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DESAFRICANIZAR AS RUAS:

ELITES LETRADAS, MULHERES POBRES


E CULTURA POPULAR EM SALVADOR
(1 890-1937)

Alberto Herclito Ferreira Filho*

C onstruda sob bases patriarcais e. portanto, assentada na famlia, a


sociedade colonial no demonstrou grande preocupao em ordenar as
sociabilidades do espao pblico. O projeto urbanstico de Salvador, de
1549, era o de cidade-fortaleza. Nada que pudesse sugerir uma maior
dedicao e zelo pelo espao pblico estava presente no plano arquitetnico
da capital do reino lusitano no Brasil, uma vez que as elites haviam eleito
os espaos privados como o lugar central da sua vida comunitria. O
desordenado crescimento urbano, at o sculo 19, era uma conseqncia
natural de tal concepo. Se o Rio de Janeiro, com a chegada da famlia
real, j esboava um projeto mais sistemtico de ordenao do espao
pblico, ' Salvador permaneceu, mesmo sem o perigo do inimigo invasor,
trancafiada nos espaos privados, sem muito controle de uma rede de
relaes que se constitua e desenvolvia nas ruas e praas.'
A rua, portanto, constanteinenre desprestigiada por encarnar a
metfora de todos os vcios, transformou-se no lugar dos excludos. Es-
cravos de ganho, libertos. pobres, mendigos, prostitutas, ladres e vaga-
bundos faziam do espao da rua, quando sujeito interveno das auto-
ridades. um caso de polcia, uma vez que a preocupao bsica dos
poderes pblicos era punir os infratores que nela se encontravam, es-

Professor assisleiite do Ilepartaineiilo de CiEiicias Hoiiiaiias r Filosofia da Uiiiversidade


Estadual de Feira de Saiitaiia-UEFS.
' Sobre ciiltiirn urhaiio i10 Rio de Jniieiro. consiiltar. deiitre taiicos outros trabalhos. Rosa
Maria Bai-boza de Ariitjo. A i~or.rr(.iintlo pi'(i-ct-: <i r.iiLrde e (I ,firrrrili(r rio Kin do J(rrieir.o
rel'uhlic(rrro. Rio de .laiiciro. Rocco. 1YL)3,1)1>. 274.234.
Sobre o cariter aiirqiiico e ca(tico das aociabilidadeh pblicas iio Brasil coloiiial, coiisiil-
Lar Eiiiaiiuel Arajo, O tr<rrr.o r1o.s vcios. tr(~rr.spi.es.s(ioe r!-uii.~igrrcirrrru so(:iedade
irrbunci <.ok)riicil, Rio de Jaiieiro, Jos Olyinpio, 1993.
quecendo de submet-los s polticas disciplinares mais sistemticas.
Nessa desordenada paisagem urbana, hierarquias sociais foram se sedi-
mentando: pobres e pretos. homens e mulheres. livres, libertos e cativos,
mendigos e vadios, conheciam e construam os seus lugares na geogra-
fia da cidade. reconhecendo-se e diferenciando-se mutuamente, atra-
vs de uma complexa teia de distines e diferenciaes que regulava a
gramtica urbana.
Nesse espao da nia, o escravo de ganho afigura-se como o traba-
lhador que melhor aprendeu a domin-lo e tirar proveito dos vacilos do
controle senhorial. Em 1845, o viajante ingls James Wethrell j com-
preendia essas circunstncias: "o dono obriga o escrtivo a pagar a quantia
de, digamos, um xelim por dia, e tudo o que o escravo ganhar a mais dessa
soma - e isso ocorre freqiientemente -, fica sendo de sua proprieda-
de".' Hostil e discriminada, palco das constantes arbitrariedades dos po-
deres pblicos, a rua, durante a Colnia e o Imprio tornou-se o espao
dos mais vivos e mais hbeis e a possibilidade de liberdade para r n u i t o ~ . ~
Na compreenso dos cdigos reguladores desta paisagem urba-
na. as mulheres pobres demonstraram-se extremamente habilidosas.
geis, versitcis. ecoiimicas, polticas, as libertas foram, no contexto da
cidade. exemplares significativos dos que souberam driblar os obstcu-
los e desafios das ruas. Em muitas atividades elas acabaram delineando
em grande parte o perfil do pequeno comkrcio urbano, produziram alter-
nativas ocupacionais nos mais variados tipos de servios domsticos e
colocaram 110mundo pretinhos e inulatiiihos livres, novos personagens
da complicada trama do escravismo urbano.
Toda uma gama de relaes, hbitos, valores e significados pr-
prios de uma cultura popular que se desenvolvia desde a colnia teve nas
mulheres pobres e de nia uma referencia m;ircante. Agenciadoras das
resistncias culturais e dos encontros sinci-ticos, que segundo Laura de
Mello e Souza, caracterizaram acultura popular no Brasil desde a colnia,"
--- p~ - - ~- --

