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GAMAESPECTOMETRIA: FUNDAMENTOS TERICOS

Neste captulo apresentam-se os princpios bsicos de utilizao da


gamaespectrometria em levantamentos geolgicos. Discorre-se sobre algumas consideraes
do mtodo e suas principais aplicaes na explorao mineral, alm de abordar as principais
caractersticas fsicas e qumicas dos radioelementos, bem como a sua distribuio nas rochas
e solos e seus efeitos na explorao de minrios.

Para um aprofundamento do conhecimento das bases tericas do mtodo


recomendam-se as referncias como, Mares (1984), Solovov (1985), Sharma (1986), Nabighian
(1987), Robinson & Coruh (1988), Blakely (1996), Leite (1998), entre outras. Quanto s
aplicaes de cada mtodo na explorao geofsica, existem, da mesma forma, revises de alta
qualidade, como os trabalhos de Gunn (1979), Palacky (1986), Dentith et al. (1993) e edies
especiais em revistas como Hodgson (1997) e Dentith & Middleton (2000), entre outras.

GAMAESPECTROMETRIA

A gamaespectrometria tradicionalmente utilizada como apoio ao mapeamento


geolgico regional e prospeco mineral. Recentemente, a transformao das contagens por
segundo em concentraes de K (potssio - %), eU (equivalente urnio - ppm) e eTh
(equivalente trio - ppm) tem permitido extrair informaes importantes desses dados, em
correspondncia integrao de dados exploratrios multifonte. Uma das aplicaes modernas
da gamaespectrometria, area e terrestre, a possibilidade de identificar reas alteradas
hidrotermalmente e explorar suas relaes com os processos de mineralizantes em vrios
ambientes geolgicos.

A anlise de radioelementos por espectrometria dos raios gama foi desenvolvida


principalmente por tcnicas praticadas em laboratrio no sculo passado, na dcada de 1950.

Tecem-se algumas consideraes a respeito do comportamento geoqumico dos


radioelementos, bem como os efeitos nas rochas e no solo, e o efeito da distribuio dos
radioelementos nos principais modelos geolgicos para explorao mineral. Para uma
interpretao efetiva, necessrio conhecer as condies da srie de decaimento do urnio e
das propriedades qumicas do potssio, urnio e trio no ambiente natural.

1 - Geoqumica dos Radioelementos


Gamaespectometria

O potssio, o urnio e o trio so os principais radioelementos contribuintes da


radioatividade natural das rochas. Todos eles so litfilos e esto concentrados
preferencialmente nas rochas gneas cidas (Vasconcellos et al. 1994).

1.1. Potssio

O potssio um dos principais componentes da crosta da Terra (2.35%). Ele um


lcali e possui caractersticas qumicas simples. Os principais minerais a base de potssio so
os feldspatos potssicos (principalmente ortoclsio e microclnio com aproximadamente 13% de
potssio) e micas (biotita e muscovita com 8% de potssio, aproximadamente) e,
conseqentemente, apresentam teores altos em rochas cidas (granitos, sienogranitos,
leucogranitos, etc.) e baixos em rochas mficas (dunitos, peridotitos, etc). O comportamento
dos minerais a base de potssio frente ao intemperismo determina o contedo de
radioelementos nas rochas intemperizadas e solos. Durante o intemperismo, os minerais
potssicos sero destrudos na ordem biotita feldspato potssico muscovita. O potssio
liberado durante o intemperismo e forma minerais como illita, podendo ser adsorvidos em
menores quantidades dentro de argilas, como por exemplo, em montmorilonitas (Dickson &
Scott 1997).

O potssio detectado numa pesquisa gamaespectromtrica pela emisso dos raios


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gama emitido na faixa 1,46MeV pelo decaimento do K. Esse istopo constitui 0,02% do
potssio natural e , portanto, uma medida direta do contedo de potssio no terreno.

