final. Interpretar a face oculta

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do mundo das ideias, mesmo incompletamente, levara a para- A imensa diversidade do meio ambiente, em cores, colora-
digmas hoje tao insuspeitaveis quanto o foram a eletricidade <;:6es, semitons, contornos, volumes e movimentos, nao podia
neural ou a neuroquimica no tempo de Descartes. Os neurobio- corresponder urn sistema optico que integrasse os dados da sen-
logos sabem que estao apoiados na instabilidade das hipoteses sa<;:ao. A Evolu<;:ao transferiu para o cerebro as fun<;:6es delicadas
e, portanto, convidam a prudencia e a modestia. que ultrapassam as possibilidades de urn aparelho de recep<;:ao
Apesar da euforia positivista, a qual aderiram muitos Maine elementar, ou seja, o complexo retina/area visual primaria V 1
de Biran e Teilhard de Chardin, ha hoje lugar para a incerteza- a Ate 1970, acreditava-se, como propusera Lissauer em 1890, que
psicologia da visao bern o mostra. 0 cerebro visual fosse composto simplesmente de uma area visual
Varios filosofos, de Berkeley a Husser! e a Wittgenstein, con- primaria e de urn cortex associative, encarregado de comparar a
victos dos limites da for<;:a investigadora do cerebro humano, co- visao primaria a outras impress6es, ou seja, de compreende-la.
locaram a angustiante interroga<;:ao sobre seas coisas que nos cer- Ora, hoje sabemos que essa concep<;:ao elementar foi supe-
cam existem "em si" ou "em nos". 0 Tratado da visao de George rada por uma topografia funcional complicada, de natureza com-
Berkeley devia naturalmente ser seguido de uma analise dos prin- pletamente diferente, que associa multiplas areas visuais espe-
dpios do conhecimento (A Treatise Concerning the Principles ofHuman cializadas. A visao sup6e a existencia de trajetos multiples e
Knowledge [Urn Tratado acerca dos principios do conhecimento humano]), paralelos, que transportam diferentes aspectos da informa<;:ao
no qual ele e levado a fazer que urn de seus atores diga que nao visual, e de modules corticais que os tratam de maneira distinta.
existe uma realidade exterior ao pensamento. Nao e a Gestalttheorie Entre essas areas do cortex visual, existe urn autentico circuito,
o reconhecimento de uma impossibilidade de se distinguir o por- que se parece mais com urn diagrama de linhas aereas entre dife-
menor e a afirma<;:ao de que o valor quantitative do todo nao e igual rentes cidades do que com uma estrutura hierarquica e direcional.
ao da soma das partes, como escreve claramente Kohler em Die Os mecanismos da unifica<;:ao perceptiva, que permite em alguns
physischen Gestalten? Como explica]ean Piaget (1968), "ja no ter- segundos identificar urn rosto e situa-lo no espa<;:o, empregam
rene da percep<;:ao, o sujeito nao eo simples teatro em cujos pal- neuronios associativos. "0 mecanisme exato pelo qual vemos
cos se representam pe<;:as independentes dele e ordenadas de an- nos sa avo"- escreve Michael Gazzaniga (1996, p.40), ilustre por
temao pelas leis de urn equilibria fisico automatico: ele e o ator e suas experiencias sobre a separa<;:ao do cerebro direito e do cere-
muitas vezes ate o autor dessas estrutura<;:6es, que ele vai ajus- bro esquerdo (split brain)-, "ao mesmo tempo na vida real e em
tando a medida de seu desenrolar, mediante urn equilibria ativo nos sa vi sao interior, permanece incompreensivel."
feito de compensa<;:6es opostas as perturba<;:6es exteriores, portan- Pouco se sabe a respeito disso, as hipoteses estao abertas,
to de uma continua auto-regula<;:ao" (p.S 1). E toda a fenomenologia mas o polimorfismo cerebral resultante da desigualdade e da
ulterior se baseou na dificuldade de se saber exatamente o que variabilidade das press6es geneticas e adquiridas permite duvidar
vemos. Em Un atome de sagesse [Urn atomo de sabedoria], B. d'Espagnat da identidade dos mecanismos da visao no seio da especie huma-
(c Wittgenstein, 1961, p.359) contrap6e a "realidade em si", ul- na, e autoriza, por conseguinte, a eventualidade de uma sensa<;:ao
tima e inacessivel, a "realidade empirica"' exploravel pela ciencia. incoerente e de uma incapacidade constitutiva de apreender oreal.
A ciencia da visao, com o grau de precisao hoje alcan<;:ado, e Esse estado de coisas e agravado pelo fenomeno da percep-
urn requisite util a uma nova interroga<;:ao filosofica. <;:ao visual involuntaria, a visao cega, que envolve neuronios que