Jaiiles Wetlirell. Bi.ri.sil: cipotit(~tiirtito.rsobre (i lluliio 18.12-i8.57, Salvador. S. e., S. d.. p 39.
' O teinii veiii iiicrecciitlo tr;itoiiiciito especial da receiite prodiio hisioriogrfica brasi-
leira. Sobre a Bnliia. coiisultar. cleiitrc oiitros. Mari:) Iiis Cortes tle OIi\,eira. O lih(,,?o:
v c ~ i~ i i u t r l oi , os r~~rii.o.s.
S i o Paulo. C'oriupio. 1988.
'
Launi tle Mcllo e Sotiz;i, O (li(iho c o 7ri.i.tr rla Srrnttr CI.LI;,So Paulo, Cia. das Letras,
1986. p p . 21)?-295 e 37 1-378.
foram as mulheres pobres e trabalhadoras, na Repblica, um alvo privi-
legiado das polticas de ordenao e disciplinarizao de um sedimentado
e resistente mundo das ruas.
Mesmo que a poltica de ordenao desse mundo das ruas re-
monte ao sculo 19, sero os governos republicanos que lhe daro um
cunho mais sistemtico no Brasil. Na Bahia, o primeiro governo J. J.
Seabra ( 1 9 12- 1 9 16)e o governo de Francisco Marques de Gos Calmon
(1 924- 1928) constituram-se nos momentos ureos da interveno sani-
tarista e disciplinar, em consonncia com os conselhos mdicos e as
queixas sistemticas das elites letradas de Salvador."
No combate a epidemias e endemias, vrus. micrbios e outros
inimigos invisveis que tanto debilitavam a sade baiana, um arrojado
projeto de reforma urbana foi assumido por Seabra em seu primeiro
mandato. No entanto, as intervenes re'ormadoras em Salvador guar-
daram questes peculiares, uma vez que elas no se impuseram, como
no Rio de Janeiro e Sio Paulo, como resultado de um crescimento
demogrfico vertiginoso, propiciado?no Centro-Sul, pela industrializa-
ITo em rpida escala. Se Pereira Passos, no Rio. lutava contra as feri-
das do pi-ogresso. J. J. Seabra. na Bahia, tentava curar as chagas do
"passado colonial", que haviam transformado, paradoxalmente, os ves-
tgios do nobre e opulento passado colonial baiano na expressi'o de sua
decadncia, frente nova ordem modernizadora.'
As mensagens governamentais, as teses mdicas, as notcias dos
jornais, os discursos dos membros do Instituto Geogrfico e Histrico da
Bahia nos do conta da luta renhida das elites letradas baianas contra o
seciindrrio papel delegado Bahia no contexto nacional, fato que havia
se explicilndo de forma evidente com o regime republicano. Tal grupo
seleto de homens ilustrados no tinha. como advogou Caio Prado Jnior,
" Sobre as rel'or~iiasurbanas ein Salvador: Mrio Aogusto Silva Santos. Solir-ec'ii>iic.ioP
leri.rBe.s .voc:itris, So Paulo, FFCLIUSP. 1982. p. 37; Alberto Herlito Ferreira Filho,
"Salviidor das ii~lillierrs:coiidic;ii feminina r cotidiano popular nu hc.1:~c;l>oc/ur iinperfri-
ta" ~hIestra<lo.FFCHIUFBA, I')ii9), especialinente capitulo 111. r Ririaldo Csar Nasci-
iiiento Lcit. "E n Bnhin civiliza-se ... ideais de civiliza5o e cenas de aiiti-civilidade ein uiu
coiiicsio de iiior1crtiiz;icio ~irhaiia.S:iIv:idor IC)12/1~16>'(Mestrado. FFCHIUFBA, 1996).
' A cxp1.rs.;5o"cIi:i~ii.i dri passado coloiii:il" de J . J. Seabra ein seu disclirso de posse no
govtriit) do Esrado du Biihin. eiii 11)12. Iiisritiito Geogrfico e Histrico da Bi~hia(ICHBA),

Atro-sia, 21 -22 (1 998-1999). 239 256 24 1


papel de defensor dos direitos da aristocracia agrria. Tambm no pode-
mos pens-lo, scgundo o argumento de Cruz Costa, que o viu como repre-
sentante dos segmentos urbanos e da nova b~rguesia.~ Seus ideais, bem
como a sua filiao de classe, eram por demais heterogheos. O que
irmanava, contudo, brancos e ricos doutores liberais ou reconhecidos
intelectuais miilatos, remediados e positivistas, era a misso, da qual se
julgavam representantes, de fazer implantar nessas paragens uma socie-
dade moderna e civilizada, nos moldes de centros cosmopolitas euro-
peus da poca.
Para esses homens afinados com os ideais de modernidade e
progresso social, a situao atrasada de Salvador se demonstrava nos
fantasmas do passado que, onipresentes, assombravam as mentes sin-
tonizadas com o ideal de civilizao. Aos sombrios e decadentes casa-
res coloniais, s ruas estreitas e insalubres, ameaa constante de
epidemias e endemias, aos iiieficientes servios de transportes e sanea-
mento urbanos, acrescentaviim-se a predominante tez escura da popu-
lao, os costumes africanizados largamente difundidos, a "licenciosida-
de" das mulheres pobres, a omisso dos homens frente criao dos
filhos. Higienizar o espao pblico era tarefa que exigia novos padres
de sociabilidade, com vistas reorganizao radical da famlia, do traba-
lho e dos costumes. Nessa perspectiva, o projeto de reforma urbana,
para alm do sentido manifesto de melhorar a qualidade de vida da po-
pulao, tinha fortes bases ideolgicas e morais.
Para Seabra e Calmori: a reforma da cidade tinha como objetivo
preparar o esptio pblico para o livi-etrfego das famlias, uma vez que
estas eram elementos fundamentais na produo de cidados saud-
veis, cnscios das suas obrigaes patriticas." disputa do espao
pblico pelas famlias (leiam-se os ncleos domsticos das classes m-
dia e alta) redefiniu o papel das mulheres desses segmentos, visto que
elas seriam chamadas a romper a clausura dos tempos coloniais, pois o
bom desempenho das novas obrigaes domsticas impeliam-nas, nies-

V a i o Prado JUiiior, Hi.vt(jri<rcc~oii~irri~~tr c10 Br(r.si1, So Pa~ilo.Briisilieiise, 19x2 e loco


Cruz Costii, Coritrihui(~~o <i Iiist<ji.i<i(/<isi(lt:irfsno Br<isil. 2' ed.. Rio de Janeiro. Civili-
zao Brn~ilciro. 1967
" Aliiis. esxc 1i:irece ter sido o l>ropcisito das iiiicrvcngi,cs inodesnizrdosns no Brasil. A
esse respeito. coiisulti~r.Ai-nlo, ,'ii ~ ) r . i r ( ~ r/<>
i o pi'ti:(,i.
mo que de forma coiidicio~iada,a unia presena mais constante no es-
pao urbano. 'I'
A "moa" e a "senhora de famlia" seriam os novos modelos de
mulher que passariam a compor o cenrio urbano republicano. Protegi-
da pelo strrtus social, a "moa" encarnava a ct~stidadee pureza neces-
srias h honestidade das famlias, que, por sua vez. era mantida pela
fidelidade conjugal das "senhoras". Como aliadas dos pediatras na vigi-
lncia sobre os filhos, protagonistas dos hbitos de consumo domSstico,
preocupadas em iristrurei~i-separa melhor desempenhar o seu papel
familiar, eiigi!jiidas em c;iiiipanhas assistenciais cntlicas ou militantes
junto ao filantrpico movimenlo feminista de ento, as mulheres das
cltisses abastadas iriam fazer parte da vida da cidade ao longo da Pri-
meira Repblica.
A redefinio da identidade social feminina, contudo, trouxe pro-
blemas. Se no interior das camadas abastadas, a "moa" e a "senhora"
de famlia, como represetitantes de tipos femininos urbano-civilizados, se
opunham frontalmente aos modelos rurais da donzela analfabeta ou da
sinh enclausurada da casa-grande, maior contraponto elas estabele-
ceriam em relao 2s prostitutas e trabalhadoras de rua, uma vez que elas
demarcavam linhas bem definidas entre o projeto de civilizao das elites
letradas baianas e a barbrie dos pobres e pretos. Neste contexto, a afir-
mrio da modsenhora de famlia se deu concomitantemente a uma sis-
temiitica estigmatizao das mulheres pobres (quase sempre pretas) que
viviam da rua, cuja expresso mais pejorativa era a "mulher pblica"."
Nas fantasias modernizantes dos ilustrados. as mulheres pobres,
mais que qualquer outro segmento, encarnavam as "chagas do passado
colonial" em Saivador. Como construir uma sociedade em moldes civili-
zados numa terra onde as mulheres nio se casavam civilmente, de-