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1.2. Urnio ( U)

O urnio um dos componentes menores da crosta da Terra (aproximadamente


2,5ppm). Sua qumica dominada por dois estados de valncia U+6 e U+4. A forma mais
reduzida, U+4, est geralmente contida em minerais insolveis, ao contrrio da forma mais
oxidada, U+6, onde em associao com complexos de CO3-2, SO4-2 e PO4-3, podem formar
muitos minerais solveis. A mobilidade do U+6 modificada pela adsoro de xidos de ferro
hidratados, argilas e colides e pela reduo de minerais base de U+4 insolveis quando
ambientes redutores encontram gua (Dickson & Scott 1997).

O urnio pode estar presente nas rochas tanto em minerais base de xido como em
silicatos, como por exemplo, uraninita e uranotorita, em minerais com urnio primrio, como em
monazita, xenotmio e zirco; como em quantidades trao em outros minerais, ou nos contatos
intergranulares, possivelmente em xidos e silicatos. O urnio liberado pela quebra de minerais
durante o intemperismo pode ser retido em xidos de ferro autignicos e argilominerais ou
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Gamaespectometria

precipitado sob condies redutoras, formando depsitos de urnio em condies favorveis. O


urnio por si s no emite radiao gama durante seu decaimento e o mais energtico raios
gama emitido pelo istopo filho vem do bismuto (214Bi) (Dickson & Scott 1997), portanto
denominado de equivalente ao urnio (eU).

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1.3. Trio ( Th)

O trio um dos componentes menores da crosta da Terra (aproximadamente


12ppm), ocorrendo nos estados de valncia Th+4 e Th+3, sendo esses raros na natureza e
instvel em ambiente aquoso (Boyle 1982). A solubilidade dos complexos de trio ,
geralmente, baixa, exceto em solues cidas. Entretanto, compostos orgnicos podem auxiliar
na solubilidade do trio em condies de pH neutro.

Segundo Dickson & Scott (1997) o trio pode estar presente em allanita, monazita,
xenotmio e zirco a nveis maiores que 1000ppm ou em quantidades trao nos minerais
principais. Os principais minerais de trio primrio (monazita e zirco) so estveis durante o
intemperismo e podem acumular em minerais pesados em depsitos de areia. O trio liberado
pela quebra de minerais durante o intemperismo pode ser retido em minerais hidratados ou
oxidados a base de ferro ou titnio e com argilas. Tal como o urnio, o trio pode tambm ser
transportado adsorvido em argilas coloidais e xidos de ferro.

Devido semelhana qumica do trio com elementos como o zircnio (Zr), hfnio
(Hf), e certos elementos terras raras, especialmente o crio (Ce) (Boyle 1982), os minerais
formados por esses elementos, so passveis de conter Th a partir de substituies inicas.
Assim, so freqentes as seguintes trocas: de Zr por Th, em minerais de zircnio; trio (Y), Ce, e
outros lantandeos por Th na maioria dos minerais de terras raras; U por Th em certos minerais
de urnio como resultado da similaridade dos raios inicos. Presos em minerais de torianita e
torita, ou pela substituio inica de elementos quimicamente semelhantes, ou ainda fixados
pela adsoro em complexos coloidais argilosos e em xidos/hidrxidos de ferro, o trio
tetravalente s transportado, quando os colides so incorporados soluo do solo ou,
ainda, se os mesmos sofrerem uma mobilizao biolgica.

Como o urnio, o trio no emite radiao gama durante seu decaimento que termina
208 208
no istopo estvel Pb. O istopo mais energtico emitido pelo istopo filho vem do tlio Tl
(Dickson & Scott, 1997), portanto denominado de equivalente ao trio (eTh).

