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O NEGRO

NA BAHIA
DO AUTOR:

A SABINADA A Repblica Baiana de


1834 Coleo Documentos Brasileiros
Livraria Jos Olympio Editora,
Rio, 1938.
A VIDA DE RUI BARBOSA Companhia
Editora Nacional, S. Paulo, 1941.
)LEO DOCUMENTOS BRASILEIROS
DIRIGIDA POR OCTAVIO TARQUINIO DE SOUSA

55
LUIZ VIANNA FILHO

O NEGRO
NA BAHIA
Prefcio de
GILBERTO FREYRE

1946
LIVRARIA J O S O L Y M P I O EDITORA
Rua do Ouvidor, 110, - Rio Rua dos Gusmes, 104 - So Paulo
Deste livro foram tirados, fora de comrcio,
vinte exemplares era papel Boffant especial, as-
sinados pelo autor.

ttL^Tr-A ^MADO FEIRAI j

~~r 1 n u T r f f - n n n i r a n w m HiriiiriillMHi W
Negras baianas com vestimentas tpicas.

JL
NDICE

Prefcio de Gilberto Freyre 7


Introduo 17

PRIMEIRA PARTE IMIGRAO


Cap.
I 0 trfico 23
II 0 ciclo da Guin 41
III O ciclo de Angola 43
IV 0 ciclo da Costa da Mina , fil
V ltima fase. A ilegalidade 78
VI As cifras do trfico na Bahia 92

SEGUNDA PARTE INTEGRAO

I A evoluo do negro na Bahia 105


II O negro no Recncavo 113
III O serto e o negro 126
IV Bntus e sudaneses na Bahia c. 133

APNDICE

Nota A ^ 151
Nota B 153
Nota C 154
Nota D 160
Trabalho* e documentos consultados 163
NDICE DAS GRAVURAS

Negras baianas com vestimentas tpicas 4


Embarcao usada para o comrcio entre a frica e a
Bahia no sculo XIX 00
Embarque de negros africanos da Bahia para a frica
aps a libertao dos escravos 61
Linhas de importao de escraivos para a Bahia do sculo
XVI at 1830 101
Mapa explicativo da geografia africana em relao ao
trfico de escravos com a Bahia 147
Com seu estudo O Negro na Bahia, Luiz Vianna
Filho vem concorrer para o esclarecimento de vrios
aspectos ainda superficialmente estudados da histria e
do carter baianos, coloridos por influncias de sangue
e principalmente de culturas africanas. um ensaio
em que reaparecem, ampliadas ,e s vezes aguadas, as
qualidades do historiador de A Sabinada e do bigrafo
de Rui Barbosa.
Baseia-se em pesquisas realizadas em arquivos
regionais: principalmente no da Prefeitura da Cidade
do Salvador. E' o contado com esse material opulento
que permite a Luiz Vianna Filho retificar, em mais de
um ponto, afirmativas de mestres respeitveis. As
evidncias que rene, por exemplo, a favor da impor-
tncia numrica e mesmo cultural do contingente bntu
na populao negra da Bahia so de tal ordem que
qualquer um de ns hesitar, daqui em diante, em falar
na predominncia sudanesa na mesma populao.
certo que, mesmo em face de tais evidncias,
continua de p, ao meu ver, a predominncia sudanesa
pelo menos num setor do passado e do carter afro-
baiano: no setor que chamarei revolucionrio. Ao
contrrio do bntu, gente mais doce e acomodatcia, o
escravo sudans ou de origem sudanesa, consciente como
nenhum dos valores de sua cultura e, por isso mesmo,
mais insubmisso e mais cheio de um como sentimento
de dignidade* africana e mesmo humana, que faz dele o
castelhano ou o catalo da frica negra, foi na Bahia
um elemento de constante trepidao, que mais de uma
8 LTJIZ VIANNA FILHO

vez deu. provas de sua capacidade de organizar-se con-


tra os brancos, senhores de terras e donos de homens,
envolvendo em suas organizaes revolucionrias negros
de outras procedncias.
Ao setor revolucionrio creio poder acrescentar-se,
alm do mstico u religioso no qual indiscutvel a
predominncia do baiano sudans aquele que deno-
minarei esttico, para designar a influncia sudanesa na
estabilizao estabilizao relativa, claro de um
tipo de negro e principalmente de mulato o negro ou
mulato baiano de cidade superior em estatura, em
harmonia de propores de corpo, em beleza de traos
do ponto de vista europeu, em ritmo de andar, em
encantos sexuais e graas pessoais, aos negros e mula-
tos das demais regies brasileiras coloridas pela influn-
cia do negro africano em sua formao. AJis, tendo feito
j a sugesto de que a importao de negras da frica
para a Cidade do Salvador teria obedecido a essa seleo
esttica no interesse de negociantes ricos sem esposai
brancas e no apenas s necessidades industriais ou
agrrias da rea urbana e dos seus arredores, vejo de
algum modo confirmado pelo estudo de Luiz Vianna
Filho o fato de que enquanto o Recncavo agrrio e
feudal preferiu o bntu, a Cidade parece ter sido real-
mente a rea de concentrao e especializao do suda-
ns.
De modo que, mesmo minoria, o sudans parece ter
sido na paisagem tnica e social da escravido na Bahia
o elemento dinamicamente urbano em contraste com c
bntu, passivamente rstico; e como elemento dinami-
camente urbano parece ter-se feito respeitar pelos bran*
cos mais do que o escravo rstico, impondo-se ao res-
peito dos mesmos brancos, os homens pela sua formac
no raro muulmana, igual e s vezes superior crist
dos colonos portugueses, as mulheres, por sua beleza
de traos do ponto de vista europeu , por sua arte
de adorno do corpo, por suas virtudes pessoais, graas
O NEGEO NA BAHIA 9

domsticas, quindins sexuais. Foram assim os dois


sexos, por motivos diversos, o elemento aristocrtico da
populao escrava na Bahia, no Norte, no Brasil inteiro;
o mais capaz de iniciativa, de influncia sobre os demais
negros e de resistncia aos senhores brancos. O mais
capaz, tambm, de ascenso social na sociedade estru-
turalmente europia que era a Amrica Portuguesa que
teve por centro sua primeira metrpole.
So aspectos da formao baiana, esses, nos quais
infelizmente no s\e fixa o autor do excelente ensaio
que se segue; mas talvez venha a faz-lo breve, alarga-
dos agora, com segurana de critrio e de mtodos, por
ele, por Artur Ramos, por Edson Carneiro, por Pedro
Calmou e por alguns pesquisadores mais jovens, os
caminhos para a anlise e interpretao da histria mais
ntima do negro na Bahia, abertos por Nina Rodrigues,
S Oliveira, Manuel Querino, Braz do Amaral. Dos
estudos da histria exterior e concreta do africano na
Bahia nos arquivos oficiais e nas sobrevivncis fol-
clricas estamos hoje aptos a passar aos de histria
psicolgica e ecolgica.
A Bahia forma dentro do conjunto brasileiro de
natureza e de cultura uma regio de to ntidos carac-
tersticos que sua histria natural, social e cultural
na qual o negro ocupa lugar saliente deve ser escrita
dentro de critrio e de mtodos ecolgicos, claro que
sem desprezo pelos muitos pontos de contacto do que
concentrada e especialmente baiano com o resto da Am-
rica Portuguesa e, principalmente, com o Norte mono-
cultor, escravocrata e aristocrtico. Gardner, botnico
ingls de renome vindo do Rio para o Norte do Brasil
nos princpios do sculo passado, notou imediatamente
na Bahia maior abundncia de coqueiros e o fato de
serem as mangueiras no s mais numerosas como mais
alias, mais unponentes e mais vastas que as do Rio:
duas vezes o tamanho das do Rio, $egundo sua observa-
o. XE a mesma impresso de vitalidade mxima em
10 LTJIZ YIANNA FILHO

terra ou ambiente brasileiro deram ao cientista outros


valores importados pela Bahia: os negros que viu nas
ruas do Salvador. Comparados com os do Rio e de
outras provncias, os homens e mulheres africanos e de
origem africana do Salvador impressionaram o ingls
pela sua estatura elevada, pelas suas boas formas de
corpo, por sua inteligncia s vezes de letrados.
origem comum dessa populao negra (porven-
tura mais homognea, fsica e culturalmente, que a de
qualquer outra cidade escravocrata do Brasil), sua
superioridade de vigor fsico ,e de inteligncia, e, ainda,
ao fato importantssimo de ser unida ("united among
themselves") que Gardner atribuiu a tendncia dos
negros do Salvador para insurreies. Tendncia para
insurreies acompanhada da capacidade para realiz-
las pode-se acrescentar ao observador ingls.
Eram, evidentemente, os negros da Bahia uma fora
que no se deixava facilmente humilhar nem docemen-
te dominar pelos senhores brancos. Donde poder dizer-
se, em comentrio aos reparos de Gardner, que coqueU
ros, mangueiras e negros do Salvador e dos seus arre-
dores adquiriram na paisagem brasileira um ar, uma
vitalidade s vezes arrogante de triunfadores e, ao
mesmo tempo, uma doura satisfeita de senhores anti-
gos da terra e iguais aos brancos e aos ndios, aos
cajueiros e s laranjeiras. Muito de arrogncia e dou*
ra satisfeita que nem sempre os pretos alcanaram nou-
tras reas luso-americanas.
Teriam os trs elementos, hoje caracteristicamente
brasileiros negros, mangueiras, coqueiros encon-
trado naquele trecho de terra gorda e fecunda seu
habitat ideal; mas no nos esqueamos, no caso dos
negros, que o carter excepcionalmente urbano da capi-
tal da Bahia parece ter atrado para ali elementos que
no encontrariam igual aceitao social nem iguais favo-
res ou estmulos do meio ou do ambiente humano, em
reas mais dominadas pelo interesse agrrio ou pela
O NEGRO NA BAHIA 11

nsia ou furor da minerao e por isso mesmo empenha-


das em receber da frica negros de capacidade quase
puramente fsica ou simplesmente tcnica, desprezadas
quaisquer outras virtudes de ordem esttica ou cultural.
Desprezados aqueles atrativos de semelhana com o
"tipo caucsico" notados por ~Adolphe d'Assier nos
negros e descendentes brasileiros de negros dt "raa
vigorosa a que pertenciam os reis do Sudo" e que o
francs, em viagem pelo Brasil, no meado do sculo
XIX, soube que davam "provas inequvocas de aptido
superior", podendo, como operrios, negociantes, padres,
mdicos, advogados, rivalizar com os brancos.
Foram os Minas da capital da Bahia que deram a
d'Assier a mesma impresso recebida por Gardner: a
de conservarem no Brasil toda a seiva e verdcr africa-
nos. "Ce sont surtout les gigantesques ngresses minas
qui excitent Vattention", diz d'Assier referindo-se aos
negros das ruas do Salvador no meado do sculo pas-
sado. E dando idia da dignidade de porte das baianas
livres: "On dirait parfois des desses antiques tailles
dons un bloc de marbre noir. II rest pas rare de ren-
contrer de ces femmes, hautes de six pieds, portant
gravement une banane ou une orange sur Ia tte". Dig-
nidade talvez mal interpretada pelo francs: U borrem
du travail esl tellement enracine dons ces natares indo-
lentes et sensuelles qu'elles se croiraient dshonores
si elles tenaient Ia main le plus petit object". A ver-
dade parece ser neste caso, como sempre, menos sim-
ples; e liga-se tanto tradio africana de conduzir
o indivduo majestosamente cabea qualquer objeto
que toma assim, mesmo quando humilde banana ou
simples laranja, um ar de coroa a coroar o rei ou a
rainha que cada homem e cada mulher madura parece,
alis, ter a conscincia de ser em algumas das socieda-
des africana como ao desprezo pela idia de ocupar
o negro ou negra livre as mos quanto possvel aristo-
crticas, confundindo-se com os esravos de mos sem-
12 LUIZ VIANNA FILHO

pre servilmente ocupadas com objetos ou valores de


seu senhor: criana, capote, guarda-sol, urinol, escar-
radeira, bandeja de doce ou de fruta, peru, porco, pre-
sente de Natal, bolsa ou ba de viagem.
Se insisto em sugerir para o estudo da histria do
negro na rea urbana do Salvador e nos seus arredores
um critrio ecolgico no sentido lato de ecologia
e ao mesmo tempo psicolgico, que tome em justa con-
siderao, alm dos provveis motivos predominantes
na s.eleo de negros para essa rea, as condies que
no s favoreceram o desenvolvimento, o prestgio e a
influncia extraordinria dos africanos nesse trecho do
Brasil como orientaram a invaso da mesma rea e de
suas margens por negros aparentemente "caucsicos" e
na realidade mais "africanos" que os depois predomi-
nantes noutras reas, por me parecer que nem aqueles
motivos nem essas condies especiais de meio social e
espao fsico podem ser desprezados em qualquer esfor-
o mais profundo de reconstituio e interpretao do
passado afro-baiano. Nem em esforo nenhum de
explicao do carter ou do ethos urbano-baiano em
relao com os das demais reas brasileiras coloridas
pelo sangue e pelas culturas africanas.
Dentre os novos estudioos brasileiros de assuntos
baianos, Luiz Vianna Filho daqueles que se apresentam
mais capazes pela inteligncia compreensiva e pela
penetrao crtica de concorrerem para o esclarecimen-
to desses aspectos mais ntimos do passado e do carter
de uma rea que teve como talvez nenhuma outra, no
Brasil, condies e motivos densamente urbanos a lhe
estimularem e enriquecerem a formao no sentido da
complexidade. De Luiz Vianna Filho, de Godofredo
Filho, de Jos Valadares, de Edson Carneiro, de Osmar
Games, de Nestor Duarte, de Afrnio Coutinho, de Alio-
mar Baleeiro, de Joo Mendona, de Nelson Sampaio, de
Clovis Amorim, para no falarmos dos j mestres Artur
Ramos, Wanderley de Pinho, Pedro Calmou, Bernardino
O NEGBO NA BAHIA 13
de Souza, M. J. Herskous, Doniald Pierson, E. Franklin
Frazier, muito se pode esperar no sentido desses esfor-
os de reconstituio e de interpretao menos simplista
e mais compreensiva de uma Bahia que chamando-se de
Todos os Santos parece ostentar nessa sua tradicional
denominao um como ndice de sua complexidade:
complexidade rebelde a quanto for devoo exclusiva
por santo particular; a quanto for unilateralismo exage-
rado. A prpria devoo de Nosso Senhor do Bonfim
sabe-se que sob a aparncia de uma s rene muitas:
complexa. Com relao Bahia de formao negra ou
africana, Luiz Vianna Filho agora nos adverte contra o
perigo de no a considerarmos s nem principalmente
sudanesa mas igualmente bntu. Advertncia contra,
uma das .muitas simplificaes exageradas nos estudos
afro-braseiros.
As evidncias puramente histricas em que le se
baseia, colhidas em arquivos oficiais, podero ser con-
firmadas e avigoradas ou neutralizadas por evi-
dncias de carter antropolgico fsico e cultural
que um estudo minucioso dos anncios de escravos
venda e principalmente dos de escravos fugidos recolha
com objetividade e discriminao nas gazetas baianas
do sculo XIX. Cada dia mais me conveno da conve-
nincia de tal estudo com relao ao passado de uma
rea da complexidade da baiana-urbana. rea que
evidentemente projetou sua influncia sobre o Recn*
cavo agrrio em vez de ter sido simples reflexo da pai-
sagem feudal do mesmo Recncavo ostensivamente
dominado pelos bares das casas-grandes, mas uma vez
por outra agitado por insurreies organizadas pelos
negros urbanos, sofisticados e conscientes de sua fora
e, at certo ponto, de sua cultura.
Alis, o poder de irradiao da "conscincia de
espcie" "espcie" cultural desses negros urbanos
da Bahia parece ter sido maior do que se imagina. No
se limitou ao Recncavo nem mesmo Bahia. Trans*
14 LUIZ YIAXNA FILHO

bordou s vezes por outras capitanias. Pela Comarca


de Alagoas, por exemplo. No faz muito tempo que.
relendo MSS de correspondncia dos capites-generais
de Pernambuco com a Corte, deparei, no volume rela-
tivo aos anos de 1815-1817, com a notcia de um movi-
mento revolucionrio de escravos que deveria ter reben-
tado na Comarca de Alagoas nas proximidades do Natal
do ano de 1815. Foi porm surpreendido a tempo pelas
autoridades. De um dos ofcios sobre o assunto, de
capito-general Caetano Pinto de Miranda Montenegro,
consta a origem baiana da projetada insurreio.
"Alguns escravos fugidos da Bahia espalharam as pri-
meiras sementes da sedio". De outro ofcio a infor-
mao de que os escravos de Alagoas "com efeito medi-
tavam levantar-se contra os brancos e teria havido alga
inquietao se a tempo se no obstasse com oportunas
providncias". Chegou a haver grande alarme entre
os brancos ,e brancares alagoanos, donos de terra e de
negros.
No creio que a malograda insurreio dos negros
de Alagoas, estimulados revolta contra os brancos por
escravos fugidos da Bahia, tenha sido exemplo isolado
do poder de irradiao da atividade poltica dos afro-
baianos de cidade. A outros pontos do Brasil deve ter-
se estendido aquela atividade inteligente de pretos mais
civilizados e inquietos que os das demais reas. Aos
quilombos do Esprito Santo, por exemplo. E na insur-
reio de gente de cr do Recife em 1823 talvez venha
a encontrar-se marca de influncia ou inspirao baia-
na; e no apenas haitiana ou dominicana.
Era de branco familiarizado com os negros urba-
nos, civilizados e at sofisticados da Bahia, a voz de
membro da Assemblia Constituinte que em sesso de
30 de setembro de 1823 advertiu seus colegas contra o
perigo de suporem os africanos "incapazes de civiliza-
o". Nem "incapazes de civilizao" nem incapazes
de insurreies. "Deixemos, senhores", dizia naquela
O NEGRO NA BAHIA 15
sesso Silva Lisboa, "controvrsias sobre cores; so fe-
nmenos fsicos que variam conforme os graus do equa-
dor, influxos do sol e disposies geolgicas e outras
causas muito profundas que no so objeto desta dis-
cusso. ... Boas instituies com a reta educao so as
que formam os homens para terem a dignidade de sua
espcie, quaisquer que sejam as suas cores...." Que se
recordassem todos, acrescentava Silva Lisboa, do muito
que contriburam africanos e crioulos para "o estabele-
cimento do Imprio do Brasil".
Para o desenvolvimento da civilizao brasileira em
sentido tnico e socialmente democrtico, a contribui-
o do africano e do descendente de africano fixados
na rea urbana da Bahia pode ser considerada de espe-
cial importncia. No nos esqueamos de que esse
trecho do Brasil foi e continua a ser a rea, por
excelncia, do negro e principalmente da negra fina, do
negro pachola, do crioulo "muito poltico no falar" que
s vezes passa pelos anncios de negros fugidos, da
negra capaz de servir de exemplo dos extremos de graa,
de delicadeza de gestos, de elegncia de porte, de
doura de voz, de encanto pessoal que pode atingir a
mulher de origem africana, mesmo quando preta ou
quase preta, sob os favores de ambiente urbano. Se a
democracia brasileira vier a ser uma democracia de
aristocratas, que melhor contribuio africana a ter
enriquecido que a dos negros urbanos da Bahia, predo-
minantemente sudaneses em sua cultura?
O estudo desse tipo urbano de negro que foi no
desenvolvimento da civilizao brasileira uma especia-
lizao baiana est ainda para ser feito; mas os cami-
nhos de pesquisa e de anlise, que ho de nos conduzir
at l, repito que vo sendo alargados com vigor de
inteligncia e; senso crtico por jovens historiadores da
marca de Luiz Vianna Filho. A Bahia no tem hoje
ensasta ou historiador que mais incisivamente desminta
a lenda da incapacidade baiana para o ensaio crtico ou
16 LUIZ VIANNA FILHO

para o estudo histrico libertado da eloqncia e da


retrica, que Luiz Vianna Filho. Os que conhecemos
seus recursos de talento e de erudio s podemos
desejar que a este ensaio histrico-sociolgico de intro-
duo ao estudo do negro na Bahia sigam-se novas
pginas sobre o assunto: um assunto que lhe pertence
por direito de nascena completado pelo de conquista.
O direito de nascena claro que apenas se refere sua
condio de branco nascido na Bahia. Por si s, uma
condio perigosa. Mas ideal, quando completada por
uma inteligncia do equilbrio, da objetividade e do
poder de discriminao que fazem de Luiz Vianna Filho
um dos melhores ensastas que hoje se dedicam no Bra-
sil aos estudos de histria e de sociologia regional.

Santo Antnio de Apipucos.


Fevereiro, 1944.
GILBERTO FREYRE
Nos estudos contemporneos de sociologia, de his-
tria e de geografia, os problemas relativos ao negro
esto na ordem do dia. Disso um exemplo palpitante
o nmero crescente de sociedades, revistas e traba-
lhos inteiramente dedicados s questes raciais e cul-
turais das populaes originrias da frica e que, hoje,
sobretudo atravs de populaes mescladas de sangue
negro, se derramam por largas reas do mundo, com
um vigor e uma intensidade que preocupam os estudio-
sos dos movimentos da humanidade. Esse interesse,
porm, no se verifica apenas nos crculos cultos, como
os das sociedades cientficas americanas, francesas e
italianas, dedicadas s pesquisas de assuntos relaciona-
dos com o negro, mas se estende ao pblico em geral.
No faz muito que um Jornal francs enviava um
representante, Andr Demaison, para proceder a um
inqurito sobre a situao do negro na Amrica.
No Brasil, onde excluda a Amrica do Norte
se encontra a maior populao mestia do mundo, e com
larga contribuio do sangue negro, vrios tm sido os
estudos realizados sobre o assunto. Interrompida a
obra de Nina Rodrigues, somente nos ltimos anos foi
o tema retomado pelos trabalhos de Oliveira Vianna,
Roquete Pinto, Artur Ramos, Gilberto Freyre, J. A.
Gonsalves de Mello, neto, Edson Carneiro e de alguns
outros. No entanto, pelas suas condies peculiares,
nenhum campo mais frtil para estudos dessa natureza
do que o brasileiro, onde o branco, representado pelo
portugus, que sempre se misturou abertamente com as
populaes nativas, como observa R. E. Park, cruzou
intensamente com. a populao negra importada da
frica.
Importado* com um fito exclusivamente econmico,
o negro, rapidamente, assistiu desintegrao da sua
cultura, enquanto as suas relaes com a populao
dominante, por determinantes de carter econmico e
18 LUIZ VTANNA EILHO

cultural, se transferia para outros campos da vida


social, apesar do grupo branco pretender conserv-lo
isolado da sua cultura. Nesse fato foi elemento pri-
macial a mulher escrava, de cuja unio com o homem
branco resultou o mulato, o pardo, como se chamou no
perodo colonial, e que foi o nosso "marginal m a n ' \
para usar da expresso de Park. Elemento interme-
dirio entre as duas sociedades, j meio esquecida das
tradies culturais do grupo inferior e iniciando a
assimilao da cultura do grupo superior, ambicionan-
do equiparar-se a este, foi o ponto de encontro entre os
dois grupos. Em regra, graas aos nossos fracos pre-
conceitos de cr, em contrrio ao que acontece n a Am
rica, onde uma gota de sangue negro torna preto um
homem, branco, no foram repudiados pela classe domi-
nante, sobretudo com o correr do tempo, o que contri-
buiu grandemente para atenuar o nosso conflito racial.
E, como resume Capistrano, quando reuniam a aud-
cia ao talento e fortuna alcanaram altas posies,
Na Bahia, observao idntica fizeram Spix e Martius.
. Dentro desse critrio, quase livre de preconceitos
raciais, que foram cada vez mais se apagando, delineou-
se a sociedade brasileira, da qual emergiria a nossa
raa atual, composta de elementos tnicos diversos, mas
perfeitamente marcado sob o ponto de vista sociol-
gico, para o qual a expresso raa, segundo os estudos
realizados por Miller, Park, Reuter e Brown, entre
outros, tem apenas significao quando definida numa
cultura. Nesse sentido podemos afirmar que somos
uma raa, unificada nas suas tradies, nas suas cren-
as, nos seus ideais, na sua lngua e na sua cultura.
Para ela, mais do que o ndio, que, em certa poca,
tanto impressionou a nossa literatura, contribuiu o
Negro, cujas sobrevivncias culturais, ainda hoje, se
notam na populao brasileira.
Para o estudo dessa contribuio negra na socie-
dade brasileira no bastam, porm, as observaes
diretas das atuais populaes de cr. O confronto com
elementos histricos, infelizmente to escassos, indis-
pensvel. Eles que nos podero fornecer os dados
necessrios para o conhecimento de fatos passados e
que, melhor do que qualquer pesquisa atual, explicam
fenmenos sociais cuja repercusso ainda perdura no
O NEGRO NA BAHIA 19

"melting-pot" nacional. Assim o coeficiente de cada


urti dos dois grandes grupos africanos importados para
o Brasil o bntu e o sudans , o seu comporta-
mento social, a sua influncia na economia do pais, o
regime de vida a que foram submetidos, a repercusso
da sua cultura na sociedade nova, os fenmenos de acul-
turao e de sincretismo religioso, os choques de cul-
tura, e, por fim, a integrao e a evoluo do negro na
sociedade brasileira.
um largo captulo da histria nacional, e que
se estende desde o trfico at a situao atual do negro
no Brasil. O material necessrio para o escrever ainda
se conserva, em grande parte indito, distribudo pelos
arquivos nacionais, sem se falar da preciosa contribui-
o de arquivos estrangeiros. A publicao de traba-
lhos regionais que poder fornecer ao historiador de
amanh esses elementos. Foi dentro desse objetivo que
limitamos Bahia o presente trabalho. Bahia onde
foi to intensa a contribuio do elemento negro em
todos os departamentos da atividade e a cujas qualida-
des de trabalho e de inteligncia se deve, em boa parte,
o aparecimento, nos trpicos, duma civilizao de ele-
vado nvel de cultura. Isso sem que fosse a Bahia o
ponto do territrio nacional de maior densidade negra.
Em Pernambuco, primeiro, e depois no Rio de Janeiro,
em Minas Gerais, em S. Paulo e no Maranho foram
mais elevadas as percentagens d populao africana.
Lamentamos que em alguns pontos as investiga-
es a que procedemos nos tenham levado a divergir de
outros pesquisadores. Sempre que o fizemos, porm,
foi pelo desejo de contribuir para os estudos posterio-
res, que se venham a realizar, no Brasil, sobre o negro.
Sobretudo em relao s direes do trfico e aos ele-
mentos por le trazidos para a Bahia nos afastamos,
de algum modo, de concluses consagradas. Tambm
de referncia posio ocupada por bntus e sudaneses
na fuso do elemento branco com o negro, na Bahia,
nos desviamos de antigos pontos de vista.
Aqui cs nossos agradecimentos, pelo valioso auxlio
que nos prestaram, ao Dr. Alfredo Pimentel, diretor do
ArquiVo Pblico da Bahia, cuja preciosa documentao
20 LTJIZ VTANHA FILHO

foi facultada s nossas investigaes, e ao modesto e


culto franciscano, frei Tomaz Gockmeyer, que nos for-
neceu inestimveis indicaes colhidas nas suas pacien-
tes peregrinaes pelos candombls da Bahia, cujas
intimidades devassou com o penetrante olhar de cien-
tista.

Bahia Junho-Agsto 1938.


PRIMEIRA PARTE

IMIGRAO
CAPTULO I

O TRFICO

Com o trfico, sempre mais cruel do que o regime


servil a que seriam submetidos, inicia-se a histria dos
negros transportados da frica para a Bahia. Das
faces dramticas da escravido, nenhuma excede, em
horror, s atrocidades praticadas pelos negreiros. Fre-
qentemente divulgadas pelos escritores, muitas vezes
exageradas pela imaginao, pode dizer-se que so do
dominio pblico.
Fazendo-se ora em direo Guin, ora a Angola,
ora Gosta da Mina, influenciado por causas econmi-
cas e politicas, tanto internas como externas, intima-
mente ligado ao desenvolvimento do pas, o trfico
apresenta vrios aspectos de importncia para o conhe-
cimento exato das populaes negras importadas e do
seu comportamento social. Alguns, no entanto, pouco
v
tm sido estudados.
Dentre estes est o da geografia africana nas suas
relaes com o comrcio de escravos. A cada passo,
11 o estudo das importaes negras para a Bahia, encon-
tramos referncias Guin, Costa da Mina ou a
Angola, exprimindo populaes ou territrios. Tais
termos, no entanto, sofreram, com o tempo, profundas
modificaes na sua significao. Ora tiveram uma
extenso mais ampla, compreendendo grandes territ-
rios, ora ficaram restritos a pequenas regies. Sem
situ-las no tempo, marcando a significao precisa que
tiveram em cada poca, seria impossvel intentar o exa-
me da escassa documentao existente.
Provm o fato, principalmente, dos restritos conhe-
cimentos geogrficos da poca dos descobrimentos,
quando a costa africana, como a brasileira, esteve su-
jeita a batismos e crismas, que nem sempre vieram a
prevajecer posteriormente. Nem todos os navegantes
usavam as mesmas designaes, quer em relao a pe,-
24 LUIZ VIANNA FILHO

quenos acidentes geogrficos, quer em relao a dila-


tados territrios. Somente em poca posterior, con-
frontadas descobertas e toponimias, foi possvel che-
gar-se a certa uniformizao. Mas, num livro de divul-
gao, so pontos necessrios de fixar, afim de que se
no incida no erro to freqente de emprestar a expres-
ses geogrficas quinhentistas e seiscentistas a.sua sig-
nificao atual.
Disso um exemplo vivo o que ocorre com a Gui-
n. A simples enumerao dos vrios conceitos atri-
budos a esta expresso esclarece o assunto. Reclus, por
exemplo, assim define o que seja a Guin: "A expres-
so geogrfica Guin e no Guinee que os navega-
dores portugueses deram ao conjunto da frica ociden-
tal, da embocadura do Senegal do Orange, perdeu gra-
dualmente o seu valor compreensivo; medida que os
pases do litoral foram melhor conhecidos, nomes espe-
ciais lhes foram dados e, no uso ordinrio, o nome Gui-
n no ficou seno para as possesses portuguesas da
costa africana entre a bacia da Casamaca e o Cam-
poni". (1) Alinham-se a os dois conceitos extremos. 0
mais lato, do ciclo dos descobrimentos, e o mais restri-
to, contemporneo. O primeiro, compreendendo quase
toda a costa leste da frica, desde o Senegal, acima de
Cabo Verde, at os limites da Colnia do Cabo, na extre
midade meridional do Continente, e o ltimo, abrangen-
do apenas uma estreita rea das atuais possesses portu-
guesas dessa regio. Dificulta ainda a questo o fato de
se ter dado a modificao lentamente, variando de cro-
nista a cronista, de gegrafo a gegrafo. J em 1605 va-
riara o conceito primitivo, pois, segundo informava o Pe.
Barreira "Esta Provncia de frica a que propriamen-
te os nossos chamam Guin, se comea no rio Ganaga pe-
la parte norte e continuando a costa quase 180 lguas se
acaba na Serra Leoa". (2) Aproximam-se desses limi-
tes os que Bouillet atribui Guin: Serra Leoa, ao norte,
e o cabo Lopo, ao sul. (3) Mais lata a definio de

(1) Reclus, Tratado de Geografia, v. XIII, pag. 306, ed.


de 1887.
(2) Relao Anual das cousas que fizeram os Padres da
Gompan(hia de Jesus nas suas misses, 1600-1609, v. I.
(3) Bouillet, Dictionnaire Universel d'Histoire et Geo-
graphie.
O NEGRO NA BAHIA 25

Balbi, que, chamando-a de Nigritia Maritima, dava


Guin "todos os territrios situados entre a Senegmbia
e o Congo". (4)
A confuso perdurou por muito tempo. No mea-
do do sculo XVIII j se no podia precisar o que fos-
se a Guin. Tanto mudara, tanto variara, que no ex-
primia nada certo, delimitado na. geografia da poca. E
o Conde dos Arcos, escrevendo da Bahia, em 1758, para
Tome Joaquim da Corte Real, dizia-se embaraado
para cumprir uma ordem referente Guin "porque a
palavra Guin no sentido em que a tomo alguns auto-
res compreende no s as ilhas de S. Tome, mas tam-
bm muitos dos portos da Costa da Mina: exclua, po-
rm, todos os portos do Reino de Angola por se no con*
terem debaixo do reino de G u i n " . . . E acrescentava:
"faz preciso que com mais alguma distino me decla-
re quais so os portos da Guin". (5) Que era afinal es-
sa Guin, que tanto mandava escravos para a Bahia?
Malte-Brun de opinio que, originriament, fos-
se a Guin a parte central da frica a que os mouros
chamavam Gingia ou Gineva, atribuindo a extenso do
nome at ao litoral ao fato de oferecerem os mouros,
Segundo Leo o Africano, para o resgate, ouro da Guin
ou negros Jolofos, que foram chamados negros da Guin,
passando, posteriormente, o nome a significar o territ-
rio, que comeava na margem esquerda do' rio Senegal, e
que, em 1845, se prolongou at ao cabo Negro, quando
a chegou Diogo Cam. "Foi para os portugueses, diz
Malte-Brun, a maior extenso que teve para o sul o nome
de Guin". (6)
Sujeita a tantas transformaes a Guin mais pa-
recia um territrio limitado por dunas movedias. Era
difcil fixar-lhe o exato sentido geogrfico. Foi o que
levou Malte-Brun a dizer que a Guin "pelos seus limi-
tes incertos merece que o seu nome seja riscado das no-
menclaturas cientficas".
Em relao ao trfico, no sculo XVI, parece-nos
que a elpresso deve ser tomada na sua acepo mais

(4) Adr. Balbi, Tratado de Geografia Universal, v. II,


pag. 312, Paris, 1838.
(5) Anais da Bib. Nacional, v. 31. Inventrio de Do-
cumentos, doe. n. 2.538.
'(6) Malte-Brun, Tratado de Geografia, v. 5.
26 LUIZ VIANFA FILHO

ampla, compreendendo os territrios situados entre o


Senegal e o Orange, pois "escravo da Guin" foi o nome
sob o qual, nesse sculo, se designaram os negros impor-
tados dessa imensa regio, sem distino de raas.
Fato idntico ao da Guin ocorre com a Costa da
Mina, expresso que parece no ter sado do crculo dos
nossos escritores. Fortemente vinculada a histria do
trafico baiano, Costa da Mina foi designao apenas usa-
da pelo comrcio de escravos, no tendo entrada na geo-
grafia. Poucas regies, porm, tero tido maior influn-
cia no desenvolvimento da importao de escravos para
a Bahia, especialmente no sculo XVIII, em que absor-
veu a maior parte da atividade dos traficantes baianos.
Para uns seria uma expresso genrica, usada no tr-
fico para designar as costas banhadas pelo golfo da Gui-
n. Para outros lembraria as proximidades do forte
de S. Jorge da Mina. De qualquer modo a impreciso
prestava-se a equvocos. 0 prprio Prto-Seguro, sem-
pre to exato nas suas informaes, escreveu ficar a
Costa da Mina fronteira Bahia. (7) Southey, cita-
do por Borges de Barros, limita a Costa da Mina entre
o rio Gabo e o cabo Monte. No "Discurso Preliminar"
aparece compreendida entre o cabo Palmas e o rio Ga-
bo. (8) De maior valor, porm, por se tratar de um
documento contemporneo da poca em que foi mais
intenso o trfico entre a Bahia e a Costa da Mina, so
os estatutos da "Companhia Geral da Guin", tentada,
na Bahia, em 1756, e que assim se expressavam: " E ' V.
M. servido conceder-lhe o comrcio exclusivo em to-
dos os portos da Costa da Mina, que se compreende des
de o cabo do Monte ou Mozurarem at o de Lopo Gon-
alves.'* (9) Estes os limites que se devem considerar
para a Costa da Mina. O seu centro comercial seria
Ajuda, tambm chamada Wydah. Deles se no podiam
afastar os portugueses, sempre rigorosamente vigiados
pelos holandeses. Em 1767, o capito Francisco Ant-

(7) Prto-Seguro, Histria Geral, v. I, pag. 22.


(8) Discurso Preliminar, in Anais da Bib. Nacional,
v. 27.
(9) Estatutos da Companhia Geral da Guin, in Anais da
Bib. Nacional, v. 31. 0 cabo Monte o atual Mesurado, pr-
ximo a Robertsport, e nem .sempre assinalado pelos gegra-
fos. (V. Bouillet, obr. cit. PI. 39 e 82).
O NEGRO NA BAHIA 27

nio de Etr, depondo na Bahia, queixava-se dos flamen-


gos a que no podiam fugir, pois, "os Capites que se-
guem a carreira da Gosta da Mina, para poderem tomar
os portos de sua negociao, por causa das correntezas
das agoas serem grandes para o sul e leste, carecem de
hir tomar altura de Cabo de Palmas para dahi virem des-
cahindo pela Gosta, e nesta altura do Castello da Mina,
e em outros sitios, se encontram de ordinrio com os
navios O l a n d e s e s . . . "
Apertava-se a Costa da Mina num pequeno territ
rio que chegou a absorver, anualmente, levadas pelos
traficantes baianos para o resgate de escravos, 300.000
arrobas de fumo refugado d a Bahia. (10)
O territrio de Angola, que at o sculo XVI esteve
compreendido sob a designao geral de Guin, teve em
seguida, ao ser melhor explorada a sua costa pelos na-
vegantes lusos, os seus limites fixados entre os cabos
Lopo Gonalves e Negro, abrangendo o Congo, Benge-
la e Angola. "A costa da frica Ocidental, diz Malte-
Brun, entre o cabo Lopo Gonalves e o cabo> Negro
chamada comumente, no comrcio, sob a designao
genrica de Costa de Angola". (11) Ao se iniciar, nos
fins do sculo XVI, a maior importao de escravos de
Angola, j se destacara da Guin.
Por muito tempo acreditou-se no se comunicar a
costa ocidental da frica com a costa oriental. No en-
tanto, em 1779, D. Francisco Inocncio de Souza Cou-
tinho escrevia para Lisboa dizendo ter visto escravos se
reconhecerem como irmos e parentes, apesar de^serem
uns resgatados por Moambique e outros por Bengela,
o que o levava a suspeitar que se comunicassem as duas
costas. (12) Um brasileiro, Brant Pontes, futuro Mar-
qus de Barbacena, esclareceu, mais tarde, o assunto.
Em 1800, da costa ocidental, escrevia ter encontrado
pretos "que noticiavam ouvir das suas terras som de
Artilharia e de sinos, e ver embarcaes a vela, o que

(10) Miguel Calmon, Memria sobre a cultura do Taba-


co, Bahia, 1835.
(11) Malte-Brun, obr. cit., <v. 5, pag. 662.
(12) In Arquivos de Angola, n. 3.
28 LUIZ VIANNA FILHO

tudo necessariamente devia pertencer aos Brancos ha-


bitantes da Costa Oriental d'frica". (13)
Dessas regies, excetuada a costa oriental, cujo co-
mrcio de escravos para a Bahia foi sempre insignifi-
cante, foram importados os negros, que compuseram" a
populao preta da Bahia. Durante os trs sculos em
que existiu, o trfico variou profundamente nas suas
direes, ora preferindo uma, ora outra dessas regies,
embora jamais fosse exclusivo de qualquer delas. Aten-
dendo a imperativos de ordem poltica e econmica,
no s locais como africanas, e que atuaram decisiva-
mente no rumo dos tumbeiros, buscaram os traficantes,
negros os mais diversos dentre os dois grandes grupos
bntu e sudans. Da se no poder admitir, em rela-
o Bahia, como se tem pretendido, o exclusivismo de
qualquer um dos dois grupos, que realmente se reveza-
ram nos mapas da importao negra da Bahia, como ve-
remos com o discorrer da matria. Podemos mesmo
adiantar, para a melhor sistematiaao do assunto, que
o trfico baiano se processou em quatro ciclos distintos,
assim resumidos:
I Ciclo da Guin. Sec. XVI.
II Ciclo de Angola. Sec. XVII.
IMPORTAO DE , III . Ciclo da Costa da Mina. Sec.
ESCRAVOS NA BAHIA ^ XVIII.
IV ltima Fase^ A ilegalidade.
Sec. XIX.