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tern uma fun~ao nao mais visual, mas simbolica. Trata-se da per- semelhantes, o que justifica sua passagem pela Terra. Esse talento
sistencia de uma percep~ao num campo visual cego, que leva o cognitive, apesar de muitos erros, das persistentes zonas de obs-
doente a apreender objetos que atravessam a sua vi sao morta sem curidade, dos fracassos e dos tiros pela culatra, provou a sua tem-
ve-los. Sua descoberta nos homens data de 1974, e se deve ao pera. Associado a uma sensibilidade, uma emotividade e uma
psicologo Laurence Weitskrantz, da Universidade de Oxford. paixao exprimiveis, ele confere ao homem uma suntuosidade
Essa sensa~ao particular de visao independente da retina aparen- espetacular e singular no mundo vivo.
ta-se ados vertebrados inferiores, a capacidade da ra, por exem- Para os Antigos, uma criatura tao esplendorosa so podia ter
plo, que, apesar da ausencia de urn cerebro visual elaborado, pode sido concebida a imagem de Deus, e durante quatro milenios o
localizar com precisao objetos em movimento. Ela foi descoberta pensamento humano deificado foi reconhecido como uma
ja em 1965 por Nicolas Humphrey, da Universidade de Cam- entelequia do mundo das Ideias, uma realidade perfeita. E a terra
bridge, na macaca Helen, que, em bora sem cortex cerebral, podia que acolhe o homem, filho de Deus, devia tambem necessaria-
apanhar objetos e evitar obstaculos. Evidentemente, acrescenta- mente ser obra divina. As palavras de Deus no primeiro capitulo
se a percep~ao visual sensorial uma segunda variedade de sensa- do Genesis (I, 24) lembram essa simbiose sobrenatural: "Sede
~ao, inconsciente sem conota~ao freudiana, que implica areas fecundos e prolificos, enchei a terra e dominai-a". Nao ha outro
cerebrais ainda nao identificadas, provavelmente numerosas, dis- lugar para acolher o poder etereo das almas humanas, que compar-
tintas, em todo caso, das areas em a~ao na visao retiniana. Espe- tilham com a de Deus os atributos do sobrenatural e da eternidade.
ram-se aqui tambem grandes flutua~6es individuais, varia~6es Dessa gloria sublime do par Deus e homem nasceu, muito
fenomenologicas entre visao consciente e inconsciente, referen- logicamente, a atribui~ao de formas e de sentimentos humanos
tes, por exemplo, a rapidez, que fortalecem a subjetividade do as for~as da natureza. 0 antropomorfismo imp6e-se quando 0
dado perceptual visual. hom em e criado a imagem de Deus. Ele se to rna antropocentris-
Urn desenvolvimento (mico do cerebro no reino animal co- mo quando o homem se torna, se nao o centro do mundo, pelo
locou a especie humana no cimo de suas etapas evolutivas, con- menos o herdeiro "desde sempre esperado, natural, do Universe
ferindo-lhe urn grande dominic de seu meio. Sobreviver e a fina- inteiro", para retomar os termos de jacques Monod (1970, p.53).
lidade de toda especie viva. Os animais defendem-se por meio Essas ilus6es conquistaram as artes e as ciencias, as filosofias e,
de musculos e de moleculas toxicas que permitem escapar aos muitas vezes, a politica. De urn ponto de vista cientifico, o an-
predadores de diversas capacidades postas a servi~o do grupo e tropocentrismo consiste em querer explicar a totalidade do Uni-
inscritas no programa hereditario, e de uma diversidade indivi- verse sem mudar de escala, mediante medidas que os homens
dual benefica garantida por uma reprodu~ao sexuada pois repri- carregam por instinto na cabe~a, desconhecendo o que Jean
me a expressao de anomalias geneticas. 0 homem recebeu urn Hamburger chamou de "cesuras" e de "terrenos ilicitos".
trunfo suplementar e de primeira linha para lutar contra as sevi- As dificuldades do pensamento cientifico desempenharam
cias da natureza: urn cerebro capaz de formular urn pensamento urn papel capital no abandono da transcendencia do espirito hu-
sintatico e logico. Todo ser humano adquire uma aptidao a me- mane. Como continuar a pretender que o hom em seja ao mesmo
lhor conhecer o Universo, reconhecida porTales de Mile to seculos tempo senhor e centro do mundo, quando perdeu em algumas
antes de nossa era, e portanto a contribuir para o saber de seus dezenas de anos seu conforto cientificista e o seu poder logico?