2 - Radioatividade das Rochas

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Gamaespectometria

O urnio, trio e potssio so os principais radioelementos contribuintes da


radioatividade natural das rochas. Todos eles so litfilos e esto concentrados
preferencialmente nas rochas gneas cidas, em relao s intermedirias, bsicas e
ultrabsicas. O urnio ocorre na crosta terrestre numa concentrao mdia de 2,5ppm sob a
238 235 238 235
forma de dois istopos primrios, Ue U, na proporo de 99% de U para 0,7% de U.
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O trio tem somente um istopo primrio, Th, porm aproximadamente quatro vezes mais
abundante que o urnio. O potssio aparece numa concentrao mdia de 2,5% sob a forma
39 40 41
de trs istopos, K, K e K, numa proporo respectivamente de 93,080/0,012/6,900%,
40
sendo que somente o istopo K naturalmente radioativo. A radioatividade das rochas gneas
apresenta uma considervel variao em funo das caractersticas qumicas, mineralgicas,
petrogrficas e estruturais. A abundncia de urnio e trio nas rochas gneas, alm da
concentrao inicial, depende sobretudo da histria ps-cristalizao das rochas que, s vezes,
podem sofrer repetidas mudanas no contedo total desses elementos (Neuerburg 1956).

A Tabela 4.1 mostra a quantidade de urnio, trio e potssio (40K) contido nas rochas,
demonstrando claramente que os elementos radioativos so mais abundantes nas rochas
granticas, menos nas rochas baslticas e ainda menos nas ultrabsicas (Uyeda et al.1970).

Tabela 4.1 - Contedo radioativo das principais rochas (Uyeda et al. 1970)

Radioelementos U (ppm) Th (ppm) K (%)

Rocha grantica 4 13 4, 1

Rocha basltica 0,6 2 1,5

Rocha ultrabsica 0,02 0,06 0,02

Em um sentido estrito, da mesma forma que o mtodo magntico capaz de detectar


somente a presena de magnetita (e ocasionalmente pirrotita) nos solos e rochas, o mtodo
gamaespectromtrico capaz de detectar somente a presena de U, Th e K, na superfcie
terrestre. Por outro lado, os dados radiomtricos podem fornecer informaes valiosas nos
trabalhos de prospeco mineral e de mapeamento geolgico. Entre elas destacam-se:

mudanas nas concentraes dos trs radioelementos (urnio, trio e potssio) que
acompanham as principais mudanas na litologia. Dessa forma, o mtodo pode ser utilizado
como uma ferramenta de reconhecimento em trabalhos de mapeamento geolgico;

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Gamaespectometria

variaes nas concentraes dos radioelementos que podem indicar processos


geolgicos primrios, tais como a ao de solues mineralizantes ou de processos
metamrficos;

essas variaes tambm caracterizam processos geolgicos secundrios, tais como


alterao supergnica e lixiviao;

so capazes de detectar diretamente a presena de urnio;

aplicaes especiais, tais como explorao de diamantes (kimberlitos), depsitos de cobre


porfirticos (potassificao) e ouro, a partir da associao Au-V;

explorao de aurolas radioativas, sobre os depsitos de hidrocarbonetos (Grant 1984).

Alguma fonte de urnio e trio tambm pode estar presente em incluses fluidas tanto
nos minerais quanto intergranulares. Ao contrrio do urnio e trio, o potssio um elemento
muito freqente nos minerais, principalmente nos aluminossilicatos, como os feldspatos
potssicos e as micas. Nas rochas granticas varia de cerca de 0,5% nos leucogranitos sdicos
at mais de 8% nos leucogranitos potssicos. Riolitos e sienitos potssicos tambm contm 8%
ou mais de K2O. Nas rochas sedimentares, o potssio aparece numa faixa entre 0,3 a 2,7% de
K2O.

Segundo Gregory (1960), a radioatividade total emanada pelas rochas gneas possui
em mdia uma contribuio de 40 a 45% do trio, 40 a 45% do potssio e apenas 15 a 20% do
urnio.

Os minerais acessrios primrios responsveis pela radioatividade das rochas


granticas e intermedirias so: zirco, titanita, apatita, allanita, xenotmio e monazita. Existem
outros minerais radioativos, porm raramente esto presentes como a uranothorita, thorianita,
euxenita, thorita, pirocloro, chevkinita, fluorita, bastnasita e davidita.

Em algumas rochas alcalinas raras encontram-se silicatos de zircnio e crio


radioativos. Desses minerais, o zirco o principal responsvel pela radioatividade das rochas
granticas gneas, devido sua maior abundncia.