"' Sobre :I nova identidade Iiiiiiiiiin (pie coiiier;a a se delinear iin seg~iii(laiiiei;i<ledo sciilo
19. coiisultar, Silvi:i Alcxiiti Niiiic>, "A iiiediciiia social c a qiiest3o fciiii~iina", P/i~,ri.r'
Rervi.vtacle S(1c1r C:olclii'(l, Rio de Janeiro. 01 (1991) e Juraiidir Freyre Costa, Oi-dlu~r!
rnCcli(:cr e rrorrilrr jiriiiili(ri~.Kio de Janeiro. Graal. I987 Unia excelente reviso te6ricii
da. condico feriiiniiia na sociedade iirbaiio-industrial: Joseph Interrante e Carol Lasser.
"Viciiiiis ol' very siiiips tliey siiig: a critique of reeiit work on patriarcal iiltlire aiid the
social oiistrucioii ol geiider". Rtrcli!.(il Hi.vror:y Rervicw, New York. iM:~rtio, 1979.
" Nlia de Saiitniia. "A prostiiiii:io fcriiiiiina eiii Salvador, IXC)OII~)J~~" (h.Icsirado, FFCHI
UFBA. ILJ9h).tinta, de Ioriiia aprofiiiidada. dessa qtieslo.
monstravam pouco apreo a valores como virgindade e recalo. aborta-
vam e abandonavam os filhos, deitavam-se com vrios homens e assu-
miam muitas vezes o papel de chefe de famlia, tendo em vista a sinto-
mtica ausncia dos homens nos lares? Tais questes estiveram cons-
tantemente presentes nas preocupaes sociais das elites letradas,
encarnando a "anomia" moral caracterstica, segundo os doutores da
helle l;lloy~re,da cultura popular, que tanto dificultava a entrada de
Salvador na marcha do progresso e da civilizao.
Vestindo saias de decncia suspeita e camisus com decotes
desgi1el:idos. majoritariamente pretas, sem chapus ou espartilhos,
comercializando comidas "pouco saudveis", entrando e saindo de mer-
cados, botequins e armazns, habitando as mas com os seus filhos raqu-
ticos, atentando contra a moral com palavras de baixo calo proferidas
em condenvel portugus, as mulheres pobres e trabalhadoras nio cabiam
no postal helle 6poqoe de cidade desenhado por Seabra e Calrnon.
Fazendo coro s primeiras investidas reformadoras de Seabra, a
comisso de posturas dolonselho Municipal, logo no ano de 1 9 12, dedi-
cou ateno especial ao pequeno comrcio de alimentos. Este, por sua
vez, caracterizou-se pela massiva presena de pretas, especialmente es-
cravas e forras, ji que lia frica as mulheres dominav~imesse tipo de
atividade. Na venda de comida na rua predominava a influncia africana,
quer no tipo de iguarias comercializadas, quer na indumentria e prtica
de mercnncia (os preges geralmente eram gritados em nag), ou mesmo
na conotario religiosa que assumiam muitas dessas atividades. uma vez
que o Candombl prescrevia a venda de alimentos na nia como uma das
formas de as "filhas de santo" arranjarem dinheiro para o cumprimento
das suas obrigaes rituais. A presena de mulheres nessas atividades
era to marcante que Luis dos Santos Vilhena, no sculo 18, descreveu as
feiras livres de Salvador como lugares "onde se juntam muitas negras a
vender tudo que trazem". Ceclia Soares, estudando mulheres negras em
Salvador, no sculo 19, tambm constatou o carter essencialmente femi-
nino do pequeno comrcio de alimentos nas ruas.12

': Sobre a ~itilizaode escravas iio pcqueiio coiiircio de rua. coiisultar Oliveira, O Liber-
to, p. 34. Sobre os sciilos I X e 10. respectivaineiite: Liiis di>s Saiiios Vilheiia. A H(rlri(r
r r o sc;c<.nloXVIII, Salvcidor. Itapiii. 19hO. vol. 1. p. 93: Ceclia Soares. "A inulher iiegra
eiii Salvadul. iio sculo X I X " (Mesti-ndo, FTCHIUFBA. 19'13)
Na Repblica. niesmo faltando documentaiio quantitativa que nos
informe sobre nmeros mais exatos, a documentao qualitativa nos leva
a supor que as mulheres ainda continuavam como ageilciadoras em larga
escala do pequeno comrcio de alimentos na cidade, uma vez que foram
elas o alvo de uma ateno especial dos legisladores municipais.
Condicionando a liberao das matrculas para a merchcia autorizao
prvia dos maridos, quando casadas, proibindo o trabalho na rua para os
seus filhos menores de 14 anos (companheiros ideais das mes nas ati-
vidades de rua), reprimindo a ocupao de caladas, controlando os
horrios de trabalho e condenando a venda de comida em bandejas, tabu-
leiros, gamelas, os poderes pblicos pareciam querer obstruir a tradicional
insero das mulheres pobres na vida econmica da cidade."
Uma postura municipal, de 1904, j condenava i extin-no as
fateiras. ao regular a venda de "carnes, vsceras de gado bovino ou
langero 5s carrocinhas revestidas com tampas de folhas de ferro batido
e grades d e ferro. cobertas com toalhas alvas". Alim de a carrocinha
sei- iim instrumento de trabalho tipicamente masculino, o comrcio des-
sas mulheres era feito, tradicionalmente, em gamelas e tabu~eiros.'~
A qualidade da comida de rua passou a ser uma preocupao
obsessiva. O suor desprendido na rotina profissional, particularmente
dos pretos, pelo seu "odor nauseabuiido", o contato manual com as igua-
rias vendidas e as condies de fabricao das comidas de ma, segundo
o pensamento higienista em voga, era a porta de entrada para os miasmas
e, posteriormente, dos micrbios e dos vrus, que tanto debilitavam a
precria sade dos baianos. Por outro lado, eram comidas gordurosas,
fortemente condimen~adas.em cyjo preparo muitas vezes utilizavam-se
partes pouco recomendveis dos animais. como as vsceras, a genitlia
e as patas. Mesmo que alguns intelectuais, a partir da decada de 1930,
louvassem as "comidas tpicas" como forma de afirmao de uma iden-
tidade cultural baiaiia. elas no freqiientavain, neste perodo, as mesas
da5 classes mdia e alta. Era vergonhoso para uma pessoa de prestgio
" Arqiiivo Historico do PI-c'citiira Miiiiicil>ril d e Salvador (AHPMS). Livro de post~it-ri.r
rrrirrii,.ip<ris. 19 13. Devc-se r-gisirnr que ah Posttirus e111 i.elur;cio Bs iii~ilherscasadas que
iiccecsitnvnin (Ia periiiissSo dos 11l:iridos pi1r:L iiiei-ndejnr tias rti:is iiiiircedeiii. ein quatro
anos. a 11oriiia117.:1~So dil iii:i(&ria l x l o C6dipo Civil Briisileiro de lOl6.
" Ihid.. p. I X .
fazer uso de tais comidas em pblico, fazendo-se necessria, muitas
vezes, a clandestinidade para aqueles que quisessem sabore-las."
Frequentemente, a crtica s formas de mercncia ou mesmo s
comidas vendidas na ma trazia implcita associao com a escravido
ou com costumes tipicamente negros. A "mulher do saio" fora expres-
so pejorativa largamente difundida na imprensa republicana para diri-
gir-se a trabalhadora de rua. A crtica roupa tradicional das mulheres
pobres e trabalhadoras geralmente as associava frica, escravido,
que, por sua vez, eram relacionadas barbrie, atraso e falta de higie-
ne.'" conota2o afi-icanizadade muitos hbitos era incompatvel, como
salientou Peter Fry. com a suposio das elites de que a cidade possua
uma cultura mais ou menos homognea, devendo tudo aquilo que se
diferenciasse do projeto higienista-republicano ser tratado como desvio
ou criminalizado.' '
Isto fica claro na proibio t3 primeira lavagem da Igreja do Bonfim
em tempos republicanos. Em 7 de dezembro de 1889, o arcebispo Luis
Antnio Santos proibiu terminantemente a festa e, em 17 de janeiro de
1890, as devotas que resolveram desconsiderar a ordem do arcebispo e
se dirigiram igreja, tiveram as suas vassouras e os seus vasos de barro
apreendidos pela guarda cvica, que, cumprindo ordens severas, repetia:
"Hoje, aqui nio h lavagem". Orquestrada pelas reviravoltas polticas
de novembro de 1889. a Igreja talvez tenha imaginado que j era hora de
desvencilhar-se de vez do lado profano que as suas celebraes religio-
sas insistiam em manter. quase que alheias i s prdicas romanizantes
das autoridades eclesistica^.'^
A investida das autoridades contra as festas populares j come-
ava a se tornar praxe na segunda metade do sculo 19. Em 1878, o
entrudo foi definitivamente proibido pela polcia e o conselheiro Camei-
ro da Rocha mandou distribuir "mscaras e emprestar roupas do teatro
So Jo5o a quem quisesse divertir-se". Era o carnaval, festa ento con-