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Philippe Meyer 0 olho e o cerebro

Quando a sua imagina<;aO de todos OS dias e torturada "pela alea- sidade e a liberdade? A ciencia desembocou num buraco negro,
torio, par espa<;os curvos, par corpusculos que sao ao mesmo urn novo niilismo.Jacques Monad o previra, como prova a ultima
tempo ondas e corpusculos, pela confusao entre a materia e a frase de seu livro: "Agora, o homem sabe que esta sozinho no
en~rgia" (Hamburger, 1984, p.104) e pelas diferen<;as entre o Universo".
tempo de urn relogio terrestre eo tempo intergahitico? E quando A ciencia nao consegue ir ao fundo das coisas, alcan<;ar o fim
vern a se interrogar sabre a validade de uma interroga<;ao acerca do tunel. As sensa<;6es informam mal sabre a natureza do real, e
da origem do mundo e da existencia das coisas em si? Quando 0 sistema de integra<;ao que e 0 cerebra humano traz urn toque

ele chega a se perguntar, segundo a metafora de jean Hamburger, de originalidade variavel, proprio a cada individuo que realiza
seas suas interroga<;6es nao sao tao irrisorias quanta perguntar uma tela suplementar. 0 cerebra humano contribui para 0 de-
a cor do numero 36! senvolvimento da especie humana, mas as suas capacidades
A percep<;ao de urn limite da ciencia influenciou as grandes sao limitadas par uma incapacidade de apreender onde esta si-
filosofias e as correntes de pensamento religioso e social. 0 pro- tuado eo que ele proprio e. Tudo se passa como se esse cerebra,
gresso cientifico provoca, afinal de contas, mais angustia do que vitima de sua ignorancia, em vez de fazer parte dos cimos
calma. A potencia que o homem acreditou ganhar conhecendo- prometeicos de uma evolu<;ao complexificante do Vivente, esti-
se a si mesmo e decifrando o Universo e relativizada par uma vesse situado num patamar, Ionge da animalidade, mas nao no
dificuldade cada vez maior, par uma impossibilidade talvez, de nivel das Luzes. Tudo se passa tambem como se esse cerebra,
desempenhar bern todos os papeis. Uma era de duvida e de desen- talvez para se tranqiiilizar, impusesse seus conceitos a uma rea-
canto se segue a urn tempo de gloria. lidade que nao corresponde a eles, invisivel e inviolavel.
A ciencia e paradoxalmente obrigada a ignorar seu desespero. 0 estudo da psicologia da vi sao leva ainterroga<;ao filosofica.
A cren<;a cega num sucesso que garantisse a felicidade de todos, Ela divide os pensadores em dais campos. De urn lado, os mate-
aquela que foi cantada pelos positivistas, par Renan e par Teilhard rialistas, que relacionam as lacunas do conhecimento a uma im-
de Chardin, tornou-se obsoleta pelo surgimento de fatos resis- perfei<;ao da analise fisico-quimica do Vivente. De outro, os es-
tentes. Mas a despeito de sua limita<;ao final, apesar de uma cer- piritualistas, laicos ou religiosos, que concedem a todo fenomeno
teza de fracasso, a ciencia continua a rolar seu bloco de pedra uma margem eterea de irresolu<;ao. Uma fenomenologia visual
sabre uma ladeira, impulsionada par tres motores ativos desde tern urn interesse suplementar, porque demonstra sem ambigiii-
a cria<;ao do homem: certeza de arrancar da Natureza alguns se- dade a existencia de uma variabilidade individual. A heteroge-
gredos a mais, dinamismo intrinseco do pensamento humano e neidade do dado perceptual final e urn obstaculo ao conhecimento
intui<;ao do recuo das condi<;6es da vida humana quando o pensa- objetivo, mas esta gravida de significa<;ao filosofica.
mento estagna. A diversidade e uma propriedade essencial do Vivente. A di-
Par causa da ciencia, e nao porque nao a tenham, os hom ens versidade das formas entre as especies, mas tambem no interior
descobrem sua natureza profunda. Seres submetidos de fato a de uma dada especie, e reconhecida. A diversidade quimica da
seu universo, limitados e ambliopes. Individuos passivos, hesi- materia organica e admitida desde que Karl Landsteiner, em 1900
tantes entre a recusa da natureza e uma curiosidade incansavel e depois em 1939, e jean Dausset, em 1952, descobriram que
e insatisfeita. Nesse jogo de bilhar, o que acontece com a suntuo- certas moleculas presentes na membrana das celulas sangiiineas

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Philippe Meyer 0 olho e 0 cerebro