So pocas diversas do comrcio negro da Bahia,


cada qual com os seus caractersticos prprios. Por elas
se divide a histria do trfico baiano, um dos mais prs-
peros do Brasil. A histria da importao em massa de
escravos negros, e em cujos braos se apoiava toda a eco-
nomia nacional. Iam busc-los homens vidos de di-
nheiro, pobres de sentimento, mas de conscincia tran-
qila, pois nada mais eram do que os representantes
duma poca.
Ser traficante foi sobretudo uma profisso rendo-
sa. Apesar de informar o Conde dos Arcos que "qua-

.(13) Brant Pontes, Memria sobre a oomuncao da


Costa Oriental com a Ocidental de frica. In Arquivos de
Angola, n.o 3.
O NEGRO NA BAHIA 29

se todos os carregadores de escravos se arruino" (14),


negociar em negros, pelo menos posteriormente, deu
margem a formao de vultosos cabedais. "Tendia
a lucros tais, escreve Pedro Calmon, que as maiores
fortunas da Amrica eram os dos armadores de brigues
de trfico". (15)
No comercio baiano foi "um dos ramos mais lu-
crativos o que explorava o trfico de escravos". (16)
Concentrando-se na Bahia uma grande parte, talvez a
maior, do trfico aro-brasileiro, para ela convergi-
ram os x^roventos fartos tirados desse comrcio e que
deu aos que o exploravam a dignidade da riqueza e
uma perfeita conscincia de classe. Os traficantes cons-
tituiam uma classe to honrada como qualquer ou-
tra e composta de destacadas figuras do mundo eco-
nmico e financeiro da Colnia. 23 firmariam a Re-
presentao de 1756. Seriam 27, em 1759, segunda
o registro de Jos Caldas. (17) Em 1799, 37 subscre-
veriam o pedido para no mais "tocarem" nas
ilhas de S. Tome e Prncipe. A primeira assinatura
era de Pedro Rodrigues Bandeira, considerado o homem
mais rico do seu tempo, e tio de dois futuros Presidentes
da Provncia: Frutuoso e Francisco Vicente Vianna. (18)
A ningum repugnava comerciar em. escravos. No
tempo no era cousa que se fizesse furtivamente, co-
berto de vergonha, fugindo s crticas da populao.
Pelo contrrio, era um ttulo. Na Inglaterra chegou a
fazer bares. Aqui tambm foi servio prestado a Sua
Majestade e ao pas. Por isso, marcando-s na sociedade,
tiveram mesmo os traficantes a sua Irmandade, esp-

(14) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de 26-10-1757.
(15) P. Calmon, O Brasil e a Imigrao Negra, no Jor-
nal do Comrcio de 31-12-1933,
(16) Ges Calmon, Vida Econ. e Financeira da Bahia,
pag. 23.
(17) Jos Antnio Caldas, Notcia Geral desta Capitania
da Bahia.
(18) Pedro Rodrigues Bandeira foi quem doou a Nossa
Senhora da Pilar a coroa ainda existente e que se estima em
mil contos. Na poca deixou uma fortuna de 15 mil contos.
30 LUIZ VIANNA FILHO

cie de sindicato sob a invocao de ura Santo, e que


funcionava na pequena igreja de Santo Antnio da
Barra, erigida numa das eminncias da cidade, domi-
nando a Bahia de Todos os Santos e o Atlntico, e don-
de S. Jos, padroeiro da devoo dos traficantes, deveria
velar pela sorte das embarcaes que rumavam em bus-
ca de negros a serem escravizados e cristianizados pelo
b a t i s m o . . . (19)
Mas, se lucrativa, a profiso de traficante exigia ca-
pital. De 30 a 60.000 cruzados, quantia de monta na
poca, custava cada embarcao, no meado do sculo
XVIII. Requeria ainda o dinheiro necessrio para a
viagem e o resgate. Por isso nem todos podiam pre-
tender chegar a essa prosperidade, enfrentando o mer-
cado africano da Costa da Mina, onde dominava uma
burocracia perfeitamente organizada, no s de Hoan
deses mas tambm de Africanos, que dela tiravam o
maior provento possvel. Somente no Castelo da Mina,
alm dos 10% de praxe, gastavam-se 827f200. (20)
Os lucros proclamados dos traficantes enchiam de
cobia a quantos tivessem de prestar o seu auxlio, por
menor que fosse, para o xito do negcio. Cada qual
queria e disputava o seu quinho. Governadores, Ofi-
ciais, Fiscais, Secretrios, quantos compunham a
guarnio e administrao do Forte Holands exigiam
a sua parte. Era a fatia do mais forte. E m Ajuda,
como em qualquer porto, o mesmo tributo era obrigat-
rio. Estimava-se em 2:702$400 o gasto com a estada
em Ajuda para uma embarcao at 2.500 rolos de fumo.
Esse o quinho dos que vendiam. Pagava-se tudo.
O negro que lanava o bando "abrindo o negcio", os ne-
gros "ladradores", que procuravam cativos, o "moo do
chapu-de-sol do Capito", o "moo do chapu-de-sol do
Escrivo", o diretor do tronco, o "abog", cada qual

(19) A imagem de S. Jos que era objeto de culto dos


traficantes fora levada, em 1481, pelos portugueses, para o
Castelo de S. Jorge da Mina, donde foi retirada por ocasio
de sua tomada pelos holandeses em 1637. S em 1752 veio
para a Bahia, depois de tomada aos negros que desde aquela
data a detinham na frica. Existe ainda na sacristia da
Igreja.
(20) Jos Caldas, obr. cit, in Rev. Inst. Hist. da Bahia;
vol. 57, pag. 304.
O NEGRO NA BAHIA 31

recebia a sua parte. O Rei recebia 320$000. Contudo,


descobertas as minas, o negcio se tornara to vanta-
joso que houve um excesso de "tumbeiros", todos con-
correntes, disputando entre si a preferncia da "mer-
cadoria", e a tal ponto que a coroa foi obrigada a inter-
vir. Para usar de uma expresso atual o trfico iria ser
submetido a uma experincia de economia dirigida.
Os lucros pingues haviam contribudo p a r a que o ne-
gcio de escravos se desenvolvesse extraordinariamen-
te. Tomava-se dinheiro a risco para ir buscar negros.
Remunerava-se o capital com 18 e at com 40%. Ho-
mens se associavam, entregando fumo aos capites de
navios para que, em troca, lhes trouxessem escravos.
Uma verdadeira corrida em busca dos mercados huma-
nos da Costa da Mina. A conseqncia foi a decadncia
do comrcio, devido competio exagerada e o pre-
juzo de muitos, desorganizando-se o trfico. Compe-
tia ao Governo remediar a situao. A medida preco-
nizada para a Bahia era a organizao de uma Compa-
nhia, a exemplo de tantas outras que j se haviam fun-
dado e que teria o monoplio do comrcio, tranqili*
zando-o por um justo sistema de equlibrio entre a "pro-
duo" e o "consumo". Aos homens de negcio da
Bahia, em 1743, aventou o Governo a idia. E, enquan-
to ela se no fundasse, anualmente, apenas 24 navios, de
Bahia e de Pernambuco, dentre os que costumavam exer-
cer essa atividade, poderiam rumar para a Costa da
Mina para o resgate de escravos. Evitava-se assim
"aquela liberdade e desordem" com que at ento se
tinha feito o negcio. (21) As viagens se fariam por
turnos, devendo medear entre um e outro pelo menos
3 meses. Por sorte se designavam os navios que de-
viam partir em cada turno, assim como os portos a que
se deviam destinar.
Contra a idia da Companhia, porm, parecem ter
se insurgido os homens de negcio, que no a realiza-
ram. Preferiram a construo de embarcaes maio-
res e que lhes compensasse o menor nmero. Assim
permaneceu a situao ate 1756, no sem que sob vrios
pretextos se concedessem, de quando em quando, licen-

(21) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta, de 8-5-1743.
32 LUIZ YIANNA JPILHO

as extraordinrias. Eqivalia a um monoplio sem


os nus duma Companhia. Mudara, entre tanto, a ori-
entao do Governo. A restrio tivera como conse-
qncia a introduo do tabaco trazido pelos franceses
a cujo paladar j se iam habituando os africanos, com
prejuzo do fumo do Brasil. E a Proviso de 30 de Mar-
o de 1756 restabeleceu a liberdade .anterior, permitin-
do que navegassem para a Gosta da Mina quantos pre-
tendessem contanto que no levasse cada embarcao
mais de 3.000 rolos de tabaco. A liberdade feria fundo
os interesses dos traficantes abastados e que detinham
nas mos os privilgios do comrcio de negros. Apres-
saram-se por isso na organizao duma Companhia
que detivesse o monoplio do comrcio da Costa da
Mina. Suplicaram a El-Rei D. Jos que aprovasse a
organizao da nova Companhia que se denominaria
"Companhia Geral da Guin". Teria o "comrcio ex-
clusivo" em todos os portos da Costa da Mina
do cabo Monte ao cabo Lopo Gonalves e seu capi-
tal seria de 800.000 cruzados dividido em aes de
200$000. Em troca do favor rgio ofereciam algumas
vantagens para b errio pblico e se comprometiam
a manter um limite de preos para os escravos, cujo
custo no poderia exceder de 140$000 para os escra-
vos de l. a escolha; 130$000 para os de segunda; e 110$000
para os de terceira. Os moleques de l. a escolha a
120$000, e os de secunda e terceira respectivamente a
100$000 e 90$000. Os molecotes bons a 85$000 e ordi-
nrios 70$000. Moleconas a 70$000 e ordinrias 60|.
Molequinhas boas a 50|Q00 e ordinrias a 40$000. As
melhores negras ou molecas a 9OS0O0, e as inferiores
a 75-$000 e 651000. E as molequinhas "bem feitas" a
50|000.
E m 1754, na Bahia, havia se vendido negros a
170,f000 os de l. a escolha, e a 150$000 os de segunda.
(22) No fim do sculo custariam 140$000. (23)
P&ssara, porm, a poca das Companhias desse
gnero. Sobretudo exclua o Rio de Janeiro,- que j

(22) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de D. Manuel Antnio Souto Mayor em 20-10-1754.
(23) P. Calmo n, O Brasil e a Imigrao Negra. Jornal
do Comrcio de 31-12-1933.
O NEGRO NA BAHIA 33

se tornara um dos grandes emprios nacionais de escra-


vos. E a idia no vingou. Perdida a oportunidade
de 1743, os negociantes baianos no mais a puderam en-
contrar em 1757. O trfico encaminhava-se para uma
poca de livre concorrncia. A medida talvez contribus-
se para o seu desenvolvimento, e no fim do sculo a posi-
o do comrcio de negros atingiria a tal nvel, que o
Prncipe D . Joo escreveria ao Governador Francisco da
Cunha Menezes dizendo "prosperar nela [Bahia] pre-
sentemente o comrcio da frica e por maneira tal
que vrias Embarcaes do Giro da Costa da Mina ti-
nham concludo a sua viagem de ida e volta em pouco
mais de 4 meses, trazendo quase toda a Escravatura
em bom estado'*. (24)
Na histria trgica do trfico uma das primeiras
demonstraes de piedade pela sorte dos infelizes que
se amontoavam nos pores dos navios negreros foi o
Alvar de 18 de Maro de 1684, pelo qual D. Pedro
limitava a lotao das embarcaes de acordo com a
arqueao de cada qual. "Sendo informado, reza b
Alvar, que na conduo dos negros cativos de Angola
para o Estado do Brasil uso os carregadores e Mes-
tres dos Navios a violncia de os trazerem to aper-
tados e unidos uns aos outros que no somente lhes
falta o desafogo necessrio para a vida, cuja conser-
vao comum e natural para todos, ou sejo livres
ou escravos; mas do aperto com que vem suceder mal-
tratarem-se de maneira que morrendo muitos chego
infinitamente lastimosos os que fico vivos". As nor-
mas mandadas observar eram de 7 cabeas por 2 to-
neladas com portinholas e 5 quando no as houvesse.
Nas partes superiores iriam 5 moleques por tonelada.
Deveria alm disso haver um capelo a bordo, e serem
os escravos tratados com caridade. Aos transgresso-
res impunham-se pesadas penalidades. Os Provedo-
res que permitissem a violao da lei perderiam o
Ofcio. Os Mestres e Capites seriam multados em
2.000 cruzados e o dobro do valor dos negros, caben-
do metade a quem os denunciasse. E os Senhores e

(24) Cal. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


V. 88, pag. 77. Carta de 1-12-1800,
34 LTTIZ VIANNA, PILHO

carregadores seriam condenados a 10 anos de degredo


para a ndia. (25)
No parece, porm, que se tenha tornado efeti-
va a clemncia Real, seno para efeito das propinas.
Pela arqueao percebia o Provedor-Mor 2$, o Procu-
rador 2$ e o Escrivo 2$. Entregue aos cuidados du-
ma burocracia que tambm negociava e que facilmente
se deixava seduzir pelas generosidades dos negreiros,
o Alvar passou a ser apenas uma formalidade a mais,
oportunidade para a cobrana de novos emolumentos.
Os navios continuaram superlotados. E nem por is-
so houve notcia de ter sido algum condenado por ne-
gar aos negros o "desafogo necessrio para a vida".
No que se descuidasse a Coroa. Esta, .pelo contrrio,
parecia zelosa pela sorte dos desgraados. Ainda em
1744 indagava o Rei ao Conde de Galveas o que era feito
das devassas sobre as arqueaes. (26) Este, forrado
por sutil esprito de ironia, e como a querer dizer
ao interlocutor que a culpa era menos da Colnia do
que de Lisboa pelo desrespeito lei, informava que
"no ano de 17 para 18 [1717-1718] saiu culpado um Ca-
pito que navegava para a Costa da Mina chamado
Joo Luiz Porto e no me lembra que outro homem
mais, e foro presos e remetidos para essa Corte [Lis-
boa], e os livramentos correro com tanta velocidade
que na mesma frota em que foro tornaro a voltar,
desde ento para c no me consta que houvesse ou-
tros culpados". (27) Se Lisboa os soltava, por que
os prender? Como causa outra para que se no pudes-
se processar os culpados, Galveas apontava ainda a
falta de testemunhas, pois "esses navios da Costa da
Mina e de Angola, no trazem mais que 10 ou 12 ho-
mens brancos quando muito de que se compe as suas
equipagens". Nessas condies, e se todos negavam,
como apurar responsabilidades? Nem porisso se des-
cuidava a Coroa. Ainda em, 1758 Tome Joaquim da

(25) Em 23 de Novembro de 1813, D. Joo VI expediu


outro alvar, estabelecendo vrias medidas para atenuar as
barbaridades do trfico. ,
(26) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 16-5-1744.
(27) Gol. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 16-5-1744.
O NEGKO NA BAHIA 35
Costa Corte Real insistia junto ao Conde dos Arcos
para que se fizessem as arqueaes e indagava do
"nmero de escravos que pode e deve sustentar com
largueza em agoada e mantimentos huma das referidas
toneladas do Poro". (28) A resposta calculava em 28
pipas de gua para cada 100 escravos vindos de An-
gola, ficando livres os paiis de popa e proa pare
mantimentos.
Causas para que morressem os escravos que ja-
mais faltariam.
E, alm do mais, d,eviam pensar todos que
importava a Portugal que morressem mais ou menos
negros? Por isso os escravos continuaram empilha-
dos nos pores dos navios, sucumbindo, vtimas das epi-
demias que se manifestavam nesse ambiente srdido
que era ao mesmo tempo morada, cama e latrina. B
os traficantes, fingindo ignorar as causas verdadeiras
das perdas, atribuam-nas em grande parte escala
nas ilhas de S. Tome ou Prncipe, escala incmoda e
cuja obrigatoriedade procuraram durante muito tempo
eliminar. Simples pretexto, pois o prprio Governa-
dor das ilhas, em 1755, pedia que a no aportassem
os tumbeiros, que segundo informava a Pomhal, "nada
levo para a e s infeccionam a terra com as doenas
que trazem e que vm ordinariamente os escravos
tocados". (29) As enfermidades imputadas ao apor-
tarem nas ilhas j os trazia a escravatura dos portos do
embarque. Mas nem por isso deixaram os negociantes
da Bahia de escreverem ao Prncipe Regente afirmando
serem as duas ilhas "talvez o pas mais malso de
todos os Domnios de V. M. epidmico de febres e bexi-
gas". E, para o comprovarem, declaravam que os que
a tocavam perdiam metade, dois teros e at mais da
carga, enquanto chegavam a no ter um morto sequer
as embarcaes que no faziam a escala. (30) D.
Francisco da Cunha Menezes, alis, confirmava o depoi-
mento dos traficantes, dizendo concorrer a escala por

(28) Idem Carta de 25-1-1758.


(29) Inventrio dos Does. relativos ao Brasil n. 1845,
in Anais da Bib. Nacional, vol. 31.
(30) Gol. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
V. 82, pag. 89.
36 LUIZ VIANNA FILHO

S. Tome ou Prncipe para a "notvel mortandade ou


infeco de escorbuto na Escravatura". (31) A pas-
sagem pelas ilhas foi extinta em 1800.
A exigncia de capeles a bordo dos "tumbeiros"
foi outra idia que sempre incomodou os traficantes.
Queixavam-se de no suportar o negcio a despesa feita
com o representante da igreja que, em 1799, ganhava
450| por viagem. Era, porm, e sobretudo, um inc-
modo companheiro de viagem, nem sempre disposto a
transigir com os mil ardis dos traficantes para lesarem
o errio pblico. Acabaram por conseguir a sua dis-
pensa nas pequenas embarcaes.
A mortandade dos negros, porm, pelo menos no
sculo XIX, quando temos elementos para avaliar com
segurana, no parece ter chegado aos ndices aterra-
dores com que a dramatizaram alguns escritores. Cl-
geras chegou a afirmar que " a percentagem de mortali-
dade ascendia regularmente a 30% nas cargas
vivas" (32) Fosse pela dispensa de maiores cuidados
na travessia, fosse por uma prolongada experincia na
explorao de tal comrcio, o certo que no incio do
sculo XIX as cifras so relativamente muito mais bai-
xas do que as fazem supor alguns depoimentos. A
experincia fizera dos portugueses traficantes excelen-
tes. Morthamer, em 1643, comparando-os com os nego-
ciantes holandeses, dizia serem aqueles "muito melhores
carregadores de escravos do que ns. Eles acomodam
numa pequena caravela com facilidade 500 negros, ao
passo que, os nossos grandes navios apenas podem trans-
portar de uma vez 300. Pelo asseio de bordo, pela boa
alimentao, fornecimento de cobertores aos negros,
conseguem os Portugueses que em seus navios os casos
de bito se tornem um tanto mais raros". (Cf. Wtgen,
O Domnio Colonial Holands no Brasil).
verdade que exportando para o Brasil uma srie
de doenas at ento desconhecidas na Amrica, os
negros eram as primeiras vtimas dos males que se
desenvolviam e prosperavam no "habitat" favorvel
dos pores dos "tumbeiros". maculo, as boubas, as

(31) Idem Carta de 23-6-1802.


(32) Galogeras, Formao Histrica do Brasil, 3.* ed.,
pag. 189.
O NEGRO NA BAHIA 37
sarnas, o tracoma, o gundu, o inhaum, as febres malig-
nas, as bexigas, (33) antes de chegarem- ao Brasil, j
haviam cobrado dos prprios escravos o seu tributo.
No entanto, os casos, como o que narra o Gons. Rodri-
gues de Brito (Cartas Econmicas e Polticas) sobre a
Corveta "Joaquim Augusto", chegada na Bahia "com
216 mortos na viagem, fora os que faleceram depois da
entrada", no constituem a regra geral. So casos
excepcionais como o daquele tumbeiro tristemente
famoso por se terem esquecido da proviso de gua, e
cuja "carga" foi toda lanada ao mar.
Tivemos oportunidade de encontrar no Arquivo da
Prefeitura da Bahia o livro de "Visita em embarcaes
vindas da frica", e onde esto completas as informa-
es entre 1803 e 1810. um valioso subsdio p a r a a
imigrao africana daquela poca. o livro da "Sa-
de Publica" do tempo, e feito pelos mdicos que exami
navam as embarcaes. Se traziam molstias contagio-
sas iam para a quarentena em Mont Serrat, o que mais
freqentemente acontecia quando vinham os escravos
com "bexiga", "sarna" e "doenas nos olhos".
Sobre esse documento levantamos uma pequena
estatstica. O maior ndice que encontramos isolada-
mente pertence Costa da Mina. De 570 negros embar-
cados, morreram, n a travessia, 230. A proporo de
40,5% de mortos. Segue-se uma embarcao procedente
de Angola. De 616 escravos sucumbiram 207, equiva-
lentes a 34. Da Costa da Mina aportou outro "tumbei-
r o " com 26% de perdas. De 512 cativos, 133 haviam
perecido.
Fruto das pesquisas ultimamente realizadas pelo Sr.
Osvaldo Valente no precioso arquivo da Prefeitura da
capital baiana, tivemos em mos quatros peties em
que importadores de escravos pedem lhes sejam entre-
gues alguns negros retidos em quarentena devido a
molstias de que eram portadores ao aportarem Bahia.

(33) Para pormenores sobre o assunto convm consul-


tar Otvio de Freitas, "Doenas Africanas no Brasil". Quanto
-oercentagem de mortos na travessia muito variam os cl-
culos. Afrnio Peixoto estimou-a em 65% (Minha Terra e
Minha Gente), enquanto Afonso Bandeira de Melo no vai
alm de 10% (O trabalho ervil no Brasil, in Boletim do Mi-
nistrio do Trab., n- 22),
3
38 LTJIZ VIANTA FILHO

So todas elas do ano de 1822. E, embora no bastem,


graas ao seu nmero restrito, para permitir uma
concluso, interessante assinalar que trs delas se
reportam a embarcaes procedentes do porto africano
de Loanda, e outra ao porto de Angola. Provinham,
portanto, de regies de populao bntu. E, como nota
capaz de reviver um dos aspectos brutais do trfico,
cada qual daquelas peties traz margem a reprodu-
o da marca impressa com ferro em brasa nos infelizes
negros.
So, porm, cifras isoladas e sem valor para uma
apreciao de conjunto. Casos espordicos, poderia-
mos mesmo dizer raros. Os ndices mdios so incom-
paravelmente mais baixos. Excetuados os casos em que
se manifestava a bordo alguma epidemia, sobretudo de
"bexigas", o que no era freqente a percentagem
de mortos raramente alcanava a 10%.
A estatstica que damos abaixo melhor esclarece
a matria:

Embarcaes Percentagem Embarcaes Perrentagem


ANO
da C. da Mina de mortos de Angola de mortos

1803 21 8, % 8 3,3%
3804 15 5,1% 2 3,4%
1805 18 7% 5 6,8%
1S06 26 7% 8 16,8%
1807 26 5,6% 5 ' 17%
1808 19 3,5% 0
1809 20 1,9% 1 33%
1810 25 5,8% 2 5,8%
Total j{
5,4% 31 10%
18031810 1

A primeira observao a fazer nessa estatstica


a menor mortandade verificada nos navios procedentes
da Costa da Mina do que nos de Angola. Enquanto
estes atingem a 10% o que muito pouco diante das
cifras geralmente atribudas aos "tumbeiros" aqueles
no passam de 5,4%, percentagem quase insignificante,
e que em 1809 chegou mesmo a baixar a 1,9%. Seria
interessante saber-se das causas dessa disparidade entre
as duas regies africanas, sobretudo tendo-se em conta
O NEGKO NA BAHIA 39
que a travessia de Angola era muito mais curta e rpi-
da (34). Nesta se gastariam cerca de 35 dias, ao passo
que a da Costa da Mina era feita no dobro do tempo. A
lgica seria que as perdas estivessem em proporo
demora da viagem. Mais tempo = mais mortos. No
entanto, a estatstica demonstra o contrrio. Por que?
A pergunta vai para o terreno das hipteses. Duas,
porm, nos parecem subsistentes. A menor mortandade
dos escravos vindos da Costa da Mina pode ser levada
conta ou da maior salubridade dessa zona da frica,
ou ao menor nmero de "peas" transportadas em cada
embarcao. que, justamente devido s delongas da
travessia das regies super-equatoriais, os traficantes
viam-se n a contingncia de reservar, nos navios dessa
procedncia, uma rea maior para as provises de gua
e de gneros, o que, talvez, os obrigasse a trazerem
menor nmero de negros, enquanto na viagem curta de
Angola um espao maior era ocupado pela "mercado-
ria". Issso podemos, alis, avaliar, com segurana, pela
estatstica levantada sobre os informes do " l i v r o de
Visitas" e que acusa, de 1803 a 180, a mdia de 279
escravos por embarcao vinda da Costa da Mina e de
370 para os provenientes de Angola, Concorreria o
maior desafogo daquelas, melhorando-lhes, portanto, as
condies higinicas, para o menor nmero de perdas?
No eram, porm, apenas os negros que morriam.
Tambm a tripulao corria os seus perigos. Muitas
embarcaes desapareceram tragadas pelos temporais.
Outras foram vtimas das revoltas dos escravos. E r a a
vingana dos negros.
Com a ilegalidade do trfico tornaram-se mais
cruis as penas impostas aos infelizes negros. Cotegipe
observou que com a luta pela extino do trfico desa-
pareceram "os cuidados que dantes tomavo os trafi-
cantes pela comodidade e pela sade dos passagei-
ros". (35)
Mas, em todos os tempos, o trfico foi sempre mais
brbaro do que o regime de vida dos escravos na Bahia.

(34) Reclus aponta como uma das causas de prefern-


cia pelos negros da Costa da Mina o fato de no sofrerem de-
dengo, que tantos negros vitimou.
(35) W. Pinho, obr. cit., pg. 206.
40 LTTIZ VIANNA FILHO

Esta passagem, tirada do dirio de bordo dum navio


negreiro, em 1738, dar idia do que fossem o suplcios
impostos aos negros: "Sbado, 25 de Dezembro.
Amarramos ontem os negros mais culpados, isto , os
autores da revolta, pelos quatro membros, e deitados
de bruos em cima da ponte, fizemo-los aoitar. Depois
fizemo-lhes escarificaes nas ndegas para que melhor
sentissem suas faltas. Depois de ter posto as ndegas
em sangue pelos aoites e escarificaes, pusemos em
cima plvora, suco de limo, salmoura e pimenta, tudo
pilado juntamente com outra droga posta pelo cirur-
gio; e atritamo-lhes as ndegas, para impedir que hou-
vesse g a n g r e n a " . . . (36)
O trfico era assim.

(36) Cf. Artur Ramos, Castigos de Escravos, ia Revista


'o Arquivo Municipal, vol. XLVII, pag. 85, S. Paulo.
CAPTULO II

O CICLO DA GUIN

Dos ciclos em que dividimos o trfico negreiro da


Bahia este, seguramente, o de menor importncia,
sobretudo numrica. No s por isso seno tambm pela
superposio de novas camadas de negros de outras
raas sobre as que at ento se haviam importado,
em nmero bem menos eo.nsidervel. A atuao que
tiveram os negros trazidos, por este ciclo , atualmente,
quase imperceptvel. Contudo, ao lado do elemento
indgena, como notou Capistrano, "exerceram u m a
influncia difcil de perceber hoje, que quase trs scu-
los a atenuaram e disfararam, porm muito sensvel
no sculo XVI". (37)
Em relao ao tempo situa-se o ciclo da Guin, jus-
tamente na fase em que o Brasil, depois de exportar
escravos ndios, passou a importar negros, o que, segun-
do Capistrano, deve ser posterior aos donatrios e
anterior ao Governo Geral. 1540, aproximadamente.
Era a continuao do trfico existente j havia um
sculo entre a frica e Portugal, e que, iniciado na
extremidade norte da Guin, estendera-se para o sul
proporo que a cosia era explorada pelos descobri-
mentos portugueses. Os seus centros, verdadeiros pon-
tos de apoio, estavam em Cabo Verde e nas ilhas de
S. Tome e Prncipe.
Escravos da Guin, lastimava Manoel Severino de
Faria, j eram, no sculo do descobrimento, os de que
se serviam os lavradores portugueses. (38) E, embora
a conquista se dilatasse, descendo para o norte at
boca do Orange, o nome. persistiu para negros e terri-
trio. Se a Guin compreendia toda a costa desde
o Senegal at o Orange, tambm "escravos da Guin"

(37) Capistrano, O Descobrimento do Brasil, pag. 123.


(38) Cf. Buarque da Holanda, Razes do Brasil, pag. 28.
42 LUIZ VIANUA FILHO

eram quantos viessem de qualquer dos portos dessa


imensa regio. Pouco importava raa ou credo.
Negros retintos ou de cr esmaiada, como os Fuiahs,
idolatras Mandingos ou j influenciados pelo maome-
tismo, como os Jolofos, todos eram confundidos nessa
designao geral: "escravos da Guin".
No Brasil conservou-se o apelido. J em 1539 e
em 42 Duarte Coelho Pereira pedia p a r a importar
negros da Guin. (39) Nos engenhos de Pero Ges,
em S. Tome, "trabalhavam, ao lado dos serviais bran-
cos, muitos negros da Guin". (40) Na Bahia, em 26
de Agosto de 1551, o Provedor-mor, Antnio Cardoso
de Barros, mandava que o Tesoureiro Gonalo Ferreira
entregasse aos Armazns-Cristvo de Aguiar " 3 escra-
vos machos da Guin, para servirem nas ferrarias do
dito Senhor". (41) E, falando d e Pernambuco, escre-
via o Padre Antnio Pires, em 1552: "H nesta capi-
tania grande escravaria assim da Guin como da
terra". (42) Era a nica distino feita entre os
escravos: os da terra, ndios, e os da Guin, negros.
Da ter Vale Cabral, em nota s Cartas Avulsas, perce-
bido a necessidade de explicar: "Escravaria da Guin
era a africana, introduzida no Brasil desde 1532". (43)
Por todo o sculo XVI, pode dizer-se, a expresso
conservou o mesmo sentido. Era. 1558, escrevia da
Bahia o Irmo Antnio Blanquez: "Da a alguns dias,
quando estvamos mui receosos com a tardana de
Mem de S, chegou outra caravela, que vinha carregada
de escravos da Guin, da ilha do Prncipe". (44)
Herdaram-na tambm os primeiros cronistas.
Gandavo, que escreveu o seu Tratado da Terra do Bra-
sil em 1570, (45) no usaria, para os negros africanos, de

(39) Eugnio de Castro, Geografia Lingstica, pag. 143.


(40) Oliveira Vianna, Evoluo do Povo Brasileiro, pag.
70.
(41) Does. Histricos, v. 37, pag. 311.
(42) Carta do Padre Antnio Pires, S. J., em 5-6-1552,
in Cartas Avulsas, pag. 123.
(43) Nota 67 de Vale Cabral s "Cartas Avulsas".
(44) Carta do Irmo Antnio Blanquez, S. J., em 1558,
in Cartas Avulsas, pag. 179.
(45) Cf. Rodolfo Garcia, introduo edio Rodolfo
Garcia.
O NEGRO NA BAHIA 43

outra expresso: "E assim h tambm muitos escra-


vos da Guin". (46) Eram estes que, juntamente com
ndios, faziam os trabalhos dos engenhos. Visitando o
recncavo baiano, em 1583, Ferno Cardim notaria nos
engenhos que "os mais deles tm cento e duzentos
escravos da Guin e da terra". (47)
No eram, porm, apenas negros super-equatoriais,
como parece concluir Nina Rodrigues ao se referir
extenso do reino da Guin, e afirmando que, "segura-
mente, daqueles inmeros portos, Negros super-equato-
riais traziam os navios portugueses". (48) Se estes
eram a maioria, provindos de pontos onde era mais
antigo o comrcio portugus de escravos, tambm muito
negro de Angola, do Congo, de Bengela, entrou n a
Bahia como escravo da Guin. Capistrano de Abreu,
alis (Captulos da Histria Colonial), de opinio que
os primeiros negros vindos para o Brasil da costa oci-
dental pertenciam ao grupo bntu. que Portugal
tambm j passara a importar escravos sub-equatoriais.
E m 1512, no regimento de uma expedio ao Congo,
recomendava-se ao Chefe, Simo da Silveira: "que os
navios vinham bem carregados, principalmente de
escravos". (49) Aos poucos o comrcio negreiro,
acompanhando a conquista portuguesa, dilatava-se para
o Sul da costa africana, cuja proximidade da Bahia
deveria dar-lhe uma posio de preferncia sobre a zona
Norte, mais distante e de acesso mais dificil, devido aos
ventos e correntezas. Todos, porm, confundiam-se
*'sob a denominao genrica de peas da Guin'*.
Depois foram nomeados como pertencentes ao gentio
de Angola, mas somente no sculo XVIII, como nota
Alcntara Machado, que anarecem individuados pela
nao a que pertenciam. (50)

(46) Gandavo. Traindo da Terra do Brasil, edio Ro-


dolfo Garcia, pag. 39.
(47) Ferno Gardim, Tratados da Terra e Gente do Bra-
sil, edio com notas de Batista Caetano, Capistrano de Abreu
Rodolfo Garcia, pag. 320.
(48) Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, pag. 48.
(49) Cf. Joo Lcio de Azevedo, pocas de Portugal
Econmico, pag. 74.
(50) Cf. Cas&iano Ricardo, O Negro no Bandeirismo
Paulista, in Rev. do Arquivo Municipal, vol. 47, So Paulo.
44 LUIZ VTANNA MLHO

Nas denunciaes da Bahia, levadas a efeito no


fim do sculo XVI (1591-1593) essa confuso entre
negros da Guin e sub-equatoriais bem ntida. A 21
de Agosto de 1591 depe "Duarte, negro da Guin, filho
do gentio de Angola, mancebo at vinte anos, solteiro,
escravo cativo do colgio da Companhia de Jesus". (51)
Era negro da Guin, mas do gentio de Angola. Refere-
se ele a "Francisco Mani congo negro de Antnio sapa-
teiro". No mesmo dia Ma tias Moreira denunciara
aquele, "negro da Guin por nome Duarte escravo do
dito Colgio" (da Companhia), e mais "Joane da Guin,
escravo de Bastiam de Faria, morador no Rio do Ma-
toim, e outro negro da Guin cujo nome no sabe". (52)
Mas, ao se referir aos fatos que motivavam a denncia,
embora fossem todos os acusados negros da Guin,
declarou "que em Angola e Congo, nas quais terras le
denunciante andou muito tempo e tem muita experin-
cia delas he costume entre os negros gentios trazerem
hum pano cingido com as pontas por diante que lhe fica
fazendo ha aberta diante, os negros somitigos"... E
acrescentava: "chamo na lngua de Angola e Congo
"jinbandaa" que quer dizer somitigos p a c i e n t e s . . . "
(53) Nesses trechos das Denunciaes ressalta bem cla-
ro a nenhuma distino feita entre negros sub e super-
equatoriais, todos abrangidos pela designao nica de
negros de Guin, nome que significava tambm todo o
territrio situado entre o Senegal e o Orange.
Contudo, foi pequena, nesse sculo I, a importao
de escravos africanos. Embora j se afastassem do
contacto do europeu, promovendo novas migraes,
segundo o testemunho de Knivet, e uma grande parte
sucumbisse dizimada pelas terrveis epidemias de que
sempre foram vitimas, nos estabelecimentos portugueses,
(54) os ndios ainda formavam a maior parte da popu-
lao da colnia. Continuavam a trabalhar nos enge-
nhos e cuidar das plantaes, mas j ao lado dos negros,
que iam tomando os seus lugares vantajosamente.

(51) Denunciaes da Bahia, S. Paulo, 1925, pag. 408.


(52) Idem, pag. 406.
(53) Idem, pag. 407.
(54) Capistrano de Abreii, O Descobrimento do Brasil
pag. 123.
O NEGRO NA BAHIA 45

No seriam muitos os negros na Bahia. Era mer-


cadoria escassa, muito aqum das necessidades da terra
e por isso grandemente valorizada. Chegara a custar
cada um cem mil ris, ao mesmo tempo que um escravo
da terra era estimado apenas em 20$000. Postos pro-
va no rude trabalho dos engenhos, os negros prospera-
vam, morriam pouco, enquanto o indio perecia no tra-
balho, que poderamos chamar sedentrio, dos cana-
viais.
Em 1584 estimou Anchieta que fossem 3.000 os
negros da Bahia. Dessa cifra aproxima-se o depoi-
mento de Ferno Cardim, em 1583: "ter a cidade em
seu termo passante de trs mil vizinhos portugueses,
oito mil ndios cristos e trs ou quatro mil escravos da
Guin'*. (55) Os clculos no so restritos se souber-
mos que apenas se referiam ao termo da cidade.
Capistrano, avaliando a populao do Brasil, em 1600,
atribuiu-lhe, em nmeros redondos, 35.000 ndios,
menos de 10.000 brancos e 20.000 Africanos e seus des-
cendentes.
Os nmeros, referentes Bahia, parecem-nos peque-
nos. Os meios indiretos de que dispomos para avaliar
a sua populao negra depem em favor de ndices
mais elevados para o sculo XVI. Um deles, e de gran-
de importncia, o< volume da produo aucareira,
que sempre andou mais ou menos vinculada ao brao
negro. Em 1587, 36 eram os engenhos da Bahia, segun-
do Gabriel Soares, (56) nmero confirmado, pelo tes-
temunho do Padre Cardim. (57) Dois ainda se cons-
truam. No fim do sculo seriam 40, seguramente. E
a cada um deles concedera D. Joo III que empregasse
120 escravos da Guin. (58) Se se valeram ou no,
integralmente, do favor rgio no sabemos. prov-
vel, porm, que o aproveitassem quanto o permitissem
as suas posses, pois em 1583 j os engenhos estavam
"cheios de negros da Guin e mui poucos da terra",
tanto era superior o trabalho negro em confronto com

(55) Cardim, obr. cit., pag. 288.