Picciotto (1950) in Dickson & Scott (1997), estudando granitos Hercinianos das
montanhas Vosges, Frana, demonstrou que 54% da radioatividade total provm de minerais
acessrios, 28% de minerais essenciais (quartzo, biotita e feldspato) e 18% devido a
concentraes de radioelementos intergranulares e em fraturas.

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Gamaespectometria

Dentro de um nico corpo intrusivo comum ocorrer radioatividade maior nas partes
perifricas, parecendo indicar, embora de forma no uniforme, um aumento da radioatividade a
partir do centro para a margem. Ingram & Keevil (1951), estudando amostras coletadas em
diferentes nveis, verificaram a diminuio da radioatividade com a profundidade.

Gross (1952) verificou que em alguns batlitos, a radioatividade est concentrada em


zonas de falhas ou fraturas, isto , em reas de baixa presso, e quando no ocorrem fraturas,
a radioatividade concentra-se nas partes marginais do batlito. Verificou tambm que, nas
reas de baixa presso e alta radioatividade, ocorre uma concentrao maior de slica, zircnio
e metais pesados, todos possivelmente depositados a partir de solues tardias.

As variaes da radioatividade num nico plton podem ser devido aos seguintes
fatores (Heinrich 1958):

deposio em maior proporo de elementos radioativos por solues (deutrica ou


hidrotermal) ao longo de fases marginais ou em fraturas marginais e zonas de falhas;

concentrao de pegmatitos radioativos marginais;

assimilao perifrica de elementos radioativos das encaixantes;

enriquecimento supergnico de elementos radioativos oriundos das partes mais altas das
intrusivas erodidas.

Nos carbonatitos, os minerais radioativos so, principalmente, o pirocloro e a monazita


e, secundariamente, zirco, badeleta, allanita, perovskita e titanita.

Nos sedimentos arenosos, o teor de urnio geralmente menor que 1ppm devido
facilidade de lixiviao desse elemento. Contudo, quando os sedimentos so derivados de
rochas gneas contendo minerais resistentes de urnio e trio, pode ocorrer concentraes
anormais desses elementos, como o caso de depsitos de placer, aluvionar ou litorneo, onde
minerais radioativos so freqentes, inclusive em concentrao suficiente para ser explotado
economicamente como fontes de trio e terras-raras.

Arenitos ricos em matria orgnica tambm podem apresentar radioatividade alta


devido precipitao do urnio em ambiente redutor. Nos sedimentos de granulao mais fina,
por exemplo, folhelhos, o urnio fixado na matria orgnica, atingindo concentraes na faixa
de 30 a 60ppm. Em condies de ambiente altamente redutor, o teor de urnio pode atingir
valores mais altos, como ocorre nos folhelhos do Pr-Cambriano de sul da Sucia (Heinrich
1958).

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Gamaespectometria

3 - Distribuio dos Radioelementos nas Rochas

Dickson & Scott (1997), utilizando medidas de radioatividade de K, U (226Ra) e Th


(228Ra) em solos e rochas na Austrlia, em laboratrio, verificaram que h um aumento no
contedo dos radioelementos com relativo aumento no contedo de slica em rochas gneas,
como por exemplo, rochas cidas tm maior contedo de radioelementos do que rochas
mficas a ultramficas. A Figura 4.1 sumariza o contedo de slica com a mdia no contedo
dos radioelementos para as rochas australianas.

De acordo com o Quadro 4.1, andesitos com baixo teor em potssio, vulcnicas
intermedirias e vulcnicas cidas tm um relativo aumento no contedo de trio e baixos
valores para urnio e potssio, ao passo que vulcnicas ultramficas, vulcnicas mficas e
intrusivas mficas tm baixos contedos de elementos radioativos, mas com relativo aumento
no contedo de trio.

Os dados disponveis para rochas metamrficas sugerem que, dependendo de qual


protlito originou-se a rocha, o metamorfismo no afeta o contedo dos radioelementos. Rochas
sedimentares geralmente refletem o contedo de radioelementos da rocha fonte. Em
sedimentos imaturos derivados de rochas granticas pode-se esperar um aumento no seu
contedo, mas em sedimentos imaturos ricos em quartzo, pode-se esperar baixos valores.