I' A 7ir,rl<,.Salvador. I 1 jiil. 1916.


'" Sobre o preconceito is saias das trabalhadoras. consultar Afrsnio Peixoto, Rieviiio
srib~.r(I Rohi(~,Rio de Janeiro, MECICoiiselho Federal da Educno, 1980, p(l.~sim.
I' Peter Fry et al. "Negros e brancos no carnaval da Velha Repblica". in Joiio Jos Reis
(org.), E.v.rtrvidiio r irfveiq.do </<r libcr<l<ide (S5ii P1iiiIii. Brasiliense. 1988), p. 259
'* Maii~ielQueriiio. A Bollirr ti(> outro~.o.Salvador. Proprcsso. S . d.. 11. 145.
cebida como familiar e ordeira que se institua, para substituir o entrudo,
associado ao popular e "promiscuo".'"
Nas lembranas de infncia do folclorista baiano Antnio Vianna,
dentre os antigos personagens dos entrudos que o fazia "fugir para de-
baixo da cama, a suar e a tremer" estava a "negra de Alu", com o seu
"balaio grande sob a saia de alinhagem. um pau de vassoura na mo,
uma lata velha cabea. um passo claudicante de reumtico, a marcar
e a ameaar a meninada, que lhe ia ao encalo".'" O entrudo exacerba-
va o grotesco da sociedade como tambm fazia uma crtica radical ao
"comportamento socialmente sbrio e respeitvel7'.uma vez que o seu
objetivo era, literalmente, "ridicularizar" ou "a~hincalhar".~'Negros
vestidos de nobres, homens travestidos de mulher, geralmente prostitu-
tas ou noivas, pretas africanas carregadas em cadeira de armar eram
personagens constantes na crtica e inverses dos entrudos baianos. As
mulheres do povo. pi-iiicipnlrnenteas pretas, encarnavam constantemente
o grotesco. No incio deste s&culo,o bloco carnavalesco "Bamb sem
azeite" ostentava uma grande piinela, em explcita alegoria s vendedoras
de comida de rua. Os "Cozinheiros em folia" desfilava com os seus
participantes ostentando enormes colheres de pau.'*
A remisso a personagens femininos foi uma das caractersticas
das festividades do entrudo. As restries morais e sexuais impostas s
mulheres faziam-nas alvo privilegiado da ironia popular.'%s mulheres
do povo. ocupando zonas limtrofes e ambguas frente aos modelos fe-