(56) Gabriel Soares, Tratado Descritivo do Brasil em
1587, pag. 173.
(57) Cardim, obr. cit., pag. 319.
(58) Perdigo Malheiros, A Escravido no Brasil.
46 LUIZ VIANTA PILHO

o indgena. Pelo alvar de 1549 poderiam, portanto,


os engenhos empregar, na Bahia, no fim do sculo,
4.800 negros. Seriam, porm, 3.000, pelo menos, reser-
vando-se o excedente para os ndios. Na cidade esta-
vam trs a quatro mil, conforme Gardim. Havia ainda
os empregados nas outras culturas. No deveriam,
portanto, ser menos de 7.000, nmero, alis, insignifi-
cante diante das cifras dos dois sculos seguintes,
quando mais se intensificou o trfico de escravos.
Mas, se deveriam orar por 7.000, ao extinguir-se o
sculo XVI, quantos teriam sido os trazidos da frica
nas seis dcadas anteriores? inteiramente impossvel
qualquer clculo preciso dada a inexistncia, no parti-
cular, de documentao contempornea a esse perodo
distante e sobre um assunto que o pouco interessava.
Aplicando, porm, para a matria os mesmos ndices
usados pelo escritor Roberto Smonsen para estimar o
nmero de negros consumidos pela nossa indstria
aucareira, e que atribui ao escravo uma vida efetiva
de 7 anos, (59) talvez seja possvel chegar a um nmero
aproximado. Admitindo que, em mdia, existisse, na
Bahia, uma populao negra de 3.000 almas o que
no nos parece exagerado iremos encontrar uma
importao de 21.000 escravos africanos. Podemos,
pois, calcular em 20.000 o nmero de "peas" que nos
trouxe da frica, no sculo XVI, o trfico negro. Vale,
porm, apenas como estimativa, para suprir a incg-
nita sobre a qual silenciam os documentos.
A que raas pertenceriam esses 20.000 negros im-
portados? A interrogao, passados quatro sculos, e
dada a inexistncia de documentos seguros, difcil de
responder. Apenas, pelo que sabemos sobre a distri-
buio das raas, no continente africano, naquele pero-
do, ser possvel admitir hipteses sobre as frbus que
deram os elementos dessa importao, assim como
excluir outras, que somente posteriormente tomaram
contacto com o litoral ou entraram no mercado negro.
Dentre estas esto os Hausss, Os Yorubas, Daomeanos,
os Bornus. Das regies super-equatoriais, justamente
aquelas donde proveio o maior contingente, devem ter

(59) Roberto Simonsen, Histria Econmica do Brasil,


vol. I, pag. 202.
O NEGKO NA BAHIA 47
vindo negros Jolofos, j influenciados pelo islamismo,
os Mandingas das margens do Gmbia, e que ainda se
conservavam idolatras, Berbecins adoradores da lua
nova, e cujos templos eram arvores caiadas com. fari-
nha de arroz e sangue de animais, e agricultores Felu-
pos localizados no Sui do Gmbia. (60) Provavelmente
viriam sditos de A_chantL Para Porto-Seguro as mais
conhecidas no Brasil seriam os Berberes, Jalofos, Felu-
pos e Mandingos, dentre o sudaneses. (61) Quanto
aos bntus da costa ocidental, que viriam a dominar o
trfico no sculo seguinte, nada indica que tenha sido
numerosa a sua contribuio seno nos ltimos anos,
quando os seus mercados se preparavam para os gran-
des negcios com o Brasil. J desaparecidos os gran-
des Reinos bntus do sculo anterior, passada a
invaso D jab, a sua distribuio seria mais ou menos
a dos dois sculos posteriores. Deles viriam os Qui-
bundos, os Mondongos, os Congos, os Sonhos, os Ango-
las, todos fetichistas.

(60) Relao Anual, vol. I.


(61) Prto-Seguro, Histria Geral, vol. I, pag. 221.
CAPTULO III

O CICLO DE ANGOLA

Despercebida de muitos, contestada por alguns, a


superioridade da importao de negros bntus, na
Bahia, no sculo XVII, incontestvel. A sua impor-
tncia foi extraordinria e os selas marcos conservam-
se ainda hoje. Representando a primeira entrada, em
massa, de escravos africanos para a Bahia, a sua cul-
tura disseminou-se em todos os sentidos.
Foi profunda e extensa. Principalmente devido
diferena entre a sua cultura e a sudanesa, esta mais
fechada, menos acessvel aos processos de integrao,
a influncia bntu, na sociedade, foi sensvel. Trazida
por negros mais dceis, loquazes, preferidos para os
servios domsticos, dominou impereeptivelmente, como
veremos. De qualquer modo um fato que no deve
mais ser ignorado. A sua importncia d-lhe direito
a um lugar de destaque na histria do negro na Bahia.
No havendo ainda surgido os fatores que fizeram,
mais tarde, a Costa da Mina quase monopolizar as
atenes dos traficantes baianos, o tempo foi bastante
para mostrar as vantagens do comrcio de Angola
sobre o super-equatorla. A menor distncia seria
suficiente para explic-lo. A preferncia dada, na
poca, aos negros daquela procedncia, completa os
motivos desse deslocamento do trfico do norte para o
sul.
To fcil era a comunicao entre Angola e a Bahia
que havia quem assistisse em ambas ao mesmo tempo,
como Francisco da Silva, de quem, da Bahia, Infor-
mava, em 1618, Bernardo de Aguirre ao Santo Ofcio,
"que trata nesta cidade e em Angola". (62) Para a

(62) Livro das Denunciaes... 1618. Introduo de


Rodolfo Garcia. Bib. Nacional, 1936.
O NEGRO NA BAHIA 49

Bahia seriam 40 dias de viagem, conforme a estimativa


da lei de 28 de Maro de 1684. "O trfico incessante
com Angola e outros portos da Guin trazia a maior
abundncia de negros, quer para a lavoura, quer para
o servio domstico5*. (63)
O Brasil cada vez jeclamava mais negros. O desen-
volvimento da indstria aucareira, que seria a "mer-
cadoria de lei", como a chamou Vieira, exigia que lhe
mandassem mais braos da frica, pois os ndios escas-
seavam dia a dia. As crises do pas como que chega-
vam mesmo a marcar-se pela maior ou menor quanti-
dade de pretos importados. "A principal causa de
dano que padece este Estado do Brasil procede da falta
de escravos", escreveria D. Luiz Csar de Menezes. (64)
A frase valia como um refro sempre repetido em toda
a era Colonial. Repetia-a, em 1733, o Conde de Sabu-
gosa: " O Brasil cada vez experimenta mayor dano com
a diminuio de escravos, o que conduz muito para a
sua decadncia". (65) Era a mercadoria em que os
fazendeiros empregavam as suas sobras, aumentando a
riqueza rural. (66) E, diante da absoro dos negros
pela minerao, D. Manoel Antnio de Souto Mayor
diria que ficavam as "fbricas de Engenho e do tabaco
sem socorro". (67) A monocultura da cana era insa-
civel. Era o Moloch, que devorava os negros inces-
santemente, e que s com eles se satisfazia. Tudo, nos
engenhos, era o negro. Recenseando as almas de sua
freguesia de Santo Amaro da Purificao, diria o
Vigrio Jos Nogueira da Silva: "a maior parte das
almas so negros escravos que trabalham nos Engenhos,
e lavouras de canas, porque h Engenhos que tm mais
de cem escravos, e lavradores de canas de 30, havendo
em suas casas poucas pessoas brancas, e quando muito
mulher e filhos, se so casados, porque com poucos
escravos no faz convenincia lavrar canas e com menos

(63) Dampier, Cf. A. Taunay, Na Bahia Colonial, pag. 313.


(64) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias."
Carta de 13-1-1706,
(65) Idem, Carta de 22-4-1738.
(66) Relatrio do. Ministrio da Agricultura, 1864.
(67) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 20-10-1754.
50 LUIZ vTANNA PILHO

de quarenta no pode Engenho algum, fabricar acar,


moendo redondamente". (68)
O abastecimento em Angola era cousa natural.
Alm das causas que enumeramos havia ainda outra:
era um mercado novo, abundante, fcil. Para ele con-
vergiu o comrcio baiano, que, em troca de aguardente,
fazendas, missangas, facas, plvora, ia buscar negros.
Como observou Pedro Calmon, durante o sculo II a
preponderncia de Angola, entre Ambriz e o Zaire, no
fornecimento de negros, no foi disputada pelas outras
feitorias da frica. (69) A lei de 1684, que regulou a
arqueao dos navios negreiros, quase desconheceu
outro trfico que no fosse o de Angola. Dizia o Rei,
apiedado do martrio dos escravos na travessia he-
dionda: " sendo informado que na conduo de
negros cativos de Angola para o Estado do Brasil,
obram os carregadores e Mestres de Navio violncia de
os trazerem to apertados, e unidos huns com os
outros, que no somente lhes falta o desafogo necess-
rio para a vida, cuja conservao comum e natural
para t o d o s . . . " As relaes entre o Brasil e Angola tor-
naram-se comuns, freqentes. s _ necessidades desta,
talvez, acorresse mais o Brasil do que o Reino. Para
as suas guerras pedia Domingos de Abreu e Brito a S. M.
gente do Brasil, "gente nobre e poderosa, e necessria
muito para esta guerra, por terem muita escravaria,
assim freixeiros como espingardeiros". (70) E publi-
caria a cifra tirada do livro de lanamento de escravos
sados da Feitoria de Angola, mais tarde vulgarizada
por Oliveira Martins e Capistrano de Abreu:
52.053 peas de escravos exportados de Angola, entre
1575-1591, para o Reino, partes do Brasil e ndias de
Castela, que recebiam a maior parte.
Esses documentos, apesar de se referirem ao Brasil,
sem particularizarem a Bahia, no a excluem. Ao con-

(68) Inventrio de Documento. Anais da Bib. Nacional,


vol. 31 Doe. n. 2.691,
(69) P. Calmon, Esprito da Sociedade Colonial, pag. 170.
(70) Domingos de Abreu e Brito, "Sumrio e descreo
do Reino de Angola e do Descobrimento da ilha de Loanda e
da grandeza das capitanias do Estado do Braisil", in Arquivos
de Angola, ns. 25 a 27.
O NEGRO NA BAHIA 51
trrio, dada a. posio da Bahia, naquela poca, n a
economia da Colnia, fazem crer que uma alta percen-
tagem dos escravos saidos de Angola para o Brasil
deveria aportar na Capital brasileira. Alis no fal-
tam informes relativos ao comrcio da Bahia com Ango-
la. 0 autor do Discurso Preliminar estende-o at 1770,
feito por intermdio de baralhos, aguardente, fazendas,
folhinhas, e outros objetos, passando dessa data em
diante a ser feito apenas para o Rio, diretamente de
Lisboa, "vindo to somente para a Bahia alguns destes.
[navios] por acaso". (71)
Quando, em 1624, os holandeses dominaram a
Bahia, apresando os navios surtos no porto, "o terceiro
estava carregado de farinha e bolacha, e destinava-se
para Angola". (72) E, na enumerao das vantagens*
obtidas pela Companhia das ndias Ocidentais no ata-
que Bahia, Joannes de Laet inclui vrios navios car-
regados de escravos: Huma barca com 250 negros de
Angola, mim navio de Angola com Negros; h u m navio
de Angola com 200 negros, hum navio de Angola com
280 negros; Iram navio de Angola com 450 negros; hum
navio de Angola com 230 negros. Que dvida poderia
haver quanto a serem de Angola os negros vindos para
a Bahia? "Mas, para confirmar a regra, havia uma
exceo: num Patacho de Guin, com 28 n e g r o s . . .
Era justo, alis, que no perdessem os negociantes
de escravos um mercado rico como o da Bahia. A
Santos, por exemplo, que no iriam mau grado a
queixa dos s-eus moradores ao Rei, que no via meios
para remediar a situao e escrevia, em 1700:
"Enquanto a hirem navios de Angola com carga de
escravos ao porto de Santos me parece dizer-vos que
este negcio se havia de ajustar entre os moradores e
Senhores das mesmas embarcaes e que se entende
no haver quem queira fazer esta navegao, assim
porque no tem carga em Santos que posso tirar e
carregar os seus navios, como tambm por ficar esta
viagem em maior distncia". (73) O trfico s

{71) Discurso Preliminar, Anais da Bib. Nacional, vol. 27.


(72) Joannes de Laet. Histria ou Anais da Companhia
das ndias Ocidentais, trad. de Jos Higino.
(73) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 19-2-1700.
52 LTJTZ vTANNA FILHO

conhecia um critrio o lucro. Foi dentro dessa lei


que le despejou na Bahia, por todo o sculo XVII,
os negros de que se abarrotava em Angola. Apenas um
acidente, a luta entre Portugal e Holanda, toldou a
prosperidade do ciclo de Angola. Assaltada em 1641
pelas foras de Holanda, somente em 1648 pde Angola
desvencilhar-se do invasor flamengo. Foi, porm, o
bastante para desorganizar o comrcio de escravos.
Ainda em 1650 representavam ao Rei os Oficiais da
Cmara de Angola: "antes dos holandeses entrarem
nesta praa estavam hos sovas quietos e abundantes em
suas terras, os Reis com largo comrcio, os pumbos aber-
tos e desempedidos e com facilidade se Resgatavo em
todas as partes e logares pesas". E continuava a
representao: "hoje tudo he pelo contrrio, porque
as guerras dos Sovas e Reis rebeldes, com os nossos cc
fidentes destruiro e despovoaro as provncias de
Glamba, lurubo, zaire, dongo, zenga, lubolo e as jagas
e Rainha ginga desbarataro' os Reinos da umba gan-
gella maiumba e os Sovas vassalos dos confins do congo
por no temerem nossas armas, que os Represavam
antigamente por occupadas na posio dos holandeses,
que ficaro as pesas poucas os resgates dos pumbos
impedidos". (74)
Rapidamente, porm, se refez o mercado de Angola.
Premidos pelas exigncias dos compradores baianos,
que desprezavam, no sculo XVII, os negros super-equa-
toriais, os traficantes de escravo foram obrigados a se
empregarem no restabelecimento dos pumbos angole-
ses.
A preferncia, alis, era explicvel pelas melhores
qualidades de adaptao do negro bntu, cujos motivos
religiosos ofereciam margem a uma resistncia menor
do que a dos negros sudaneses, muitos deles j forte-
mente influenciados pelo maometismo, que lhes dava as
bases da atitude de insuhmisso. Pedro Calmon, citan-
do Agassiz, informa que os "Angolas e congos, em geral
os de lngua bntu, menos inteligentes e mais dceis,
serviam s maravilhas para a lavoura". E conclui

(74) Representao da Cmara de Angola, em 25-5-1650,


in Arquivos de Angola ns. 13 a 15.
O NEGRO NA BAHIA 53
*'eram trabalhadores rurais insubstituveis". (75) O
fato, alis, foi notado no s por viajantes estrangeiros,
mas tambm pelos cronistas nacionais, todos a deporem
pelas virtudes de docilidade, as atitudes conformadas
dos bntus, que nem por isso deixavam de ser menos
diligentes nos trabalhos do campo e principalmente nos
servios domsticos. Ouamos, por exemplo, esse perspi-
caz observador que foi Antonil. Escrevendo em 1711,
dizia: "Os [negros] que vm para o Brasil so Ardas,
Minas, Gongos, de S. Tome, d'Angola, Cabo Verde e
alguns Moambiques que vm nas naus da ndia. Os
Ardas e os Minas so robustos. Os de Cabo Verde e
S. Tome so mais fracos. Os d'Angola, criados em
Loanda, so os mais capazes de aprender ofcios mec-
nicos, que os das outras partes j nomeadas. Entre os
Congos h tambm alguns bastantemente industriosos
e bons no s para o servio de cana, para as oficinas,
e para o Meneo de casa". (76) No poderia haver
testemunho mais valioso. Barleus, tambm, forma ao
lado dos que proclamaram a superioridade dos Angolas:
"A terceira classe [da populao] dos escravos afri-
canos, sendo os mais trabalhadores de todos eles os
naturais de Angola'*. Ao negro da Guin, "rixoso, cabe-
udo, preguioso, difcil de se acostumar obedincia
e ao trabalho'* opunha-se o de Angola, que "revelava
muita disposio para o trabalho, e podia facilmente
ser ensinado pelos escravos antigos". Por isso, estes
"gozavam de particular preferncia". (H. Wtjen, O
Domnio Holands no Brasil, trad. de P. C. Ucha Caval-
canti) .
grande a lista dos que confirmam as excelncias
dos negros dessa procedncia. Convm, porm, insistir
no assunto, pois as maiores virtudes dos sudaneses para
os trabalhos das minas, no sculo XVIII, fizeram gene-
ralizar o conceito, quando o Brasil se fascinava pela
minerao leit-motiv da vida nacional, durante um
perodo de sua existncia e a ela tudo subordinava.
Tolenare, que tambm esteve na Bahia, lanaria no
seu dirio essa observao: Os mais hbeis e conve-

(75) P. Calmon, Esp. da So,ciedade Imperial, pag. 101.


(76) Antonil, Cultura e Opulncia do Brasil Edio
Taunay, pag. 91.
4
54 LUIZ vTANSTA FILHO

nientes para o servio nas cidades so os negros d'An-


gola; os Cabindas e Bengelas so dceis e excelentes
para o trabalho agricola. (77) Era a preeminncia dos
bntus sobre os sudaneses. Note-se, porm, a insistn-
cia com que se louva, para as atividades urbanas, o
negro de Angola. Diz Braz do Amaral que "preferiam-
os para os servios de casa". (78).
Gardner, que visitou a Bahia, em 1836, notou a
rebeldia dos seus negros e a atribuiu ao> fato de serem
originrios da Costa do Ouro. (79). E o autor do
"Breve discurso sobre o estado das 4 capitanias con-
quistadas" aconselhava que apenas se importassem
negros de Angola. (80)..
A superioridade atribuda mais tarde, no sculo
XVIII, aos sudaneses, s encontra explicao nos resul-
tados colhidos no servio de minerao, sobretudo pelos
Minas, cujas negras chegaram a constituir um tabu.
Vahia Monteiro explicava no haver mineiro "que possa
viver sem nenhuma negra mina, dizendo que s com
elas tm fortuna". (81)
Interessados na maior extrao de negros da Costa
da Mina, cujas dificuldades de viagem eram largamente
compensadas pelo menor preo do resgate p a r a os nego-
ciantes baianos de escravos, de considerar que estes
devam ter contribudo habilmente para a difuso des-
ses conceitos sobre a maior valia dos negros sudaneses.
No entanto os mais argutos observadores no se
deixaram iludir por essa propaganda. Vilhena, sempre
to minucioso, e falando numa poca em que a Bahia
estava cheia de escravos sudaneses, que eram os de
melhores preos, refugia aos louvores gerais dispen-
sados a estes. Escrevia o cronista da Bahia: "Quanto
aos negros cativos, s posso informar-te que os vindos
da Costa da Mina so mais bem reputados que os vindos
de Angola e Bengela e dizem ser melhor gente; eu,

(77) Cf. Pedro Calmon, Esprito da Sociedade Colonial,


pag. 174.
(78) Braz do Amaral, Contribuio para o estudo das
questes... Rev. do Inst. Hist. Brasileiro. Primeiro Con-
gresso de" Histria Nacional vol. II, pag. 675.
(79) Cf. Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala, pag. 338.
(80) Cf. Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala, pag. 407.
(81) Cf. Oliveira Vianna, Evoluo do Povo Brasileiro,
pag. 149.
O NEGRO NA BAHIA 55

porm, acho ne a preferncia por serem mais aeeia-


dos e eaprixc s.os; eles porm so mais speros e traido-
res; quanto os de Bengela so mais amoral eis e dceis
e percebem c falam a nossa lingua melhor, e com mais
facilidade, e o que sahio horn verdadeiramente
bom". (82) Foi esse o trao que nitidamente separou
bntus e sudaneses. Aqueles mais dceis, mais capazes
para o processo de contato e de assimilao, inclusive
lingstico, e que concorreu para a maior influncia do
Kimbumdo na nossa linguagem, (vide Renato Men-
dona, A Influncia Africana no Portugus do Brasil),
e estes sempre conservados numa atitude de rebeldia e
de isolamento.
Koser. atribuiu a intranqilidade da Bahia ao fato
de receber muitos negros da Costa do Ouro, o que no
acontecia com Recife, por isso mesmo mais calmo. (83)
E obseTvaxia ainda serem os negros d'Angola os melho-
res escravos. Dedicados, fiis, honrados. Os congos
seriam prprios para o campo e tambm dceis, embora
no to inteligentes ou corajosos. O prprio Galge-
ras, depois de dizer que os Angolas eram maus escravos,
afirma que "eram os mais reputados". (84)
Essas virtudes fariam do bntu o escravo preferido.
Por todo o sculo XVII concorreriam vantajosamente
com os sudaneses no mercado baiano, que desprezava
a mercadoria da Costa da Mina, refugando-a como a
um elemeao pernicioso. Disso deixou um depoimento
insubstituvel Andr de Melo e Castro, Conde de Gal-
veas, que, da Bahia, escrevia em 1738: "Quando elas
[Minas] se comearo a descobrir que haver trinta e
sete para trinta e oito anos ero muito poucos os escra-
vos que vinlio da Costa da Mina e esses to mal repu-
tados que os- Senhores de Engenho, os Lavradores de
tabaco e Iodos os mais que se empregavo na cultura
da Campanha lhes preferio as de Angola, de tal sorte
que comprando estes por cento e cincoenta mil ris pou-
co mais ou menos no querio os da Costa por nenhum
preo; mas o tempo que tudo altera e tudo muda trocou

(82) Yithena, Cartas Soteropolitanas, I, pag. 46.


(83) Koster, in Rev. do Inst. Arqueolgico, vol. 30, pag. 85.
(84) Calgeras, Poltica Exterior do Imprio, I, pag. 318.
56 LUIZ VIANNA FILHO

as cousas de maneira que hoje regeifo totalmente os


de Angola pelo mesmo valor que ento os compravo
e compro os da Costa por cento e vinte e cento e cin-
coenta mil ris e dah para cima". (85) O testemunho
prova de sobejo a importncia da exportao bntu,
para a Bahia, no sculo XVII, quando os seus engenhos,
as suas fazendas, as suas vilas, e a capital encheram-se
de escravos vindos de Angola, de Loanda, de Mossame-
des, de Cahinda.
Por isso dissemos que o fato j no deve ser igno-
rado, considerando-se a Bahia um ponto de maior, seno
exclusiva, influncia sudanesa. Do mesmo modo que
no sculo seguinte os escravos super-equatoriais, pela
sua evidente superioridade numrica, tornaram-se o
centro preponderante, e impondo mesmo o "nag" como
u m a lngua-geral dos negros da Bahia, no sculo XVII
os bntus foram os donos da Bahia. De Angola, segun-
do o Padre Antnio Vieira, vinham os navios com qui-
nhentos, sescentos e at mil negros! E era em lngua
de Angola que se catequizavam e doutrinavam, na
Bahia, informa ainda Antnio Vieira, 25.000 escra-
vos. (86) Para se ver a importncia de cada um dos
dois grandes grupos, bntu e sudans, respectivamente
nos sculos XVII e XVIII, vale a pena fazer um con-
fronto entre a utilidade das duas lnguas na Bahia. No
primeiro, se catequizavam os negros falando em lngua
de Angola, quimbundo provavelmente. No ltimo, dois
missionrios tentaram, sem xito, falar aos negros
baianos em nag.
, porm, sobretudo em torno do sincretismo reli-
gioso que podemos surpreender a larga influncia bntu,
na Bahia, nesse sculo II. So dessa origem as festas
religiosas que promoviam os negros baianos, nessa
poca. Mais aptos integrao, o sincretismo religioso
dos bntus logo se verificou no culto a S. Benedito e
Nossa Senhora do Rosrio, santos de sua preferncia,
na observao de quase todos os autores. Sob a invo-

(85) Col. Ms. do Ar. Pub. da Bahia. Ordens Regias. Vol.


1738. (Vide nota "c", no fim do volume).
(86) Antnio Vieira, Sermes, vol. 6, pag. 391, e vol.
8, pag. 522. Cf. Southey, Hist. do Brasil, vol. 4, pag. 444.
O NEGRO NA BAHIA 57

cao desses Santos fundaram-se as "Irmandades dos


Homens Pretos", que tanto proliferaram na Bahia.
E, de permeio com os santos catlicos, havia sempre
um Rei Gongo, uma Rainha, as "cheganas" com os seus
almirantes, jogos de capoeira, que os batuques anima-
vam numa lembrana da Ptria distante e perdida. Os
folguedos dos africanos lembravam sempre Angola.
Vem da esse gosto de darem aos deuses "altas funes
guerreiras". (87) Essa idia do Rei, do reinado, nas
solenidade s religiosas um fato que assinala de logo a
presena do bntu. peculiar aos negros dessa ori-
gem.
Antonil, que, no Brasil, parece ter vivido o maior
fempo na Bahia, advertiu aos Senhores de Engenho:
"Portanto, no lhes estranhe os Senhores o criarem seus
reis, cantar e bailar por algumas horas honestamente
em alguns dias do ano". Isso "depois de terem, feito
pela manh suas festas de N. S. do Rosrio, de S. Bene-
dito e do o-rago da Capela do engenho". (88) No h
quem no surpreenda a o elemento bntu. Sempre a
mesma figura do Rei, que uma constante do seu sin-
cretismo religioso. O cronista contemporneo, fixando
o aspecto dos costumes religiosos dos negros, deixou um
precioso subsdio para se avaliar da importncia, na
poca, do grupo sub-equatorial. Como grupo numeri-
camente dominante, impunha sobre quaisquer outros
os seus sentimentos. Amando as exterioridades visto-
sas, as festas em plena rua, as danas pblicas, trans-
formava a cidade num grande "Reinado", onde derra-
mava. _as notas alegres do seu temperamento. Apesar
dos rigores religiosos da poca, o portugus assistia sem
repugnncia a essa mistura, essa confuso de santos
catlicos com reis e danas pagas. Era ingnuo, curio-
so, divertido. Apenas os Jesutas, menos amigos dos
negros, pareciam lastimar no se dar aos ndios a
mesma liherdade de culto. O Padre Plcido Nunes,
S. J., respondendo a uma proposta de Diogo da Concei-
o, escreveria em 1738: "Se nas cidades e Povoaces
como se no impedem nem castigo estes mesmos delitos
[religiosos] , nos negros que so hoje no Brasil muito

(87) E. Carneiro, Negros Bntus, pag. 61.


(88) ntonil, obr. cit., pag. 96.
58 LUIZ VIAN"NA PILHO

mais em nmero que os ndios e por esta razo muito


mais os delitos de feitiarias, malefcios, calundus, dan-
as a seu modo e com instrumentos que uzo nas suas
terras, nas ruas e praas mais pblicas das Cida-
des". (89) Provavelmente o pernicioso "Reynado dos
Negros" de que nos fala a carta do Conde de Sabugosa
de 14 de Abril de 1729.
Eram os "Reinados" que se desenvolviam sombra
protetora de S. Benedito e de Nossa Senhora do Ros-
rio, congregando negros bntus nas Irmandades. Tal-
vez a elas no fossem estranhos alguns negros sudane-
ses j assimilados, integrados no mesmo sincretismo
religioso. Tais Irmandades fizeram poca. Espalha-
ram-se pelo interioir. Em Camam havia a de Nossa
Senhora do Rosrio dos Homens Pretos. E m Valena
a de S. Benedito dos Homens Pretos. Mas, sobretudo
na Capital que se multiplicavam. A mais importante
era a de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos,
s Portas do Carmo. E, ainda sob a mesma invocao,
as da Conceio da Praia, SanfAna, Santo Antnio Alm
do Carmo e S. Pedro Velho. De S. Benedito havia a
da igreja de S. Francisco. Nina Rodrigues identificou
ainda a de Nossa Senhora do Rosrio, na Baixa dos
Sapateiros, cujo "templo edificado em longnqua data
colonial, pertenceu igualmente aos Angolas".
Ao se comemorarem, na Bahia, as bodas do Infante
D. Pedro-, em 1780, aos festejos estavam presentes os
negros. Na narrao das festas, diz o Padre Manuel de
Cerqueira Torres: "No domingo doze [Outubro] occor-
reo a festa de Nossa Senhora do Rosrio da confraria
dos pretos, na sua igreja cita s portas do Carmo, com
magestosa pompa festejavo o sempre vitorioso Rosrio
de Maria Sanctissima, estava a capella ricamente orna-
da. Houve missa solene, com musica, sacramento
exposto e sermo. De tarde sahiro com sua procisso
com igual aceio e primor, e sendo esta ha das procis-
ses mais plausveis, que faz esta cidade pelo muito em
que se empenha esta devota confraria"... (90) Nas
festas ainda houve "discretos e divertidos mascaras, que

(89) Gol. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Vol. 35.
(90) Anais Bib. Nacional, vol. 31, pag. 413.
O STEGKO NA BAHIA 59

com vrios gneros de figuras fizero to jocundas


representaes que geralmente alegravo a todos". As
comemoraes, religiosas com "mascarados" parece ter
sido um hbito dos Angolas. Hbito vindo natural-
mente do perodo em que tiveram o predomnio sobre
a. populao negra da Bahia e que se prolongou, pelo
menos, at as fins do sculo XVIII. Ainda em 1786
requeriam os pretos devotos de Nossa Senhora do1 Ros-
rio que lhes fosse dada licena para realizarem, durante
3 ou 8 dias, festas mascaradas com "danas e cantos no
idioma de Angola'*. (91) O fato, num perodo em que
a Bahia estava saturada de negros sudaneses, no se
explica sen ao pela sobrevivncia de influncia bntu no
sculo anterior. Eram os ltimos marcos ostensivos
duma cultura, que tendia a se dissolver integrada na
sociedade nova. Isso, alis, sem que desaparecesse
inteiramente o comrcio' com Angola no sculo XVIII.
Refugados os seus negros, quando as Minas que regu-
lavam as cotaes do mercado escravo, continuavam a
vir de L escravos de preos mais accessveis e tambm
por isso muitas vezes preferidos pelos homens do cam-
po. O Conde dos Arcos, informando a Pombal sobre
a Companhia Geral da Guin, (1756) escrevia: "por-
que como os de Angola no se compreendem no privi-
lgio privativo e os senhores de engenho e principal-
mente os lavradores d tabaco se inclinam mais facil-
mente aos de Angola que aos da Costa da Mina, suposto
estes sejam mais fortes e mais robustos, os outros so
mais domveis e em melhor preo e cada u m dos que
compra ordinariamente vae buscar o mais bara-
t o . . / ' (92)
Realmente o "Mapa da Importao da Bahia em
1798", (93) assinala uma importao de 4.903 negros da
Costa da Mina com o valor de 490:30|000 e 2.151 de
Angola estimados em 172:080$000. Aqueles, portanto,
a 100$ cada, e estes a 80$.

{91) Inventrio de Documentos relativos ao Brasil


<ioc. n.o 12.235.
(92) Anais da Bib. Nacional, vol. 31.
(93> Col. Ms. do Arq. PuL. da Bahia, in fine das Ordens
Regias, 1799.
60 LTTIZ VIANNA FILHO
Cairu, na sua conhecida carta a Vandelli, das 50
embarcaes que declarava expedir a Bahia, (1781)
informa que 8 ou 10 corvtas iam para Angola. E m
1798 seriam apenas quatro.
Os elementos reunidos neste captulo parecem sufi-
cientes para demonstrar a importncia do "Ciclo de
Angola" no sculo XVII. Bntus foram os primeiros
negros exportados em grande escala para a Bahia, e
que aqui deixaram de modo indelvel os marcos da
sua cultura. Na lngua, na religio, no folclore, nos
hbitos, influram poderosamente. O seu tempera-
mento permitiu um processo de aculturao to perfeito
que quase desapareceram confundidos pela facilidade
da integrao. Dissolveram-se dando sociedade uma
colorao que j nem era a do branco e nem a do bntu,
mas um matiz novo surgido do contato ntimo dos
dois grupos.
Embarcao usada para o comrcio entre a frica e a
Bahia ao sculo XIX.
Embarque de negros africanos da Babia para ;i frica
aps ;i libertao dos escravos.
CAPTULO IV

O CICLO DA COSTA DA MINA

Novos fatos, porm, uns de ordem interna e outros


de ordem externa, iriam influir para que os rumos do
trfico, at ento feito com predominncia da linha
Bahia-Angola, se desviasse para a Gosta da Mina, indo
buscar ai negros sudaneses. Dentre essas causas deter-
minantes da variao da rota dos "tumbeiros" pode-
mos assinalar como principais o progresso da cultura do
fumo, a descoberta das Minas, as lutas internas na
Gosta da Mina e, talvez, a epidemia de bexigas em
Angola. A substituio de Angola pela Costa da Mina
no suprimento do mercado baiano devia ter os seus
motivos de ordem poltica e econmica, pois s assim
se explicaria que os negociantes da Bahia abandonas-
sem a mercadoria mais prxima, e que j conheciam,,
para se irem abastecer em novos portos.
A epidemia de bexigas em Angola, no ltimo quar-
tel do sculo, se no teve importncia para a fixao
dessa preferncia pela Costa da Mina, foi, talvez, uma
das suas causas iniciais. Alm de coincidir com o
perodo em que comeou a ter mcremento o negcio
com a Costa da Mina, a le se refere expressamente a
Proviso dada pelo Marqus das Minas a Antnio de
Andrade para ir quela regio, pagando os direitos na
Bahia, "pela notcia que veio dos Reinos de Angola de
haver concedido [sic] nele o mal de bexigas de tal
maneira que se pode temer que em muitos anos se no
refaa a perda de muitos negros que morreram nele,
retardando se poderem vir as embarcaes a este Esta-
do que precisamente so necessrios para a conservao
dos Engenhos dele". (94)
De qualquer modo afugentaria os traficantes receo-
sos do contacto com a epidemia dizimadora.

(94) Proviso de 22-6-1685, in Doe. Histricos, vol. 28,


pag. 317.
62 LUIZ VIAJfNA FILHO

Outro fator, este de relevante importncia, foi a


descoberta de Minas. Espicaando a ambio dos lucros
fceis, das fortunas improvisadas margem de um veio
abundante, provocaria no esprito dos portugueses,
que havia dois sculos ansiavam por esse El-Dorado,
uma revoluo. Quando le j se resignava vida dos
campos, a noticia das descobertas transformou-o. O
aventureiro dele desabrochou prontamente, emergindo
do mais fundo da sua alma. E o portugus atirou-se
s minas com uma avidez imensa. Para elas transpor-
tava-se com os seus escravos. Estes, porm, no
bastavam. Era preciso sempre mais negros, mais
escravos. Angola seria agora insuficiente para abaste-
cer um mercado insacivel. s alvars eram inefici-
entes para conterem a marcha em direo s regies
aurferas. Despovoavam-se campos, engenhos e cida-
des. A populao do Brasil estava fascinada. 0
Governo era impotente para obstar esse deslocamento.
D. Vasco da Cunha Menezes lamentaria em 1728:
"no posso eu evitar nem descubro meio algum que
sirva de remdio a este dano porque a opulnca delas
arrasta os nimos de sorte que nenhuma deligncia que
respeita a impedir-lhe aquela jornada ser bem execu-
tada". (95) Ineficaz tambm fora o conhecido alvar
de 1701, que proibia a ida de escravos da Bahia e
Pernambuco para as Minas, o que levava D. Rodrigo
Costa a pedir que a proibio, sob pena capital, se
estendesse a escravos novos e ladinos, pois os navios
j nem sequer tocavam na Bahia e Pernambuco, ruman-
do diretos para o Rio. (96) E, explicava o mesmo
Governador, numa carta logo posterior, que um Pataeho
vindo de Loanda, onde fora carregar escravos, no
encontrara a quem quisesse embarcar um escravo para
a Bahia, pois os preos pagos pelo Rio, que alm disso
mandava ouro, a todos atraia. (97)

(95) Col. Ms. do Arq. Pblico da Bahia. Ordens Regias.


Carta de 12-10-1728.
(96) Col. Ms. do Arq. Pblico da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 20-6-1703.
(97) Does. Histricos, vol. 34, pag. 249. Carta de
26-6-1703.
O NEGRO NA BAHIA 63

A populao das Minas cada vez mais se conden-


sava ante as notcias de novas descobertas. O ouro que
se buscara infrutiferamente durante quase dois sculos
de pesquisas atentas, parecia ter sido posto agora
flor da terra, aos olhos dos portugueses, pelas mos da
Providncia. Cada dia encontravam-se novos files
fartos de ouro. Em 1729, referindo-se apenas ao terri-
trio aurfero da Bahia, Minas-Novas, Arassua, Fana-
do, Deserto de Jacobina, Certo e Rio de Contas, o Con-
de de Sabugosa diria que "me seguro haver ali mais
de 40.000 pessoas brancas e imencidade de negros". O
clculo parece exagerado. Wenceslau Pereira da Silva,
em 1738, apontando a desorganizao da economia baia-
na causada pelas Minas, escreveria em parecer a S. M.:
"Ultimamente a carestia e falta de escravos prejudica e
deteriora muito aos moradores desta Capitania [Bahia]
pela grande diverso e sada, que tem para a das Minas,
em que se ocupam mais de 150 mil". (98) Pode
avaliar-se os distrbios provocados na economia, toda
ela esteada no brao escravo, por uma evaso em massa
de trabalhadores.
" principal causa do dano que padece esse Estado
do Brasil, escrevia, em 1708, D. Luiz Csar de Menezes,
procede da falta de escravos por no bastarem os que
se introduzem para a fbrica dos Engenhos, cultura dos
tabacos e trabalho das minas por se hirem para elas a
maior parte dos ditos escravos, em razo do maior inte-
resse das ditas minas". (99)
A maior procura aumentava os preos dos escravos
a ndices at ento imprevistos, proporcionando gran-
des lucros aos traficantes, que procuravam desenvolver
o comrcio largamente compensador. No prprio mer-
cado africano elevou-se a cotao. E os negros que
custavam de 7 a 10 rolos de fumo na Costa da Mina
passaram a valer 15 e 20 rolos. Para as Minas "se
compravo negros por todo o preo. No podiam os
Senhores de engenhos sustentar a concorrncia com
especuladores to vidos quo aventureiros: s os mais

(9&) Inventrio de documentos... n. 347.


(9>) Gol. Ms. Arquivo Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Caria de 13-10-1706.
64 LUIZ VIANNA FILHO

poderosos proprietrios se podiam manter com preos-


to exorbitantes". (100)
A conseqncia era irem os escravos de melhor
qualidade para as Minas, ficando os demais para a
lavoura, fbricas e servios domsticos. A estas lti-
mas atividades tocava o que refugavam os mineiros,
com cujas ofertas ningum podia concorrer. No caso
os negros preferidos seriam os "Minas", que segunda
Vahia Monteiro eram "os de maior reputao para
aquele trabalho, dizendo os mineiros que so os mais
fortes e vigorosos". (101)
Realmente as Minas que haviam dado o impulso
maior ao comrcio da Gosta da Mina. Alm da prefe-
rncia dada nas Minas aos negros sudaneses, Angola
no bastava ao mercado consumidor. Acima do Equa-
dor estava o manancial abundante, quase inesgotvel,
que se abria novamente ambio dos traficantes e
s necessidades da Amrica Portuguesa. Isso mesmo
explicavam os comerciantes da Praa da Bahia na
Representao enviada a D. Jos (1757):
"Principiou este negcio [com a Costa da Mina]
por humas limitadas embarcaes, cujo interesse prin-
cipal era buscar ouro, que os gentios naturais da terra
colhiam facilmente e com muita vantagem no Porto de
Anababu; cresceu o nmero destas embarcaes e des-
cobrindo-se as Minas comearo a resgatar escra-
v o s . . . " (102)
As Minas eram o leit-motiv da vida da Colnia.
Dominavam. Regulavam todo o comrcio. Faziam e
preo dos gneros, do gado, dos escravos. 0 preo e a
qualidade. E, se elas pediam negros "Minas", era i r
busc-los.
Para isso, porm, era necessrio um veculo, uma
mercadoria intermediria, que servisse para o resgate
dos escravos. Essa mercadoria foi o fumo. Graas a
le conseguiram a Bahia, e Pernambuco em menoi
escala, ter quase que o monoplio do comrcio com
a Costa da Mina. que para os negros dessa regio,

(100) Southey, Hist. do Brasil, vol. V, pag. 82.