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Gamaespectometria

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K
eU
eTh
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Andesitos com baixo teor de potssio


K (%), eTh (ppm), eU (ppm)

Prfiro (Quartzo-Feldsptico)
Intermedirias Vulcnicas
Intermedirias Intrusivas
Ultramficas Vulcnicas

Vulcnicas cidas
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Mficas Vulcnicas

Mficas Intrusivas

Pegmatides
Granitides
Gnaisses
5

0
Teor de Slica

Figura 4.1 - Variao na mdia do contedo de K, eTh, eU para rochas gneas intrusivas e
extrusivas com aumento no contedo de slica (modificado de Dickson &Scott 1997).

Vasconcellos et al. (1994) enfatizam a abundncia dos radioelementos nos principais


litotipos gneos ultramficos a cidos. Segundo os autores, os nveis radioativos das rochas
gneas podem estar correlacionados a alguns fatores tais como:

teor de slica;

idade relativa numa srie cogentica;

posio dentro de um nico pluton.

A radioatividade das rochas gneas, devida ao urnio e trio, provm de trs fontes:

minerais acessrios moderadamente radioativos;

minerais essenciais fracamente radioativos;

material radioativo localizado entre os gros e em defeitos estruturais de minerais.

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Gamaespectometria

Quadro 4.1 Relaes entre K, U, Th e depsitos de elementos no-radioativos (Rolim 2001).


Depsitos Hidrotermais-Metassomticos
Elemento do Minrio Principais Alteraes da Elementos Radioativos no
Rocha-Fonte minrio e na rocha-fonte
Principal Subordinado Incremento Neutro Removido

Li, Cs, Be (Ta, Nb), Ti albitizao Th, U K

ETR, Zr Ti albitizao Th, (U) K


carbonatao

Ta, Nb Ti albitizao Th, U K


carbonatao
albitizao Th, U (K) K
Sn W silicificao
turmalinizao
sericitizao K, (Th) U

Mo enriquecimento em feldspato K, U, (Th) (Th)


potssico, silicificao

W Mo greisenizao Th, (U) (K) K


silicificao
formao de micas U, (Th) (K) K
Be
W, Sn silicificao
fluoritizao Th, (U) U, K
adularizao K (Th) (Th)
sericitizao
adularizao K, U Th (Th)
Ag, U, Cu, Pb, carbonatao, origem da
Au Zn, Ba anidra
sericitizao K, (Th) U (Th)
adularizao
argilizao

Ni, Co, Bi, Cu, Gd, Ge, Zn cloritizao, sericitizao, U, (K) Th (Th)
Pb, Ag, U adularizao

Hg, Sb, As Fluorita argilizao, silicificao, (U) U, Th, K


sericitizao

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Gamaespectometria

4 - Distribuio dos Radioelementos nos Solos

Efeitos como misturas de solos, tempestades, vegetao coberturas no radioativas,


intemperismo e movimentos de fontes areas em baixa atmosfera, podem prejudicar na
interpretao dos dados aerogamaespectromtricos.

Vasconcellos et al. (1994) salientam que as coberturas de solos, geralmente, tm forte


efeito supressivo na intensidade da radiao dos raios gama. Portanto, ainda que a
concentrao relativa dos radioelementos nos solos permanea praticamente a mesma que nas
rochas fontes, ocorrer diminuio da radioatividade devido cobertura de solo, e como
resultado disto, as rochas podem apresentar uma radioatividade menor, dando a impresso de
serem mais mficas do que so.

Wildford et al. (1997) utilizaram pesquisa aerogamaespectrometria para estudar os


efeitos dos radioelementos nos solos e regolitos australianos. Eles identificaram que a gua e a
mistura de solos podem atenuar os efeitos da radiao gama, bem como a vegetao,
dependendo da densidade da cobertura. As respostas da radiao gama in situ de regolitos
intemperizados podem ser agrupadas de acordo com o tipo de rocha inicialmente
intemperizada.