" J

Ein Qiieriiio. A B<rhi, 11. 226. registra-se que, tio aiio de 1853, ,j havia proibio oficial
a esse tipo de ~ointi111oru~o. C o i ~ s ~ ~ lPierre
t a r Verger. Noricici.~(/o B(iliic1. 1850, Salva-
dor. Corrupio. 1981, p . 83.
?" Aiit6iiio Viaiiiia, C<I,YOS e coi.s(i.~ (i(/ R ( I / I I ( ~Salvador.
, Museu do Estado, 1950, p. 52. O
folclorista em qiiesto. apesar de ci-itic:ir os reforinadores dos costliines populares baianos,
tambin fazia severas crticas aos ftil~ziic<lnsdo entrudo.
I' Sandra Graliain, Prote(.<ioe ol)cdi6rlr;i<t:i.rlutl<rse . S < ~ L I , S ]>irlrrie~iro Ri11 de Jiiieiro. lA60-
/ < , / O .S i o Paulo. Cia. das Letras, lL)92, pp. 88-1 12.
'' Viailiia, Co.so.\. 11. 54.
" Konaltlo \':iiiil'aa. ciii T,-l>i(,o.s tlos ~ ~ c v ~ n diiior(r1.
o s : .sex~r<cli~l<idc
c Inqnisi(:<iorio Brusil,
Rio de J;iticiro. Ciiiiipus, 198'1. 1). 120. iiiialisa inuito hei11 o carter inisgiiio que, orien-
tando a leitura dos letrados e religiosos inodernos na colnia. derrairiou-se por todos os
<egiiieiitos. uina vez que "As ineiitalidades pol>ulares no icarain iinunes a essa autntica
niiipaiiha oiirifciniiiiiia veiciiiada pelos letrados e pelos religiosos inoderiios. Pelo con-
ri3riu. viiaiii-<c cada vez 11i:iis inil)regiiados desses valorcs inis$itios. expressos ein ad-
cio%. cilntig;~~. VCTSOS e iiicsiiici ein atitudes de fraiica hostilidade ein relaiio hs mulheres."
mininos impostos pela sociedade branca-senhorial-dominante eram um
prato cheio para a desoirlerri siinhlica clesses festejos. No estavam
enclausuradas no lar -e, portanto, sob o controle dos homens, como as
mulheres de elite, tambm no eram "castas" e "puras" como a Virgem
Maria. De uma certa forma. elas denunciavam a falsa moral dominante,
blasfemando contra as prdicas divinas e a moral dos brancos senhores.
Dessa forma, o entrudo demonstrava - e isso ameaava - uma
clara conscincia popular dos antagonismos sociais. As transgresses
alegricas que aconteciam nos dias de folia acenavam, como salientou
Roberto Da Matta, para uma artificialidade dos papis sociais, uma vez
que eles eram negados, achinc;~lhadosou invertidos durzinte ns feste-
jos." Por outro lado, a rua explicitava-se corno um territrio popular por
excelncia. Blocos de pretos traziam para as ruas suas crenas e tradi-
es, pobres e trabalhadores dirigiam severas crticas as autoridades e
patres. mulheres cantavam e sambavam em estreita intimidade com os
homens, nos mltiplos batuques que se espalhavam em todos os cantos
da cidade. A exibio de toda urna humanidade "degenerada". aos olhos
da elite, deixava clara a tensfio dos vrios mundos que a cidade abriga-
va, que em outras pocas do ano era arrefecida pela segregao dos
espaos sociais. pelos padres inor~ishegemnicos e pelas aes enr-
gicas das autoridades.
Mesmo sendo o entrudo substitudo pela "familiar" comemora-
o carnavalesca, o lado subversor do evento momesco ainda parecia
resistir. Em 1 905, a Secretaria de Polcia da capital baiana baixou porta-
ria proibindo o uso de mscaras nas ruas depois das 1 8:00 horas, masca-
rados maltrapilhos e crticas ofensivas a personalidades e corporaes.
As sociedades carnavalescas que desfilavam na avenida teriam de ter
os seus temas liberados pelas autoridades policiais e os clubes africanos
com batuques foram proibido^.'^ O pacote de medidas moralizadoras
da festa parecia querer proteger os interesses dos novos grupos sociais
que passaram a se apropriar da comemorao. Ricas senhoras e se-

' 9 s aiiilises aqui einpreendidns so baseadas nas ohras de Rohcrio Da Matta. Cur.ricii!iti.v.
. ~hei.ci.v.
i i r ( ~ l ( r i i d , wo Rio de Janeiro, Zahar. I979 e A c~iscio (r r ~ ~ cSo
i , Paulo, Brasilieiise.
1985.
" Hildegnrdes Vianiia. Rreiv, /lotii.ici .vobr.c, ucontr(~iiiieril,,.virci Bali~(rno itir,io do . s i ~ ~ ~ l o
X X , Salvador. Centro de Est~itlosBaiaiios/UFBA, 1083. 11. 14.
nhorinhas, homens abastados. polticos e ilustrados, protegidos pelos
clubes carnavalescos, sobre suas suntuosas pranchas alegricas, no
podiam conviver com esse momento de suspens5o das convenes ou,
como melhor o denominou Da Matta, de "inverso da ordem"."
A proibio dos batuques i moda afric;inn fez parte de um con-
junto de medidas de carter '3urdico-policial e ideolgico", como ob-
servou Anamaria Morales. cujo ob-jetivo era reprimir as expresses
culturais que reforavam uma identidade negra. Tal prtica de retalia-
o cultural, segundo a autora, caracterizou as polticas de ordenao
da cidade republicana " Os grandes clubes carnavalescos de pretos,
esq~lecidosda sua ascendncia tnica e que seguiam a orienta50 do
&file "civilizado", no foram proibidos pela polcia, pois os mesmos
j demonstravam terem absorvido os elementos da cultura branca do-
minante.'"
A tentativa de normatizan das festas de rua guardava. entre
outros aspectos, a franca inteno de deserotiz-Ias. Grindz parte das
campanhas de depreciaao das maiiifestaes populares tinha como
justificativa a licenciosidade das mesmas. Ritmos como o maxixe. o sam-
ba, a umbigada, com os seus movimentos de cintura, ndegas e ventre,
eram vistos como imorais. pelo explcito apelo ertico dos mesmo^.^"
Em 1916, um certo professor Bahia, apresentado pelo jornal A Turtle
como um conhecedor das festas tradicionais baianas, escreveu uma longa
matkria sobre a lavagem do Bonfim. Nesta, o beco do Gil merecia
especial ateno. Descrito corno "uma pndega" com "propores de
uma saturnal", o beco era o local para onde se "transladavam todas as
mulatas e crioulas da cidade, com um squito enorme de capadcios,
pernsticos e trovadores". Comidas afro-baianas, mulheres de cor. ca-