(101) Cf. Oliveira Vianna, Evoluo do Povo Brasileiro,,
pag. 138.
(102) Inventrio de documentos... n. 2.806.
O NEGRO NA BAHIA 65

de todas as mercadorias levadas para o resgate nenhuma


tinha a estima do tabaco. Enquanto Ingleses, France-
ses, Holandeses, Dinamarqueses, levavam outras mer-
cadorias, dentre as quais sobressaia a aguardente cha-
mada "Roma" fabricada pelos ingleses, e com a qual
tambm coneorria a cachaa nacional, fumo apenas leva-
vam os portugueses. Fumo sobretudo extraido da Bahia
e de Pernambuco e que lhes garantia o monoplio do
mercado. Para os negros da Costa da Mina nada se
equiparava ao fumo. Era "primus inter pares". E
dizia a Representao de 1757: "Os Portugueses so os
nicos que levo Costa da Mina tabaco, sem o qual
no podem subsistir aqueles gentios". Transformara-
se num gnero de primeira necessidade, imprescindvel.
Por le se regulava o mercado entre os cabos Lopo e
Monte. A. sua maior oferta fazia subir os preos dos
negroSj e a sua escassez os depreciava. No intercmbio
negreiro valia ouro. Dai, para evitar a alta dos escra-
vos, ter a Proviso de 30 de Maro de 1756 limitado a
3 mil rolos de fumo a carga de cada u m dos 24 navios,
que podiam, fazer o comrcio da Costa da Mina. Escra-
vos tinha quem fumo levava. Era a lei no comrcio da
Costa da Mina. No trfico com essa regio africana as
equaes s conheciam dois fatores: negros e fumo.
As relaes entre as duas "mercadorias" eram estreitas,
inseparveis mesmo. Rodolfo Garcia, estudando, com
a argcia que lhe peculiar, o governo de D. Jos Csar
de Menezes em Pernambuco, observou que a cultura do
tabaco estava quase desaparecida "por achar-se extinta
a navegao da Costa da Mina". (103) Em verdade os
dois fatores no se separavam.
Tais as vantagens que do fumo retirava o comrcio
baiano, mandando o de l. a qualidade para o Reino e pa-
ra a sia, e ainda adquirindo, na Costa da Mina, escravos
resgatados com o refugo, que o Marqus de Lavradio es-
crevia ao Governador de So Paulo, Martim Lopes Lobo
Saldanha, aconselhando a cultura do tabaco para que os
paulistas "percebessem as grandssimas utilidades, que

(103) Rodolfo Garcia, A Capitania de Pernambuco no


Governo de D. Jos Csar de Menezes, in Rev. do Inst. Hist.
Brasileiro, vol. 84, pag. 533.
66 LUIZ TIASrSTA FILHO

das mesmas fbricas tm tirado os moradores da Ba-


hia". (104)
Era o que Miguel Calmon chamaria a "brutal
metamorfose de mangotes em Nags". (105)
J na poca de Antonil, no inicio do sculo XVIII,
a Bahia exportava para a navegao da Costa da Mina
treze mil arrobas de tabaco. (106) Foi esse comrcio
que lhe assegurou por todo o sculo o monoplio dos
"pumbos" super-equatoriais. Em 1710, representando
contra a restrio do negcio do tabaco, a Cmara da
Bahia declarava: "com que vem a ser intil a sua proi-
bio' em prejuzo do comrcio da Gosta da Mina, para
que venham os escravos com maior nmero >dos que cos-
tumam vir ao Reino de Angola'". (107) O fumo j era a
vlvula que regulava o intercmbio entre a Costa da Mi-
na e a Bahia. Assim foi ainda por cem anos. O Conde
de Galveas diria que era " u m dos gneros mais impor-
tantes ou para dizer melhor o nico que facilita mais que
nenhum outro o resgate dos Escravos". (108) Nessas
condies era natural a superioridade do trfico baia-
no sobre os demais nas regies ao norte do Equador.
Dispondo da "matria prima" para o comrcio de es-
cravos, assim como Pernambuco, alijara facilmente
qualquer concorrncia, inclusive a dos armadores de
Lisboa, que no podiam enfrentar a competio. As
instrues dadas por Martinho de Melo e Castro ao Mar
qus de Valenea, Governador da Bahia, lamentavam
a liberdade dada aos moradores da Bahia e Pernam-
buco para o comrcio da Costa d'frica, sem que ti-
vessem reservado para os negociantes do Reino "al-
guns privilgios, graas ou isenes, para mie na con-
corrncia com os ditos americanos nos referidos por-
tos da frica tivessem os portugueses a preferncia".

(104) Does. Histricos, v. 17, pag. 117. Carta de


12-7-1776.
(105) Miguel Calmon, Memria sobre a Cultura do Taba-
co, Bahia, 1835.
(106) Antonil, obr. cit, pag. 198.
(107) Cf. Pedro Calmon, Espirito da Soe. Colonial, pag.
170.
(108) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 2-8-1744.
O NEGRO NA BAHIA 67

E oredentava: "Resultou desse fatal esquecimento


ou descuido, que havendo na Bahia e Pernambuco o
tabaco, a gerebifa ou cachaa, o acar e alguns outros
gneros de menor importncia, prprios para o comr-
cio da Costa da frica, e no os havendo em Portugal,
com eles passaro os americanos aquela Costa, nas suas
prprias embarcaes e lhes foi fcil estabelecer ali o
seu negcio, excluindo inteiramente dele os negocian-
tes do Reino". (109) Referindo-se ao comrcio afri-
cano as Instrues tratam de outros produtos. Para
a Costa da Mina, porm, pode dizer-se, como j vimos,
que o tabaco representava quase todo o intercmbio.
Foi ele, como notou o Conde da Ponte, que garantiu
para a Bahia o privilgio do comrcio da Costa da
Mina (110).
Convm, alis, observar que se o tabaco gozava
dessa preferncia nos mercados super-equatoriais, o
mesmo se no verificava nos portos de populao bn-
tu da costa ocidental, que dava maior valia s fazen-
das, baralhos, aguardente e quinquilharias, o que con-
correu para que, no ltimo quartel do sculo XVIII, o
comrcio com esses portos se fizesse por uma linha Lis-
boa-Angola (ou outra feitoria sub-equatorial) Rio.
A observao foi feita pelo autor do Discurso Prelimi-
nar, que j ao se referir ao comrcio com a Costa da
Mina, escrevia que "o gnero, nas permutaes para
com o gentio, mais preciso , como sempre foi, o taba-
co da Bahia". (111)
Y-se, portanto, que as estreitas relaes havidas
entre a Bahia e a Costa da Mina repousavam em sli-
das bases econmicas. A Bahia tinha fumo e queria
escravos. A Costa da Mina tinha escravos e queria fu-
mo. O entendimento foi fcil e duradouro. De tal mo-
do se entrelaaram as duas "mercadorias" escravos
sudaneses e tabaco que a sorte de uma dependia do
destino da outra. Por isso, nos fins do sculo XVIII,

(109) Instrues ao Marqus de Valena, era 10-9-1779.


Anais da Bib. Nacional, vol. 32, pag. 437.
(110) Ofcio do Conde da Ponte de 16-6-1807. In Inventa*
rio de documentos... n. 29.893.
(111) Discurso Preliminar, in Anais da Biblioteca Nacio-
nal, vol. 27.
68 LUIZ VIANfA FILHO

pleiteava o Daom o monoplio do comrcio baiano pa-


ra os seus portos. E Miguel Calmon atribua proibi-
o do trfico a decadncia da cultura do fumo na Ba-
hia, do mesmo modo que D. Fernando Portugal pleitea-
da, junto a D. Rodrigo de Souza Coutinho, o forneci-
mento, por navios baianos, de escravos a outras naes
da Amrica, pois assim, diria le, "se far aumentar e
animar mais o comrcio da Costa da Mina, dando-se
xtrao ao tabaco refugado cuja cultura cada vez se
aumenta mais". (112).
D . Jos no seria infenso idia e escrevia no mes-
mo ano: "se pode considerar os Escravos como um g-
nero Estrangeiro que se permuta por um gnero nacio-
n a l . . . " (113) Este gnero era o fumo.
O comrcio baiano de escravos tivera no tabaco,
do sculo XVIII at sua extino, o seu mais precioso
auxiliar. 0 veculo insubstituvel e que valia essa
"mercadoria" ambicionada o negro.
Para a abundncia do mercado em que se iam abas-
tecer de escravos os armadores baianos no deixaram
de contribuir as pequenas guerras com que se hostiliza-
vam as vrias naes da Costa da Mina, e, principal-
mente, o aparecimento de um Rei poderoso e temido,
o Daom, que se faria o mais decidido aliado dos portu-
gueses na explorao do trfico. Constituda por
um desdobramento dos "Gges", a nao "Fon",
cujos componentes, mais tarde, foram conhecidos sob
a designao de daomeanos, apareceu na primeira me-
tade do sculo XVII. (114) Somente na terceira dca-
da do sculo seguinte, porm, que teve foras para se
expandir, impondo-se aos vizinhos pela sua ferocidade.
Reclus fixou em 1725 a conquista de Ajuda pelo Dao-
m. A data no parece exata. Por essa ocasio de-
ve ter havido as primeiras lutas, que terminaram
pela paz oferecida pelo Daom ao Rei de AjuH. E'

(112) Gol. Ms. do Arq. Pblico. Cartas a Sua Majestade.


Carta de 29-3-1799.
(113) Col. Ms. Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias. Carta
-de 22-8-1799.
(114) Reclus, obr. cit, vol. XII, pag. 422.
O NEGKO NA BAHIA 69

o que informa a Carta de Sabugosa de 1731: "Pela co-


pia da ltima carta que recebi do Diretor da Feitoria de
Ajuda ser presente a V. M. que ainda continuo as
desoidens dos negros porque o Rei daquele pas [Aju-
da] se no fia da paz de que lhe segura o D a o m . . . "
(115) Realmente a paz era de Varsvia. E, dois anos
depois, j dominando Jaquem e Ajuda, pedia o Daom
que nesses portos fossem edificadas fortalezas pelos por-
tugueses, o. que era desaconselhado por Sabugosa, pois
era "impraticvel pela desordem e confuso em que de
anos a esta parte ando os negros com a guerra que
lhes fez este Rei [Daom], hoje o mais respeitado e
temido que h na mesma Gosta [da Mina]". (116)
0 fato, a princpio, embaraou o negcio de escra-
vos. De tal modo que, em 1732, apenas duas embarca-
es, entraram na Bahia procedentes da Costa da Mina
(117). No tardou, porm, em recompor-se o mercado
sob o domnio inflexvel do Daom e com vantagem pa-
ra os portugueses. Era le "sumamente amante da na-
o Portuguesa, de tal modo que nenhuma outra quer
nos seus domnios, que so os mais teis e prprios pa-
ra o negcio", ainda na expresso de Sabugosa, que,
alm de governador, foi hbil cronista.
Logo 2 embarcaes, que se achavam "ss em a oca-
sio que descero bastantes escravos reprezados no as-
salto que deu o Rei Daom ao de Jaquem", adquiriram
negros a 4 e 5 rolos de tabaco cada um. Os portugueses,
dia a dia se faziam mais fortes no trfico. O seu pres-
tgio corria parelha com o do novo Senhor de Ajuda a
que bons ventos favoreciam. E, para completar-lhe o
domnio, o Rei de Achanti, em 1744, vira malogrado o
seu ataque contra os mouros. Alem disso, favorecendo
aos portugueses, ingleses e franceses, preocupados com
a situao da Europa, haviam quase desaparecido d?
frica.
Crescera, porm, demais o Daom. Em 1743 fora
atacado o castelo de S. Joo, em Ajuda. J agora o te-

(115) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de 17-7-1731.
(116) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 12-1-1733.
(117) Idem.
5
70 LTJIZ VIANNA FILHO

miam os portugueses, e procuravam contornar o obst-


culo, conciliando as suas necessidades de escravos com
o poderio do novo aliado. "Os negros de Ajuda, diria
o Conde de Galveas, todos os dias so mais insolentes e
maiores ladres". E contava as proezas do Daom:
"Este Regulo, depois que se fez Senhor dos Portos de
Jaquem e de Ap somente se governa pelo que lhe ins-
pire o seu nimo brbaro e feroz de sorte que as fortale-
zas dos Franceses e Ingleses vivem em uma grande cons-
ternao." Uma das causas dessa consternao era no
poderem os destas nacionalidades "levar tabaco que o
negcio mais estimvl cfaqules negros". Propunha,
ento, o Conde remdios para o mal, e ajuntava: "'a di-
ficuldade consiste no modo e no caminho que se h
de tomar para que sem prejuzo da extrao' do-s- escra-
vos que nos so to preciosos para Lavouras do Brasil
se possa castigar o Brbaro Daom e fazer-lhe concluir
que sem o nosso comrcio no pode subsistir, e se o pro-
jeto em que se vai cuidando se reduzir a efeito, bem se
poder alcanar o que desejamos". (118)
Tudo, porm, chegou a bom termo. Portugal cons-
truiu uma nova Fortaleza e continuou a comprar os pri-
sioneiros das guerras da Costa da Mina. Firmavam-se
as relaes entre Portugal e o Daom, sem que este,
porm, abandonasse a atitude superior, que tanto irri-
tava os seus aliados da Europa.
Acastelado no interior africano, a 40 lguas da Cos-
ta, obrigava que ali fossem render-lhe homenagens os
enviados da Coroa. Em 1752, a jornada custaria a vida
ao Doutor Luiz Coelho de Brito, que, conforme informou
o Conde de Atouguia, no resistira caminhada. (119)
E, primeira visita, ningum lhe falasse em negcio.
S depois. Mas, como prova das suas boas intenes,
o Daom mandava ao Rei de Portugal 4 negros, 3 ne-
gras, 6 panos de algodo e 1 carneiro. (120)

(118) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de 8-10-1747.
(119) Cl. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 10-7-1752.
(120) Idem. Carta de 4-8-1752.
O NEGRO NA BAHIA 71

No meado do sculo, informa Pedro Calmon, os


gges dominaram os nags de Porto Novo e os venderam
em massa. (121)
Os. acontecimentos tendiam a favorecer a prosperi-
dade da nova direo tomada pelos "fumbeiros" baia-
nos. As-bexigas em Angola, as descobertas das minas e
a preferncia dada pelos mineiros aos negros "Minas",
o valor do tabaco para o resgate, a abundncia ocasio-
nada nos "pumbos" pelas guerras, tudo concorria para
o maior incremento do negcio com a Costa da Mina.
Somente a abolio do trfico iria interromper es-
sas relaes, que se faziam cada vez mais estreitas en-
fre a Bahia e a Costa da Mina. Homens da Bahia inter-
vinham diretamente no mercado, assegurando para os
seus o privilgio e a tranqilidade do negcio. Desde
1733 que na Costa da Mina se estabelecera o preto Joo
de Oliveira, que "fez sua custa abrir 2 portos de neg-
cio p a r a melhor o poderem fazer os navios que ali hiam
desta Cidade [Bahia] e de Pernambuco, sustentando
sua custa em algumas ocasies vrias guerras, afim de
que os navios, que se achavam para aqueles portos, no
sentissem algum p r e j u z o . . . " (122)
Mais clebres do que le, j na segunda metade do
sculo, foram Flix de Souza e Domingos Martins, aque-
le agraciado pelo Rei de Daom com o ttulo de "Ch-
c h " em recompensa aos seus servios poltica do Rei-
n o africano, e ambos partidrios do trfico portugus.
Com a Bahia eram to ntimas as relaes que at
embaixadas enviava antiga Capital brasileira o Dao-
m. Em 1795 e 1805 estiveram, na Bahia, os embaixa-
dores do poderoso Rei Africano. Pleiteavam para Ajuda
o monoplio do comrcio escravo e que lhes assegura-
ria, na Costa da Mina, o monoplio do tabaco. Foram
hospedados no Convento de S. Francisco. No queria,
porm, apenas fumo o Prncipe que chefiou a primeira
embaixada. J batizado, e no podendo ter mais de
uma esposa, pretendia casar-se na Bahia. Uma aven-
tura amorosa talvez tivesse atenuado o insucesso da
misso. E, do Reino, escreviam ao Governador da Ba-
hia: "lhe proporcioneis a todos os meios de seu casa-

(121) Pedro Calmon. Espirito Soe. Colonial, pag. 170.


(122) Inventrio de documentos, n. 8.245.
72 LUIZ VIANNA FILHO

mento sua satisfao ou seja com alguma Preta ou


com alguma Parda que queira contrair coin le o mes-
mo consrcio". (123) Eram dessa intimidade as re-
laes da Bahia com a Costa da Mina: os prncipes
africanos eram pretendentes s pretas e mulatas baia-
nas.
O obstculo, talvez nico, pois eram insignifican-
tes os tropeos ocasionados pela Frana e pela Ingla-
terra, eram os holandeses, Senhores do Castelo de S.
Jorge da Mina, tomado em 1637 aos portugueses, e que
prejudicavam o trfico portugus, impondo-lhe res-
tries sua atividade. A histria est cheia dos in-
sultos feitos s embarcaes portuguesas pelas da Ho-
landa. Alm de exigirem um imposto de 10% a ttu-
lo de licena, determinavam os fortes em que podiam
comerciar os lusos: Pop, Ajuda, Jaquem, Ap, Ba-
lano, Badagre. (124).
Em 1755 j D. Diogo da Corte Real acusava, em
nome de S. M., a carta em que lhe participavam, da
Bahia, que sob pretexto de "s a Holanda poder comer-
ciar entre o Cabo Palmas e o rio Camorim," ero os
navios obrigados a pagar 10%. O fato confirmado
pelos Comerciantes da Bahia, que, em 1781, escreviam
a S. M. dizendo que os Holandeses apenas permitiam
o comrcio com Ajuda, Porto Novo, Ep e Badagre, e
"isso mesmo com imposto de 10%". (125). Mas ape-
sar dessas desvantagens, que encareciam o resgate feito
pelos portugueses, o seu trfico, e sobretudo o baiano,
slidamente apoiado na Costa da Mina, expandiu-se
extraordinariamente. As embarcaes da Bahia levavam
escravos aos portos estrangeiros. Percorriam $ por-
tos americanos, carregando escravos para abastec-los.
O alvar de 1751, entretanto, proibiu passarem escravos
dos domnios de Portugal para os portos estrangeiros.
O comrcio, porm, continuou sob a forma de contra-
bando. Atrados por melhores preos, os" traficantes
baianos continuaram a mandar escravos para o estran-

(123) Col. Ms. do Arquivo Pblico da Bahia. Ordens


Regias. Carta de 3-4-1796.
(124) Discurso Preliminar. Anais Bib. Nacional, vol. 27.
(125) Col. do Arq. Pub. da Bahia. Carta a S. M. Vol.
de 1780-1783.
O NEGRO NA BAHIA 73

geiro, transgredindo as ordens da Coroa. E m 180,


alis, D. Fernando Portugal defendia a venda de escra-
vos pela Bahia e Rio de Janeiro aos espanhis, para
Montevido, donde viriam carnes, sebo e trigo, que iriam
para o Reino. (126) O estadista queria vizinhos ricos
era um meio de tambm sermos ricos.
A Coroa, porm, estava vigilante, para impedir o
contrabando. Em 1785 fez-se, em Lisboa, uma devassa
para apurar as atividades ilicitas dos comerciantes
baianos, e da sua concluso dava conta D. Martinho de
Melo e Castro a D. Jos Csar de Menezes: "algumas
testemunhas da Devaa depozero uniformemente que
na dita Martinica tinho achado vrios Barcos da Bahia
que ali tinham levado e vendido carregaes de escra-
vos'*. (127). Era o expansionismo dos negreiros da
Bahia. J lhes no bastava o vido mercado brasileiro.
Iam sempre mais longe, em busca de bons preos.
De 1784 uma interessante carta de Bernardo da
Rocha e Souza, da Bahia, ao seu scio, o Capito Ant-
nio Jos da Cunha. Agora o rumo do contrabando era
o golfo do Mxico. Vale a pena transcrever um trecho
desse curioso documento. Diz assim: "Da ilha de S.
Domingos, no Golfo do Mxico do Domnio de Frana
se pedem escravos com todo o excesso, dando o Rei
Cristianssimo Liberdade s Nassoens que l os quize-
rem levar sem mais Direitos que os ordinrios, de sorte
que j daqui suponho terem hido alguns sem que seja
contrabando nosso, os preos ahi sempre foro os de
1850 de 16 que correspondem a 300$ nossos, e lem-
br&ndo-me que tudo sucede pela falta de escravos pelos
que deixaro de tirar da Costa Leste durante a guerra
passada e que prezentemente daro mais". (128). Em
seguida o traficante aconselha ao seu scio a ir para
S. Domingos, o que deveria dizer ao Piloto em meio
viagem, arribando sob qualquer pretexto, assim como
para no levar a bordo Capelo. E conclua com usu-
r a : "far venda pelo maior preo que puder conse-

(126) Inventrio de documentos, n. 20.766.


(127) Col. Ms. Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias. Car-
ta de 29-11-1785.
(128) Cl. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias,
v. 71 pag. 276.
74 LTJIZ YIATNA FILHO

guir". A carta contm um precioso punhado de infor-


mes: preos, causa da falta de escravos nos domnios
da Frana, vantagens oferecidas pelo Rei Cristianssimo,
e cautelas necessrias ao contrabando.
Com Moambique que sempre foi escasso o inter-
cmbio baiano. Poucos foram os escravos que de l
se trouxeram para a Bahia. Para isso as causas eram
bvias: a distncia e a m qualfdade da "mercadoria".
Esses dois fatores foram bastante para que quase no
recebesse a Bahia os "Angicos" e "Macuos", as duas
naes bntus de Contra-Costa que maior contribuio
forneceram para outros portos brasileiros. Ao explicar
os percalos do comrcio de escravos, dizia Andr de
Melo e Castro, Conde de Galveas, em 1738, referindo-se
aos negociantes da Bahia: "ao hirem resgatar [escra-
vos] alm do Cabo de Boa Esperana no praticvel
por que se os homens de negcio desta Praa [Bahia]
apenas tem com que armarem dez ou doze Patachos que
tantos so os que hoje navegam para a Costa da Mina,
como possvel que posso fazer a considervel des-
peza de que se necessita para mandarem Navios de
maior fora a negociar em Moambique, Scena e S.
Loureno, expondo-os aos grandes perigos e dilaes
que se costumam experimentar nesta navegao deven-
do-se tambm ponderar que os escravos que se extraem
daquelas paragens no acham aqui sada alga por que
a experincia tem mostrado na sua frouxido o pouco
que valem para o servio dos Engenhos, lavoura
dos tabacos e muito menos para o trabalho das Mi-
nas." (129)
O quadro fixado nessas tintas do Conde de Galveas,
pode dizer-se que se no alterou com o correr do tem-
po. O comrcio baiano sempre se manteve avesso ao
trfico da Costa Oriental. Apenas um ou outro se aven-
turava a dobrar o Cabo da Boa Esperana. Devem ter
sido, porm, pouqussimos. De 1750 a 1760, apenas se
concedera licena para essa rota a 1 galera e 2 sumacas.
Destas embarcaes, porm, apenas a galera tornou com

(129) Col. Ms. do Arq. da Bahia. Ordens Regias. Vol.


35, pag. 54.
(130) Discurso Preliminar. Anais Bib. Nacional, vol.
n.<> 27.
O STEGKO NA BAHIA 75

300 escravos. (130) O trfico com Moambique che-


gou a ser cousa de que nem se sabia na Bahia. At as
autoridades ignoravam como.agir com as embarcaes
negreiras que se lanassem a essa empreitada. Foi o
que aconteceu com Joo Dias da Cunha, dono da Galera
"Nossa Senhora Arrabida e Santa Rita" e que oBivera
licena para ir a Moambique, donde tornou com escra-
vos, pau de Evano, Mann e Caurril. Embaraaram-se
as autoridades alfandegrias visto ignorarem como deve-
riam cobrar sobre os negros, os direitos que j haviam
pago no porto de embarque. Fizeram-lhe prestar fian-
a, at que se resolvesse em Lisboa. Escravos de
Moambique eram uma extravagncia. E, a requeri-
mento da viva de Joo Dias, uma Carta Regia expli-
cou, mandando que lhe resumissem a fiana: "antes
sempre fora uso, costume, deverem-se os direitos na
sobredita casa da ndia, sem que jamais em tempo
algum pagassem na Alfndega dessa Cidade [Bahia]
contribuio alguma". (131) O fato exprime bem
como a linha da Contra-Costa estava ausente da Bahia.
Foi insignificante. E apenas se celebrizaria pela tra-
gdia da Galera Belisrio, cuja carga, j quase na
Baia de Todos os Santos, se revoltara para trucidar a
tripulao. (132) Isso no impediu, porm, que em-
barcaes baianas navegassem para Moambique. Iam,
porm, em busca de fazendas ou de escravos para as
linhas francesas, no para a Bahia. Em 1779, infor-
mava D. Francisco Inocncio de Souza Coutinho que
freqentavam a "navegao de Moambique os Mora-
dores da Bahia e Rio de Janeiro, estabelecendo casas
ali e delas expedindo Navios para as Ilhas francesas
com carga de e s c r a v a t u r a . . . " (133) Para os seus
portos levariam roupas.
A Costa da Mina que seria o mercado farto dos
traficantes baianos no sculo XVIII, quando aproxirna-

(131) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de 10-9-1767.
O52) Jorge Calmon, A Galera Belisrio.
(133) D. Francisco I. de S. Coutinho, "Breve Ida do
Comrcio Navegao e Companhias d'zia e da frica" in
Arquivos de Angola, n. 3.
76 LUIZ YIANNA FILHO

damente 70% dos negros importados pela Bahia foram


sudaneses. Os outros 30% seriam bntus, pois, apesar
de tudo, Angola ainda continuava a atrair o comrcio
pela maior rapidez da travessia.
Em 1781, das 50 embarcaes que expedia a Bahia,
apenas 8 ou 10 rumavam a Angola. As demais corriam
a buscar escravos na Costa da Mina.
concentrao de elementos bntus no sculo ante-
rior substituiria a predominncia dos negros sudaneses,
que dariam cidade um novo aspecto. Era outra gen-
te. Jorubas, mais conhecidos pelo apelido de nags,
Tapas, Bambarras, Hausss, Achantis, Gges, Bornus,
Fulahs e Mandingas, encheriam a antiga capital brasi-
leira, impondo-se como o grupo negro mais numeroso.
Representavam todos eles culturas j aproximadas na
frica e que aqui ainda mais se integrariam, confun-
dindo-se em torno a cultos religiosos, onde buscariam
as energias necessrias para resistirem e reagirem con-
tra a disperso e a assimilao. Formariam um grande
ncleo negro de reao. Por muito tempo permanece-
riam isolados, preparando-se para a luta religiosa e ani-
mados por um grande espirito de f. Num sculo j
teriam chegado Bahia aproximadamente 350.000.
Uma grande parte fora para as Minas. Mas a frao
que ficara era bastante para modificar o ambiente,
social do negro na Bahia. A cidade e o recncavo
haviam perdido a tranqilidade que lhe dera o bntu,
pobre de msticas, e cuja religio no o impedia de dan-
ar e cantar pelas ruas da cidade, nos alpendres das
fazendas e na frente das capelas de Engenhos. Uma
nova religio negra, mais forte, e que se praticava, no
mais a cu aberto, mas em interiores fechados, seria o
ponto de partida das revolues negras da Bahia, como
veremos em outro captulo. A Costa da Mina no nos
mandara apenas negros escravos. Com estes exportara
uma f.
As regies super-equatoriais absorviam quase que
por completo o trfico baiano. At os fins do sculo
as comunicaes com Angola, mau grado as dependn-
cias existentes entre o seu governo e o da Bahia, redu-
ziram-se & ndices to baixos que se tornou impossvel,
por falta de embarcaes, o transporte entre um e outro
O NEGRO NA BAHIA * 77

porto. Em 1751 os condenados a penas de degredo


eram mandados a Lisboa para da tomarem o seu triste
destino, pois no havia como os remeter. (134) Meio
sculo depois a situao ainda era. a mesma. E D. Por-
tugal escrevia para D. Rodrigo de Souza Cutinho:
"He esta ocasio oportuna a expor a V. Ex. como h
mais tempo desejava a dificuldade que encontro em
fazer transportar para o Reino de Angola aqueles degra-
dados que de Lisboa e Porto vem remetidos anualmente
em diferentes Navios mercantes" "pois sendo poucas
as Embarcaes que deste porto [Bahia] se destinam
quele [Angola] resulta demorarem-se os Presos meses
e s vezes mais de ano". (135)
. Enquanto as populaes bntus cada vez mais dimi-
nui am o contacto com a Ptria distante, dada a peque-
na importao de negro dessa procedncia, e se integra-
vam na sociedade, os sudaneses, graas a um trfico
intenso, que trazia sempre novas levas de escravos da
mesma origem, mantinham viva ligao com os seus
territrios, continuando a se fecharem em verdadeiras
sociedades secretas. O sculo XVIII, na Bahia, seria
o sculo dos sudaneses. Da, talvez, as generalizaes
posteriores, que lhes atriburam uma permanente pre-
dominncia na Bahia.

(134) Col. Ms. Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias. V. 4


pag. 200. Deve-se notar, porm, que no documento, como
outros citados adiante, no se trata do Reino de Angola e
toda regio compreendida sob o mesmo nome, mas sua capi-
tal mais conhecida por essa designao.
(135) Col. Ms. Arq. Pub. da Bahia. Cartas a S. M.s
Carta de 29-3-1799.
CAPTULO V

LTIMA FASE. A ILEGALIDADE

O sculo XIX, dada a atitude que em face do tr-


fico assumiria a Inglaterra, iria assistir a um novo
deslocamento do comrcio escravo da Bahia, que orien-
tado, do sculo XVIII at 1815, principalmente na dire-
o dos mercados da Costa da Mina, seria compelido,
pelo Tratado de 22 de Janeirc* desse ano, e pela vigi-
lncia dos cruzeiros britnicos, a procurar os portos
africanos sub-equatoriais para o abastecimento dos
tumbeiros. At essa data, porm, a Costa da Mina
continuou a deter as preferncias dos negociantes baia-
nos, sempre portadores de apreciado fumo para o res-
gate dos negros.
Do perodo de 1803-1810 tivemos ocasio de consul-
tar o livro de "Visitas em Embarcaes vindas da
frica" e existente no Arquivo da Prefeitura da Bahia.
valioso documento, principalmente pelos elementos de
informao que fornece sobre as percentagens de mor-
tos, molstias, nmero de embarcaes e portos de
procedncia.
Das notas extradas organizamos o seguinte resumo:

COSTA OA MINA ANGOLA


ARO N. de N. de escravos H. de N. de escravos
N. de mortos N. de mortos
embarcaes embarcados embarcaes embarcados
1803 21 5.086 439 8 3 250 109
1804 15 4.214 231 2 652 22
1805 18 4.615 323 5 1.747 117
1806 26 6.322 455 8 2.717 453
1807 26 6.361 357 5 2.140 362
1808 19 5.443 191 0
1809 20 7.348 137 1 95 32
1810 25 7.725 442 2 893 50

TOTAL 170 47.114 2.575 31 11.494 1.145


O NEGRO ETA BAHIA 79

O quadro faz destacar-se a posio vantajosa que,


m relao ao comrcio de Angola, ocupava a Costa da
Mina. A esses nmeros podemos adicionar os coligidos
po*r Nina Rodrigues para os anos de 1812-1815. Tere-
mos ento 61.215 sudaneses e 13.994 bntus.
A Inglaterra, no entanto, iria fazer que a posi-
o do trfico mudasse por completo. Extinto o seu
trfico desde 1807 no mais convinha ao Reino-Unido
permitir que qualquer nao continuasse a ter sobre
ele o "handicap" da importao de braos escravos para
as suas lavouras e indstrias. Seria dar aos concorren-
tes um poderoso elemento para o baixo cuto da sua
produo, principalmente de acordo com os conceitos
da poca, que ainda consideravam o trabalho escravo
mais barato do que o livre. Se razes sentimentais
podiam ter infludo para que a Inglaterra abolisse o
seu trfico, j agora fortes motivos de ordem econmica
aconselhavam-na a iniciar uma campanha para a ter-
minao do comrcio negro feito pelos demais pases.
Coube diplomacia inglesa, apoiada no poderio naval
da Ilha, desenvolver a ao, que s terminaria com o
desaparecimento do ltimo tumbeiro. Nesse objetivo
Portugal era um alvo til e fcil. til pela importn-
cia do seu comrcio negro. Fcil pelas circunstncias
do momento, quando tinha o seu territrio ocupado
pelas tropas de Napoleo. Nesse "xadrez" jogado com
a. Inglaterra, a primeira "pedra", apesar da resistncia
de D. Joo, perdeu-a Portugal com o tratado de 19 de
Fevereiro de 1810. A responsabilidade do tratado foi
lanada sobre D. Rodrigo de Souza Coutinho, cujos sen-
timentos anglfilos amoldavam-no aos desejos de Lord
Strangford. Portugal se comprometia a que os seus
sditos no comerciassem fora dos domnios portugue-
ses, ao mesmo tempo que se abolia o trfico com Risso
e Molembo, portos sobre os quais a Frana tinha pre-
tenses, e com Ajuda na Costa da Mina. Praticamente,
p a r a o trfico brasileiro, o tratado no finha grande
importncia. Para a Inglaterra, no entanto, represen-
tava o reconhecimento oficial, por Portugal, da exis-
tncia do assunto e sobre qual prosseguiriam as con-
versaes.
Aberto o caminho, no foi difcil, diante das pr-
prias questes suscitadas pelo apresamento de navios
80 LTJIZ VINNA MLHO

portugueses pela Inglaterra, que se cogitasse de um


novo tratado, em que se dirimissem as dvidas exis-
tentes. Foi a origem dos Tratados de 1815. A Ingla-
terra avanava sempre. Pagava 300.000 de indeniza-
o pelos danos Injustamente causados a embarcaes
portuguesas e era imediatamente abolido o trfico em
todos os lugares da Costa da frica sitos ao Nore do
Equador, qualquer que fosse o pretexto. A data marca
a extino oficial da entrada, no Brasil, de negros super-
equatoriais, "sem que, todavia, tivesse cessado a sua
importao", observa Nina Rodrigues. A afirmativa
parece verdadeira. Convm, porm, observar que se
ainda vieram negros sudaneses para a Bahia, trazidos
pelo contrabando, estes foram em muito menor nmero
do que os bntus, pois no provvel que tendo abertos
os mercados de Angola, fronteiros Bahia, continuas-
sem os traficantes baianos a se arriscar aos perigos da
tenaz vigilncia inglesa ao Norte do Equador. Oficial-
mente, dessa poca at 1830, toda a imigrao africana
dada como procedente de Angola, e se no exprime
toda a verdade, justo se acreditar que, realmente, o
trfico, na sua grande maioria, tivesse procurado os
portos sub-equatbriais, to abundantes como os demais,
e onde no existiam os incmodos dos cruzeiros brit-
nicos. Nina Rodrigues, que foi um apaixonado defen-
sor da origem sudanesa da importao baiana, deixa
entrever o contrrio. E cita o exemplo de "161 negros
nags", apreendidos em 1834. (136) O processo refe-
rente a essa diligncia ainda se encontra no Arquivo
Pblico da Bahia sob a rubrica "Insurreies de Escra-
vos 1822-1835". Nele no encontramos qualquer refe-
rncia procedncia sudanesa ou bntu dos negros
apreendidos, limitando-se as peas do processo a os
mencionarem sempre como "africanos novos", "africa-
nos" ou "negros da Costa d'frica".. Foram, alis, 164.
Duas convenes, uma em 1817 e outra em 1823,
completaram o Tratado de 1815. A primeira determi-
nou o limite do comrcio escravo a 8 o e 18' de lat.
meridional , a segunda modificou a norma, que per-
mitia a apreenso dos navios apenas quando houvesse
escravos a bordo, determinando ser suficiente o indcio

(136) Nina Rodrigues, obr. cit., pag. 47.