(grupos sangiifneos e sistema HLA) variam quimicamente de indi- dade, a que se compreendam as coisas e os fenomenos, o que no
vfduo para indivfduo. A diversidade individual estende-se ao ter- en tanto representa o seu objetivo. Pelo contrario, o polimorfismo
rene microscopico e subcelular. Urn servivo assemelha-se a uma cerebral e uma dadiva para 0 filosofo e para 0 humanista.
composi~ao sinfOnica que, a cada vez que e executada, varia em Descobrir uma fenotipia organica do cerebro constitui uma
alguns semitons pela expressao dos violinos. Reconhecemos a verifica~ao objetiva do velho adagio bfblico da unicidade de cada
sua forma de conjunto, mas as pequenas desigualdades tonais homem. Ela indica em filigrana que os conceitos de responsabili-
so sao percebidas pelos especialistas. dade, de livre-arbftrio e de suntuosidade procedem do particu-
A diversidade da fun~ao visual revelou-se ao longo da dis- larismo biologico de cada indivfduo. Como poderia urn cerebro
cussao. Os cerca de trinta mil ou cinqiienta mil genes que ditam que nao tern igual no mundo funcionar sem ter sua responsabili-
a morfologia neuronal, a reuniao e a articula~ao de neuronios dade, sua liberdade, sua carga afetiva e emocional, seus valores
entre si, as capacidades funcionais do cortex ou do cerebro antigo proprios?
e o metabolismo cerebral oferecem urn polimorfismo identico A originalidade do Vivente e absoluta, nao sendo nenhum
ao dos constituintes das celulas sangiifneas, obrigatorio num ser hom em concebido exatamente como outro. Depois da morte, so
vivo oriundo de uma reprodu~ao sexuada, que vern misturando resta de urn indivfduo uma fra~ao variavel de seu patrimonio ge-
caracteres paternos e maternos ha milhares de gera~6es. netico, que perde uma parte importante de seu poder ao se as-
A essa diversidade inata, o cerebro soma dessemelhan~as ad- sociar aparte, de mesma natureza, transmitida pelo outro geni-
quiridas, o fruto de sua propria atividade, que o exp6e a urn enri- tor. Essa originalidade pode encontrar explica~6es numa concep~ao
quecimento sensitive, sensorial e cognitive que so termina com materialista da mente, bern como numa interpreta~ao espiritua-
a sua morte. 0 mundo que nos cerca e captado a cada vez, mas lista, no polimorfismo genetico, assim como numa filia~ao divina.
num dado individuo, por urn olhar novo. lsso importa pouco, no fundo, pois ela representa uma possibi-