Regolitos associados com rochas metamrficas podem refletir heterogeneidade


litolgica das rochas e solos com relevos mdios a altos (> 30m). A resposta da radiao gama
em materiais parcialmente intemperizadas essencialmente equivalente resposta da rocha
fonte. No entanto, a resposta da radiao gama sobre esses solos est diretamente relacionada
geoqumica da rocha. Regolitos associados s rochas granticas australianas possuem uma
resposta de radiao gama que reflete a composio qumica e a mineralogia dos granitos
recobertos. Granitos do tipo-S geralmente reflete valores maiores em potssio e trio do que
solos produzidos em granitos do tipo-I.

Wildford et al. (1997) tambm utilizaram mapas ternrios dos elementos com
pseudocolorao RGB (red, green, blue), onde K representado por vermelho, eTh por verde e
eU por azul, auxiliaram na correlao geoqumica dos estudos de solos e regolitos nas reas de
Ebagoola, Wagga Wagga e Sir Samuel nas reas norte, sul e oeste da Austrlia,
respectivamente. A resposta aerogamaespectromtrica foi agrupada de acordo com o tipo de
rocha inicialmente intemperizadas. Onde rochas ou solo/regolito so finos, a resposta dos raios
gama est diretamente relacionada aos minerais primrios das rochas e a sua geoqumica e,
subordinadamente, minerais associados com mineralizaes, como por exemplo, alterao
potssica.
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Gamaespectometria

Dickson & Scott (1997) discutem os principais efeitos do intemperismo nas rochas
vulcnicas cidas e mficas e sua relao com o contedo dos radioelementos. O intemperismo
em vulcnicas cidas geralmente produz solos com perdas nos trs radioelementos. Solos
sobre vulcnicas intermedirias (incluindo andesitos de baixo K) produzem redues no
contedo de potssio radioativo, mas similares valores nos contedos de urnio e trio de suas
rochas fontes.

Estudos sobre o teor de radioelementos em rochas vulcnicas mficas mostraram


algumas mudanas notveis. Estudos em rochas baslticas intemperizadas do Ordoviciano, do
Tercirio e do Recente, mostram solos com perdas de potssio, mas ganho em urnio e trio,
que pode refletir a perda de potssio de vidro vulcnico alterado e a incorporao e
concentrao de urnio e trio dentro de xidos de ferro durante a pedognese.

A remoo de potssio e a concentrao de urnio e trio podem resultar em solos


com assinaturas em radioelementos similares aos granitos intemperizados. A Tabela 4.1 mostra
o contedo dos radioelementos nos solos e rochas extrusivas e nos granitides da Austrlia
onde podemos verificar que as vulcnicas cidas perdem geralmente de 20-30% de seu
contedo em radioelementos, assim como nos granitides.

Tabela 4.1. Contedo dos radioelementos em rochas e solos de rochas intrusivas e extrusivas
australianas, modificado de Dickson & Scott (1997).

Tipo de
Rochas Solos
rocha
K(%) U(ppm) Th(ppm) K(%) U(ppm) Th(ppm)

2,0-4,4 1,4-13 13-28 1,8-3,2 1,3-2,4 10-18


Vulcnicas cidas
(3,7) (2,4) (17) (2,4) (2,1) (13)

Vulcnicas 1,8-4,1 0,9-5,6 1,5-15 1,0-2,7 1,2-3,6 4-17


intermedirias (2,7) (2,3) (9) (1,9) (2,1) (10)

Andesitos de baixo 0,7-0,9 1,0-2,5 3-8 0,8-1,5 1,2-1,5 4-6


K (0,8) (1,6) (5) (1,1) (1,3) (5)

0,3-1,3 0,3-1,3 2,0-5,0 0,2-1,4 0,6-2,5 3,3-13


Vulcnicas mficas
(0,9) (0,7) (3,0) (0,7) (1,6) (7,9)

0,3-4,5 0,4-7,8 2,3-45 0,4-3,9 0,5-7,8 2-37


Granitides
(2,4) (3,3) (16) (2,1) (2,7) (13)

4.1.5 - Integrao Geolgico / Geofsica de Dados Gamaespectromtricos

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Gamaespectometria

A interpretao dos dados gamaespectromtricos tem por objetivo delimitar reas com
diferentes nveis de radioatividade do trio, urnio, potssio e do canal de contagem total,
elaborando desse modo mapas de unidades radiomtricas. Esses mapas indicam de uma forma
qualitativa a distribuio dos trs radioelementos nos materiais de superfcie.