O NEGRO NA BAHIA 81
de que os houvesse havido. A expresso, realmente, no
s dera motivo a sofismas, como contribura para tornar
mais cruel o trfico. Perseguidos pelos cruzeiros ingle-
ses, os umbeiros, afim de fazerem desaparecer os ves-
tgios do crime, lanavam a carga ao mar. Bastava o
aparecimento dum navio britnico e logo a escravatura
era, em massa, atirada aos tubares. Cada vez, porm,
&& apertava mais o cerco e a vigilncia da Inglaterra.
Navio do trfico que passasse o Equador era navio
apreendido. Raros, apesar de todas as cautelas, con-
seguiam vencer a linha e tornarem aos seus portos com
os escravos resgatados. Da Bahia, entre 1821-1829, 22
embarcaes foram detidas pela Inglaterra. (137)
Poucas eram as que tinham negros a bordo, talvez j
atirados ao mar. No importava. A simples presena
na zona interdita bastava para incorrer nas sanes
impostas pela esquadra da fiscalizao,
A Inglaterra, porm, continuava inflexvel, em bus-
ca do seu objetivo: a abolio do trfico. Agora uma
nova oportunidade se lhe ia oferecer propcia aos seus
desgnios a Independncia.
A separao do Brasil e de Portugal, a disputa
diplomtica travada em torno ao fato novo abria
horizontes ambio inglesa, que, tendo de falar no
caso, encontrava o momento azado para exigir. Sem-
pre orientada por um severo pragmatismo, a sua diplo-
macia no deixaria passar a ocasio. E a 23 de Novem-
bro de 1826 assinvamos a Conveno ratificada em 13
de Maio de 1827 e que estabelecia o prazo de trs anos
para a completa abolio do trfico com a Costa d'fri-
ca. 1830 seria o ltimo ano da legalidade de imigrao
negra. At essa data, nesse sculo, teriam entrado, na
Bahia, 75.480 sudaneses e 111.450 hntus. 187.930 negros
havia importado a Bahia. (138) A maioria, porm,

(137) No Arquivo do Inst. Hist. da Bahia est a relao


das embarcaes apreendidas: "Esperana Feliz", "10 de
Fev" "Nova Sorte", "Brigue Cerqueira", "Diana" "S. Bene-
dito" f "Herona", "Carlota", "Eclipse", "Venturoso", "Ten-
tadora", "Providncia", "Independncia", "Trajano", "Bahia",
"Gapioba", "S. Joo Voador", "Vencedora", "Roslia", "Espe-
rana", "Andorinha" e "Sociedade".
(138) Para maiores mincias vide Captulo VI sobre "As
ifras do Trfico na Bahia".
82 LUIZ VTANNA FILHO

fora de negros sub-equatoriais, que, desde 1815, eram


os nicos a poderem entrar legalmente no pais.
A Inglaterra, porm, no assinava Convenes para
que se no cumprissem. Firmada a Conveno sobre
a extino do trfico ela saberia exigir a sua efetivi-
dade. O choque era fatal. De um lado a Inglaterra
com todos os seus interesses a reclamarem a real ces-
sao do comrcio de escravos. Do outro o governo do
Brasil premido pela opinio pblica nacional, quase
toda ela favorvel importao de negros. (139) O
ambiente brasileiro era a maior resistncia a vencer
para a extino da importao de escravos. Todos se
podiam dizer convencidos da necessidade em que estava
o pas de importa*, para os seus campos e,as suas fbri-
cas, novos braos negros, os nicos que lhe poderiam
assegurar um ritmo de trabalho e de prosperidade. A
ao inglesa, porm, apoiada no Tratado, estava dis-
posta a vencer todos os obstculos. Faria-o com arro-
gncia, com insolncia mesmo. No s no alto mar,
mas tambm na costa brasileira, por toda parte se esten-
dia a vigilncia britnica para a represso do trfico. Na
perseguio dos tmbeiros invadiria os prprios portos
nacionais. Onde houvesse um traficante tambm havia
um cruzeiro ingls no seu encalo, e disposto a vare-
j-lo era qualquer parte, fosse numa enseada arranhan-
do a costa, fosse num rio por terra a dentro, fosse num
porto comercial. Nada respeitava a represso. E,
medida que se sucediam os fatos dessa natureza, mais
se irritava a opinio pblica, j inclinada a tolerar e a
proteger o comrcio negro.
No era, porm, apenas pelos seiis navios que se
fazia sentir a intransigncia do Reino-Unido. Os seus
representantes diplomticos e consulares no eram
menos atentos do que os seus cruzeiros. Nem menos
atentos e nem menos insolentes. Do trfico, desde a
frica ate ao Brasil, nada ignoravam. Manejando uma
"verdadeira rede de observadores" (140), tudo informa-
vam ao Foreign Office. No se limitavam, no entanto,
a informar. No Brasil protestavam, falavam alto, diri-

(139) Calgeras. Formao Hist. do Brasil, 3. a ed.,


p. 187.
(140) Vi d. Calgeras, obr. cit., pag. 197.
O NEGRO NA BAHIA 8S
giam-se desabusadamente s autoridades, encampavam
denncias, encaminhavam-nas aos poderes pblicos,
exigiam providncias, informaes, atitudes. Era a con-
tinuao da posio que haviam tomado desde 1815-
At essa poca, porm, permitido o trfico ao Sul do
Equador, havia sempre uma desculpa s suas reclama-
es: escravos vinham dos portos de Angola, sobre-
tudo de Molembo, que parece ter sido o ponto que mais
escravos forneceu Bahia entre 1815-1830. De 1822 a
1-824, de 49 navios entrados na Bahia, 43 eram dados
como procedentes de Molembo, 2 de Angola, 2 de Ben-
gela, 1 de Cabinda e 1 de Ambriz. (141) No era,
porm, apenas da origem dos escravos que indagavam
os cnsules. Investigavam tambm sobre o nmero de
negros vindos em cada navio, para reclamarem sobre a
arqueao, (142) sabiam do nmero de mortos e atri-
buam procedncia super-equatorial a maior mortan-
dade, como a do Brigue "Tibrio" que, em 23 dias
de viagem, perdera 134 escravos, dos 654 embarca-
dos. (143) Tudo bisbilhotavam os agentes ingleses.
Se a escuna "Baiana" gastava 93 dias na travessia de
Kaongo Bahia, logo oficiava o cnsul dizendo ser
demais, e que a demora s se explicava pela procedn-
cia super-equatorial. Morrera, porm, o piloto, respon-
deria o Presidente da Bahia, e da o atraso.
Em 3 de Maro de 1830 o Encarregado Britnico
B.O Rio de Janeiro, Arthur Aston, entregava uma Nota,
denunciando os navios que obtendo, na Bahia, licena
para irem frica ainda no o haviam feito. Prepa-
ravam-se para o contrabando. "He notrio, dizia a
Nota, e prtica antiga dos Negociantes Brasileiros
empregados na Bahia no Trfico da Escravatura pro-
curarem dois passaportes para cada navio enviado

(141) Col. Ms. do Arq. da Prefeitura da Bahia. "Livros


de entradas de Navios" (1822-1824 at Set.)
(142) Doe. do Consulado Ingls da Bahia. Reclamao
sobre as Escunas guia da Bahia e Nova Virgem e Brigue
Tibrio trazerem mais escravos do que os limitados pela
arqueao. (1827).
(143) Pela estatstica anterior v-se que a mortandade
era justamente maior entre os negros procedentes de Angola.
Vide in Does. Cons. Ingls o ofcio de Manoel Incio da Cunha
Menezes de 30-5-1827.
84 LUIZ VIANNA FILHO

Gosta d'frica, um autorizando-o para o Trfico de


Escravatura, mencionando o verdadeiro nome do Navio
e outro relativo ao comrcio de gneros unicamente,
porm debaixo de outro nome". Nessas condies
apontava 28 navios entre 18 de Junho e 12 de Dezembro
de 1829. (144).
Mas, se j era vexatria a atitude assumida pelos
representantes britnicos, de 1830 em diante ainda seria
pior. A extino completa do trfico fizera desapare-
cer qualquer subterfgio para a presena e o desem-
barque de africanos novos nas costas brasileiras. Por
isso mesmo poderiam agir com mais segurana e maior
eficincia. No havia desculpas. Era sim ou no. Ou
vinham ou no vinham negros, pouco importando a pro-
cedncia.
Na Bahia, tida como um dos pontos cardeais do
trfico, a fiscalizao inglesa foi rigorosa e pertinaz.
De 1830 at ao desaparecimento completo dos tumbei-
ros no descansou. A correspondncia trocada entre o
Consulado Ingls e o Governo da Provncia, principal-
mente, do uma idia exata do modo por qe se desen-
volveu na antiga capital do Brasil a atividade repres-
sora da Inglaterra.
Em Agosto de 1830 j est em cena. Pode dizer-se
que no perdera tempo, pois pouco antes havia vencido
o prazo de trs anos estipulados pelo Tratado de 1826.
Na fase nova que se iniciava parece ter sido a primeira
rusga entre o governo e os representantes da Gr-Bre-
tanha. A primeira de uma srie interminvel de inci-
dentes motivados pelo trfico. Originou-a o fato de
pretender o Cnsul Ingls na Bahia que o Bergantim
espanhol "Almirante", suspeito de se destinar ao comr-
cio de escravos, no tivesse as vantagens concedidas ao
comrcio legal. Abriu-se uma devassa, procedeu-se a

(144) Segundo a Nota j .teriam sado da Bahia nessas


condies os seguintes navios de 28 apontados:
Nome original Nome com que saram da Bahia
Brigue Fortuna, n. 422 Esperana
Escuna S. Antnio n. 431 Roslia
Escuna Providncia n. 585 Deligncia
Escuna Leal Portuense n. 450 Furo
Escuna Maria Rosa n. 451 Baiana
O NEGEO NA BAHIA 85

julgamento e o bergantim foi considerado isento do


crime de pirataria. No se conformou, porm, o Cn-
sul, e insistiu por que fosse punido o navio espanhol.
Retrucou, porm, o Presidente Luiz Paulo de Arajo
Bastos, dizendo no estar o Brasil "obrigado a fiscali-
zar a conduta das outras Naes a tal respeito- [trfico]
e nunca por suspeitas se procede a atos de tanta serie-
dade e responsabilidade contra os sditos de uma Nao
amiga e aliada". (145) A resposta no admitia
rplica.
Nesse af de tudo saber, tudo indagar, a vigilncia
inglesa era incomparvel. Quais os navios que trafe-
gavam para a Costa d'friea em comrcio licito era o
que indagava agora o cnsul ingls. um pequeno
oficio que convm ser transcrito: "Senhor. Tenho a
honra de requisitar que V. Ex. queira ter a bondade de
determinar ao Oficial respetivo que m e fornea uma
lista dos navios que tm entrado da Costa d'frica nos
seis meses findos em Dezembro ltimo contendo os
nomes dos Mestres e a descrio da carga; e outra dos
que sairo deste porto [Bahia] para aquela Costa.
Tenho a honra de ser de V. Ex., etc. John Parkinson"
(22-2-1832). A forma era polida, a inteno insolente.
Por que essa lista seno para o confronto entre as sai-
das e entradas e que diriam melhor do que qualquer
outro documento da continuao do contrabando?
Era assim a Inglaterra maneirosa, se possivel, arro-
gante at fora, se necessrio. Nada, porm, a deti-
nha na consecuo do alvo visado. Lutava contra a
opinio pblica do pas, irritava-a, mas prosseguia.
Havia de vencer.
Mais adiante seria uma denncia contra o Brigue
Tereza, acusado de ir, sob bandeira portuguesa, empre-
ender o trfico. Denncia annima, que se no sabia
de onde vinha, mas que o cnsul logo levava a Governo,
informando estar num caixo, a bordo, o caldeiro para
se cozinhar para os escravos... (146) O caldeiro
do diabo, onde se amassava o po dos escravos. Bas-
tava, porm, um boato, um "consta", uma informao

(145) Vide Does. Gons. Ingls. Oficio de 5 e 18 de


Agosto 1830.
(146) Does. Cons. Ingls. Of. de 17-7-1832.
86 LUIZ VIANISTA TLHO

qualquer, e logo o representante britnico oficiava ao


Governo. Poderia ser exagerado, impertinente, abun-
dante, mas, por culpa sua que no desembarcariam
negros na Bahia. Estava sempre alerta. Tendo not-
cia dum desembarque de escravos, le logo se dirige
ao Presidente para saber se este tambm sabia e se
tomara providncias. Escrevia o cnsul: "Senhor
Gonstando-me que 2 navios recentemente chegados da
Costa d'frica foro bem sucedidos em desembarcar u m
considervel nmero de escravos nas vizinhanas desta
cidade, eu respeitosamente requisito que V. Ex. se digne
comunicar-me se semelhante fato tem chegado pre-
sena de V. Ex.". (147) Esses desembarques clan-
destinos s vistas das autoridades complacentes, pde
dizer-se que foi a norma geral entre 1830-1850. E m
Itaparica, na ilha dos Frades, em Santo Amaro do Ipi-
tanga, eram freqentes as chegadas de africanos. E m
Itapoan havia a praia de "Chega-Ngo". Era do tem-
po. No Brasil podia divergir-se em poltica ou e m
religio, mas num ponto estavam todos acordes: o
pas precisava de negros. E todos facilitavam o tr-
fico ilegal, certos de que com isso favoreciam a prospe-
ridade nacional. Essa atitude marca as freqentes
humilhaes impostas pela insolncia inglesa.
Dos incidentes surgidos nesse perodo, nenhum
mais grave do que o havido "entre o cnsul ingls e o
Presidente da Bahia, em 1833.
Dessa gravidade, da arrogncia do agente consular,
do modo por que o cnsul se dirigia ao Presidente da
Provncia, o melhor depoimento est no ofcio de 23
de Dezembro de 1833, de autoria daquele, e assim redi-
gido: "Senhor. Vejo-me na desagradvel necessidade
de expressar a V. Ex. minha respeitosa mas firme quei-
xa contra a violao da solene promessa que V. Ex. m e
fez quando lhe confiei o resultado de minhas indaga-
es a respeito do desembarque de escravos do Brigue
Escuna "Atrevido'*, informao que V. Ex. pedira em
seu Ofcio de 11 do ltimo. Descansado inteiramente
na palavra de V. Ex. de no comprometer a quem m e
informou com a . . . . divulgao de informao forneci
a V. Ex. uma cpia da narrao detalhada solenemente

(147) Idem de 23-10-1832.


O NEGRO 1STA BAHIA 87

afirmada perante mim como Cnsul Britnico; e V. Ex.


a recebeu em confidencia prometendo positivamenle
conserv-la em segredo. Minha surpresa portanto
pode ser imaginada quando depois do lapso de 8 dias
vi esta minha comunicao confidencial publicamente
anunciada em um Ofcio de V. Ex. ao Chefe de Pol-
cia, e nele me acho caracterizado como rgo ou instru-
mento de um denunciante. Assim apareceu na Gazeta
Mercantil de 20 do corrente. O comprometimento de
V. Ex. para comigo foi portanto assim violado de
maneira a mais excessiva e depois de um tal abuso de
confiana eu me acho perplexo sem saber que precau-
o ou garantia eu procure no caso de ter de comunicar
com um cavalheiro que exerce o alto Emprego de Pre-
sidente desta Provncia em matrias confidenciais rela-
tivamente ao desempenho dos meus dever es pblicos.
Eu me sentirei indigna de exercer comisso Real se
no repelisse a indignidade e m fama lanada sobre
mim num Ofcio pblico de "V. Ex." (148) No se
poderia dizer mais.
No dia seguinte, Pinheiro de Vasconcelos apresen-
tava satisfaes ao cnsul,
Mas, os incidentes passavam e o trfico continuava.
Os negreiros, proporo que crescia a represso,
aumentavam a capacidade de iludi-la. "Dentre todos
Jos de Cerqueira Lima continuava a sobressair, em
audcias, como traficante de escravos". (149) E r a
todo um mecanismo perfeitamente ajustado, preparado,
articulado para o bom xito do contrabando de negros.
Ainda em 1848 o Presidente da Provncia falava do
"escndalo com que o ilcito comrcio de escravatura
feito nesta Cidade [Bahia] com ofensa da moral pblica
e desprezo s leis". (150) Mas, se havia trfico havia
tambm os irritantes cruzeiros ingleses. E o Presidente
receava os "indcios veementes da nova opresso na

(148) Does. do Consulado Ingls. Cal. Ms. do Arq. Pub.


da Bahia.
(149) G. Calmon. Vida Econmico-Financeira da Bahia,
pag. 46.
(150) Col. Ms. Arq. Pub. da Bahia. Correspondncia do
Presidente. Livro Ministrio do Exterior I. Carta de 15-5-
1848.
88 LUIZ VIASXA FILHO

posio excepcional desta cidade" (Bahia). A Ingla-


terra ameaava. Foi assim at 1850. As duas dcadas,
de 30 a 50, assinalam a divergncia de atitudes entre o
Brasil e a Inglaterra em face do trfico ilcito. Enquan-
to a Inglaterra se empregava a fundo para reprimir o
comrcio de negros, o Brasil, obrigado a assinar um
Tratado que n o estava de acordo com o sentimento
geral, adotava a poltica de no ver e no ouvir. Cego
aos desembarques de africanos, e surdo s queixas e
protestos da Inglaterra.
A lei Euzbio de Queiroz mudaria a situao. At
ento os portos brasileiros tinham sido portas apenas
encostadas, e p o r onde continuava a penetrar a imigra-
o africana. Euzbio de Queiroz foi quem as fechou,
e a sete chaves. Para essa nova atitude concorrera no
s a posio em que estava o pas, j cansado das humi-
lhaes impostas pela represso inglesa, mas tambm
as revoltas de africanos na Bahia. Os dois fatos haviam
preparado a opinio nacional para a extino do tr-
fico. Agora era o Brasil que tomava a iniciativa de
exterminar o comrcio negro. A princpio no acredi-
tou a Inglaterra na sinceridade dos nossos propsitos.
Depois de promulgada a lei de 1850, o Ministro Ingls
no Rio, por ordens de Lord Palmerston, ainda apontava
a Bahia como u m dos focos da importao clandestina,
e ameaava agir. Retrucava, porm, o futuro Visconde
de S. Loureno, Presidente da Provncia: "Lord Pal-
merston e seu Ministro nessa Corte [Rio] se acham com-
pletamente iludidos sobre o estado atual da represso
nesta Provncia" (Bahia). E continuava dizendo se
coligir "da declarao do referido Ministro Mr. Hudssin
que ser o primeiro teatro das violncias esta Provn-
cia, onde parece no haver represso eficaz do tr-
fico". (151). Chegramos, infelizmente, a essa situa-
o: ou tomvamos a srio a extino do trfico ou a
Inglaterra o faria s suas custas, aumentando ainda
mais as violncias praticadas nos nossos portos. Opt-
ramos pela primeira soluo. Era a melhor.. A Ingla-
terra, embora moderarido a atitude, continuava atenta.
Ainda em 18.54, Wanderley, futuro Baro de Goteipe,
era obrigado a contestar a informao dada ao Minis-

(151) Tdem, Of. de 22-1-1851.


O NEGRO NA BAHIA 89
trio do Exterior pelo Ministro Ingls sobre a sada da
Bahia de navios destinados ao trfico. Era falso, dizia
Wanderley, "que neste Porto [Bahia] se despacharo
navios Portugueses de outras Naes com objetos pr-
prios para o trfico de escravos". (152)
0 outro fato que contribura para modificar o
ambiente nacional em relao importao de negros
fora o das revoltas verificadas na Bahia, e que tanto
assustaram a burguesia e a nobreza nacional. Tremia-
se diante do perigo africano. Sugeria-se at reexpor-
tar os negros, localizando-os novamente na frica. A
campanha visava, principalmente, os Africanos, muito
mais rebeldes do que os "creoulos", j nascidos no
Brasil, e criados com hbitos diferentes, amolecidos pelo
meio.
Aqueles que fomentavam as rebelies. O "Di-
rio da Bahia" (3 de Agosto de 1836) escrevia, defen-
dendo a cessao do trfico: "Ns sabemos certa-
mente, sem que para isso seja necessrio apresentar
mais exemplos, que os escravos Africanos so constan-
temente dispostos revolta e fuga". Nesse sentido a
campanha se generalizou. E a imaginao brasileira
comeou a se acomodar idia de se estancar de uma
vez a importao negra. Talvez nos custasse algum
sacrifcio, mas era o meio de se ter assegurada a tran-
qilidade pblica. O africano era indesejvel. Intran-
qilizava. Em vez de importarmos, deveramos criar
escravos. Escravos criados nas cozinhas dos sobrados,
afilhados dos prprios senhores, mais mansos, quase
gente de casa.
Nem por isso desapareceria de logo o contrabando.
Em 1851, na Bahia, dois desembarques clandestinos
foram reprimidos. Um em Ilhus, outro em Itapa-
rica. (153) A ao enrgica do Governo, no entanto,
extinguiria os tumbeiros. J agora, cooperando o Bra-
sil efetivamente com a vigilncia Inglesa, o trfico tor-
nava-se quase impossvel. Batido no mar, rigorosa-
mente reprimido na costa nacional, teria de desapare-
cer. Em 1855, Wanderley poderia anunciar Assem-
blia da Bahia: "Nenhum desembarque de africanos

(152) Idem Of. de 5-1-1854.


(153) W. Pinho, Cotegipe e o seu tempo, pag. 205.
90 LUIZ VIANNA FILHO

ou tentativa desse crime tem havido ou sido ao menos


suspeitado. Pode-se portanto afirmar que a extino
do trfico uma realidade". (154) Baslio de Maga-
lhes assinala nesse ano, em Pernambuco, o ltimo
desembarque de negros. Em 1856, porm, ainda houve,
na Bahia, uma tentativa, que parece ter sido a ltima.
Conta-a Sinimb, na sua Fala do ano seguinte: "Depois
do brigue escuna americano Mary E. Smith, que em
Janeiro do ano passado foi capturado pelo brigue escuna
nacional Olinda, nas guas de S. Mateus, nenhuma ten-
tativa mais houve dss crime". Dos seus respons-
veis, 8 foram condenados. O exemplo intimidava. E a
Bahia, em lugar de importar escravos, passara a expor-
t-los. Os novos cafzais do sul reclamavam negros
para a sua lavoura. Negros a todo preo seriam deslo-
cados do norte para o sul. Em 1853, da Bahia, sairiam
1622. E Wanderley informava ao Governo, em 1854,
que "os agentes das Companhias compradoras de escra-
vos percorrem o interior oferecendo altos preos, exer-
cendo uma verdadeira seduo sobre o nimo dos pos-
suidores". (155) Moncorvo Lima tambm se queixa-
ria da "venda deles [escravos] para outras Provncias,
que os pago por extraordinrios preos". Insfalava-
se, no pas, uma nova modalidade do trfico. Apesar
de vrias medidas adotadas para o obstar tudo seria
infrutfero. A riqueza cafeeira era suficiente para ven-
cer todos os obstculos impostos aquisio dos negros
de que necessitava. O imposto inter-provincial, visan-
do impedir a imigrao no sentido norte-sul seria inefi-
caz, apesar das elevadas cifras a que atingiria. De
80$000, em 1853, passaria a 200$000, em 1862. A Bahia
despovoava-se de escravos. Em 1815 teria 500.000. Em
1874 no seriam mais de 173.639. (156)
Era o eixo econmico do pas que se deslocava para
o sul. E com le ia tambm o negro, que havia feito

(154) Joo Maurcio Wanderley, Fala da Presidente da


Provncia da Bahia, 1855.
(155) Correspondncia do Presidente da Provncia com o
Ministrio do Exterior 8-5-1854. *
(156) W. Pinho, obr. cit.
O NEGEO TA BAHIA 91

a riqueza do norte e agora seguia para enriquecer o sul.


Com ele iniciava-se tambm a mudana do centro pol-
tico do pas. Perdendo-o, o norte tambm perderia o
primado poltico. O negro prepararia a sociedade rica
do sul para dominar. A Repblica j seria um fen-
meno da nova sociedade, cujos bens econmicos se
levantariam do trabalho negro, imigrado do norte,
para plantar os careeiros cuja sombra cresceria o
ideal republicano.
CAPTULO VI

AS CIFRAS DO TRFICO NA BAHIA

Quantos negros entraram no Brasil? Apesar de


muito repetida, a interrogao ainda continua irrespon-
dida. A mngua de documentos sobre o assunto teve
como conseqncia recorrerem escritores e historiado-
res a clculos aproximados. A pobreza dos nossos
arquivos em relao matria obrigou cada um a pre-
ferir um critrio para, do confronto do pouco que se
conhece, chegar a uma concluso, que, se algumas vezes
parece aproximar-se de nmeros viveis, outras se dis-
tanciou inteiramente das cifras por que lgico con-
cluir. Tudo, porm, ainda no passou desse terreno de
estimativas.
O problema dos mais complexos e joga com ml-
tiplos fatores. O primeiro deles a diversidade dos
pontos de importao e exportao. Da frica vinham
escravos da Costa da Mina, de Angola e de Moambique.
Poucos de Cabo Verde. No Brasil entravam no Par,
no Maranho, em Pernambuco, na Bahia, no Rio e em
Santos. A multiplicidade desses focos de emigrao e
imigrao ainda mais dificultou o problema, pois se
poderia dizer que de nenhum perodo de nossa histria
se conhece a cifra de sada da frica ou de entrada no
Brasil, em todos esses centros do comrcio negro. Che-
garam-nos apenas dados esparsos, ora referentes a
determinado lugar de exportao, ora de alguns dos pon-
tos de desembarque. Se possumos os algarismos rela-
tivos a Pernambuco nos anos do domnio holands,
desconhecemos inteiramente as estatsticas da mesma
poca no resto do pas. Quando temos a importao
feita pela Companhia de Comrcio de Pernambuco e
Paraba (1760-1777) ignoramos as entradas verificadas
no Rio e no Maranho em idntico perodo. Esses
exemplos podem ser generalizados. Exprimem a reali-
dade sobre as estatsticas da imigrao africana. No
, porm, o motivo nico para o embarao das nossas
O NEGRO XA BAHIA 93

estatsticas. Devemos tambm considerar que o trfico


no se fez sempre na mesma proporo para cada uma
das regies brasileiras mencionadas como pontos capi-
tais do desembarque de escravos. Motivos de ordem
econmica influram para que o trfico ora fosse mais
intenso numa direo, ora noutra. Se a principio so
os canaviais do norte que absorvem quase toda a impor-
tao negra, depois as Minas deslocariam o rumo dos
tumbeiros, atraindo-os para o sul. Se Pernambuco teve
fases de grande atividade do comrcio negro, tambm
teve outras em que foi evidente a sua decadncia.
Assim na Bahia, no Maranho, em Pernambuco. Da a
dificuldade de se fazerem estimativas com os esparsos
elementos j conhecidos. As prprias mdias so pre-
crias, como tambm nem sempre se ajustam com as
certides das alfndegas os depoimentos de escritores
contemporneos. Parece que mesmo aos que a assis-
tiram j era difcil estimar o vulto da imigrao negra.
Para esse ltimo fato no possvel- precisar a sua
causa. Tanto poderia ser uma errnea viso da reali-
dade, exagerando os escritores as cifras verdadeiras,
como a disparidade conseqncia do contrabando
entre a exata importao e aquela que pagava direi-
tos. '"' ' i
O autor do Discurso Preliminar, por exemplo,
avalia em 10.000 escravos, por ano, a importao mdia
da Bahia, entre 1754 e 1775. Os documentos existentes
para esse perodo fazem crer, porm, num nmero mui-
to inferior. O prprio Cair, em 1781, afirmava ter a
Bahia nesse ano importado 15.000 escravos, cifra a que
parece jamais ter atingido o trfico, na Bahia, mesmo
nas suas fases de maior prosperidade. Alis so fre-
qentes esses erros numricos sobre as multides. Ima-
gine-se, alm disso, como no deveria avultar, numa
cidade relativamente pequena, o desembarque de
milhares de negros, que, ainda nus, se espalhavam pela
zona urbana depositados nas casas dos importadores.
O horror do espetculo bastava para induzir ao aumento
das cifras reais. Por isso, tanto quanto possvel, na
estatstica que organizamos para a Bahia, procuramos
fugir a essas informaes pessoais, quase todas elas
tocadas pelo mesmo fenmeno de exagerao.
Limitados ao campo baiano no foi impossvel che-
garmos a resultados que acreditamos muito aproxima-
94 LUIZ YtANTA PILHO

dos, principalmente para o trfico com a Costa da


Mina, de 1728 at 1830," ano em que foi considerado ile-
gal o comrcio de escravos. um trabalho parcial que
se for feito em relao s outras regies brasileiras
poder oferecer as parcelas donde h d e sair, com um
erro menor, o total da emigrao africana para o Brasil.
Nas pesquisas que se tm realizado para avaliar a
importao de escravos pelo Brasil no existem, para a
Bahia, dados referentes aos dois primeiros sculos, alm
de estimativos sobre a populao, como as de Anchieta,
Gardim e Gandavo. Do sculo XVII, como vimos, temos
o testemunho de Vieira, avaliando em 25.000 o nmero
de negros que se doutrinavam em lingua de Angola.
Para suprir essa falha somos obrigados a ir para o
campo das conjeturas. Em 20.000 tivemos oportunida-
de, em capitulo anterior, de avaliar a imigrao negra
para o sculo XVI. (157) Quanto a o sculo XVII
tommos por base o sculo seguinte, considerando que
o comrcio de escravos no excedesse naquele sculo de
33% da importao desta poca em que o trfico alcan-
ou o seu apogeu. Seriam assim 205.000 negros, esti-
mada a importao do sculo XVIII em 655 mil escra-
vos.
Contrastando, porm, com as deficincias das po-
cas anteriores, os sculos XVIII e XIX nos fornecem
elementos capazes de se chegar a uma concluso que
no dever estar distanciada dos nmeros exatos. Reu-
nindo s cifras j conhecidas outras que tivemos ocasio
de consultar nos arquivos baianos, pudemos organizar
um mapa para a imigrao negra durante o periodo
1700-1830 e que j permite se ter uma idia mais ou
menos precisa para cmputo da imigrao negra na
Bahia.
Para a estimativa do trfico da Costa da Mina no
sculo XVIII foi-nos possvel obter as cifras relativas a
49 anos, num total de 197.338 escravos e com a mdia
anual de 4,028, que poderemos estender a todo o sculo,
pois, dos 51 anos sobre os quais nos faltam nmeros

(157) Afonso Taunay avalia a importao brasileira de


negros no sculo XVI entre GO e 80 mil escravos. (Nmeros
do Trfico, in Jornal do Comrcio de 16-84936). No muito,
portanto, atribuir Bahia 20.000 "peas".
O ITEGTIO XA BAHIA 95

seguros, 28 so os primeiros desse perodo, e quando o


comrcio com essa regio da frica, muitas vezes per-
turbado pelas lutas internas das populaes sudanesas,
no havia alcanado a regularidade e a segurana pos-
terior.
Para a obteno desses nmeros valemo-nos, em
grande parte, de certides e documentos autnticos,
sobre cuja exatido impossvel duvidar.. Assim, para
o perodo de 1728-1748 usamos da carta do Conde
de Atouguia (6-9-1753) inserta em nota de Braz do
Amaral s Memrias Histricas de Accioly, (158) e que
informa ter sido de 99.809 o nmero de escravos impor-
tados da Costa da Mina nesse perodo. A certido pas-
sada por Jos Incio Alvarenga Abreu de Souza, em
20 de Fevereiro de 1756 (159) forneceu as cifras rela-
tivas ao qinqnio 1751-1756, assim como os algaris-
mos de 1759 a 1765 foram tirados da certido passada
em 26 de Novembro de 1765 pelo Escrivo da Descarga
da Alfndega, Diogo Pereira Marinho, aquela com
20.842 escravos e esta com 24.552.
Os documentos que figuram no Catlogo de Exposi-
o da Histria do Brasil sob mimeros 15.155 e 15.157, e
divulgados por Calgeras, contriburam para o decnio
de 1785-1795. Para os anos de 1797, 1799 e 1800 recor-
remos ainda ao mapa organizado por Calgeras e cal-
cado no Inventrio de documentos brasileiros de Eug
iiio de Almeida. (160) O "Mapa de Importao da
Bahia em 1798" (161) deu a cifra desse ano.
Mais escassas so as informaes obtidas para o
comrcio com Angola em idntico perodo.
Apenas conhecemos os algarismos pertencentes ao
ltimo decnio do sculo, 1791-1800, faltando os rela-
tivos a 1796. O total de 22.698 negros. A mdia anual
de 2.522. Se o aceitarmos como base para a avaliao
da importao de africanos dessa regio no seremos
exagerados, pois justamente no fim do sculo que foi

(158) Memrias Histricas, ed. Braz do Amaral, v. 2


pag. 397.
(159) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
V. 53, pag. 400.
(160) P. Calgeras. Poltica do Imprio, vol. I.
(161) Col. Ms. do Arq. Pub. da Ba<hia. Ordens Regias
Vol. 1799.
96 LUIZ VIANNA PILHO

maior a decadncia em que estava durante o sculo


XVIII o intercmbio entre a Bahia e Angola. Somadas
as importaes mdias da Costa da Mina e de Angola
temos um total de 6.550 escravos por ano, entrados no
mercado baiano e que elevariam a importao do sculo
XVIII a 655.000 negros, dos quais 402.800 sudaneses e
252.200 bntus. o que se resume no quadro abaixo e
que explica melhor as cifras acima mencionadas:

Entradas da Entradas de Mdia anual Mdia anual


Observaes. A no para para
Costa da Mina Ungola
Cosia da Mina Ingola

Carta do Conde 1728 1


de Atouguia em a j99.809
6-9-1753 1748 J

Certido do Escri- i 1751 7.496


vo Jos Incio | 1752 3.655
Alvarenga Abreu i 1753 4.295
de Souza em 20- 1 1754 1.443
J
2-1756 1755 3.953

1759 4.209
1760 3.319
Certido do Escri- 4.071
1761
vo Diogo Perei- 4.012
1762
ra Marinho em 1763 3.427
26-11-1765 1764 2 651
1765 '2.863

1785
1786
1787 12.233
Does. 15.155 e 1788
15.157, Cf. Cal- 1789
geras in Poltica 1790
Exterior do Im- 1791 2.222 4.039
prio, v. I 1792 2.934 3.327
1793 3.055 3.615
1794 4.558 3.498
1795 4.170 2.910

Calgeras. Idem. 1 1797 4.600 2.850


M a p a Imp. da [ 1798 4.903 2.151
Bahia, 1798, Ca- 1 1799 8.200 300
lgeras, idem. J 1800 6.250 8

4028 2522
O NEGEO 1S"A BAHIA 97

Mais completos so os informes relativos ao sculo


XIX, at 1830, poca em que, declarado ilegal o tr-
fico, deixam de existir nmeros oficiais. Para esse
perodo faltam-nos apenas os algarismos referentes aos
anos de 1802 e 1811.
Duas so, porm, as fases que o assinalam. Uma
anterior ao Tratado de 1815, que equiparou pirataria
o resgate de escravos ao Norte do Equador, e outra
posterior, at a ilegalidade completa, em 1830. Para
a primeira encontramos um total de 16.589 escravos
bntus ocidentais e 70.071 sudaneses, com as mdias
anuais respectivas de 1.276 a 5.390 "peas". O perodo
1803-1810 foi calculado de acordo com os elementos
extrados do "Livro de Visitas em embarcaes da fri-
c a " do Arquivo da Prefeitura da Bahia, e para o de
1812-1815 copiamos a conhecida estatstica de Nina
Rodrigues.
Para a fase subseqente foi ainda a estatstica de
Nina Rodrigues que serviu de base para o qinqnio
1816-1820, e quanto aos demais anos, exceto os de 1822
e 1823, que foram extrados dos dois "Livros de entrada
de navios" (1822-1824) do Arquivo da Prefeitura da
Bahia, extramos os nmeros constantes da estatstica
publicada por Miguel Calmon, em 1834. Nesse perodo
j impossvel discriminar qual a proporo entre o
elemento bntu e o sudans, pois, oficialmente, no
entravam mais, no Brasil, negros resgatados nas regies
super-equatoriais. Nina Rodrigues, pelos dados que
coligiu na Idade d'Ouro do Brazil, ainda conseguiu, alis,
identificar, entre 1816-1820, a entrada de 384 sudaneses
na Bahia.
As parcelas obtidas do um total de 87.443 escravos,
com a mdia de 5.829.
So os nmeros que se resumem no seguinte quadro:
98 LUIZ VIAN3TA FILHO

Entradas da Entradas de
Observaes Uno lotai
Costa da Mina Rngola

Calgeras. Poltica E x - 1801 5.250 1.450 6.700


terior do Imprio

1803 5.486 3.250 8.736


1804 4.214 652 4.866
Livro de Visitas etn em- 1805 4.615 1.74,7 ' 6.362
barcaes da frica. Col. 1806 6.322 2.717 9.039
Ms. do Arq. Pub. da 1807 6.361 2.140 8.501
Prefeitura da Bahia. 1808 5.443 0 5.443
1809 7.348 95 7.443
1810 7.7:5 893 8.618

1812]
1813 17.307 l 3.645 20.952
1814
Cf. Estatstica de Nina
1815 J
1816
J
Rodrigues.
1817
1818 384 17.196 17.580
1819
1820

Cf. Estatstica de Miguel f 1821 6.689 6.689


Calmon. \ 1822 8.418 8.418

Livros de entrada de
1823 1.600 1.600
embarcaes da frica. J
1824 1.877 1.877
Arq. Pref. Bahia. j

1825 4.259 4.259


Estatstica de Miguel I 1826 7.858 7.858
Calmon, in Ges Cal- j 1827 10.18$ 10.186
mon, Vida Econmico- | 1828 8.127 8.127
!
Financeira da Bahia. 1829 12.808 12.808
l 1830 8.425 8.425

Total 70.455 104.032 174.487

Essas cifras, adicionadas s que j estimamos para


os sculos anteriores, nos permitem avaliar a importa-
o geral da Bahia, at 1830, em 1.087.080. E m um
milho e cem mil, portanto, podemos considerar a emi-
grao negra para a Bahia, at a declarao da ilegali-
dade do trfico, e que se condensa no quadro seguinte:
O NEGKO 2A BAHIA 99

Mdia
Sudaneses Bnlus
flnua! - Total Observaes

Sculo XVI . O total do sc.


20.000 X V I foi calcula-
Sculo XVII. 61.545 143.605 2.051 205.150 do na base de
Sculo XVIII 402.800 252.200 6.550 655.000 33% do sculo
X V I I I , cabendo
Sculo XIX 75.480 111.450 6.231 186.930 30% imigra-
(at 1830) .. o sudanesa.

Total durante 1
o trfico . . . . 539.825 507.255 | 1.067.080

As parcelas componentes desse total so suficientes


para que se possa aferir de quanto deve estar prximo
dos nmeros exatos sobre o trfico da Bahia. Retiradas
de documentos e informaes selecionadas, represen-
tam ndices valiosos sobre o comrcio negro da Bahia,
grande emprio da imigrao africana, e cujas estats-
ticas sobre .a matria so imprescindveis a um estudo
de conjunto. Delas ressalta a importncia do contin-
gente bntu na populao negra da Bahia e que recen-
tes observaes fizeram que fosse deixado num plano
secundrio, negando-se-lhe o real coeficiente, no s
numrico seno tambm cultural, na formao da socie-
dade. Avaliando em meio milho de negros a sua con-
tribuio para o mercado baiano, e equip arando-a,
numericamente, ao elemento sudans, baseamo-nos em
cifras e informes que autorizam a se acreditar no seja
exagerado o clculo feito. Quanto ao seu maior vulto
nos sculos XVII e XIX somente por hipteses pouco
verossmeis se poder concluir em contrrio.
No ser descabido se colocar o total encontrado
para a importao negra da Bahia em funo das cifras
brasileiras do trfico. O conhecimento das entradas n ;
antiga Capital brasileira talvez nos possa fornecer ele-
mentos para avaliar o total da importao do Brasil.
No h exagero em dizer-se que, dos negros entrados
no pas, 25% se destinassem Bahia. A percentagem
parece aproximada, e de nenhum modo poder ser
diminuda, dada a importncia do comrcio de escra-
vos da Bahia. Disputando com Pernambuco, nos pri-
meiros tempos, a primazia do trfico, a Bahia no tar-
dou em suplantar a Nova Lusitnia, defendo at os mea-
dos do sculo XVIII o primado que s cederia nessa
100 LUIZ VlANNA FILHO

poca ao Rio de Janeiro, j capital do pas e centro de


abastecimento dos mercados do Sul, de Minas Gerais *e
de Goiaz. , _'
Para base de estudo podemos distribuir do seguin-
te modo a percentagem das entradas de escravos nos
mercados brasileiros:
Rio de Janeiro 38%
Bahia .... ..' 25%
Pernambuco 13%
S. Paulo 12%
Maranho 7%
^Par . ' 5%

Conhecida, pois, a importao da Bahia 1.067.080


teramos para todo o Brasil um total de 4.268.320
escravos, at 1830. 4.300.000 para arredondar. .
em quanto avaliamos a emigrao africana para.
o Brasil. Dela pouco se afastam os clculos de Renato
Mendona e Pedro Calmon, aquele estimando-a em
4.800.000, e este em 6 milhes, incluindo o perodo da
ilegalidade, de 1831 at 1850, quando a lei Euzbio de
Queiroz reduziu o trfico a propores insignificantes,
at o extinguir por completo. . -
. Afonso Bandeira de Melo, para o perodo de 1759-
1852 avalia em 2.716.155 negro*s a importao brasileira
de escravos.
Parecem-nos por demais elevadas as estimativas
de Calgeras e Rocha Pombo que chegaram a pensar em
15 milhes para o contingente Africano no povoamento
do pas.
Estudos parciais para cada qual dos grandes cen-
tros brasileiros de importao de escravos sero de
grande utilidade para qe se consiga chegar a resulta-
dos mais precisos. No momento, com os elementos
conhecidos, estimativa feita para a Bahia de 1 milho
e cem mil escravos importados a crue julgamos mais
se aproximar das cifras exatas. E, colocando-a em
relao com o trfico brasileiro, conclumos por uma
importao total de 4.300.000 negros de diversas proce-
dncias para o intenso "melting-pot" nacional, cada
qual trazendo para a nova terra os caractersticos pecu-
Hares sua cultura e que no Brasil s haveriam de
transformar ao contacto de outro "habitat" e de outras
culturas.
-4o

a'

ao*_ -ao'

LINHAS DE IMPORTAO DE ESCRAVOS


PARA A BAHIA DO SK.XYI AT 18^0

LESENDA
E 3 >uda.neesS ' B ) Baniu.*
--dL -^o*
T a p a organizido-por:UuiiVianrva-Filho
Desenhado yt*?W&&V!S^UeiU{"
SEGUNDA PARTE

INTEGRAO.
CAPTULO I

A EVOLUO DO NEGRO NA BAHIA

Das famlias orgulhosas do seu sangue, alardeado


como livre de pinta negra, Lellis Piedade, que era
mulato e foi deputado e jornalista na Bahia, deixou
uma frase de esprito: seriam todas como o capulho
do algodo, muito alvo por fora, mas deixando ver l no
fundo, quando aberto, o caroo preto. A expresso
verdadeira, sobretudo se no a tomarmos apenas para
o sangue. Todos ns, mesmo os que no tenham nenhu-
ma ascendncia negra, trazemos na alma um pouco de
negro. Quatro sculos de contacto continuo, ntimo,
sem grandes linhas divisrias, j foram bastantes para
inocular por toda a sociedade brasileira, no seu incons-
ciente, caractersticos de cultura importados da frica
com o escravo.
Trazido p a r a o Brasil como simples mquina de
trabalho, que cumpria explorar do melhor modo poss-
vel, o negro nada mais seria do que mercadoria sujeita
s leis da procura e da oferta. Tinha vrios nomes:
"pea da ndia", "pea da frica" e "flego vivo",
expresso esta tambm usada para os bichos. Que era
realmente o negro seno um bicho? Dele ningum
queria saber seno o suficiente para a segurana de ter
adquirido uma boa mquina. Indcios externos de sa-
de e um pedigree que atestasse origem laboriosa. Era
quanto bastava. O resto faria a escravido. Para o
Brasil mandava-o Sua Majestade para "o bem da terra
e dos moradores dela". (1) O bem da terra nada mais
seria do que realizarem, pelo seu esforo, o que o branco
sentia impossvel, depois de passado o Equador.
Por muito tempo no se admitiria para o negro
outra finalidade seno trabalhar. Distanciado dos
"sobrados", entregue existncia miservel das senza-

(1) Does. Histricos. V. 38, p. 220. Proviso de 1552.