'" Da Matta. A c.(i.rtr. p. 33


" Aiinin:iria Moralcs, "O :ifiisi! Filliiis ifc G:i~i(lliiptitlc p:i7". Rcis (i1i.g ). E.ir rii.i(l<o. p. 2.56.
'* Fry. "Negros r hraiicos". O. 3 1
!"
Kacliel Sohiet. Vii.?ilc.lcl.r 1, loriilci.\ r/(> i~iolk'iic.~c~: tro Rio rlc
( i i~iirlher(1. c.lo.v.rcj .r~rl~ctl/r~ri~(i
.Itri~rir~olISOO/IV2OJ. S5o Po~ilo.FFLCHIUSP. vol. 11, [>I>.8 1 - 8 3 A feliiinist:~catclica
baiaiia AiiiLlia Ro(li.igiics descreveu o innxixe coiiio "a daiisa ijiiiiiral das iniilhercs se111
brio ... S( as inulliercs que Bautlelliii.e cli;iiiiuu 'flores do inal' queriniii para si esse
privilegio frisrissiiiio" "O Cnriio\,:il". ci>iilcri.iicia proiiuirciada pela presidente da Lixa
Catliolic:~tl:is Snihorus Brasileiras. fio SalUo dos Vicentiiios i Moiirariu. elii 28.03.1')lS.
Iiistitiito Feiiiiiiiiio da Baliiri. dossi Aiiilia Rodrigues (iniineo).
chaa e samba acabavam emprestando h festa ali realizada um gosto
especialmente apimentado."Na documenta%opesquisada, notamos
que as expresses "mulata" ou "crioula7' volta e meia estavam revestidas
de uma conotao sexual, portanto, incompatveis com os deserotizados
papis femininos da famlia burguesa, como a '$moa" e a "senhora7',
traando desta forma uma linha demarcatria entre a barbrie dos pre-
tos e o projeto de civilizao das elites letradas republicanas.
Mas o que mais incomodava a elite culta, vida por rpidas con-
quistas modernizadoras e hs famlias abastadas, crentes na possibilidade
de europeizao da negra Cidade da Bahia. eram as religies afro-baia-
nas. Com uma presena significativa na cidade e transitando, mesmo que
por vias tortuosas, entre os diversos segmentos sociais, elas encarnavam,
no entender dessas elites, mais do que outro aspecto, o atraso cultural
baiano. Os jornais. logo nos primeiros anos da Repblica. vo desenca-
dear uma campanha ferrenha contra as casas de Candombl, mesmo
sendo a liberdade de culto uma das prerrogativas salvaguardadas pela
avanada Constituio de 1891. Estabelecendo uma campanha siste-
mtica de depreciao s casas de culto. a imprensa insuflou a arbitra-
riedade policial contra os terreiros. que teve largo curso na cidade."'
No ano de 1905. alm das medidas moralizadoras das festas car-
navalescas j discutidas, vrias batidas policiais a terreiros de Candom-
bl foram efetuadas. Um grande aparato policial, constitudo de foras
de cavalaria e infantaria, foi montado para a invaso do candombl do
Bate-Folha, aps "um boato7'de que uma moa de famlia havia enlou-
quecido nessa casa. Na aio policial foram invadidas duas casas, sendo
presas vrias pessoas e apreendidos animais e objetos ligados ao culto.
Relembrando os autos de f inquisitoriais, o subcomissrio do primeiro
Distrito de Santo Antnio fez organizar uma procisso dos presos, com
os mesmos empunhando objetos e animais ligados ao culto. Segundo o
.jornal Diririo de Notcias: "essa ridcula procisso percorreu diversas

"' A 7hi-de, Salvador, 17 jan. I9 l h.


" Sobre co nssliiito. consultar a cole:io iIc iiotiius sobre represszo :io Caiidonible orgnni-
zada por Aiigela Luhiiiiig "Aahc cuiii ciie s:i~to. Pedrito vein o ... mito e rc:ilicl:id~. da
B ocaiitloiiibl2 baiaiio eiitrc I920 a bt142". Kriir,sr(r USP. 28 ( 1995- 1996).
~ i r i s e ~ i i i ~no
p l i . 194-220 Para os priiiieiros aiios da Rephlica, Nina Rodigues. Os (1ti.icutio.r no
Rrctsil. 7" ed., So I-'aulo. Nacioiial/Braslia UNB, 1988.
ruas do distrito do Santo Antnio por entre chacotas de quantos afluram
s janelas"."
Angela Luhning, respaldada em farta documentaojornalstica, de-
monstrou que era praxe da imprensa culpar a prpria polcia pela existncia
e disseminao dos cultos afro-baianos em Salvador. uina vez que para os
rgos de imprensa a polcia no agia com a neccssrria severidade nas
aes repressivas. A insistncia com que esse argumento foi veiculado nos
jornais, ainda segundo a autora, parece indicar que a campanha de repres-
so s religies negras era liderada pela imprensa local e no pela polcia.
A popularidade das pr;:iticas religiosas de origem africana em
Salvador, na Primeira Repblica. contudo, h muito tempo j havia su-
blevado as barreiras das classes. "Inspetores de quarteires ogs" re-
belando-se contra a investida policial aos terreiros que frequentavam,"
"soldados de polcia" e "gente de autoinvel" de "todo o canto da cidade
que caem no santo". "moa elegante" que despacha 'boz' na porta Rio
Branco ilustram o heterodoxo quadro de devotos da "primitiva religio
africana" na cidade, pintado pelos jornais da p ~ c a . Distanciada
'~ da
teologia catlica romanizada, sem sofrer grandes influencias dos credos
protestantes e alheia ao cientificismo tpico dos meios eruditos, volta e
meia o Candombl se colocava como uma alternativa utilizada pela po-
pulao, no enfrentamento dos dissabores cotidianos.
Se as instihiies pblicas catlicas e a mdia jornalsticano foram
capazes de acabar com o culto a orixs e caboclos. nem de evitar a sua
disse~ninao,elas se demonstraram absolutamente eficientes em estig-
matizar a livre expresso dessas manifestaes religiosas. Veiculando
costumeiramente a imagem de que o Candombl incomodava o silncio
pblico com o seu "barulho infernal dos batuques", prejudicava a limpeza
e a higiene com os seus ebs "porco[s] e degradante[sIv, praticava o
"exerccio ilegal de medicina", submetia pessoas a crcere privado e tor-
turas a "ttulo de tratamento". a imprensa procurava respaldar o argumen-
to dos que temiam o livre exerccio da cidadania popular e tnica.3s

'' Dicir-io dc N)rc.iis, Salvador. 9 innio. 190.5.