O mapa de unidades radiomtricas reflete os materiais que esto na superfcie do


terreno, ou a poucos centmetros de profundidade. A concentrao de trio, urnio e potssio
nos solos e lateritos in situ possui alguma relao com a qumica da rocha em subsuperfcie,
porm mais qualitativa que quantitativa. Assim, na correlao da radioatividade com a geologia,
deve-se levar em conta que a qumica do solo nem sempre similar da rocha em
subsuperfcie, desde que os solos tenham sofrido alteraes mecnicas e qumicas.

Os radioelementos urnio, trio e potssio mostram fortes afinidades com rochas


granticas. Por isso, os granitos possuem maior radioatividade do que as rochas gneas e
mficas. Dentro de uma srie de reao magmtica, os trs elementos so seletivamente
concentrados nos membros finais ricos em slica. Estas observaes so vlidas para rochas
plutnicas e vulcnicas. Desse modo, rochas granticas produzem solos mais radioativos que
basaltos. Em termos gerais, pode-se afirmar que a radioatividade til para distinguir reas
mais mficas e mais flsicas nos terrenos gneos e metamrficos. Somente em reas com
afloramentos, que geralmente so poucos em nmero, o mapa de unidade radiomtrica fornece
indcios diretos da natureza qumica do embasamento. As unidades radiomtricas no
representam os verdadeiros limites das unidades litolgicas devido inevitvel disperso dos
radioelementos no solo. Dependendo de alguns fatores, tais como umidade, porosidade e
drenagem, o deslocamento dos limites das unidades radiomtricas, a partir dos limites da rocha
fonte, pode ser superior a dois ou trs quilmetros.

O canal de contagem total, por incluir no seu espectro as radiaes correspondentes


ao urnio, trio e potssio, apresenta valores maiores de intensidade radioativa e,
conseqentemente, maior preciso estatstica, devendo por isso ser preferencialmente utilizado
na separao das unidades radiomtricas porque fornece uma correlao melhor com as
unidades litolgicas que os canais individuais desse radioelementos. Por outro lado, os canais
de U, Th e K so indicadores mais confiveis para a identificao do tipo de rocha do que o
canal de contagem total e as razes U/Th, U/K e Th/K. Por exemplo, considerando a razo
Th/U, sendo o urnio muito mais solvel que o trio, a razo tende a aumentar com a idade da
rocha e com a sua exposio ao intemperismo. O potssio tambm lixiviado, embora a

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Gamaespectometria

relao com a idade da rocha no muito clara. A razo entre os radioelementos, portanto,
tende a ser mais varivel nas rochas mais antigas.

As coberturas de solos, geralmente, tm forte efeito supressivo na intensidade da


radiao dos raios gama, portanto, ainda que a concentrao relativa dos radioelementos nos
solos permanea praticamente a mesma que nas rochas fontes, ocorrer diminuio da
radioatividade devido cobertura do solo, e como resultado disto, as rochas podem apresentar
uma radioatividade menor, dando a impresso de serem mais mficas do que na realidade so.
Resumindo, rochas hipognicas frescas em geral no tm um carter radioativo especial, todas
tm, aproximadamente, razes Th/U, Th/k e U/K similares. A intensidade da radioatividade,
entretanto, aumenta com a quantidade de slica na rocha.

A cristalizao tardia e fludos, que geralmente formam veios pegmatticos,


freqentemente concentram quantidades anormais de urnio e trio que so associados a
minerais acessrios, tais como allanita, monazita e zirco. Pegmatitos e zonas de alterao
pegmattica, portanto, so normalmente caracterizados por alta radioatividade e por razes
entre os radioelementos diferentes das rochas gneas normais.