106 LUIZ vTANXA FILHO

Ias, no deveria ter outra funo social alm de traba-


lhar, trabalhar sempre, at morrer. Cada negro desa-
pareceria com os ltimos sulcos de cana que houvesse
aberto. E outro lhe tomaria o lugar para seguir 'o
mesmo destino melanclico, cumprir a mesma sina.
Dele a sociedade s se aperceberia para repousar na
sua Iabuta. O branco da Colnia espreguiava-se, joga-
va, rezava, enquanto o negro pescava, caava, enchia
os potes d'gua, "curava" as roas de mandioca, "capa-
va" os taboleiros de fumo ou enfrentava o "pico" dos
canaviais.
A prpria Igreja, to ciosa da liberdade dos ndios,
tranqilizava as conscincias, justificando a escravido
do negro. Escravo, e somente escravo, deveria ser o
negro. Seria, porm, alguma cousa mais. Vencendo
todas as resistncias que se lhe opunham, iria alm do
destino que lhe haviam reservado. Uma escalada tenaz,
paciente, extraordinria, seria a sua histria na Bahia,
como no Brasil. O contacto com uma sociedade aberta
como a portuguesa, contemporizadora, e onde no havia
ideais absolutos nem preconceitos inflexveis (2) faci-
litaria ao negro a ascenso. Sobretudo na terra larga
e nova da Colnia, ainda mais permevel a todas as
influncias. Na sua sociedade, pelo sangue e pela cul-
tura, foi se infiltrando para deixar as suas marcas alm
dos sulcos dos canaviais.
Transportado para o novo "habitat", convivendo
com uma civilizao superior dentro do nosso concei-
to de civilizao o negro, apesar da escravido, no se
degradou. Como notaria o ministro ingls, em nota a
Cotegipe, "depois de alguns anos de residncia no Bra-
sil o negro boal fica comparativamente civilizado". (3)
Na Bahia, melhoraria sempre. Subiria d a condio
aviltante de escravo at s culminncias da notorie-
dade. Seria negociante, mdico, bacharel, engenheiro,
padre, deputado, e at sbio.
Contrastando com o ndio, que foi assimilado, mor-
reu ou desertou para as matas, embora deixando ves-
tgios da sua cultura, o negro sobreviveu. A sua esca-
lada foi lenta, mas segura. Teve energias para invadir

(2) Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala, p . 197.


(3) "W. Pinho, Cotegipe e o seu tempo, p. 372.
O XEGEO NA BAHIA 107
o "sobrado", penetrar na igreja, derramar-se por toda
a vida social. Transformar-se, adaptar-se, no era,
alis, para ie, nenhuma novidade. No era a primeira
vez que a sua cultura entrava em choque com outras
culturas sem perecer.
Sobretudo a sua energia fisica era admirvel.
Nada se fazia sem o negro. Dentro e fora das casas,
nas cidades e nos campos, o preto era "um tudo". Era
os ps e as mos dos Senhores. E j Anchieta se ale-
grava corn a promessa de mais escravos da Guin.
Escrevendo sobre os escravos necessrios a cada Oficial
que servia no Tribunal da Intendncia, diria Pedro
Leolino Mariz, em 1737: "hum para lhe cozinhar e
guardar a easa; outro para dar gua e lenha e o neces-
srio para ela; e outro para pensar e sustentar o seu
cavalo'*. E conclua: "he o menos que se lhe pode
arbitrar". (4)
Um contaeto cada vez mais estreito impregnava a
sociedade de fundos traos africanos. Frezier chama-
ria a Bahia de "Nova Guin". Da frica viera a gali-
nha de Angola, a banana de Angola, o pano da Costa.
Aos poucos a Bahia africanizava-se. E m todos os luga-
res estava o negro com a sua cultura, os seus costumes,
o seu inconsciente. E, mesmo sem o querer, os ia trans-
mitindo nova sociedade, que, sem o perceber, ia assi-
milando muita cousa que lhe ensinava o negro escravo,
julgado suficientemente distante para no influir se-
no pelo seu trabalho. A sociedade no parecia sentir
que os molecotes, servindo de cavalo aos futuros capi-
tes-mores, pegando passarinho com futuros bares,
vivendo na quase intimidade das familias, seriam efi-
ciente agente do fenmeno de aculturao. Atrs deles
vinham ainda as negras que sabiam fazer "despacho"
para que casassem as meninas do sobrado.
Acreditava-se que lavado pelas guas lustrais do
batismo o negro deixava na frica todo o seu passado
milenrio. Mudava como por encanto. A verdade, no
entanto, era outra. O escravo continuava o mesmo.
Apesar da faina incessante a que era obrigado e dos
rigores religiosos da Colnia, no abandonava os seus

(4) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de 20-8-1737.
108 LUIZ VIAKNA FILHO

cultos e as suas supersties. Naturalmente, modifica-


va-os, adaptando-os ao novo meio. Nas Denunciaes
de 1618, Sebastio Barreto acusava os negros de Guin
que "fazem ao tempo que tiro o doo por alguma morte
huma superstio matando alguns animais e untando-se
com o sangue deles e dizendo que ento sobe a alma ao
cu, o que d escndalo". (5) Tambm o Prior de S.
Bento, Frei Calixto de S. Caetano, em 1738, reclamava
contra "o absurdo que uzo e pratico os gentios que
de Angola, S. Tome e toda mais costa de frica vem
para a Amrica os quais no obstante serem logo cate-
quizados reduzidos a f e batismo e viverem entre inu-
mervel multido de brancos quais so os moradores
desta Bahia e mais Vilas anexas com a sujeio de escra-
vos" "no deixo contudo as supersties com que foram
criados nas suas terras, juntando-se em congressos (se
bem que ocultamente) para fazerem os seus calundus
danas profanas e outras funes". (5A) Isso, porm,
no impedia que fundassem Irmandades de S. Benedito
e de Nossa Senhora do Rosrio. Em 1552, em Pernam-
buco, j havia uma confraria de Nossa Senhora do
Rosrio. Formavam-na negros e ndios, mas observava
o Jesuta: "muita vantagem fazem os da terra aos de
Guin". (6) 0 ndio, de convices religiosas menos
profundas, era mais plstico para a converso. O
negro, porm, reagia intensamente.
Em 6 de Fevereiro de 1637, em carta escrita
Cmara da Bahia, Robrio (no original l-se Rubellio)
Dias, dando conta das suas atividades na reduo dum
mocambo de negros fugidos, informava haver apresado
alguns negros e "tambm o seu Governador, e Ouvidor
Geral, Provedor e dois Desembargadores, e o seu
Bispo". Assim, no satisfeitos de darem organizao
dos mocambos autoridades copiadas da vida adminis-
trativa da Colnia, os escravos fugidos ainda ostenta-
vam um "bispo", prova de quanto j se tornara sens-

(5) Livro das Denunciaes que se fizero na Visitao


do Santo Ofcio cidade do Salvador da Bahia de Todos os
Santos do Brasil, no anno de 1618. Ed. da Bib. Nacional 1936.
(5A) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
Carta de 29-9-1738.
(6) Cartas Jesutas. Cartas Avulsas, 1550-1568, pag. 123.
Ed. da Academia Brasileira.
O NEGRO NA BAHIA 109

vel, na vida religiosa dos negros, a influncia da Igreja.


(Vide notas " A " e " B " , in fine). No surpreende,
portanto, que fundassem, nas cidades e povoaes,
irmandades de So Benedito e de Nossa Senhora do
Rosrio, devoes por que tiveram acentuada prefern-
cia no agiolgio catlico. Em Pernambuco, em 1552,
j havia uma confraria do Rosrio. E, na Bahia,
vrias existiram, entregues aos cuidados de negros com
tais designaes.
Nesse choque de culturas diversas, por um longo
processo de influncias reciprocas entre brancos e
negros, estes se iam aperfeioando, adaptando-se nova
ordem de cousas que os dominava. A sua ambio
maior era a liberdade. Para isso organizaram mais
tarde as juntas de liberdade, onde acumulavam pacien-
temente o seu preo. Outros, trabalhando aos domin-
gos, cultivando pequenas roas, pouparam vintm por
vintm a importncia com que iriam afrontar o Senhor,
exigindo a "carta de liberdade". (7) Aos poucos,
lutando sempre com energia notvel, o negro elevava-se.
Alforriado organizou os "Teros dos Homens Pretos",
formou as suas Milcias, combateu ombro a ombro com
os brancos na defesa da terra, que tambm j era dele.
Nos primeiros tempos da era colonial foi, como o
indio, um precioso colaborador como guerreiro. No
litoral, luta contra o indgena, que ameaava destruir a

(7) Reproduzimos aqui o requerimento com que uma


escrava pedia a S.M. que obrigasse o seu Senhor a aceitar o
preo por que queria se libertar. "Senhor. Diz ngela, parda,
e seu filho Salvador de idade de 15 anos, Escravos de
Joaquim Igncio de Siqueira Bulco, morador na Cidade da
Bahia, que no podendo obter do Suplicado que acumulando
o preo da sua avaliao e do dito seu filho lhes passe Carta
de Liberdade e receiando valer-se das providncias da Lei
para no ser vtima da vingana do dito Senhor, busca por
tanto a Suplicante o Real Trono aonde rezide a indefectvel
Justia que V.A.R. paternalmente distribui com igualdade a
todos os seus fiis vassalos para que se digne mandar por seu
Real Avizo que o governador e capito general daquela capita-
nia mandando por a Suplicada e seu inocente filho em
depsito de pessoa idnea e proceder na avaliao de ambos
pelos peritos do Conselho ordene que pondo a Suplicante em
Juzo o preo da mesma avaliao se lhes passe Carta de
Liberdade de que no resulta prejuzo algum ao SupTicado.
(ass) Procurador Manoel Ribeiro de Miranda.
110 LUIZ vIANNA PILHO

incipiente civilizao do Recncavo, e na guerra con-


tra os invasores estrangeiros, o portugus teve no
negro um auxiliar magnfico. Alguns auxiliaram as
"bandeiras" organizadas em S. Paulo, no sculo XVII,
para virem livrar o Recncavo das incurses de ndios,
cada vez mais audazes, e que intranqilizavam a popu-
lao impotente dos engenhos. Na guerra holandesa
tambm tiveram papel saliente. Mas foi, principal-
mente aps o aparecimento, na sociedade, de um grupo
pondervel de negros livres, que se fez sentir a sua
atuao poltica. A escravido parece ter dado ao
negro o complexo de liberdade, que se no satisfez com
a liberdade civil. F-lo lutar ainda pela libertao do
pas, e pela liberdade poltica, ento representada pelas
idias da Revoluo Francesa.
A rebelio baiana de 1798 j tem como elementos
principais homens de cor. Lucas Dantas, Joo de Deus
e Luiz Gonzaga das Virgens eram homens pardos.
Manoel Faustino dos Santos Lira, um dos mais jovens
heris da nossa histria, era filho de escravos. Luta-
vam todos pela igualdade entre brancos e negros. (8)
Na guerra da Independncia foi notvel a colaborao
que emprestaram causa nacional. Apesar dos portu-
gueses promoverem revoltas de escravos nos engenhos,
afim de enfraquecerem as hostes brasileiras, o expe-
diente no surtiu o efeito desejado. E Labatut propu-
nha a formao d e corpos de Primeira Linha com escra-
vos libertos, "visto que estes indivduos se torno bons
soldados conseguindo a liberdade, como me conveno
experimentalmente, dizia o general, com a conduta dos
libertos do Imperador que disciplinei e instru'*. (9)
Joaquim SanfAna Gomes, preto, era ajudante de ordens
de Labatut. (10) Enquanto os Senhores de Engenho
"s mais tarde comearam a entrar para as fileiras", a
gente de cor, a gente humilde, logo acorreu para formar

(8) Vide Anais da Bib. Nacional, vols. 43 e 44; e Luiz


Vianna Filho, a Sabinada.
(9) In Braz do Amaral, Histria da Independncia na
Bahia, Ofcio de Labatut ao Conselho Interino do Governo
Civil, em 3-4-1823.
(10) Manoel Querino, Os homens de cr preta na Hist-
ria, Rev. Ins. Hist. da Bahia, vol. 43, pag. 361.
O NEGRO 2A BAHIA 111

os efetivos do exrcito Libertador. Foi a primeira a


se alistar. A se alistar e lutar para a liberdade nacio-
nal, desempenhando papel de relevo nas operaes
militares. (11) Diz Accioly que "o recrutamento era
em geral composto de gente vulgarmente chamada de
cr, a qual sempre se portou em todas as ocasies com
um valor remarcvel". (12) Sentimento recalcado
pelo regime servil, a liberdade fascinava o negro e
seus descendentes. Queriam-na sempre maior e mais
ampla. Feita a Independncia lutariam pelas idias
liberais que agitavam a nao. Conservariam o esp-
rito libertrio da "Legio dos Henriques" e dos "Zua-
vos baianos".
O chefe da Repblica Baiana de 1837, Sabino Vieira,
era mulato. De sangue negro, dentre os seus compa-
nheiros, alm de outros, eram Francisco Xavier Bigode,
Nicolau Tolentino, Luiz Gonzaga Pau Brasil, e o major
Santa Eufrsia. O negro, depois de alforriado, conti-
nuava a se bater pelas idias em que aparecesse o sen-
timento de liberdade. Para isso contribura a instruo.
Aprendera a ler e instrura-se. J em 1778 requeriam
os Mesrios e Juizes da Irmandade de.S. Benedito, na
Bahia, que fossem pretos os Tesoureiros e Escrives.
At ento isso se no lhes permitia "pela razo de que
naquele tempo ero raros os homens pretos que sabio
ler, escrever e contar". O motivo, porm, j era insub-
sistenie, pois, segundo alegavam, era "certo que hoje
os mais deles [pretos] de qualquer qualidade so ver-
sados assim na Escrita, que na Aritmtica, como he not-
rio na mesma Cidade" (Bahia). (13)
A Bahia enchera-se de pretos forros, que, de mis-
tura com os escravos, assustavam a cidade com os seus
cnticos e as suas festas. Fizeram mesmo os seus "Rei-
nados", que preocupavam Lisboa e sobre os quais j
fora chamada a ateno d o Conde de Sabugosa.
proporo que a cidade crescia, tambm crescia a pro-
poro de escravos. J no eram apenas empregados

(11) Wanderley Pinho.


(12) Idem, pag. 16.
(13) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.
V. 72, pag. 278.
112 LUIZ 7IANNA PILHO

para os servios domsticos, para o cuidado das roas,


para o transporte das cadeirinhas. Inventara-se p a r a
o negro uma nova modalidade de explorao econ-
mica, mais imediata, mais direta. Punham-n'o, na rua,
"de ganho". Distribudo por varias atividades, carre-
gador, doceiro, cozinheiro, alfaiate, sapateiro, ia ganhar
para o dono a remunerao paga pelos seus servios.
Havia tambm os que se obrigavam a uma contribuio
diria ou semanal fixa para o Senhor. O que exce-
desse seria deles. Eram as sobras com que iriam com-
prar, mais tarde, a alforria. Nos jornais da poca apa-
reciam anncios como este: "Vende-se, no por vin-
dicta, um vistoso molecote de Nao, oficial sapateiro, o
qual paga pontualmente a sua semana, e tem excelentes
qualidades". (14) Para os servios domsticos tam-
bm se alugavam escravos. Negros que sabiam cozi-
nhar, lavar, engomar, fazer servios de casa. Quem
deles precisava apregoava pela imprensa. Eram ann-
cios freqentes, e dentre os muitos de que esto cheios
os jornais do tempo, extramos este: " J . J. de Melo
Cachoeira precisa alugar um escravo cozinheiro e outro
para empregar-se no servio domstico". (15) Nesta
publicao procurava-se. Na que se segue oferecia-se:
"Aluga-se um preto bom cozinheiro, e tambm entende
de padeiro, bom para todo o servio domstico de u m a
casa; quem o pretender procure n o armazm de cabos
de Bento Jos de Almeida & Irmo, no cais, ou no seu
escritrio por cima do mesmo armazm, que ali se lhe
dir quem o aluga". (16) Da vida dos escravos enchiam-
se as sees prprias das gazetas. Procuravam-se
negros fujes, uns "bem falantes'*, outros com marcas
de fogo "prprias da sua nao", alguns tidos como
"muito esperto", e mesmo os que no tinham "sinal
algum que denote ser africano". Pelos anncios ven-
diam-se, compravam-se, e alugavam-se negros. Era a
atividade urbana da escravido.
Na vida da cidade o negro mais facilmente se inte-
grava no ambiente novo em que teria de viver. Bastava
a maior aglomerao de negros para facilitar-lhe a inte-

(14) Dirio da Bahia, de 8-7-1836.


(15) Idem, de 17-8-1836.
(16) Idem, de 27-5-1836.
O NEGEO NA BAHIA 113

grao social, ensinando-lhe costumes a que teria de se


adaptar. Pelas ruas da antiga capital brasileira expan-
diam o gnio alegre e conversador, promovendo diver-
ses em que reviviam saudades da terra distante. Sam-
bas, batucadas, cacumbis, reis congos, festas totmicas,
de tudo se encontrava nas vielas da Bahia. A maior
condensao do elemento negro permitia que vivessem
relativamente isolados da populao branca, de nmero
reduzido, e que, a principio, assistia de longe, com
menor aproximao do que nas fazendas, a esses fes-
tejos, que no podia compreender.
Na existncia urbana tambm eram maiores as
oportunidades que se lhe ofereciam para progredir, no
s pela instruo, mas tambm pela liberdade. A alfor-
ria tornava-se o seu sonho. Para isso acumulava len-
tamente, trabalhando aqui e ali, fazendo "ganchos",
procurando servios rpidos, feitos nas horas de folga,
e que lhe permitiriam realizar o grande ideal da liber-
tao. Livre, a sua prosperidade era inevitvel. Des-
mentia todas as lendas da inferioridade racial. Agassiz,
na sua "Viagem ao Brasil", recolheu o depoimento
valioso de Sinimbu. O estadista no tinha dvida em
afirmar que "do ponto de vista da inteligncia e da ati-
vidade, os pretos livres suportam muito bem o confronto
com os brasileiros e portugueses". (17) Muita cousa
que se levou conta da inferioridade do negro era ape-
nas a conseqncia da escravido. Na Bahia, organi-
zaram os Africanos Livres uma Companhia de traba-
lhadores, que serviu nas obras de Jequitinhonha. Deles
diria o Superintendente do servio, major Inocncio
Pederneiras: "Tenho na Companhia de Africanos
Livres trabalhadores, sem necessidade do menor rigor
de disciplina, o mais poderoso meio de que disponho
para quase todo o servio". (18) A liberdade dava-
lhes novas energias, novas ambies, uma capacidade
maior de trabalho.
Em todas as atividades aparecia o negro, lutando
desesperadamente para vencer os preconceitos de cr.
No jornalismo, nas profisses liberais, nas artes, no

(17) Luiz Agassiz, Viagem ao Brasil, p. 174, trad. Susse-


kind de Mendona.
(18) Relatrio de 20-1-1854.
114 LUIZ YIANA FILHO

magistrio, no parlamento, tinha os seus representantes.


Notveis foram Caetano Lopes de Moura, Montezuma,
Manoel Florncio, Francisco Querino do Esprito Santo,
Rebouas, Pau Brasil, Veiga Muricy, Manoel Gonalves
da Silva e Chagas, o Cabra. Depois, para citar apenas
dois dos maiores, vieram Teodoro Sampaio e Juliano
Moreira.
Livre do cativeiro, como notara Sinimbu, o negro
no temia confrontos. Ia subindo, vencendo, invadin-
do, galgando, pelo valor, a postos at ento tidos como
inaccessveis sua capacidade e sua cr. Desloca-
vam-se os preconceitos raciais ao mesmo tempo em que
a sociedade cada vez mais sofria a influncia da cultura
negra, que se adaptava sem desaparecer.
Tudo, porm, se processou to lentamente, to in-
sensivelmente, que foram precisos trs sculos para que
nos apercebssemos do fenmeno negro.
Rindo do negro, achando-lhe graa nos costumes,
nas supersties, considerando-o um elemento passivo,
distante, inferior, incapaz de transmitir qualquer cousa,
o branco no sentiu que ia sendo contaminado, assimi-
lando hbitos de que se havia rido, mas que de um
momento para outro se estampavam indelveis no seu
"eu".
No bastaram as lutas seculares dos quilombolas,
que culminaram em Palmares, para mostrar que muito
negro no era esse elemento conformado, talvez indife-
rente sua sorte. Ningum parecia se aperceber de
que muitos reagiram violentamente, sobretudo os de ori-
gem sudanesa. Se uma parte alis a maior se
adaptava documente, outra, que no era de desprezar,
apesar do cativeiro, continuava a lutar. Lutava nos
quilombos, no assassnio dos Senhores, e, paradoxal-
mente, at pelo suicdio. (19) As revolues negras
da Bahia que provocaram um brado de alarma no
pas.
O negro j no era apenas a mquina a explorar.
Era alguma cousa a estudar. S muito mais tarde,
porm, viriam alguns trabalhos, sem repercusso no

(19) Vide no capitulo seguinte a relao de alguns Senho-


res mortos por escravos.
O TEGKO XA BAHIA 115
momento, e dentre os quais so de destacar os de Nina
Rodrigues. Depois se seguiriam os contemporneos,
ainda inspirados em Nina Rodrigues, cuja escola
representada por Artur Ramos.
Dentro desse objetivo, fazendo sobretudo estudos de
observao direta, em contacto imediato com as popu-
laes negras ainda sobreviventes na poca, os seus tra-
balhos, apesar do muito que representam, se ressentem
da falta de informaes histricas, embora o prprio
Artur Ramos reconhea que a questo da raa negra
do Brasil ", antes de tudo, um problema "histri-
co"." (20) A conseqncia foi a enunciao de con-
ceitos, que sendo perfeitamente exatos para o momento
em que foram fixados pela observao dos pesquisado-
res, sofreram um processo de generalizao para pocas
anteriores, estabelecendo certa confuso nos estudos
subseqentes e provocando dvidas e vacilaes.
Da afirmativas aparentemente contraditrias como as
que se notam no confronto de Spix e Martius mais
ou menos seguidos por Joo Ribeiro e Silvio Romero
com Nina Rodrigues, aqueles a darem para a popu-
lao negra do Brasil a predominncia bntu, e este a
se inclinar pela origem sudanesa da maioria da popu-
lao negra da Bahia. Em ambas as informaes se
haviam esquecido as questes tempo e lugar. Entre-
tanto, para a Bahia, nem seria verdadeiro o unilatera
lismo bntu, nem o sudans. Mas, apesar disso, o quase
exclusivismo sudans para as populaes negras da
Bahia ganhou foros de cidade. O mapa de Renato
Mendona, hoje to divulgado graas ao seu valioso
trabalho sobre "A Influncia Africana no Portugus do
Brasil", assinala o exclusivismo sudans para as raas
negras exportadas para a Bahia. Tambm Artur Ra-
mos, num mapa com que ilustra "As Culturas Negras
do Novo Mundo", atribui a mesma procedncia para os
africanos importados pela Bahia. (21)
J mostramos, porm, quanto seria errneo optar
pelo exclusivismo de qualquer uma das duas origens

(20) Artur Ramos, O Negro Brasileiro, p. 19.


(21) Artur Ramos, que um grande conhecedor do negro
no Brasil, no desconhece, alis, a importao de negros
bntus na Bahia, mesmo em grande nmero, embora no os
116 LUIZ VIANJA FILHO

mencionadas. Bntus e sudaneses, em pocas diversas,


foram trazidos para o mercado baiano de escravos com
igual intensidade. Circunstncias polticas e econmi-
cas fizeram que na importao baiana se revezas-
sem. Se estes, pela repercusso histrica que tiveram
suas revolues, conseguiram produzir uma impresso
mais ruidosa, de mais eco no momento, do que a atitu-
de calma daqueles, nem por isso seria prudente con-
cluir por que tenham sido as suas marcas de cultura as
que mais fundo se fixaram na sociedade. Os fatos, tal-
vez, venham mesmo demonstrar quanto foi frtil a ao
silenciosa da cultura das populaes bntus, mais d-
ceis, mais afetivas, mais abertas ao contacto de outras
culturas, menos distantes, mais fceis ao sincretismo
religioso, e por isso mesmo mais permeveis para os fe-
nmenos de integrao. No prprio estudo dos nme-
ros referentes s importaes escravas para a Bahia no
deveremos esquecer que da massa de negros sudaneses
entrados para o seu mercado, onde se abastecia parte
do interior brasileiro, uma poro aprecivel se trans-

assinale no seu mapa, o que pode dar motivo a confuses


sobre a matria, e tanto mais graves quando o prprio .a
escrever que tem "elementos para acreditar que mesmo na
Bahia, onde foi influente a cultura sudanesa, entraram negros
bntus em grande nmero". (As Culturas Negras no Novo
Mundo, pag. 353). Imprecises se notam ainda na afirmativa
de que "Os negros nags foram desde logo preferidos nos
mercados de escravos da Bahia" (idem, pag. 296), o que est
em desacordo com as informaes do Conde de Galvas, e que
mostram somente se ter verificado a preferncia de negros da
Costa da Mina depois da descoberta das Minas, o que est em
acordo com Caldas Brito (Levanteis de Pretos na Bahia) que
diz ter sido bem reduzido o trfico entre a Bahia e a Costa
da Mina at os primeiros anos do sc. XVIII. Na mesma obra
escreve ainda Artur Ramos (pag. 317): "Mas se em fins do
sculo XIX, e comeos do XX os negros geges j rareavam na
Bahia, o nmero de escravos dessa procedncia foi enorme
no sculo XVIF\ "E isso aconteceu justamente na poca da
supremacia dos povos do Dahomey central sobre os outros
povos litorneos da Costa dos Escravos". Os elementos his-
tricos no depem em favor dessa importao enorme de
escravos geges no sculo XVII, quando ainda se no verificara
a supremacia do Dahomey sobre os demais povos litorneos
da Costa dos Escravos, que somente no sculo seguinte vie-
ram a ser tributrios do Dahomey. So falhas de pouca
importncia, mas que podem originar confuses, sobretudo
pela autoridade do autor.
O NEGEO NA BAHIA 117

portou para as minas, onde gozavam de maior reputao


do que os bntus.
Nags, hausss, bambarras, bornus, fulas, minas e
tapas, de um lado, e angolas, bengelas, cabindas, mon-
dongos e congos, do outro, introduzidos na Bahia, com-
portaram-se diversamente no choque das duas culturas
branca e negra que aqui tanto se entrelaaram e se
aproximaram. Se muitos se mantiveram sempre insub-
missos, revoltados, e animados do desejo de tornarem
terra de que haviam sido arrancados pelo cativeiro,
outros tanto se identificaram ao ambiente baiano, que,
deportados para a frica, de l pediram ao Governo
que os deixasse voltar. S na Bahia se sentiam bem.
(22) Na Bahia que fora o foco "mais incandescente da
escravido africana", e onde muitos negros tambm se
orgulharam de ter escravos.
Na Bahia, tanto se fundiram africanos e portugue-
ses, que uns e outros associaram o seu nome histria
desse encontro das duas raas. Ainda hoje usam os
negros, na frica, o nome de Bahia para exprimir as
terras de alm-mar. E o folclore lusitano est cheio
de lembranas em que se evoca a Bahia para recordar o
contacto das duas culturas e dos dois sangues. Qua-
dras como estas ainda se cantam em Portugal:
Quando eu vim da Bahia
l me ficaram dez ris
comprei duas mulatinhas
cada uma por cinco ris. (23)

O inconsciente portugus ainda se no esqueceu da


terra onde foi to longo e to vivo o processo de inte-
grao entre lusos e negros, e que deu a estes, sobretu-
do aos seus descendentes, possibilidades maiores do que
as que teriam na terra de origem.

(22) Col. Ms. do Arq. da Cmara Estadual da Bahia.


Atas da Assemblia Provincial, 1836-1840.
(23) Alberto Vieira Braga, O culto de S. Gonalo na Bahia,
Barcelos, 1935.
CAPTULO II

0 NEGRO NO RECNCAVO

Foi, porm, no Recncavo onde se concentrou a


grande massa de escravos. Dominado o trfico por na-
vios da Bahia e de Pernambuco, que, graas ao fumo,
principalmente, concorriam vantajosamente com os ne-
greiros portugueses, para as terras prximas Capital
brasileira conduziram os traficantes baianos as maio-
res cifras da imigrao africana. Pelas plantaes de
fumo e de cana, alegrando-as com as suas cantigas e
fecundando-as com o seu suor, espalharam-se os negros.
Enquanto o serto, pela prpria natureza da sua eco-
nomia dispersa, no era campo propcio ao trabalho
escravo, que requeria servios concentrados sob as vis-
tas do feitor, o Recncavo foi insacivel no reclamar
sempre mais negros. Depois das minas foi o maior
sorvedouro de escravos. Enquanto o serto se enchia
de fazendas de gado, ocupando largas reas de terra, e
onde bastava uma populao escassa e mvel para reali-
zar o pastoreio, to do gosto do ndio e do mameluco,
pelo movimento constante, a cultura da cana e do fumo,
apertando-se nas fachas de massap e nas terras mais
fracas que lhes ficavam prximas, exigia um nme-
ro elevado de braos para o trabalho sedentrio, mon-
tono, o homem a repisar sempre o prprio rastro, e que
repugnava ao ndio. Para substitu-lo foi necessrio
recorrer ao negro mais calmo, mais afeito vida se-
dentria, e que, sempre preso mesma paisagem do
"seu" engenho, vivia e morria sem conhecer os horizon-
tes imensos da caatinga, cujo infinito atraa o ndio. 0
Recncavo, economicamente, no poderia existir sem
o negro. A, numa populao onde a percentagem ne-
gra era incomparavelmente maior do que qualquer
outra, o caldeamento de brancos e pretos se realizou
rapidamente.

A sociedade branca reservara para si a funo de


mandar. Cruzava os braos, assistindo labuta aspe-
O NEGRO NA BAHIA 119

r a do negro. O trabalho era o negro. Sem le nada


se poderia fazer nem pretender. "Sem tais escravos,
escrevia o autor do "Breve Discurso sobre o estado das
Quatro Capitanias Conquistadas", no possivel fazer
alguma cousa no Brasil; sem eles os engenhos no po-
dem moer, nem as terras serem cultivadas, pelo que
necessariamente devem de haver escravos no Brasil, e
por nenhum modo podem ser dispensados: se algum
sentir-se nisto agravado jser um escrpulo intil". (24)
As menores cousas, os trabalhos mais insignificantes,
tudo era realizado pelo negro. Nos sobrados, nos en-
genhos, nos campos, toda atividade seria absorvida pe-
la massa escrava, importada da frica, e cuja intelign-
cia facilmente apreendia os conhecimentos necessrios
ao servio para que era designada. Mal chegados, os
negros logo assimilavam o que se lhes ensinava. Trans-
formavam-se em ferreiros, carpinas, marceneiros, cal-
deireiros, oleiros, alambiqueiros e ate em mestres de
acar, sabendo o cozimento do mel, o "ponto" do caldo,
a purga do acar. Nos campos seriam serradores, plan-
tadores, limpadores, cortadores de cana. Sabiam co-
mo se plantava o fumo, a poca prpria para "cap-lo",
as folhas que se colhiam de cada vez. Tendo como in-
termedirio o feitor, o Senhor do Engenho mandava,
gritando e repreendendo das largas varandas dos sobra-
dos, onde uma multido de negras e molecotas se atu-
lhava, cozinhando, fazendo doces, cosendo, varrendo,
criando meninos, catando "cafim" na cabea dos amos.
Os Senhores de Engenho amoleciam preguiosamente,
enquanto o negro trabalhava. Eram homens, dizia-se
na poca, "que no sabem pr o p no cho e que no
podem deixar de empoleirar-se numa cadeirinha e que
at para conduzirem uma folha de papel lhes he mis-
ter um escravo!" (25)
Nesse regime o negro aproximava-se. Invadia.
Vieram ento as negras que, nos pescocinhos dos seus
iois, penduraram os seus amuletos, os seus fetiches,
misturando bzios e dentes de jacar com medalhas de
Nossa Senhora e bentinhos de Santo Antnio. Negras

(24) Cf. J. A. Gonalves 'de Melo, neto. In Novos Estu-


dos Afro-Brasileiros.
(25) Dirio da Bahia de 7-8-1836.
9
120 LUIZ YIANNA FILHO
que ensinaram a rezar o mau olhado, a "espinhela ca-
da", o "quebranto". Negras que saam pelas casas
afugentando os maus espritos com raminhos de "arru-
da" ou de "vassourinha de relgio". Nos engenhos ha-
via negros conhecendo rezas fortes, capazes de fazerem
cair o bicho das bicheiras ou livrar os canaviais das la-
gartas. A princpio talvez se risse a escassa populao
branca. Depois, com o tempo, inconscientemente, aca-
baram quase todos como aquele servente da Faculdade
de Medicina da Bahia que declarava a Nina Rodrigues
ser catlico convicto, descrente dos santos africanos,
mas respeitador das feitiarias.
Nas cozinhas dos "sobrados" entrara o azeite de
dend, o inhame, e com eles toda uma srie de manja-
res que vieram at ns apreciados e louvados. O pala-
dar, aos poucos, africanizava-se. As danas lascivas dos
negros, diz Capistrano, "tornaram-se instituies na-
cionais".
A explorao do escravo fazia-se racionalmente.
Visava-se tirar dele o mximo de aproveitamento. Por
isso no conheceu rigores extremos seno os do prprio
trabalho. Mesmo a sua alimentao obedecia a um
movei econmico. Variava conforme o dispndio de
energia a que era obrigado. Gilberto Freyre, tratando
do escravo no Brasil, opinou por que tivesse sido le,
apesar de todas as deficincias do seu regime alimen-
tar, o elemento melhor nutrido em nossa sociedade. (26)
O conceito parece mais verdadeiro do que o de Manoel
Querino ao dizer "que o escravo do Recncavo da Bahia,
principalmente, era, no geral, mal alimentado". (27)
Isso sem se pensar que vivesse de "tripa forra". No.
Mas comia de acordo com as suas necessidades. Disso

(26) Gilberto Freyre, obr. cit, pag. 69.


(27) Manoel Querino, Costumes Africanos no Brasil,
pag. 151. Marcos Antnio de Souza, na "Memria sobre a
Capitania de Sergipe" (1808), fazendo um comparativo entre
a alimentao dos escravos em Sergipe e Bahia, mostra terem
sido aqueles melhor alimentados: "So muito ativos os mora-
dores de Sergipe, que empreendem este ramo de lavoura, por
que com vinte cativos fazem maior quantidade de acar do
que muitos ricos lavradores do recncavo da Bahia com os
enfraquecidos braos de cem escravos. Mas eu descubro e
apresento a razo de proveito to vantajoso. Ali so mais bem
tratados estes homens desgraados, sujeitos lei do cativeiro;
so nutridos com os saudveis alimentos de vegetais com fei-
O NEGEO NA BAHIA 121

um testemunho palpitante a descrio do Engenho do


Conde feita, em 1635, pelo padre Estevo Pereira. (28)
Vendo tudo com o olhar agudo de jesuita, no se esque-
ceu o cronista de informar o mtodo por que se alimen-
tavam os escravos do Engenho. Variava com a poca
e a natureza do servio. Haviam de comer melhor ao
tempo de moagem, assim como aqueles aos quais incum-
biam as tarefas mais rduas. "Para o seu comer, in-
forma o padre, se lhes d de quando em quando (ao me-
nos quando lana o engenho a moer) a sua parte de car-
n e ; e pelas festas e pelo discurso do ano, a negros ser-
radores e que trabalham em obras de peso, e aos fracos
bem so necessrias". Tambm a carne de baleia, o
bacalhau, a sardinha, no se davam sem a sua medida.
E r a "mais particularmente no tempo que peja o Enge-
nho*' que se forneciam tais gneros aos escravos. Aos
negros doentes se davam carne de porco, ovos e peixe
fresco. Tambm vinho para os negros. Mas isso to
somente para os que "trabalhavam n*gua". Era luxo
reservado aos que labutavam nos mangues, enfrentando
a umidade. Tudo obedecendo a uma razo de origem
econmica calculada, justa, precisa, e que visava tirar
do negro o mximo de rendimento com o mnimo de dis-
pndio. zeitava-se a mquina na proporo do seu
trabalho.
A moagem coincidia com a poca de fartura. No
vero amadureciam as frutas, carregavam mangueiras
e araazeiros. O mar tornava-se propcio para as pes-
carias abundantes. A caa era fcil. Fazia-se a co-

jes e com milho que por toda p a r t e colhem com abundncia.