A psicofisiologia da visao e rica em polimorfismos individuais, lidade de exito, uma promessa de excepcionalidade e uma obri-
naquilo que e a causa direta do florescimento de talentos pictori- ga~ao de desenvolve-la. Com trunfos tao consideraveis, sera
cos, dos quais nenhum e ou pode ser semelhante a outro, mesmo precise cair na melancolia provocada por nossas limita~6es fun-
se a influencia de modas e escolas for inegavel. Mas apesar da damentais e pela inacessibilidade das coisas? E entrar numa cor-
influencia- digamos sensorial - de Veneza, Tintoretto, Basson, rida louca atras dos por ques? Nao seria melhor contentarmo-nos
Crivelli, Bellini ou Carpaccio diferem pela reprodu~ao de aparen- em decifrar do melhor modo o jardim que nos foi dado, para co-
cias, pelas estiliza~6es de formas, pelas representa~6es reais e lhermos OS seus frutos e alcan~armos uma beatitude que nao sera
simbolicas. Suas obras sao produtos inimitaveis, unicas em seu compartilhada por mais ninguem?
genero, concebidas a partir de sensa~6es, de percep~6es coloridas,
de lembran~as, alimentadas por uma diversidade inqualificavel
de influencias. Foram os resultados de uma atividade cerebral
exuberante, de maneira contraria a urn aparelho fotografico.
A diversidade cerebral humana constitui uma dificuldade in-
contornavel para o cientista, pois ela se op6e, por sua complexi-

120 121
Conclusao

Os mecanismos do cerebro come<;:aram a ser decifrados quan-


do se reconheceu uma materialidade fisico-quimica na lingua-
gem neuronal. Desde esse paradigma, no senti do epistemol6gico
que T. S. Kuhn deu ao termo, que ocupou a primeira metade do
seculo XX, nenhuma nova revolu<;:ao conceitual aconteceu, mas
o inventario dos fen om enos vitais que acompanham pensamen-
tos conscientes, a<;:6es, sensa<;:6es e express6es foi exuberante.
Psicofisiologia e neurofisiologia dao interpreta<;:6es objetivas aos
comportamentos e as fun<;:6es cerebrais. 0 andamento geral do
saber das neurociencias e exponencial, tendo como corolario uma
continua intrusao de materialidade. Nasceu uma filosofia intran-
sigente da neuralidade, pondo de lado Plotino, Descartes e Berg-
son, e crendo enriquecer-se ao reduzir mais a espiritualidade a
pequenas mudan<;:as de materia. A ciencia derrubou o homem
de sua suntuosidade. Escreve Merleau-Ponty na primeira pagi-
na de Eoeil et ['esprit:

A ciencia chissica conservava o sentimento da opacidade do


mundo, era ele que ela pretendia alcan<;:ar atraves de suas constru-

123
Philippe Meyer 0 olho e o cerebra

<;oes, eis por que ela se acreditava obrigada a procurar para as suas 0 estudo da visao permite que nos interroguemos sobre a
opera<;oes urn fundamento transcendente ou transcendental. Ha hoje semelhanc;:a de urn objeto em si com o objeto vista. Ele e pretexto
- nao na ciencia, mas numa filosofia das ciencias bastante difundida a essa reflexao epistemol6gica fundamental sobre o poder da den-
-de completamente novo isto que a pratica construtiva adota e con-
cia, que leva indiretamente ao do cere bro. Sera que ela vai fazer
sidera aut6noma, e que reduz deliberadamente o pensamento ao
a razao acabar indo na direc;:ao da certeza de que os universos orga-
conjunto das tecnicas de abordagem ou de captura que ela inventa.
nico e inorganico, seja qual for sua verdadeira essen cia, sao aces-
A ciencia gerou sentimentos complexos desde que desabrochou. siveis ao nosso entendimento? Ou, pelo contrario, na eventuali-
Aos desencantamentos nascidos da violac;:ao da alma por parte da dade inversa- a impossibilidade de tudo saber -, na direc;:ao da
quimica, da lentidao e da superficialidade dos progressos do saber angustia, do medo do vazio e do desencanto? Pertence a psicofi-
cientifico, contrap6em-se novos sonhos prometeicos, a esperanc;:a siologia da visao humana a esses campos de complexidade
de alcanc;:ar urn conhecimento universal e ate restos de positivismo. transcendental referentes ao homem e seu meio que resistem her-
Sentimentos opostos de altivez ou de cansac;:o foram provocados por meticamente a uma duzia de milenios de vigilia intelectual p6s-
avanc;:os da linha de progresso. No interior das neurociencias, os neolitica perdido na imensidade do tempo? 0 pensamento hu-
mecanismos da visao- reflexao deste livro, porque a pesquisa foi ai mano tern limites singulares que correspondem aos do cerebro
muito intensa- constituem motivos exemplares de interrogac;:ao que o fabrica; ele esta atado ao mundo fisico que ele percebe
filos6fica. 0 campo da vi sao e 0 que mais se presta a uma analise e e incapaz de transcende-lo para verdadeiramente ter acesso
da distancia que separa molecula e sensac;:ao, a uma discussao ao real.
sobre a capacidade de perceber o em-si das coisas, e a uma inter- E grande o risco de que tal discussao, dada a instabilidade
rogac;:ao sobre a universalidade das sensac;:6es e das percepc;:6es. da ciencia, termine numa opiniao efemera. Cientistas e fil6so-
A psicofisiologia e a neurobiologia da visao alcanc;:aram urn fos das ciencias tornaram-se os Sisifo da civilizac;:ao moderna. No
grau altissimo de minucia nos niveis neuronais e moleculares. mesmo inferno que seu antepassado real, filho de Bolo, eles se
Os fenomenos de impregnac;:ao das emuls6es fotograficas com alc;:am ao topo de montanhas que nao se deixam galgar.
que se assemelham a retina e o cerebro visual foram analisados Os limites das neurociencias explicam os das correntes fi-
ate as unidades celulares de percepc;:ao. Eles sao suficientes para los6ficas do pensamento ocidental propostas ate agora para
aqueles que professam uma filosofia materialista rigida, avida de compreender a alma humana. Determinismo materialista de or-
demonstrac;:6es rapidas, mas nao podem representar senao uma dem fisico-quimica, filosofias sensualista e comportamentalle-
etapa antes de novas explicac;:6es moleculares para aqueles que vam ao desencantamento, porque seus conceitos se afastam da
ainda acham que estamos longe de urn conhecimento completo grandeza do cerebro humano. As imensas virtudes que sepa-
dos acontecimentos vitais do neuronio, para aqueles que pode- ram o pensamento humano da atividade cerebral animal ajus-
riamos chamar de "materialistas com reservas" ou "materialis- tam-se melhor as teorias vitalistas. Mas e claro que esquemas
tas de intenc;:ao". 0 estudo dos mecanismos visuais e propicio a etereos ou pneumaticos representam explicac;:6es tao ruins
uma discussao sobre a oportunidade de uma alternativa materia- quanto as interpretac;:6es fundadas apenas na molecula. Livre-
lista as concepc;:6es atualmente em vigore sobre as possibilidades arbitrio, responsabilidade ou consciencia cintilam sobre uma
de persistencia de teorias imateriais. materia invisivel.