A coerncia entre os radioelementos destruda durante o ciclo sedimentar devido


diferente solubilidade desses elementos. O urnio facilmente oxidado para formar on solvel,
enquanto o trio carreado em suspenso melhor do que em soluo, sendo facilmente fixado
em argilas e resistatos secundrios. Por isso, a razo Th/U varia muito nos sedimentos,
dependendo em larga escala se a condio de deposio um ambiente oxidante ou redutor. O
conceito de assinatura radioativa tem mais significado quando aplicado para rochas
sedimentares que para rochas gneas.

Supe-se que a concentrao dos radioelementos nas rochas metamrficas seja


similar das rochas originais, sejam sedimentares ou gneas. Sob condies de metamorfismo
de alto grau, geralmente considera-se que as rochas metamrficas apresentam uma
concentrao menor de urnio e trio devido ao movimento para cima das fases ricas em slica;
algumas evidncias desta hiptese foram observadas nas fcies granulitos (Haraly & Hasui
1982).

6 - Aplicao da Gamaespectrometria na Explorao Mineral

Sobre o ponto de vista da explorao mineral e da metalogenia, os mapas de razes


dos radioelementos tm maior significado que os mapas de concentrao absoluta (canais do
U, Th e K). Embora os mapas de radioelementos individuais sejam mais efetivos na distino de
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Gamaespectometria

tipos de rochas e trends estruturais, eles no so mais indicados para encontrar concentraes
de materiais localizados. Os depsitos representam concentraes anmalas de um
determinado elemento na crosta terrestre e o processo que leva a isso envolve concentrao
preferencial. Caso tpico so os depsitos econmicos de urnio, que so concentrado
preferencialmente em relao ao trio.

Em reas de poucos afloramentos, com predominncia de coberturas sedimentares, a


intensidade da radioatividade muito baixa. Nesses casos as razes entre os radioelementos
ameniza a importncia da intensidade radiativa como um fator na avaliao da importncia
geoqumica no material fonte.

6.1 - Efeito na Distribuio dos Radioelementos na Explorao Mineral

O uso da pesquisa de espectrometria de raios gama, de acordo com Shives &


Charbonneau (1997), para determinar concentraes do elemento potssio, independente da
espcie mineral em que o mesmo estiver associado, o qual habilita o mapeamento de
alteraes em uma ampla variao de ambientes geolgicos. Por exemplo, alterao potssica
para formar sericita est comumente associada a metais bases e depsitos de ouro em
sulfetos. A alterao do feldspato potssico foi documentada como um produto de alterao
hidrotermal em vulcnicas associadas em depsitos de metais base no distrito de Bergelagen,
Sucia, e nas vulcnicas em Mount Read, Tasmnia e nos depsitos de sulfetos macios em
Que River, Tasmnia. Alterao potssica comum em cisalhamentos que hospedam
depsitos de ouro, como aqueles em Hemlo e Red Lake, Ontrio e muitos outros tipos de
depsitos, como os listados em Hoover & Pierce (1990).

A pesquisa aerogamaespectromtrica requer no mnimo quatro mapas principais


(contagem total, potssio, urnio e trio) para apresentar a variao primria medida.
Importantes informaes adicionais so obtidas com mapas derivados dos quatros principais,
tais como, razes eU/eTh, eU/K, eTh/K, ternrios K-eTh-eU, das razes eU/eTh, eU/K, eTh/K,
Parmetro F.

As propores relativas de K, Th e U so teis para diferenciar litologias e na


discriminao de rochas ricas em potssio e zonas de alterao metassomtica a base de
potssio. Tcnicas de processamento de imagens, como por exemplo, mapas ternrios
(potssio = vermelho, trio = verde e urnio = azul) e razes de potssio com os outros canais
(como, por exemplo, K/Th) so ferramentas poderosas para esta proposio, ou a combinao

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Gamaespectometria

de dois canais radiomtricos e um magntico tambm podem ser instrutivos (Irvine & Smith
1990).

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