OIR escravos do recncavo da Bahia se nutrem com o escasso
e nocivo alimento de carne salgada do Rio Grande; suas peque-
nas casas so cobertas de palhas e mal os agasalham do rigor
da estao, quando as senzalas em Sergipe so cobertas de
telhas. Os escravos so vestidos com algodo manufaturado
pelas escravas, quando os do recncavo pela maior parte p a r e -
cem mudos orangutangos. Ali se lhes (permitem) permite a
m a i s doce ociedade; podem casar-se com as escravas da mesma
famlia e ainda de outra, q u a n d o os proprietrios da vizinha
Bahia embaraam a liberdade do matrimnio, obstam a este
contrato santo, esse grande sacramento, como escreve o Aps-
tolo".
(28) P a d r e Estvo Pereira, Desereso da Fazenda que o
Collegio d e Santo Anto tem no Brasil, Anais do Museu Pau-
lista, v. IV, pag. 773.
122 LUIZ VIANNA FILHO

lheita das roas. E a ningum, pejando o engenho,


faltava a cuia de mel e-de caldo de cana. A barriga
cheia alegrava os negros. O folclore ainda lembra
essa satisfao pela estao do sol:
Viva o nosso Patro!
Homem de barriga cheia
Na entrada do vero.
Nunca nos faz cara feia. (29)

Dentro desse sistema de explorao racional do ne-


gro no interessava maltrat-lo com rudes castigos, que
diminuiriam a sua capacidade produtora. Cuidava-se
dele como se cuida de um animal. Castigava-se para
ensinar. Isso, porm, sem molest-lo a ponto de tr.ans-
formar-se a pena num prejuzo para o proprietrio. Da
ter sido relativamente ameno o tratamento dispensado
aos escravos, salvo excees cruis de Senhores, que at
nas fornalhas mandavam lanar negros vivos, e cujas
barbaridades, ainda hoje, se recordam nas runas dos
"sobrados*', onde, em mortas horas da noite, para pe-
narem os seus crimes, a superstio popular v apare-
cerem as suas almas. Ameno em relao aos suplcios
adotados nas colnias inglesas, holandesas e francesas:
Na Martinica cortava-se a perna do negro que fugisse
duas vezes. E os Senhores que se excediam na severi-
dade, diz Manoel Querino, eram apontados com repul-
sa social. (30) O castigo mais freqente era o tronco,
onde se prendiam os escravos. O "vira-mundo", o aoi-
te, a gargalheira, o anginho, o ferro em brasa, a palma-
tria, no foram empregados seno por alguns Senho-
res, cuja fama logo corria mundo, aterrando escravos
e revoltando o sentimento geral. Contra estes se arti-
culavam os negros para as eliminaes violentas. No
foram poucos os que tombaram assassinados pelos pr-
prios escravos. (31) Ficou clebre a morte de Alexan-

(29) Jovino da Raiz, O trabalhador negro no tempo do


bang comparado com o trabalhador negro no tempo das
uzinas de acar. In Estudos Afro-Brasileiros, pag. 191.
(30) Manoel- Querino, O colono preto como fator da
civilizao brasileira, pag. 19.
(31) Na relao de presos na Bahia cujas penas haviam
sido comutadas, em 1789, figuram os seguintes negros acusa-
dos da morte dos seus Senhores: Antnio, que matou Salva-
O NEGKO NA BAHIA 123

dre Argolo, filho do Baro de Cajaba, estrangulado pe-


los seus escravos, assim como o de um frade francisca-
no, eliminado num dos engenhos da sua Ordem. Isso
sem falar nos que foram vitimados pelo "amansa-sinh",
veneno que os negros, sobretudo os mandingas, propi-
ciavam aos seus amos, intoxicando-os lentamente, e
cujos sintomas iniciais eram o amolecimento cerebral,
que tornava a vtima ablica.
Outros meios de reao dos negros contra os Se-
nhores cruis foram a fuga e o suicdio. A desero pa
ra os quilombos ou para a morte. O suicdio foi fre-
qente. Crentes na imortalidade, esperando renascer
para uma outra vida, os negros buscavam na morte o
alvio para o sofrimento. De um Senhor, cujos escra-
vos comearam a se suicidar em massa, conta a tradi-
o, que usou de um ardil para evitar a continuao dos
prejuzos: fez amputar pernas e braos dos que se
matavam. Assim, privados de braos e pernas, have-
riam de renascer. E os infelizes, aterrados ante essa
viso, no mais se suicidaram.
Em regra, porm, eram tratados com brandura,
"mais gente de casa do que bestas de trabalho", admi-
tidos dentro dos "sobrados", vivendo na intimidade dos
Senhores, muitos como lacaios de confiana, pajens,
guarda-costas, criados de estima e at como confidentes.
(32) A aproximao integrava-os facilmente na socie-
dade que se formava, emprestando-lhe as suas cores.
Sobretudo pela miscigenao, as duas camadas maiores
da populao a branca e a negra fundiram-se de
tal modo que era quase impossvel descobrir uma linha

dor Pinto. Joo Pinto, que matou a facada Henrique Melo.


Joo que matou Jos Manoel. Luiz que matou Alexandre San-
tos. Martinho, que matou Gabriel Antnio. Paulo, que matou
Custdio Faria. Plcido, que matou o Tenente Francisco Jos.
Adrio, que matou Antnio lvarez. Na relao acima as vti-
mas, eram Senhores dos assassinos. (Col. Ms. do Arq. Pub.
da Bahia, Livro de Ordens Regias, Carta de 3-6-1789). Em 20
suicdios ocorridos na cidade da Bahia, em 1852, 14 eram de
escravo-s, e Cotegipe, dando conta do fato na Fala de 1853,
assim se exprime: "Escuso fazer reflexes sobre a causa que
leva esses desgraados escravos a atentarem contra seus pr-
prios dias".
(32) Manoel Querino, O colono preto como fator da
civilizao brasileira, pag. 34.
12 LTJIZ VIANA FILHO

ntida de separao. O cruzamento fazia surgir o ele-


mento intermedirio, o mulato, que era a linha com
que se costurava a justaposio dos dois tipos dspares.
Meio branco, meio negro, mas diferente de ambos, o
mulato era uma espcie de agente de ligao, que di-
minua as distncias raciais. Aos poucos apagavam-
se os limites entre brancos e negros. No seu lugar es-
tava um trao esmaiado, de largas margens, e onde se
processava o contacto das duas culturas. Se os negros
haviam subido at aos "sobrados", impregnando-os com
as marcas da sua cultura, enriquecendo-lhes a lngua,
dando-lhes novas supersties, modificando-lhes at o
paladar, tambm houve Senhores que desceram s sen-
zalas, preferindo-as s casas de pedra e cal. De um,
no Engenho Santo Estvo, conservou-se a lembrana
de que retirado da senzala pelo Baro de Paragua,
seu parente, a ela logo voltou: no podia mais viver no
"sobrado".
A fuso se iniciava desde o bero com a me-preta.
E continuava pela vida afora. Depois dessa primeira
aproximao inocente no mais. desapareceria. Fosse
nos brinquedos da infncia, fosse nas estroinices da
puberdade, o negro estava sempre presente, lado a lado
do branco. Na pequena sociedade dos engenhos era
onipresente. No prprio trato domstico, os "sinhs-
moos" a chamarem as velhas negras de "minha tia*',
exteriorizava-se esse entendimento dos dois grupos. As
Senhoras moviam-se cercadas por um pequeno exr-
cito de mucamas de confiana, cujo hbitos, mesmo por
mimetismo, iam assimilando. Quanta Senhora deixou
o garfo e a faca para, na intimidade, saborear a moque-
ca comida a mo? Quanta Senhora mascou fumo,
cuspindo nas escarradeiras espalhadas pela sala, e to-
mou o rape cuidadosamente feito pela negra de estima
co? Foram sem conta.
Ainda hoje, era muita casa de branco, se festeja o
"dois-dois", pantagrulica homenagem aos gmeos Cos-
me e Damio, verso catlica do Ibeji dos nags, e cujo
culto se afoga em lautas comidas de azeite de dend.
E assim, um mandando e o outro trabalhando, bran-
cos e negros foram se aproximando e compreendendo,
cada um contribuindo com o seu quinho para a forma-
o da nova sociedade, que surgia algumas vezes abala-
O NEGEO NA BAHIA 125

da pelo choque das duas culturas, pelas injustias do re-


gime servil, mas que acabou por ser uma obra de en-
tendimento.
Na economia autrquica dos engenhos, todos viven-
do e morrendo dentro do crculo estreito da indstria do
acar, foi impossvel manter as linhas de separao en-
tre Senhores e escravos, cujas relaes foram se estrei-
tando ao mesmo tempo que se entrelaavam as duas cul-
turas, amalgamando-se e influenciando-se reciproca-
mente.
CAPTULO III

O SERTO E O NEGRO

O Serto no foi hostil ao Negro. A sua organiza-


o econmica, no entanto, repeliu o escravo negro. Pri-
meiro associado ao acar, depois .s minas, e mais tarde
s plantaes de caf, o escravo africano, dentro da eco-
nomia rudimentar das caatingas e dos campos de cria-
o, foi um elemento deslocado. Para isso concorriam
mltiplos fatores. Primeiro o seu alto preo, em desa-
cordo com a pobreza das exploraes da regio. Depois
a prpria natureza dos servios locais, reclamando ape-
nas limitado nmero de trabalhadores afeitos ao co-
nhecimento geogrfico dos taboleiros sem fim, e desti-
nados a uma constante mobilidade no rastro dos ani-
mais tresmalhados. Por ltimo a impossibilidade duma
severa fiscalizao, como a que exerciam, nos canaviais
e nas minas, os feitores atentos. Tudo conspirava con-
tra o regime da escravido negra. Caro, ignorando
a regio, sempre disposto fuga, o negro no oferecia,
no serto, as mesmas vantagens que dele fizeram o tra-
balhador indispensvel do litoral. Excetuadas as zo-
nas aurferas e diamantferas, a cuja explorao se adap-
tava perfeitamente, no houve para ele um lugar na vi-
da sertaneja. Um ou outro existia, desempenhando
funes de criado, ou de lacaio. E quando muito foi um
elemento de passagem, transitando pelas estradas do
interior como tropeiro ou carregador, ou como parte
mnima de alguma bandeira. Nas demais atividades,
o precioso colaborador do branco foi o ndio, e depois,
ao se alastrar a miscigenao, o mameluco ou curiboca.
sfes foram os que fizeram o serto, integrndo-se na
sua vida. amando-a, e dela tirando os seus hbitos de
sobriedade e de energia, distantes do luxo do litoral e
ambicionando apenas o domnio de largas reas de ter-
ras, sujeitas ao seu poder de mando incontrastvel. A
pobreza e o isolamento enrijaram a fibra do sertanejo.
Segregado, desconheceu o que fosse a sujeio a outra
O NEGEO NA BAHIA 127
vontade alm da sua. Esparso pela fazendas e stios
de populao escassa, e entre os quais se interpunham
lguas e lguas de caatinga, ignorou as vaidades da emu-
lao, os desperdcios da ostentao, que exigiam largos
lucros, emprstimos, sacrifcios financeiros. Adaptou
a sua vida s pequenas margens de ganho. Trocou, o
fausto pelo prazer do mando.
Desse serto de economia modesta, de hbitos sim-
ples, a regio mais caracterstica da Bahia, nos primei-
ros sculos, foi o S. Francisco. Divorciado do litoral,
desconheceu as suas misrias e as suas grandezas. E
a, onde a riqueza no existia, a lei tambm foi uma sim-
ples fico, que os homens preferiam relegar totalmente.
A pobreza era compensada pela liberdade. Mas, nem
por isso a vida deixava de ter o seu encanto: terra de
ningum, sem lei e sem Rei, nela, ao mesmo tempo, re-
fugiavam-se bandidos perseguidos pela justia, e ho-
mens de bem, austeros, graves, honestos, evadidos dos
desregramentos das cidades. Dela diria, em 1704, o pa-
dre Antnio de Sam Joseph: "no quero ficar com
escrpulo de admittir que so as famlias do Rio de So
Francisco e certes por onde andei muito poucas, e os
moradores que nelle se acho solteiros, e no dos mais
rudes que do Reino passo para esta America, por que
hoj e se acha o Brasil em tal estado que a melhor sahida
que podem ter os homens que mais seprezode entendi-
dos e bem criados o retiro do Certo do Rio de So
Francisco donde trabalham mais a cavalheiro e com
mais lucro do que nos Engenhos, curraes de tabacos e
negociao de mercancias". (33) E, lado a lado dessas
virtudes, que narra o religioso, era tambm o "recepta-
culo de facinorozos de toda a America". Em 1715, es-
crevia o vice-rei Pedro Antnio de Noronha: "He cer-
to tambm que as povoaes deste rio [S. Francisco]
que todas consto de currais a que chamam citios, ou
algas moradas separadas com grandes distancias umas
das outras, he covil e azilo de todos os delinqentes des-
te Estado". (34) Imperava a lei dos contrastes.

(33) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Ordens Regias.


Carta de Padre Antnio de Sam Joseph, anexa carta de D.
Rodrigo da Costa de 13-5-1704.
(34) Idem. Carta de D. Pedro Antnio de Noronha em
1. de Julho de 1715.
128 LUIZ VIANlsTA FILHO

A todos, porm, fossem bandidos ou homens de bem,


marcava um trao comum a pobreza. A pobreza da
economia incipiente dos currais. Nesse ambiente no
poderia medrar o escravo-negro.
Duas foras atraram o homem, fazendo-o despren-
der-se da praia para alcanar o interior da Bahia, ainda
desconhecido a bandeira e a criao de gado. E m
ambas o negro, pode-se dizer, esteve ausente.
Da bandeira, que foi o primeiro condutor de ho-
mens brancos para as regies centrais do pas, o negro
no participou. No faz muito que Cassiano Ricardo,
contestando Afonso Taunay e Alfredo Elis, afirmou a
presena do negro nas bandeiras paulistas. O poeta
paulista poder ter razo se quiser dar a essa presena
um sentido matemtico, absolutamente rigoroso. Fora
da, estar em equvoco. Na bandeira, o negro um
elemento impondervel. Se um ou outro participou
de alguma das expedies, pouco importa. Jamais, po-
rm, ter tido a sua contribuio um vulto capaz de a
fazer notada no panorama da histria. 0 conquistador
portugus era bastante inteligente para compreender
que o negro no tinha as qualidades necessrias para
ser, no interior do Brasil, um varador de terras, ven-
cendo obstculos, transpondo rios, enfrentando perigos
e provaes, em que o ndio j estava perfeitamente
amestrado, e com o qual o negro, nesse trafralho, no
podia concorrer. Naquele a educao formara ura sex-
to sentido, o sentido da defesa diante de todos os peri-
gos dessas travessias ousadas pelo corao do pas. O
ndio, melhor e mais barato, era o colaborador impres-
cindvel das bandeiras. Nelas o negro, se existiu, foi
como parcela mnima, insignificante. A sua presena,
ignorada pelos cronistas, no ter sido de modo a mar-
c-las com a sua cor e os seus hbitos. Ter sido a pre-
sena de um elemento falhado, fadado a desaparecer.
Matias Cardoso, ao chegar Bahia, em 1690, traz
"mais de cem homens brancos com os seus oficiais de
que se formou ura regimento e grande nmero de ndios
armados para aquele efeito". Nenhuma referncia ao
elemento negro. A bandeira Adorno tem 150 portugue-
ses e 400 ndios auxiliares. Tambm Cristvo de Bar-
ros Cardoso leva 150 brancos e mamalucos e . . . 3.000
O NEGRO 3STA BAHIA 129

frecheros tapuias. (35) Assim so as bandeiras. Bran-


cos, mamalucos e ndios so os elementos que as com-
pem.. Nos ndios repousa a sua fora numrica, a sua
eficincia militar maior, no s como estrategistas, pe-
lo conhecimento profundo do terreno em que vo lutar,
mas tambm pelas virtudes guerreiras, pela bravura com
que se batem. Sem eles a conquista seria impossvel
no momento em que se realizou. Ao ndio, o nico
elemento a opor eficientemente, o prprio ndio. Por
isso Barfolomeu Gonalves ao chegar Bahia, contando
o ataque realizado pelos selvcolas no So Francisco,
d conta de ter Francisco Dias D*vila marchado "com
40 homens brancos e mamalucos e poucos ndios por se
no fiar do gentio que tinha temendo a sua trahio e
que por no levar ndios sem os quaes se no pode fazer
guerra ao Gentio Brbaro no sabia se teria bom sucees-
so". (36) Sem o ndio era impraticvel desbravar o ser-
to. O negro, porm, sem oferecer, para a empreitada,
as. vantagens deste, ficaria adstrito s plantaes do li-
toral, onde era incomparavelmente maior o seu rendi-
mento econmico.
Tambm na criao de gado no prosperou o tra-
balho do negro escravo. O fato fcil de explicar. As-
sentava, principalmente, em razes de ordem econmi-
ca. criao, alm de no suportar as despesas exi-
gidas pelo regime escravo, fazia-se fora das vistas dos
donos das extensas sesmarias, quase todos eles residen-
tes nas cidades. Adofara-se por isso o sistema fcil da
parceria. O vaqueiro no era um assalariado. Era
um scio. Da bezerrama "ferrada*' em cada ano, 25%
lhe pertencia como remunerao dos seus servios. De-
le, no entanto, se exigiam duas qualidades imprescin-
dveis : fidelidade absoluta e domnio completo da re-
gio. Eram virtudes que s o tempo poderia criar. Aque-
la vinha duma moral fortemente arraigada na tradio.
Esta se adquiria num existncia toda ela vivida no ras-
tro do gado perdido no despotismo da caatinga. 0 ne-
gro emigrado da frica ou nascido no litoral, no se
integraria nesse regime. Era antes um sistema de co-

(35) Pedro Calmon, A Conquista, pag. 43.


(36) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Provises, Cartas
e Portarias. Portaria de 12-6-1676.
130 LTJIZ VlANNA PILHO

laborao econmica do que de subordinao. E o es-


cravo negro somente em organizaes de total subordi-
nao poderia compensar o seu alto custo. *No serto,
porm, a prpria natureza do servio, impedindo qual-
quer fiscalizao, reclamando o trabalhador livre, a
percorrer por sua conta, de dia ou de noite, mas sempre
quando lhe apraz, o rebanho sob a sua responsabilida-
de, era incompatvel com a escravido negra. Por is-
so o negro a como que no existe. E se aparece, ex-
cepcionalmente, no tem significao social. Somente
as fazendas mais ricas, as casas mais afortunadas, se
podem dar a esse luxo de possurem escravos negros,
dedicados aos servios mais ou menos ligados vida do-
mstica. Estes mesmos so em nmero reduzido. O
prprio Garcia D'vila, ao alforriar, por testamento, al-
guns cativos negros, no se esquece de determinar que
"assistiro na Fazenda em que esto do dia do meu fa-
lecimento a um ano para mais comodamente quem su-
ceder na dita fazenda se provar de outros que nela po-
nha'*. (37) E eram apenas quatro escravos e duas es-
cravas, cuja falta temia o testador que desorganizasse
a economia da sua fazenda. Pelo mesmo ato foi liber-
tada a famlia de Francisco de Guin, residente no
Curral de So Tome. Tambm o mesmo prazo de um
ano lhe foi imposto.
Escravos negros como que s existiam, pelo menos
em nmero pondervel, nas reas prximas do mar, nos
engenhos, nos currais de tabacos, nas fazendas de fa-
rinha. Por isso, quando Francisco Dias D^vila, em
1741, pede a dispensa dum imposto, alegando as gran-
des despesas a que obrigado com a sustentao de es-
cravos, apesar de grande criador de gado, refere-se
apenas aos escravos que "precisamente conserva em
um engenho e duas fazendas de farinha". (38) Nas
fazendas de criao, mesmo pleiteando um favor rgio,
ningum se atreveria a declarar a existncia de escra-
vos-negros.
Assim, ressalvadas as manchas das minas, o serto
se formou quase sem a contribuio do negro. Ain-

(37) Borges de Barros, Bandeirantes e Sertanistas Baia-


nos, pag. 69.
(38) Idem, pag. 110.
O NEGRO NA BAHIA 131

da hoje, quem o percorrer, h de notar como apenas


dentro do raio de expanso de alguma antiga mina se
assinalam os tipos tnicos de caracteres africanos.
Fora da o que domina uma populao clara, a pele
tostada pelo sol, muitos de olhos azuis, o cabelo liso,
os traos finos e livres do exagerado prognatismo dos
mestios descendentes de negro. Euclides da Cunha,
que foi o nosso melhor observador do serto, notou
que do forte cruzamento de brancos e ndios desponta-
ra "uma raa de curibocas puros quase sem mescla de
sangue africano". (39) Fixara-se no homem como
que "feito por um molde nico, revelando quase os
mesmos caracteres physicos, quase a mesma tez, va-
riando brevemente do mamaluco bronzeado ao cafuz
trigueiro, cabello corredio e duro ou levemente ondea-
do; a mesma envergadura athletica, e os mesmos carac-
teres moraes espelhados na mesmas supersties, nos
mesmos vicios, e nas mesmas virtudes". (40)
A ausncia do negro no serto deu a essa regio
baiana a sua fisionomia peculiar, diversa da regio lito-
rnea. Separa-as a distncia racial. Entre as popula-
es de uma e outra regio existe o desajustamento de
duas culturas diversas, formadas por fatores tnicos e
econmicos diferentes. Se no serto, afastadas as zo-
nas das minas, o ndio foi o elemento quase que exclu-
sivo no cruzamento com o branco, no litoral, ao lado do
ndio, tipo predominante foi o negro. Mas, se no bas-
tassem essas divergncias tnicas, no nos deveramos
esquecer que uma e outra se desenvolveram dentro de
regimes econmicos completamente antagnicos. Com
a riqueza da zona aucareira, perfeitamente organizada
dentro duma hierarquia rgida, orgulhosa da sua autar-
quia, vida de lucros, fascinada pelo luxo, contrasta o
pauperismo dos campos de criao, onde cada um se-
nhor de si mesmo, e a necessidade, transformando num
hbito a poupana, deu aos homens uma sobriedade de
costumes, que at no falar parece estar presente.
A sua pobreza reflete-se nesse fato: a inexistncia
do mercado de dinheiro. Desconhece-se o que seja o
emprstimo a juro, a hipoteca, as operaes comerciais

(39) Euclides da Cunha, Os Sertes, pag. 99, 2. ed.


(40) Idem, pag. 107.
132 LUIZ VTANNA FILHO

baseadas no crdito. At o sculo XIX no foi outra a


situao financeira do serto. As finanas resumem-se
no produzir, vender e comprar. O banco o fundo de
algum velho ba. E a produo fora do criatrio, feita
de parceria, reduz-se aos ndices da capacidade de tra-
balho da famlia. 0 emprstimo cousa a que ape-
nas se recorre em horas extremas, solicitando-o de um
amigo abastado, sem qualquer retribuio de juros e
sem outro documento que no seja a prpria palavra.
Fora disso apenas um pequeno comrcio de gneros e
uma ou outra indstria modesta de rapadura.
Tudo isso explica a inexistncia do negro no serto.
Do negro, que custava caro, que se comprava a crdito
para pagar com safras futuras, e que exigia uma larga
margem de lucros. Nada disso, porm, havia no serto
para fixar o negro. Poderia ter se adaptado ao seu
clima. Jamais poderia caber dentro da sua economia.
sua populao foi por isso um elemento extra-
nho. Um elemento transitrio, insignificante, e que no
a impregnou com traos da sua cultura. Na prpria
alimentao, onde, no litoral, foi to farta a contribui-
o africana, quase nada ficou do negro.
Muitas das profundas divergncias que distanciam
o sertanejo do praieiro devem ter a sua origem no fe-
nmeno tnico, agravado pelo antagonismo econmico.
So as diferenas existentes entre o curiboca e o mu-
lato. perseverana e sobriedade daquele se opu-
nham a volubilidade e a imprevidncia deste. Aquele
o filho do ndio criado numa sociedade pobre. Este
o descendente do negro, nascido numa sociedade rica.
Diferenciam-se pelo sangue e pelas tradies. S o tem-
po poder fazer que se entendam algum dia.
CAPTULO IV

BNTUS E SUDANESES NA BAHIA

Embora geralmente confundidos sob a designao


genrica de negros, bntus e sudaneses, ao serem trans-
portados para a Bahia, eram representantes de culturas
peculiares a cada ura dos dois grupos. Se possivel
equipar-los pela condio comum a ambos de serem
povos "backward" para usar duma expresso ameri-
cana em relao populao branca da antiga me-
trpole brasileira, nem por isso se dever desconhecer
as profundas divergncias que os separavam, bem mais
fortes do que as que distanciavam uma nao da outra,
dentro de cada um dos grupos. E, como povos de
cultura ou ndole diferente, era natural que tambm
no reagissem do mesmo modo ao contacto duma nova
cultura. O fato talvez explique mesmo o equvoco de
algumas concluses baseadas na observao de sobrevi-
vncias culturais.
Nina Rodrigues, por exemplo, levado pelas pesqui-
sas procedidas sobre as religies negras da Bahia, con-
cluiu pela predominncia quase absoluta dos povos su-
daneses na importao baiana de escravos. Nos valio-
sos estudos^ que procedera, o eminente mestre, freqen-
tando "terreiros", procurando entrar na intimidade dos
"candombls", assevera ter sempre se deparado cora
cultos de origem super-equatorial. Das formas reli-
giosas importadas com o trfico foram estas as nicas
que impressionaram o iniciador dos estudos sobre o
Negro no Brasil. Ou melhor, foram as nicas que diz
ter surpreendido em estado de vitalidade. "Debalde,
escreveu Nina Rodrigues, procurei entre os afro-baia-
nos idias religiosas pertencentes aos negros bntus.
At hoje no conheo um s negro que faa idia sequer
do que seja o morim ou o Unkulukulu dos Amazulus".
(41) E, levando conta da supremacia do trfico su-
(41) Nina Rodrigues, 0 animismo fetichista dos Negros
baianos, pag. 164.
134 LUIZ YIANNA FILHO

danes essa observao da sobrevivncia de cultos su-


per-equatoriais ao lado da inexistncia de idias reli-
giosas bntus, Nina Rodrigues surpreendia-se de chegar
a concluses opostas s sustentadas "por autores ptrios
de nomeada", que afirmavam pertencerem aos grupos
bntu ou cafre os africanos vindos para o Brasil. Tam-
bm Artur Ramos, reconhecendo a "pobreza da mitica
bntu", se inclinou a ser a Bahia "ponto onde o trfico
de escravos foi principalmente de negros sudaneses".
Baseado nessas informaes, Merville J. Herskovits
igualmente atribui aos povos sudaneses uma maior con-
tribuio na formao da populao brasileira. (42)
Tais concluses, no entanto, so nem s repelidas
pela anlise histrica do problema, mas tambm pelas
observaes atuais das sobrevivncias religiosas entre
a parte da populao baiana, que pratica um culto ne-
gro. O equvoco deve ter a sua explicao nas dificulda-
des que oferece ao observador o estudo de sobrevivn- .
cias religiosas em populaes influenciadas pelos grupos
bntu e sudans, para se estimar a contribuio de ca- *
da um deles. E isso justamente pelo modo diverso
por que reagiu cada qual ao contacto do grupo branco
dominante.
0 bntu, de religio pobre de deuses, e cujo sincre-
tismo religioso com o catolicismo j se processava des-
de a frica com certa intensidade, no tardou em assi-
milar, integrando-os no seu culto, deuse sudaneses e
santos catlicos. F-lo, porm, sem prejuzo dos seus pre-
conceitos religiosos e das prticas ntimas doT seu culto.
Foi, no entanto, o bastante para dar a impresso do seu
desaparecimento, da sua assimilao por outra religies.
Deu-se ao fato exterior uma extenso, que no tinha
absolutamente. Buscando novas representaes mate-
riais para o seu culto, o bntu apenas procurava reme-
diar uma lacuna, sem que com isso renunciasse s suas
convices. Teve, porm, esse fenmeno de sincretis-
mo religioso uma larga repercusso no seu comporta-
mento social dentro do grupo branco, do qual sentiu-se
de logo bastante aproximado pela existncia de santos
comuns a ambos. Disso, at hoje, conservam a lem-

(42) Melville J. Herkovits. Estudos Afro-Brasileiros.


O NEGRO NA BAHIA 135

branca tanto nags como angolas, as duas naes mais


representativas dos dois grupos negros. Nas pesquisas
que realizou nos "candombls" da Bahia, frei Tomaz
Gockmeyer pde recolher de um "pai de santo", prati-
cante de culto bntu, o depoimento de que "angola
nao de branco, segundo o dizem os nags". Tam-
bm as estreitas ligaes entre o catolicismo e as reli-
gies de origem bntu permanecem na memria dos ne-
gros destas religies. Pelo mesmo informante foi dito
ao modesto e culto franciscano que "a gente de Angola
muito apegada Igreja. Desde muito tempo trata-
vam com os Portugueses. Assim em Loanda, que an-
tiga colnia do Reino. Tambm foram quase sempre An-
goleses os que serviam aos padres e nos Conventos aqui
no Brasil". Na sua simplicidade o depoimento evoca
um passado distante, mas que ainda vive na memria
dos negros bntus.
Ainda hoje, na Bahia, so vrios os candombls on-
de se praticam cultos de origem sub-equatorial. As-
sim o de Bernardino, no Bate-Flha, o de Ciriaco, na
Boca do Rio, o de Maria Nenem, tambm na Boca do Rio
o de Ma, em Cachoeirinha, e o de Maria SanfAna,
no Lobato, para falar apenas dos principais. Alguns ou-
tros desapareceram. Mas, dentre os existentes, alguns,
para os quais por muito tempo vieram "pais de santo"
diretamente de Angola e Gongo, so anteriores ao tempo
das pesquisas de Nina Rodrigues, sendo de admirar qu
tivessem passado despercebidos a um estudioso da inte-
ligncia do ilustre mestre.
Enquanto, porm, os bntus, mais accessveis ao con-
tacto do branco, aceitavam modificaes na parte ex-
terior do culto, que consideravam de pouca importn-
cia, os nags ou iorubas, desdenhados pelos angolas e
tambm pelos gges (que apesar de sudaneses mais se
aproximavam de congos e angolas), devido pobreza
das suas "cerimnias", aferravam-se s exterioridades
do culto, to cheio de deuses e de aparatos, e que, jus-
tamente pela falta de preceitos religiosos, eram tidas
na maior conta, no se podendo modific-las sem vio-
lar profundamente a religio praticada. Desse modo,
estudadas na sua exterioridade, as religies de origem
super-equatbrial davam a impresso de uma vitalidade
maior, O fato mesmo constatado por Nina Rodrigues
nestes termos: "O culto gge-nag, que resistiu con-

10
136 LUIZ VlANNA FILHO

verso catlica a chicote nas fazendas e plantaes;


que sobreviveu a todas as violncias dos Senhores de es-
cravos; que no se absorveu at hoje nas prticas do ca-
tolicismo dos brancos" "est destinado a resistir, por lon-
go prazo ainda, propaganda da imprensa, como s vio-
lncias da policia". (43) O escritor ilustre, obser-
vando, por certo, quanto tinha ao alcance dos olhos, veri-
ficara o estado de pureza em que se conservavam os
cultos super-equatoriais, tambm denominados, talvez
com alguma impropriedade, de gge-nag, em contraste
com a aparncia dos cultos congo-angoleses, com alta-
res cheios de santos catlicos, e cujos praticantes no
fogem mesmo a se declararem catlicos.
Nessa disparidade entre o espirito religioso de
bntus e sudaneses est, certamente, a origem do modo
diverso por que uns e outros reagiram ao contacto da
cultura europia. Forado por uni forte sentimento de
f, refugiando-se na prtica de cultos menos accessiveis
aos processos de sincretismo religioso, e onde se agre-
miavam negros dominados pela mesma crena, pde
o sudans se manter numa atitude permanente de rebe-
lio e de insubmisso. Seriam todos como os "males,
de atitudes distantes, reveladoras da sua indomabili-
dade". (44) Na conscincia religiosa fortalecida pela
liturgia encontraram energias para retardarem o pro-
cesso de integrao social, mantendo-se afastados, reser-
vados, convictos duma superioridade esbulhada, e que
pretendiam reivindicar em qualquer tempo. Tanto os
islamizados como os no-islamizados procuravam man-
ter-se isolados, aqueles pela prtica de um culto inte-
rior, estes para que no fossem profanadas as cerim-
nias exteriores. A ambos, porm, o crculo restrito
facilitava a atitude de reao.
No ficaram, no entanto, a, as conseqncias dessa
diversidade de comportamento religioso entre bntus e
sudaneses. Se estes foram um elemento difcil de assi-
milar, avesso ao sincretismo religioso, aqueles, ao
contrrio, com o caminho aberto pela adoo de santos
catlicos, mostraram-se de logo predispostos a uma
maior aproximao. Enquanto os sudaneses se aglu-

(43) Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, p, 363.


(44) W. Pinho, obr. cit, pag. 185.
O NEGRO NA BAHIA 137

tinaram em pequenas sociedades fechadas e de carter


reivindicador s quais se filiaram alguns bntus logo
assimilados e que seriam o foco onde fermentariam
as futuras rebelies negras da Bahia, os negros bntus,
sem essa barreira dum ncleo espiritual, dispersaram-
se e fundiram-se com a sociedade branca, invadindo-a
e modificando-a. O prprio fato da sua mais fcil de-
sintegrao e conseqente corruo concorreu para que
penetrasse mais fundamente na sociedade dominante.
De Kiewiet, citado por W. 0. Brown, mesmo na frica
observou esse fenmeno da desintegrao baniu se refle-
tindo na sociedade branca: "When Bntu tribal orga-
nization began to crumble under white pressure the
white community itself underwent change". (W. O.
Brown, Culture Conlact and Race ConflicL)
O maior contacto, alm da precedncia da importa-
o em massa de escravos sub-equatoriais, explica a
maior influncia do quimbundo na linguagem do Bra-
sil, em comparao com a pequena contribuio das
lnguas sudanesas. que, em iodos os fatos para os
quais fosse necessria a aproximao entre brancos e
negros, seria sempre mais sensvel a presena do
elemento bntu. No s na linguagem mas tam-
bm no folclore, que antes uma expresso do senti-
mento coletivo do que manifestao de grupo, foi mais
rica a colaborao bntu. Edson Carneiro, que a prin-
cipio notara estar o folclore regional "fortemente
impregnado de elementos bntus os cacumbis, o
samba, a capoeira, o batuque, os ranchos do b o i . . . ' *
(45), escreveria mais tarde que de um modo geral se
podia afirmar deterem os bntus "o monoplio do fol-
clore negro da Bahia". (46)
Ao mesmo tempo em que os sudaneses cada vez
mais se isolavam em torno ao culto religioso, os bntus,
mais accessiveis, mais dceis, disseminavam-se pela
sociedade branca, atuando fortemente na sua formao.
Sem receio de se degradarem por um contacto mais
ntimo, participavam das diverses pblicas, a plena
luz, exibindo pelas ruas da Bahia os seus folguedos sem
'conseqncia poltica. Em vez de procurarem man-

(45) Edson Carneiro, Religies Negras, pag. 87.


(46) Edson Carneiro, Negros Bntus, pag. 21.
138 'LTJIZ YIANKiA FILHO

ter-se impermeveis catequese catlica, agremiaram-


se nas confrarias de S. Benedito e de Nossa Senhora do
Rosrio, em torno de cuja devoo se apressavam os
fenmenos de sincretismo religioso.
A Irmandade no era apenas um motivo de ordem
religiosa. A sua funo ia mais longe. Congregando
os negros, principalmente bntus, para as solenidades
catlicas, reunia-os tambm para as festas populares
tanto do seu gosto. E depois das missas, dos sermes
longos, das procisses faustosas, seguiam-se as diver-
ses pblicas, cnticos e danas, onde se expandia a
alma negra. Ai se desconheciam separaes raciais,
distncias sociais, preconceitos religiosos. Brancos e
negros se nivelavam no ambiente da rua, da rua demo-
crtica, que tanto aproxima, ignorando castas e privi-
lgios. Como vimos, ainda em 1786, pediam os negros
das confrarias licena para, nas ruas da Bahia, dana-
rem e cantarem em lngua de Angola. Na rua quem
estava presente era o bntu. s suas festas, feitas a
cu aberto, incorporava-se, participando desse ou daque-
le modo, toda a populao, inclusive negros sudaneses.
Nos folguedos do "Rei congo", nos ranchos do boi, nos
sambas, na capoeira, de que tanto se orgulhavam, nas
pantominas das "cheganas" ou do "Imperador do Divi-
no", angolas, congos e cabindas dominavam. Nina
Rodrigues, acentuando esta procedncia para os "ca-
cumbis", disse ser "uma das poucas [tradies] porque
este ramo da Raa Negra escapou assimilao an-
nima que sofreu no Brasil". (47) A observao, porm,
somente ser verdadeira se exprimir a integrao fcil,
livre de grandes reaes, silenciosa, e por isso mesmo
escapando muita vez argcia dos estudiosos do bntu
na sociedade colonial da Bahia. Integrao, no entanto,
que deixou marcas profundas, e cujos traos ainda hoje
sobrevivem na populao grandemente mesclada de
sangue africano.
No Recncavo, principalmente, ser possvel sur-
preender essas marcas legadas pelos negros sub-equa-
toriais. Nas festas mais populares, nas diverses sim-
ples dos domingos, a est alguma cousa a denunciar
a origem congo-angolesa. Seja na capoeira, no samba

(47) Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, pag. 273.