" .4 7i/u1?, Salviidor. 24 nhr 1922
Respwtivaineiiie: A T<rrde. Snlvndor. 13 iiov. 1020 e 7 1 oiit. 1026
" Sulvador, 10 iiov I925 e 16 jun 1924. dcti~rt?O I I I I . ~ ~
A Ttriufe.
Outro argumento, largamente difundido, era o da promiscuidade
reinante nos terreiros, fato que objetivava distanciar o povo-de-santo da
instituio familiar. As mulheres envolvidas com o culto eram vistas
como prostitutas que serviam a ogs e pais-de-santo. Mesmo aqueles
que, pioneiramenle, defenderam a liberdade de culto para os candom-
bls. como Nina Rodrigues, no deixavam de acreditar no clima de li-
cenciosidade que diziam existir nos terreiros, pois, segundo o ilustre in-
telectual, "so notrios os excessos e orgias que reinam nos grandes
~andomblCs".~" Seduzindo "moas de famlia" ou prostituindo jovens
pobres e indefesas, o argumento da defesa da honra feminina alimentou
fortemente as medidas repressivas contra os terreiros." Em 1916, o
jornal A Tntzle, ao noticiar a batida policial ao candombl de Antnio
Sapateiro, para enfatizar o carter saneador da medida, ressaltou: "numa
pequena sala, ao fundo, oito mulheres, quatro rapazes e seis menores
estavam deitados 110 cho, na maior promiscuidade".'*
No interior das famlias. o Candombl parecia tambkm provocar
conflitos. Por ser filha-de-santo e frequentar o terreiro do Gantois, a
bela mulata Zez de lans tinha constantes brigas com o marido?Manoel,
um preto de destaque entre os pobres por ser funcionrio da Faculdade
de Medicina, na dcada de 1930. Manoel, que parecia comungar perfei-
tamente com o argumento dos doutores e jornalistas, no permitia que
Zez frequentasse os rituais de Candombl, temendo que a mesma viesse
a se prostituir..wAtentando contra a religio catlica. a virgindade femi-
nina, a famlia nuclear e as tentativas de embranquecimento cultural da
popul:ir?o baiana, o Candombl virou alvo da ira impiedosa dos catli-
cos, moralistas, progressistas e eugenistas defensores - cada qual a
sua maneira - da ordem e dos bons costumes.
Mesmo bombardeadas pela ira discursiva dos letrados, as casas de
culto afro-baiano sobreviviam e proliferavam na Salvador republicana.J"
"'
Rodrigiics. 0.v ofi.ic~rrl~o.s,p. 737
'! Eiii 20 ;a). 1028 o jornal A Toirio acusav;i os caiidoinbls de "perverter iiiullieres e crianas".
'51 Xri-tl(,. Salvador. I6 set I0 l h .
'" Ruth L;indes. A c,irlrrtl~LI~I.FIIILI//~PI.~,S. Rio de Jaiieiro. Civilizaiio Brasileira. 1967. p. 160.
41
Ver eiii .A Errdo. S:ilrador. 24 ago. IC)21u inatkria "A Tarde vai a tiiii dos inil templos de
bruxari;<.. oiide 0 ;iiitr sugere a praiide presena das seitas afro-b;iiniias ein Salvador
C~iiisoltartainbiii J~ilioBrayya, Nri ,J~~III~,/CI (10 feiti(-O: i.~]'~>l-e,i,v~io
(c re.si.sje^rlciu n o s c.<rii-
<loinhls Snli~(i(1111.S:ilvador, CEAOIUFBA. p. 96.
A importncia scio-poltica das mesmas, na recessiva conjuntura eco-
nmica e no conip!iciido quadro social do perodo, acabava por ultrapas-
sar a dimenso religiosa, atraindo para si importantes atividades de as-
sistncia social, alm de exercer funes de lazer, teraputicas e estti-
cas que foram fundamentais sobrevivncia de parte significativa das
camadas pobres da populao, excludas, como sempre forim, das preo-
cupaes dos poderes p~blicos.~'
Alin de estai-respaldada numa slida legitimidade, ii comunida-
de dos terreiros soube estabelecer com as autoridades e segmentos do-
minantes, relaes negociadas que foram fundamentais 5 manuteno
dos cultos afro-baianos em Salvador. garantindo, com isso, espaos so-
ciais e simblicos significativos para a afirrnaqzo de uma identidade ne-
gra." Efetivamente, esta complicada negocinc;o sem termos foi viabi-
lizada, em grande parte, pelas primeiras mies-cle-santo baianas. O pres-
tgio social e a forte expressao comunit6ria d e riiiiitas sacerdotisas no
podiam ficar alheios ao jogo poltico da Repbli~a.~' O oferecimento do
ttulo de og a autoridades e intelectuais. do qual Nina Rodrigues foi
pioneiro, foi um elemento importante para a construo de 1ac;os de so-
lidariedade e proteso eiitre os terreiros, o Estado e demais pessoas de
prestgio social. viahilizado por essas mulheres."
Com a autoridade advinda do papel de riie - numa pocit muito
propcia valoriza5o da famlia -, as sacerdotisas rechaavam o dis-
curso sobre a proinisciiidade dos terreiros, reforando os laos domes-
ticos que uniam os seus membros. A abnegao da vida pessoal e uma

" As aiiiilise. q i i i dcsciivl\~idiissiio iiispirad;is eiii Jo Jos Reis. "N;is iiialhas do poder
escravista: L invi~siiodo c;iiid~iiihlt'do ACCU"iii J Reis e E. Silva iorg.). N<,poci<r(,(io r
c.oi!fli/r>; (I i.~,.\ist;ir~.iri
~,vr.i.tri~o
i i r ~Br<r.viir,s.rrii.isrrr lS5o Patilo. Cin. das Lctras, 1089).

1'1). 32-61
" Sobre o assiiiito, coiisiiliar, deiitre oiitros: H'aldir Freitris Oliveira r Vivalclo da Costa
Liiria, Crri.r<r.vrlr (1isorr Crri.,iriii> o Artur R<iii8os. S:o Paulo. Corriipio. 1087 r Rraga.
Nu ,yriirrc,l<r.
" Coiiii, lios leiiihra disoii Carneiro. 0 . r ~ ~ ~ ~ t r d o i ~drdr1h lBr<lri(i.
i.s 7,' ed.. S;o Paiilo. Civili-
znq:io Brasileira. Ic)Xh. p. 105, "os iioiiies dax iiiiitliei~css:o iiiais iiiiprt:iiitcs tiri r l x os
(10.; laoiiieiis. tia cliefiii dos c;iiidoiiihlcs." Nesse tr;ih;illio. Carnciro eleiic;i iiiiiii cxieiisa
Iixr;i de ialorixiis 1);iirinas cliie poznr;iiii iIe reconheciiiieii~o pblico ein Salvador. No
~(ic:tlite ;tos Iioiiiens ( ~ I I C CXCI-CCI-aiti
' ft~ii(;lessacer(1otais nos terreiros. Carneiro destaca
S : ~ ~ t iM;ic/iie~ide.
ajxlias trgs I I O L I ~ ~ C ri~ Rernardiiio do Bate-Folha e Procopio do Og~inji.
Rt.n:~to Sil\,cir.i. "P~igiiiatisiiioe iiiilagres de I? rio Exireriio Oi-ic~iic".i11 I. Reis (org.).
E,sr~i~,ii~iclcoP rirt~<,ir(.<jo (111 ~ I ~ P J . I / < IO.
</P .
1 83
dedicao intensa e exclusiva i comunidade do terreiro tomaram-se
elementos fundamentais na positivao da imagem pblica das ialorixs.
Escolstica Maria da Anunciao, a me Menininha do Gantois, secun-
darizou a sua relao com lvaro McDowell de Oliveira, famoso advo-
gado baiano com quem vivia e tinha duas filhas -, por priorizar o seu
papel de sacerdotisa." A exibio da imagem pblica das lideranas
religiosas, associada ao complexo processo de reconhecimento da auto-
ridade da mesma no interior da seita, pautado nos requisitos da senhori-
dade, faziam das pessoas velhas da comunidade-de-santo virtuais can-
didatos para assumirem os cargos de maior prestgio nos terreiros.
Vivaldo da Costa Lima assinalou, como uma das caractersticas excep-
cionais de Aninha do Ax Op Ofonj, o fato de a mesma ter assumido
o papel de me-de-santo aos 41 anos de idadc4" A antroploga Ruth
Landes tambm foi atenta ao fenmeno em relao a Me Menini-
nha." A hostilidade que as mais afamadas mes-de-santo de Salvador
nutriam pela "bela" e "jovem" Sabina, uma ialorix de terreiro angola,
na dcada de 1970, devia-se, no s sua filiao tnica mas tambm
ao seu comportamento mundano e sua pouca idade. Vestia roupas
americanizadas. alisava os cabelos, consumia e desfilava pelo centro
comercial da cidade com a mundanidade de uma moa.lX
A composio scio-poltica dos terreiros, o comportamento dos
seus sacerdotes e a capacidade que os mesmos demonstravam em es-
tabelecer alianas com pessoas e autoridades que ocupavam papis
importantes na vida da cidade, j conseguiam estabelecer relaes dife-
renciadas entre as aes dirigidas pelo Estado 2s casas de culto afro-
baiano. ainda na dcada de 1920. "Proteo e amizade" e "discrimina-
5o e violncia", como interpretou Costa Lima, demarcavam tratamen-
tos distintos dispensados pelas aes policiais aos locais de culto afro-
As" casas mais respeitadas - aquelas que esta-
baiano em S a l ~ a d o r . ~
beleciam relaes mais ntimas com a sociedade inclusiva -eram pou-