124 125
Philippe Meyer

Essa reflexao sabre os mecanismos da visao humana convida


a nos debrw;:armos sabre essas pedras angulares da interraga~ao
metafisica. 0 alto grau dos conhecimentos cientificos o justifica.
Em primeiro lugar, a ciencia, mesmo tendo chegado a urn
nfvel extrema de perspid.cia, encontra-se numa situa~ao de pre-
cariedade e de instabilidade. Nenhum resultado, mesmo aquele
que parece uma evidencia, pode resistir ao tempo. Pormenores,
hoje obscuros, podem tornar-se amanha indicadores poderasos;
a capacidade de analise do cerebra humana, em bora enorme, tapa Refermcias bibliograficas 1
com a complexidade do real. A complexidade do objeto e ilus-
trada pelo funcionamento do cerebra human a, e particularmente
pelo do cerebra visual, cujo mecanismo pode achar-se alem das
capacidades maximas de apreensao. Nao e inconcebivel afirmar,
e ate possivel desconfiar, que a imagem mental dos objetos que
nos cercam seja a mesma para todos os homens e que uma visao
objetiva do universo tenha urn sentido. Nao e impossfvel que o
cerebra dos homens imponha a realidade conceitos que nao te-
ARISTOTELES, Les parties des animaux. Trad. Pierre Louis. Paris: Les
nham nenhuma rela~ao com ela.
Belles Lettres, 1956.
Essa duvida fundamental ve-se fortalecida pela diversidade
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do Vivente, que faz que, afora o caso excepcional de individuos
BACHELARD, G. La formation de /'esprit scientifique. Paris: Vrin, 1993.
oriundos do mesmo avo, nao haja dais tecidos organicos que
BAILHACHE, P. Leibniz et la theorie de Ia musique. Paris: Klincksieck,
sejam estritamente identicos. Esse polimorfismo e particular-
1992.
mente desenvolvido no nivel do sistema nervoso exposto a uma BERGSON, H. Les donnees immediates de la conscience. Paris: PUF, 1927.
variabilidade genetica - como todo tecido vivo - aqual se soma (Col. Quadrige).
uma forte flutua~ao das influencias ambientais. Nenhum cere- _ _ .Matiere et memoire. Paris: PUF, 1939. (Col. Quadrige).
bra pode pensar como outra, nenhum individuo ve como outro. _ _ . Cours. Paris: PUF, 1995. v.III.
0 polimorfismo cerebral e sensorial no centro da reflexao fi- _ _ . Essai sur les donnees immediates de la conscience. Paris: PUF, 1985.
los6fica abre uma porta, certamente muito estreita, para as inter- p.l3. (Col. Quadrige).
raga~6es sabre as sublimidades da alma humana e sabre a essen- BOUTOUT, A. I: invention des formes. Paris: Odile jacob, 1993.
cia mesma desta. E, com efeito, a unicidade de cada pensamento BOUVERESSE, R. Esthetique, psychologie et musique. Paris: Vrin, 1995.
humano que faz acreditar em sua responsabilidade, portanto em
sua liberdade. A suntuosidade e apenas uma ilusao, mas uma ilu-
1 Referencias gerais cuja leitura provocou a interroga~ao filos6fica deste en-
sao necessaria.
saio. As referencias originais acerca das neurociencias clfnicas e experimen-
tais poderao ser aqui encontradas.

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Philippe Meyer 0 olho e 0 cerebro

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Lourdes Guociro do Silva Simonelli (Supervisee)
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