'' Ver sobre o assunto as rcflcnfics de Laiides. A crdutlc, espeialniente s paginas 164,
165. 247 e 259.
a Olivcira e Costa Lirna, G i r . r ~ t . vri<, ,L?lirli.~on. p. 5.5.
" Landes. A rrdrldc. I>.82.
*"bid, p. 190 passiin.
'" Oliveira r Costa L i i n ~ .Cr~rttr.~ ti(, kdi.~oil.pp. 39-65. analisa csse t'eiimeno.
co admoestadas pelas aes repressivas e quase esquecidas pela crtica
impiedosa dos jornais.50 Talvez se deva a tal poltica, o fato de as sacer-
dotisas afro-baianas mais reverenciadas na histria social de Salvador
pertencerem a essas casas, demonstrando que prestgio mstico e habi-
lidade scio-poltica estabeleciam laos estreitos.
A poltica de diferenciao demonstrada pelas elites econmicas,
Estado e ilustrados com relao ao tratamento dos negros e dos pobres,
ser, em grande parte, responsvel pelo carter excessivamente pessoal
que as relaes sociais insistiam em manter na Bahia. Estabelecendo for-
mas de interlocuo distintas entre os indivduos desses segmentos, os
setores dominantes acabaram por favorecer uma ideologia de reconheci-
mento social que, fatalmente, afastava o eleito do seu grupo de origem,
exagerando os seus dotes pessoais. Era um negro que surpreendia ou
uma mulher pobre que emocio~iava.~' As mes-de-santo baianas consti-
tuem refei-encial emblemtico dessa complexa negociao. Desta forma,
parece-nos, o caminho de reconhecimento de mulheres, negros e pobres
pelas autoridades e instituies escamoteava problemas maiores e afasta-
va, habilmente. aqueles que eram socialmente reconhecidos de questes
coletivas mais srias. Talvez seja este o maior nus das estratgias e
negociaes polticas empreendidas pelas camadas subalternas. Ao nar-
rar a forma como Pedro Arcanjo, protagonista do romance Tenda dos
milagres, conseguiu empregar-se como bedel na Faculdade de Medicina
em 1900. Jorge Amado nos esclarece sobre as incurses polticas das
ialonxs baianas: "O lugar fora obtido graas i interveno de Maj Bass,
multipoterite em suas relaes e amizades, temida at por grados do
Governo. Com frequsncia, ao ouvir a citao de um bambamb da polti-
ca, do comrcio, de um potentado, at mesmo de sacerdotes da Igre-ia,
me Bass murmura: 'esse dos meus"'."
Se, no plano micro-poltico. laos pessoais serviram para a pre-
servao de espaos considerveis da cultura negra em Salvador, no

"''' Ibid, p. 43
Donald Pierson, Biuiic.os (, ~>i-elosir(r Bnhia: esludo de co~it(iroi-(iciul, Rio de Janeiro,
Companhia Editora Nacioiial. 1945, estabelece anlises sobre essa qucsto, particularmente
tio capittilo "Coii1posi5oracial d a classes ni! atual sociedade bahiana", pp. 240-297.
'' Jorge A~iiado,Tcir(l(r (10s ri~ll(i,qi.es.7" ed., Rio de Janeiro, Record. 1977. p. 104.
mundo do trabalho e do comrcio informal. as restries do mercado
formal de ocupaes. a pobreza urbana resultante das excluses e restri-
es ecori6niicas da falida economia agro-exportadora do Estado, aliadas
ao cnriiter artificial do projeto de reformas urbanas, garantiram a perpe-
tuao de velhas prticas de trabalho e renda agenciadas por mulheres,
mesino que na contramo das intenes modernizantes. Em 1916, o
sorna1 A Tarde bradava com o sugestivo ttulo "Para que servem as
Posturas? Para no serem cumpridas", a persistncia da venda de co-
mida por mulheres, "em todas as partes da cidade, dia e noite9', sem a
"cobertura de telas de arame" impostas pelas Posturas de 19 12.'"0
ano de 1922, contra a "proclamada civilizao que lhe querem atribuir
os louvaminheiros do Sr. Seabra", as fateiras insistiam em vender os
seus produtos, apesar das restriqes de 1904, em gamelas "expostas ao
sol e poeira horas e horas sem a menor cobertura e proteo"." Tais
fatos talvez estivessem em consonncia com a "doentia descrena",
segundo a expresso do Dr. Saturnino Rodrigues de Brito, "com que a
populao recebe o alvorecer de um melhoramento ou de um progresso
novo. como se uma fatalidade cruel 111'0 obstasse".'"
As mulheres pobres e trabalhadoras, mais que outro segmento,
explicitavam as contradies inerentes aos projetos europeizantes de
uma elite letrada mais atenta s pi-escries dos compndios franceses
que a realidade sua volta. Eram como vivas necessitadas de criar
seus filhos, mes de rebentos vitimados pelo abandono paterno que um
grande nmero de mulheres justificava a sua presena nas ruas, tocan-
do desta forma as feridas da moralidade patriarcal dominante. Se, como
trabalhadoras, elas eram depreciadas por habitarem o mundo da rua, a
atividade econmica das mulheres no espao pblico sensibilizava a
opinio pblica quando denotava esforo para a manuteno dos filhos
e descendentes. Certamente que as mes-de-santo que galgaram pres-
tgio social se afiguram como referencial simblico dessa prtica larga-
mente utilizada pelas mulheres pobres baianas.

" .4 7 i r i i l p . Salva<lr. 10 oiit 10 I 0


'' .4 7iii.de. Salvador. 7 iiov. 1027.
" IGHBA. Sniieaiiiento dn Bahia (Cidade de S;rlvador, 1926). RelatOrio dos projetos. Por
F Saturiiino Rodrigiies de Briio. Salvador. 1428. p. 20.