O NEGEO XA BAHIA 139
ou no berimbau. O berimbau, de notas uniformes e
montonas, enche tardes inteiras de cio, agrupando
trabalhadores rurais, que espairecem ouvindo o instru-
mento primitivo. Ao seu som se fazem desafios de
capoeira, os contendores envergando uniformes de mari-
nheiro, de calas descidas apenas at ao meio da perna,
enquanto os circunstantes acompanham, com palmas, a
melodia que se repete.
E as horas passam rpidas enquanto os con-
tendores disputam a primazia com golpes de agilidade,
e as tardes vo morrendo envolvidas num halo de sau-
dade e de recordao inconsciente das terras africanas.
Se a mitica pauprrima dos bntus, fadada a desa-
parecer quase totalmente, no suportaria, depois de
algum tempo, um confronto com os deuses sudaneses,
nem por isso seria prudente concluir pela predominn-
cia do elemento super-equatorial, pois, excetuado esse
aspecto, seria sempre maior a influncia dos sub-equato-
riais. Alis, essa prpria disparidade entre a sobrevi-
vncia mais ou menos pura de uns ao lado da maior
corruo de outros, o testemunho do retraimento dos
sudaneses,, contrastando com a aproximao dos bntus.
E muito mais valiosa seria, para o processo de acultu-
rao, a contribuio de um grupo aberto, predisposto
assimilao, do que a de um ncleo fechado e esquivo.
Aquele poderia desaparecer pela fuso, tornar-se quase
irreconhecvel, enquanto este, segregado, continuasse
a apresentar sintomas duma maior vitalidade. Mas,
apesar disso, bem mais eficiente teria sido a influncia
do primeiro.
Na Bahia, os dois grupos, numericamente equiva-
lentes, mas de cultura diversa, atuaram de acordo com
os imperativos da civilizao que representavam. Um
lutou pelo isolamento, receoso de se degradar pelo con-
tacto, outro, sem temer a aproximao, facilmente se
integrou na sociedade nova. Duas observaes feitas
sobre a linguagem do a medida dessa diferena de
atitudes. Enquanto Nina Rodrigues diz das naes
sudanesas que "sabiam manter-se fechadas no crculo
inviolvel da prpria lngua", (48) Vilhena, referin-
do-se a bntus, atesta serem os que melhor falavam e
compreendiam "a nossa lngua". Compreende-se assim
(48) Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, pag. 68.
140 LUIZ VTANNA FILHO

como a maior influncia do quimbundo foi no portu-


gus do Brasil a conseqncia duma integrao fcil
entre os portadores das duas lnguas.
Em regra, porm, etngrafos e historiadores se
deixaram influenciar poderosamente pelas revolues
negras da Bahia, tomando-as como ndices da predomi-
nncia sudanesa. A observao, porm, no nos parece
exata. Tais revolues so antes a expresso do tem-
peramento rebelde, de difcil assimilao, dos negros
sudaneses, que as promoveram, do que a manifestao
duma maioria transbordante. Traduzem o encontro de
culturas antagnicas, e cujo desajustamento se mani-
festa pela violncia duma reao armada. Convm
notar, no entanto, que se em todas elas o elemento
dominante o sudans, no tiveram contudo a impul-
sion-las um motivo religioso idntico.
Datam de 1807 as rebelies negras da Bahia, que
durante mais de trs dcadas assustaram a Provncia,
espalhando o pnico pelas populaes da Capital e do
Recncavo. Iniciaram-nas os hausss, que ainda em
1809 e 1813, aliados aos nags, repetiriam a tentativa.
D a primeira, apontando a idia religiosa existente entre
os rebeldes, disse o Conde da Ponte trazerem os insur-
rectos "certas composies supersticiosas e de seu uso a
que chamam mandingas". Bem pouco para se conhe-
cer dos verdadeiros motivos religiosos a que se filiava.
Nada que indique o fundo maometano.
Desses trs movimentos o de maior importncia foi
o ltimo, quando 600 negros das armaes de Manoel
Igncio da Cunha Menezes e de Joo Vaz Carvalho e
de propriedades prximas atacaram a Capital.
Vencidos na Capital, os insurrectos desviaram para
os engenhos a sua atividade. Em 1814 irrompe a rebe-
lio de S. Amaro do Ipitanga, logo debelada. Dois anos
mais tarde, em 1816, assinala-se um dos mais srios
levantes de negros na Bahia. O seu campo de ao foi
nos engenhos do Recncavo. Em Lagoa, Itatinga,
Carua, Guiba, Cassarangongo, Quibaca, Cabaxi, e
Poucoponto, engenhos onde se concentrava um nmero
avultado de escravos, o movimento tomou propores
assustadoras. (49) Venceu-o, Em Quibaca, Jernimo
(49) Caldas Brito, Levantes de Pretos na Bahia, in Rev.
Inst. Hist. da Bahia, v. 29, pag. 69.
O NEGRO NA BAHIA 141

Moniz Fiza Barreto, apelidado ento de "Salvador do


Recncavo". (50) A populao enchera-se, porm, de
pavor. Sobretudo as famlias dos Senhores de engenho
temiam a reproduo de novos levantes. O sobressalto
era geral. Qualquer anormalidade aterrava. Um fato
narrado por Caldas Brito bem exprime esse coletivo
estado de esprito. Divisando ao longe 17 escravos, que,
poi ordem de Salvador Moniz, carregavam telhas, a
famia Bulco foi logo presa de terror. E, precipita-
damente, fugindo aos supostos rebeldes, embarcou numa
canoa, desprevenida de comida e mesmo de roupa.
Foram de calma os dez anos seguintes. Mortos ou
deportados em grande nmero os hausss, tidos como
os elementos principais das revoltas, durante um dec-
nio a Provncia esteve tranqila.
Recomeariam em 1826 as agitaes promovidas
pelos escravos. Nesse ano, nas matas do Urubu, em
Piraj, foi assaltado pela polcia um quilombo, onde
o " r e i " foi preso "em trajes prprios". (51) No ano
seguinte, durante dois dias, lutaram os negros revolta-
dos, do Engenho Vitria, em Cachoeira. Em 1828, trs
tentativas de levante se verificaram na Bahia. No ano
seguinte amotinaram-se os escravos dos engenhos do
Cel. J. M. Pina e Melo. E, em 1830, 20 negros saram
pelas ruas da Bahia promovendo tropelias, e assaltan-
do, por fim, os armazns de negros novos de Wenceslau
Miguel de Almeida. O resultado, porm, como das
vezes anteriores, foi sempre o mesmo: o levante malo-
grava.
At aqui, porm, no existem elementos precisos
para se inferir com segurana sobre os fundamentos
religiosos das- rebelies promovidas pelos escravos,
sobretudo pelos sudaneses, cuja1 atitude, de insubmisso
dava Bahia esse aspecto de inquietao, contrastando
com a calma do Recife, onde eram de nmero insigni-
ficante, segundo a observao de Gardner. Se a idia
religiosa podia dar-lhes uma maior confiana em si
prprios, fazendo-os crentes da sua invulnerabilidade,

(50) Wanderley, obr. cit., pag, 186.


(51) Gol. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Devassa sobre a
revoluo de 1826.
142 LUIZ vTANNA PILHO

nada autoriza a se concluir por u m forte ncleo espiri-


tual de rebelio, animando-os em nome de um deus, cuja
imposio aos demais grupos seria a conseqncia
ltima das empreitadas revolucionrias.
Estava prxima a Revoluo dos Males, a ltima e
a maior de todas as insurreies negras da Bahia. Nela
que se caracteriza perfeitamente o mvel religioso dos
rebeldes. Conseqncia talvez da aglutinao de negros
islamizados. "Los negros que entraban entonces en ei
Brasil, escreve Novas Calvo, iban dei bajo Calabar,
Dahomey, Lagos, Bouny, e ei viejo Calabar. Los man-
dingas e los fulahs habian introducido ia religion
mahometana en ei pas". (52) No Brasil e, principal-
mente, na Bahia. Em 1835, 1.500 negros lutaram bra-
vamente pelo domnio da Capital. (53) Mas, apesar
disso, foram vencidos. E, passada a refrega, ainda foi
possvel encontrar com abundncia as marcas do sen-
timento religioso, que agremiara os negros, escravos e
forros, alguns at abastados, em torno idia revolu-
cionria. O fundo maometano do movimento surge
lmpido. Nas buscas procedidas nas casas dos impli-
cados o encontro de "alvas brancas", livros "escritos
em carter arbico ou persa", tbuas p a r a "serventia
tipogrfica", rosrios "sem cruz ou de pago", embru-
lhos de feitiaria, rabos de cavalo "feito espanador'*,
"papis escritos em lngua arbica", aparecem com uma
constncia, que no deixa dvida sobre o objetivo reli-
gioso do levante. (54)
E, talvez para melhor fazer ressaltar o fato religioso,
enquanto as revolues anteriores, excetuadas as pri-
meiras, conhecidas como dos "hausss", viveram e mor-
reram sem um nome que as caracterizasse, esta teve
uma designao especial a marc-la na histria: Revo-
luo dos Males. Por que essa designao singular para
o movimento de 1835, em que, como nos imediatamente
anteriores, o elemento primacial eram os nags, que

(52) Cf. Pedro Calmon, Esprito da Sociedade Colonial,


pag. 72.
(53) Para maiores esclarecimentos consultar Ignace Etien-
ne, A Revoluo dos Males; Nina Rodrigues, Os Africanos
no Brasil; e Pedro Calmon, Males (Romance histrico).
(54) Col. Ms. do Arq. Pub. da Bahia. Revolues de
Escravos, 1835.
O NEGEO NA BAHIA 143
figuravam em 165 dos 234 processos instaurados contra
os autores do ltimo levante? (55) A resposta ainda
uma incgnita. Vrias explicaes tm sido tenta-
das. Nina Rodrigues pensa ser "evidentemente uma
ligeira e insignificante corruo de Melle, Mall, Mali
ou Malal, donde vem Malink". Braz do Amaral julga
referir-se aos "homens de m lei", aqueles que desco-
nheciam a lei de Deus. Artur Ramos emprega-o para
exprimir musulmis. A sugesto de Nina Rodrigues,
embora plausvel, no basta para explicar o nome da
revoluo de 1835, onde, como era natural, no se encon-
travam negros de Mali, imprio desaparecido desde o
sculo XVI, Julgamos mais provvel que fosse a expres-
so usada, entre os prprios negros, para significar, de
um modo geral, a revoluo que no era dos hausss,
como tinham sido as dos dois primeiros decnios do
sculo. Isso por uma extenso maior do hbito que
tinham os hausss de "designar com esse nome [Mali]
todo o Sudo ocidental". (56) Fato tanto mais com-
preensvel quando os Fulahs, que eram dados como
vindos de Mali, no sculo XV, trazendo "obras de teo-
logia muulmana e de gramtica rabe", (57) tinham
atingido no sculo XIX os prprios Estados Iorubas ou
Nags. Da, talvez, pois, tratar-se duma simples hip-
tese de trabalho, essa denominao de "als" nome
que teve na frica uma grande flexibilidade (58)
envolvendo numa s palavra a origem religiosa, sobre-
tudo maometana, da rebelio e identificando ao mesmo
tempo os seus principais promotores, negros nags influ-
enciados pelos fulahs vindo de Mali e ento em luta
com os hausss. De qualquer modo a expresso Mal
lembra, principalmente, a idia religiosa, assinalando o
culto dos rebeldes negros.
Artur Ramos filia s guerras africanas as insurrei-
es baianas, que seriam "nada mais, nada menos, do

(55) Ignace Etienne, A Revoluo dos Males. Dos demais


processadas, 3 eram gramas, 6 gge-s, 21 hausss, 5 bornus, 6
tapas, 3 cabindas, 4 congos, 2 calabares, 3 minas, 1 berbe, 1
gabo, 1 mundubi, 1 benin e 14 mulheres.
(56) Cap. Y Urvoy, Histoire des Populations du Soudan
Central, pag. 31.
(57) Idem,
(58) E. F. Gautier, L'Afrique Noire Occidental.
144 LUIZ YIANNA FILHO

que a continuao das longas e repetidas lutas religio-


sas e de conquista levadas a efeito pelos negros islami-
zados do Sudo". (59) Convm, no entanto, assinalar
a disparidade poltica entre as revolues processadas
na Bahia desde o comeo do sculo XIX e as que na
mesma poca ocorreram no Sudo. O fato talvez deixe
entrever que as lutas nos dois continentes no tiveram
uma relao prxima, influindo imediatamente as da
frica sobre as do Brasil, pois quando os hausss se
levantaram na Bahia, em 1807, j era quase completa
a dominao do seu reino pelos fulahs, rebelados em
1804 sob a direo do Ousman-dan-Fodio, e que cinco
anos mais tarde seriam senhores absolutos das terras
do Hauss. No era, portanto, o conhecimento de triun-
fos obtidos na frica que os animava a se rebelarem
na Bahia. Tambm em 1835 o grande acontecimento da
histria africana a derrota dos fnlahs em Bornu,
embora conservassem a sua influncia sobre os Estados
Nags. Isso mostra, alis, que os movimentos baianos,
embora remotamente filiados s lutas africanas, no
perdem o seu carter regional, ao mesmo tempo que a
conciliao de antagonismos polticos em torno revo-
luo dos Males deve revelar um sentimento religioso
sobrepondo-se e dominando essas dissenses das trbus
africanas.
Mas, apesar da grande repercusso que tiveram, no
s para os contemporneos, seno tambm para os his-
toriadores, as revolues negras da Bahia no devem
servir de ndice para a estimativa na superioridade
numrica dos sudaneses. Pelo contrrio, o que se torna
evidente o seu carter de rebelies realizadas por
minorias religiosas, onde se deram as mos a energia
peculiar ao islamismo e o valor combativo de hausss
e nags, "naes as mais guerreiras da Costa de Leste".
A maior delas, a de 1835, no reuniu mais de 1.500
negros. Isso numa poca em que a populao escrava
da Bahia no seria inferior a 150.000. Em 1807, segun-
do informa o Conde da Ponte, pelo "alistamento lti-
mo", somente na Capital havia 25.502 pretos, 11.350
pardos e 14.260 brancos. As demais, apesar do pnico
provocado, sobretudo pelo receio de que se alastrasse o
(59) Artur Ramos, As Culturas Negras no Novo Mundo,
pag. 336.
O NEGKO STA BAHIA 145

esprito de insubmisso, so movimentos de pequena


significao dentro da grande massa negra da Provn-
cia.
O islamismo, que foi o fundamento espiritual do
movimento de 1835, no havia, porm, penetrado no
subconsciente das populaes negras da Bahia. Foram
suficientes medidas policiais para que as revolues
inspiradas no maometismo no mais se reproduzissem.
Apesar dessa manifestao inicial to intensa, o Alco-
ro no ganhara a profundidade necessria para sub-
sistir a u m a fase d perseguies. E o seu culto, logo
entrado em decadncia, acabou por desaparecer.
Em 1855, temendo a existncia duma conspirao
entre os escravos, o futuro Baro de Cotegipe mandou
proceder a uma rigorosa busca nas casas dos africanos,
nada sendo encontrado que pudesse denotar "o menor
plano de insurreio". (60) Era o desaparecimento dos
cultos negro-maometanos, que haviam sido o foco mais
ativo do esprito de rebelio entre os negros da Bahia.
Deles haviam participado, principalmente, os sudane-
ses, que, esquecidos depressa da religio recm-adota-
da5 tornaram aos seus "terreiros", para a adorao dos
seus velhos deuses, e sempre mantidos em atitude de
retraimento diante do grupo dominante.
Mas, enquanto os super-equatoriais convulsiona-
vam a Provncia, expandindo o seu temperamento beli-
coso, os bntus, sempre dispostos a u m a posio de
transigncia diante do conflito cultural, alheios s rebe-
lies, infiltravam-se pela sociedade nova, impregnan-
do-a pacificamente com as marcas da sa cultura.
Distanciados das atitudes ruidosas das revolues, que
tanto impressionaram, os bntus integravam-se silen-
ciosa e eficientemente na sociedade. Cada grupo
negro, de acordo com as tendncias e as determinantes
da sua cultura, atuaria por um modo particular. Teria
o seu raio prprio de ao, atravs do qual se estam-
paria no inconsciente coletivo. E com tanto mais abun-
dncia, quanto menor fosse o choque entre a sua civi-
lizao e aquela para a qual ingressavam oprimidos
pela condio de escravos. De um do sudans

(60) Wanderley Pinho, obr. cit., pag. 190.


146 LUIZ YtANNA PILHO

se fizeram tpicos representantes os nags, que o Mar-


qus de Abrantes, lembrando a ndole inassimilvel e
traioeira, comparava "cobra regelada", e os mandin-
gas, ainda boje recordados pelos seus feitios e a sua
arte no preparo de venenos lentos e sutis, que adminis-
travam aos Senhores, vtimas da sua reao ao novo
meio. Do outro o bntu o elemento caracterstico
foi o angola, estimado pelas suas qualidades comuni-
cativas, expansivo, loquaz, amigo da capoeira, e que se
definiria no "capadcio" bem falante, sempre pronto
para uma frase de humor, cordeal, e incapaz de se
segregar para as reaes violentas, e por isso mesmo
sempre mais prximo do grupo branco, em cuj a cultura
se integrou, perdido na fuso annima e fcil.
4o: - . : <?

Entena da. Suini sogundo o contfeito doJecXI


23 Co*1a dalirva. (

Zo". E33 . A ngol. .4o


0T_ganixo do poxiLu.;iVtnna. "Filho
D c e n U a d c j>or-.HloaT.BUtncoii.rl
APNDICE
NOTA A

AOS CINCO DIAS DOMEZ DE Dezembro demil seis cen-


toz equareaita annos nesta Cidade do Salvador, e Cazas da Ca-
mera apareceo Francisco Vieira, epor elle foi ditto que vi-
nhadar quitao dedous mil Reis. que selhemandaro tornar
doTiltimo quartel das crennas porconstar ter pago oito mil
Beis que lieforo lanados a Saber dous mil Reis que cobrou
o Meirinho Joam deMattoz eSeis milreis que estam neste Li-
vro afolhas cento trinta ehuma navolta, eporque seordenou
no secobrase mais que osdittoz trez quartis selhemandaram
tomar osdous mil reis do ultimo que j tinha pago emSerte-
za doque se assinou a que com migo Sebastiam da Rocha Pit-
ta. Escrivam da Camera q o Escrevy Francisco Vieira (")
Sebastiam da Rocha Pitta,
TERMO QUE SEFEZ SORRE os negros do Mocambo,
eentradas que selhedo defazer por Ordem do Marquez Visse
ReyDom Jorge Mascarenhas, e assento que sobre este negocio
se tomou.
Aos vinte eeinco dias domez de Novembro demil seis cen-
toz equarenta annos nesta Cidade do Salvador, e Cazas da Ca-
mera estando os Juizes delia abaixo assinadoz tratando das
Couzas do bem comum sevcyo averigoar convinha tomar as-
sento sobre as Couzas do Mocambo deque no mez de Outu-
bro passado ouve Junta em Palcio sendo chamadoz todoz
nz para se averigoar oque convinha sefizesse sobre estes ne-
gros levanta doz propondo o Marquez Visse Rey a Camera se-
veria conviniente enviar ao Mocambo o Governador dos Ne-
groz Henriques {") Dias e humPadre da Companhia que
sabe a lingoa dos negros elheprega nella para que hum, eou-
tro trassem com elles de os Reduzir aque vinlio assentar
praa no Tcrco do dito Governador Henrique? Dias para ser-
virem a Sua Magestade ficando livres eprometendo-lhes que
ficassem no Mocambo deno admitirem mais negros fogidoz
porque desta maneira ficaria Sua Magestade servido, eos mo-
radores desta Cidade e seos contornos com Segurana denam
perderem dali em diante scoz escravoz aoque foi Respondi-
do peloz ditoz Officiaes da Camera que pornenhum modo
convinha tratar deconcertoz nem dar lugar aos Escravos aque
consiliassem sobre este negocio eo que convinha somente
152 LUIZ VIANNA FILHO

hera extinguiloz econquistalloz para que os que estaro do-


mesticoz no fossem para ellez e o levantadoz no aspiras-
sem mayores danoz como herameter-se (") com inimigos ao.
tempo que vem aesta Cidade fazer suas entradas como na
Vizinhana do Rio Real doque Reciou meteremse com elles
efazerem omal que costumo vindo todos os annoz afazer fal-
ia aos negros domesticoz, afazerem furtoz levantando negros
etomando os afora com outroz muitoz roubos que fazem ma-
tando gente branca como he notrio, oque visto pelo Mar-
quez Visse Rey osdespedio dizendolhes que se examinasse
bem onegocio, esetomasse concelho sobre amateria pois hera
detanta concideraam e com isto selhe avizasse o que lhe pa-
recesse epor que setardava com a Rezoluo avizou porhuma
Portaria de vinte eseis de Outubro que lhedisessem oq ha-
viam determinado e Rezoluo namateria e visto pornos to-
dos quanto dannozo seria porse com estez negros emconcerto
Responderam que ornais proveitozo para o povo hera con-
quistar estes negroz epelo (") poo fructo que delles setem
ainda que seoz donoz delles os hajam aseupoder como setem
bem experimentado na entrada que aelles fez o Coronel Bel-
chior Brandam no servindo este Remdio seno demayor
danno pois os q oslevaram para Suas Cazas lhetornaram afo-
gir levando em Companhia muitoz denove, eassim Rezolve-
ram com o parecer das pessoas mais bem entendidas do povo
e Cidadons delia que lhesparecia bem que o Marquez Visse
Rey osmandasse conquistar, eqtie os machoz que setomassem
servissem as gallez que Sua Excellencia estava fazendo, e que
os negros dessem decadahuma dellas doze mil reis para pr-
mio dequem l fosse buscar estes negros, e que pornenhum
modo nem maneira negro que setomar no Mocambo ficasse
mais nesta Praa salvo osque fossem condenadoz as Galls,
eas negras que fossem para fora da terra declarando (") q
os negros que incorrero nesta pena sero somente osdos mo-
cambos conhecidos poreses, enoos que setomarem eque para
elles foro afora ou inganados nem se intendera mocambo
os negros que ando fogidosaos Redores da Fazendas desses
Senhores, eporque o Marquez Visse Rey por fazer merc aes-
te povo na Conquista desta gente com abrevidade que costu-
ma emtodas assuas couzas he pelo dano que selhesegne no
no se executando, selhe consedem as cizas que seacharem
digo selheconcedem asscrias q seacharem nascidas, ecriadas
nos mocamboz como os Governadores passadoz Diogo Lus
de Oliveira, e Pedro da Silva troceram sem lheserem conce-
didas, epor assim o ordenarem, comparecer dosque melhor
vito tinha ederam na elleio deste negocio semandou fazer
O NEGKO NA BAHIA 153
este termo que assinaram com as mais pessoas que assim lhes-
pareceu Cidadons desta Cidade Sebastio da Rocha (") Pit-
ta Escrivo da Camera desta Cidade o Escrevi Domingos
Garcia Duarte Lopes Sueiro Francisco Vieira Bel-
chior Brando lvaro de Souza Antnio da Silva Pi-
mentel Domingos de Arago Per. a
(Livro de Atas do Senado da Cmara da Cidade do Sal-
vador* xn Arquivo da Prefeitura, Livro 3, arm. 62) .

NOTA B
TITULO DACARTA QUE ESCREVEU Rubellio Diaz.

C*) Piquei aqui neste Mocambo pela Carta deVossaSe-


nhoria, eporhordem do Coronel Belchior Brandam, elogo
fui com aminhagente Gentios eTapuyos correr os matos ede-
mos comtrez companhias deTapanhum demuita gente de que
tivemos huma grande briga daqual nos quiz Deos dar Victo-
ria emque tomei quarenta pessas afora demuitos queforam
feridos, emortos, eassim lhe tomamos ofato que tinham to-
mado aosTapuyos do Inhabupe, enestes negros que tomei
tambm oseu Governador e Ouvidor Geral, eProvedor edous
Dez embarga dores, eoSeu Bispo, etrazendo-os ao Seu Citio do
Mocambo vendo me que no tinha prizam nem por quem os
podese mandar aVossaSenhoria porque hum homem que le-
vei meme adoeceu eos Tapuyos sam Salvagens (") que mefoi
forado fazer confiana dos prprios negros pornam ter ou-
tro remediofazendo-lhe praticas que heram meus eque Vos-
saSenboria mosdra poreu a situar aquelle Sitio, eassim me-
deu Sua palavra oseu Governador que a juntaria os mais que
andassem pelo matto que hera seu Sargento mr, elogo metrce
dez pessas, que me entregou, etendo-os nestaforma que digo a
VossaSenhoria quietos mefoi adoecendo o Gentio, emorendo,
eoq estava gam sehia cada dia que fiquei s no Mocambo, e
estando avizando aVossaSenhoria medeu huma grande febre
que mefoi forado vir muito apressa para minha Caza don-
de estou nofim d vida sangrado com oito Sangrias dehum
grande pleoris que me deu, e assim atoda amais gente (")
estando como he notrio mais comtudo deixei tudo quieto
com meos Escravos deque athe agora esta tudo empaz dizen*
do lhe que vinha buscar clrigo para assistir ali com elles:
dando-me Deos vida tornarei logo ao Mocambo, escrevendo
VossaSenhoria ao Capitam deSergipe, em que me de osln-

11
154 LUIZ YIAXNA FILHO

dios de Tapiragua com osdepatigipeba, eque no haja falta:


mandandome VossaSenlioria asprizoens para setenta ouoi*
tenta peasas as quaes ani devir cora muito segredo a Caza de
Matheos Martins pela praya que mora no Tariri: Espero em
Deos levar a VossaSenhoria hua grande preza porque menan
eidehir sem dar fim aeste mocambo assim de mortos como de
vivos. VossaSenhoria mande aFrancisco Dias daVilla nam
mande ao Mocambo nem Sebastiarn Vasques por que (") ser
levamtarem os negros que l estam, eassim tomei mima negra
pornome Maria e hum negro por nome Francisco aos qnaes
mandou fazer fala eselheforam para suaCaza, eoque peso a Vos-
saSenhoria mos mande entregar para os levar aVossaSenho-
ria pois ostomei, ao presente no seoferece mais de que pos-
sa avizar a VossaSenhoria hoje seis deFevereiro demil seis
centos trinta e sete annos Ruhellio Dias.
{Livro de Atas do Senado da Cmara da Cidade do Sal-
vador, in Arquivo da Prefeitura, Livro 3, armrio 62).

NOTA C
Carta de D. Andr de Melo e Castro, em 1738, sobre as-
suntos referentes economia da Colnia, e com apreciaes
sobre os escravos negros.
Sobre haverem chegado ao Ryo de Janeyro as Fragatas
Ondas e Lampadosa. Tendo j entregue as vias aos Mestres
das duas Naus de Licena que partem para essa Corte chega-
ro as duas Fragatas que ha mezes. do Ryo de Janeyro
comandadas pelos Capites de mar e guerra Antnio de Mel-
lo Callado, e Joseph de Vasconccllos com quem veyo Marti-
nho de Mendona, como a V. Exa, na carta que lhe
escreve. Pelo que tive do Me. deCampo Mathias Coelho de
Souza, c pelas Copeas que remete a V. Exa. das que ultima-
mente do Governador da Colnia ser prezente a
S. Mage oestado em qne se acham as conzas daquela Praa
e os Castelhanos, sobre o Ryo de Sam Pedro, a
que no couza alga que, acrescentar, nem ainda pos-
so dizer a V. Exa. quando podero partir as sobreditas duas
Fragatas, porque no sei o de que necessito, nem tambm o
tempo que ser precizamente necessrio, p a estarem promp
tas as Naus mercantis que devem comboyar, o q procurarcy
seja com possivel brevidade, bem conhecendo, que sem chegar
O NEGRO XA BAHIA 155

esta tal ou qual frota, no se po: r expedir a que neste anno


devemos esperar desse Reyno. Fico livre do cuidado em
que me tinha posto a tardana do Hyate, de que faliava a V.
Exa., em ha das cartas que lhe escrevy, pelo* avizo que tive
de s achar no Rio de Janr. Deus Guarde a V. Exa, m. anos.
Bahia e Fevr 1738. 0 Conde Andr de Mello de
Castro.

Sobre pr na prezena de S. Mag*5 os pareceres do Sena-


do da Camera e Homens de negocio a respeito da conserva-
o desta Cap. ma .
Em observncia de uma Provi zo da Junta do Tabaco, e
muito mais da Carta q S. Mage foi servido escrever-me em.
dous de Maro no anno antecedente assignada pela sua real
mo, a favor da Nau N, Sr a da Luz, parte deste porto, junta-
mente com a Nau Sam Patricio, que tambm alcanou Provi-
zo do Conselho Ultramarino para se ir encorporar com a
roa de Pernambuco, o que ordinariamente no fazem, os
que conseguem semelhante indulto todas as vezes que lhe no
convm aos seus interesses particullares: A primeira leva
trs mil seiseentos, e cincoenta e seis rollos de tabaco que fa-
zem quarenta mil, seis centas e treze arrobas de pezo: Leva
a scjmida trs mil rollos cie tabaco, e duzenas, e cincoenta
caixas de assucar, que fazem, o pezo de quarenta mil arrobas,
o que tudo neles constaro dos documentos que se remetem
a Junta do tabaco a ida destasduas Naus sem hirem
encorporadas, com a frota desta repartio lie hum dos mais
graves prejuzos, e no sey se diga a ultima ruina q se po-
dia fazer ao Comercio; por q coinput ando-se o tempo em
que tiaquy partiro as quatro Naus de licena com mais de
onze mil rollos que tambm levaro de carga, poderio che-
gar ao Reyno por todo o mes de Nvembro, e no sendo
. . que em pouco ter dado to con-
sidervel quantidade de tabaco, o que no socederia si hou-
vesse mais tempo para o seu consumo como he possvel que
o tenha depois de chegarem mais sete mil rollos de tabaco
fresco, e muito deferente qualidade, do que hera o que leva-
ro as sobreditas quatro Naus por q a estao que correu o
anno passado o no produzio melhor; certamente que resul-
taro desta desordem dous grandes incovenientes, o primey-
ro he, que os interessados nos tabacos o no podero vender
por outro preo, que aquelle que lhe quizerem arbitrar os
compradores; porque para experimentarem este damno bas
taria a antecipada noticia do tabaco que se esperava quanto
156 LTJIZ Y3ANNA PILHO

mais depois que com effeito chegar a essa Corte aonde natu-
ralmente se ha de extrair primeyro o que he bom que qual-
quer outro que lhe seja inferior, como socedera ao que leva-
ro as sobreditas quatro Naus, porque sejno pode negar que
he de muito deferente qualidade, e condio, de que resultar
o segundo incoveniente, com grande prejuzo dos direytos de
S. Mag% porque emquanto seno venderem os tabacos, e esti-
verem detidos nos Armazns no tem seus donos obrigao
alga de os pagar. Nam sou eu o que lano estas coutaa, so
os hom'es de negocio desta Praa, e se me fosse possivel co-
piar nesta reprezentao os seus clamores, as suas queixas, e
mizerias, poder ser que tivesse mais fora na real prezena
de S. Mag e , para que ao menos se servisse impedir, que se
no franqueassem com m tam larga as Naus de Licena;
venho muito embora, e conduzo todos aquelles gneros,
com que se costuma negociar no Brazil, mas no se lhe permi-
ta que voltem para Portugal, sem serem corpo de frota; por
q desta inobservncia nascem todos os prejuzos, que hoje se
esto experimentando no comercio, j enfraquecido, e debi-
litado; e para que o dano no se augmente, e se deminua na-
quella parte que he possivel, se faz precisamente necessrio
regularem-se as frotas de maneira, que parto desse Reyno
em h tempo certo, e determinado, para que os honres de
negocio, os Senhores dos Engenhos, e os Lavradores do taba-
co, sabendo o em q podem chegar, recolho os seus effeitos, e
os tenho promptos, ou para assatisfao dos pagamentos a
que se acho obrigados, ou para as remeas que devem fazer
delles a Portugal, sendo de grande utilidade, assim para oa
devedores, como para os credores, taixarem-se os preos, de
todos estes gneros, o que se no pode praticar sem que se
ponho as frotas no regulamento que devem ter, para que
venho, e voltem todas juntas, e no aos pedaos, como tem
socedido em todos estes annos; e por esta cauza se poder ver
a novidade de que chegando as Fragatas que S. Mage tem
mandado vir a este Porto, para conduzirem a frota da repar-
tio da Bahya, exceda o numero dos Comboys no sendo
mais de dous ao numero dos Navios que ho de comboyar.
Pelo que respeita ao assucar tenho reprezentado o que
basta, para se vir no conhecimento da decadncia a que se
tem reduzido este gnero, ao que somente acrescentarey,
que a vida da mayor parte dos engenhos, no pode du-
rar mais que enquanto dura a vida dos escravos que
ha em cada hm que costuma ser breve; porque faltando-lhe
O NEGKO NA BAHIA 15T

o dr.* para comprarem outros, e todos os meyos de que ne-


cessito os Senhores de Engenho para fornecimento de suas
fabricas, necessariamente se ho de arruinar, com a morte
dos escravos, de qxe pende a sua total conservao. A safra
do aano passado que se estende athe a Pscoa, porque athe
este arnio haver cana para moerem os Engenhos, se espe-
ra seja menos estril do que se supunha; porque todos enten-
dem chegar a sete mil caixas, o assucar he excellente, e o
pezo corresponde a sua qualidade para o anno que vem ser
a safra muito mais copiosa; se o tempo lhe continuar to fa-
vorvel, como lhe tem sido athe agora; mas se os assucares
no tiverem alga sahida, de pouco servir a abundncia del-
les. Para se excogitar alg meyo que podesse concorrer para
este beneficio, chamey ao Senado da Camera, o Prov. or e De-
putados da Meza do Comercio desta Cid e , lhes propus o que
ser prezente a V. Exa., pela carta que lhe escrevy sobre esta
matria, de que mando copia, e resultou desta diligencia fa-
zerem os papeis inclusos a que vay unido outro de pessoa
particular, e todos passo s mos de V. Exa. para que o po-
nha na real prezena de S. Mage. Eu confesso que no sei
tomar partido em negocio tam escabroso, e cheyo de tantas
deficuldades; todos convm no expediente de se procurar que
os Estrageiros nos levem a terceyra parte dos assucares, e ta-
bacos que saem do Brazil; ou prohibir-lhe a entrada dos g-
neros que metem em Portugal, no cazo que seno queiro aco-
modar com este arbitrio: Se elle fosse to fcil de
executar, como o he de se propor, certamente que faramos
h negocio, de que se nos seguiria a convenincia que busca-
mos,, mas obrigarmos a hu'a Naso a que nos saque do Rey-
no h gnero, de que hoje tem tanta abundncia, nem per-
suade a razo, nem o poder conseguir a violncia; prohibir
totalmente a introduo dos seus gneros, ainda pondo de
parte, se poderamos passar sem elles, seria h remdio mais
perigoso que o damno, que pertendemos evitar; porque se
perderio totalm. te os direytos das Alfndegas, que no so
menos avultados, que os dos assucares, e tabacos, e nem po-
risso lhe facilitaramos a sahida, antes ficariam mais impa-
tados do que ao prezente se acho; sendo muito mal funda-
da a eonciderao, que aquy fazem estes hom'es, de que ve-
dando-se por h par de annos aos Estrangeiros, a entrada dos
seus gneros, os obrigariamos a nos offerecerem o partido,
que agora no quizessem aceytar e eu entendo que tudo so-
cederia ao contrario, parecendo-me que seriamos ns, os
que procurssemos a sua nova introduo; por que elles tem
158 LUIZ VTATXA FILHO

oiitros muitos caminhos, q a ns nos falto. para poderem,


sofrer o impate do seu cabedal, de que he bastante prova o
passarem quinze, ou dezasseis annos sem o comercio de Es-
panha, e nern por essa cauza deixaro de manter a guerra,
nem lhe faliario meyos de proseguilla, se o seu enteresse os
obrigasse a continualla. Bem reconheo que o levarem os
Estrangeiros alga parte dos nossos gneros do Brazil, hera
o expediente que nos podia ser de mayor utilidade <jne ne-
nlr. outro; mas p a este se conseguir no ha outro caminho
que o da negociao, por roeyo da qnsl se lhe pode fazer
compreender, com evidente, e inegvel demonstrao, serem
suas todas as fazendas que se is.lrodu.Kem 110 Brasil, de q ti-
ro somas immenas, ordenando aos seus Comissrios as ven-
do pelo preo que poderem, com tanto que o seu producU
ho remeto em ouro, e em dinheyro, e para a extraco de
tanias fazendas, no s logro o previlegio de quatro cazaft
de negocio que lhes foro concedidas, mas se pode dizer que
teii todas as que parecem de Portuguezes, porque na locali-
dade se devem reputar por suas, e com muito mais segura ga-
nncia; pois qi~e vendeHdo-lhcs fiadas, cohro ao depois, com
a chegada das frotas; no s o preo das mesmas- fszenclas,
mas tambm o juro do seu principal sem quererem receber
outro pagamento, que no seja em ouro, ou em dr, e he de-
masiada dureza, e contra todas as mximas do Comercio, que
se custnmo praticar entre as outras nasoens, que em des-
conto de tanto cabedal, e tam preciozo ns no hajo de acey-
tar para satisfao das suas mesmas dividas, hua caixa de as-
suear, nem b rcllo de tahnco, sendo certo que ainda no caso,
que se obrigassem a extrair alga poro destes dous gneros,
e principalmente do assacar, que he o que necessita de mais
prompta sahida, nem porisso deixaro de lucrar mais de cen-
to por cento, nos effeios que introduzem no Brazil. O ta-
baco ainda que seja neee?ario cuidar-se na sua mayor ex-
trao, como no he pouco o consumo que tem no Reyno e
se navega p a Costa da Mina, bastaria que por hora se lhe
aplicasse alg dos remdios q se aponta no papel dos homens
de negocio desta Praa, por que me parece se pode praticar
alg delles sem que se siga darano considervel deste expe-
diente. Nam h duvida que a solla do Brazil pode dar de
sv h grosso cabedal todas as vezes que se vedar a entrada
aos Atanados de Inglaterra, porque restringindo-se somente
a prohibio a este gnero, no se devem receyar as conseqn-
cias que poderia trazer a prohibio de todos, sendo certo que
a solla no se admitindo outra no Reyno, nem em nenh do5
O NEGRO NA BAHIA 159
seus Domnios, he capaz de sofrer alga imposio que possa
substituir os direytos q pago nas Alfndegas os Atanados, e
talvez relevar alga pequena parte dos que tambm pago os
assucares com o que ficaria este gnero mais aliviado, e a fazen-
da de S. Mage, sem prejuzo ;, verdade seja que isto no seria
bastante, para que se vendesse o nosso assucar por menos preo
daqrielle porque o cusumo dar os Estrangeiros,, mas ao menos
seria h principio de remdio, emquanto o tempo no desco-
brice outro mais effieaz, e oportuno. Muito conveniente se-
ria que os escravos baixassem do preo em que hoje se acho.
mas o arbtrio que se propem nos dons papeis da Camera,
e Bleza de negocio, de os hirem resgatar alem do cabo de
Ba Esperana no he praticavel; porque se os homens de
negocio desta Praa apenas tem com que armarem dez, ou
doze Patacbos que tantos sam os que hoje navego para a
Costa da Mina, como h possvel que posso fazer a concide-
ravel despcza de que se necessita, p a mandarem Navios de
mayor fora a negociar a Moambique, Scena, e Sam Louren-
o, expondo as aos grandes perigos e dilaes que se costumo
experimentar nesta navegao; devendose tambm ponderar
q os escravos, que se extraem daquellas paragens no acha o
iugiry sabida algs., porque a experincia tem mostrado na sua
froxido o pouco que valem para o servio dos Engenhos, e la-
vouras dos tabacos, e muito menos para o trabalho das Mi-
nas. Quando ellas se eomessaro, a descobrir, que haver 37
para 38 annos, hero muito poucos os escravos que vinho
da Co-a da Mina. e esses to mal reputados, que os Senhores
d Engenho os Lavradores de Tabaco, e todos os mais que
se empregavo na cultura da. Campanha, lhes perfirio os de
Anpo.^a. de tal ?";te que comprando estes por 50S000 pouco
mais ou menos no querio os da Costa por nenh preo; mas
o tempo que tudo altera e tude muda, trocou as couzas de ma-
ueyra. que hoje receita o totalmente os de ngolla pelo menor
valor Q ento os compravo e compro os da Costa por cento e
vinte e certo e c^ncoenta mil rei?, e dahv para sima; desta al-
terao de ureos com o excesso de quaze duas partes mais do
seu antigo vallor, foi a primeyra origem da decadncia em que
ao prezente se acho as Lavouras do Brazil. Se o arbtrio que
se inculca nos sobreditos dous papeis de se formar ha
Comp a para o resgate dos escravos, alem do Cabo da Ba Es-
perana, comprehendesse tambm Angolla, e Costa da Mina,
como se aponta em outro papel, que remeto a V. Exa. sem
embargo de lhe achar o defeito, de querer se mostrar o seu
Autor demaziadamnete erodito, e pedir alguas couzas que na
160 LUIZ YIANKA FILHO

minha opinio se lhe no podem conceder no hera despre-


zavel o projecto, por que esta se poderia erigir com outros
fundamentos mais slidos, e constantes, que lhe assegurassem
a subsistncia, e a durao; o que se no pode de nenha
sorte esperar de quatro honres de negocio falta de credito e
de cabedal, e o que mais he (Falta a parte final no origi*
nal). Ordens Regias, Cod. n. 35, 1738).

NOTA D
MEMRIA D E B R A N T P O N T E S SOBRE A COMMU-
NICAO DA COSTA ORIENTAL COM A OCCIDENTAL
DE FRICA.

Satisfazendo as Ordens de V. Exa. para dar por escripto,


resposta s perguntas, que se dignou fazer-me sobre a com-
municao da Costa Oriental com a Occidental de frica,
devo dizer V. Exa. que sendo este hum dos objetos, que me
mereceo bastante atteno, persuadido das vantagens incal-
culveis, que necessariamente devio rezultar desta comum-
nicao a todos os nossos Estabelecimentos de frica, do Bra-
zil, e por conseqncia de Portugal, no perdi huma occa-
zio de adquerir conhecimentos a este respeito, j consultan-
do os mais antigos habitantes daqiielle Paiz, j aos Feirantes,
que vinho do Serto, j finalmente a todos os Pretos do in-
terior de Benguella.
De Pessoas to differentes, e perguntadas em differentes
occazies, e lugares, tive sempre as mesmas noticias, isto ,
que s Terras de Lovar, ultimo Sovado, onde hio os nossos
Feirantes negociar, vinho Pretos, que noticiavo ouvir das
suas terras, som de Artilharia, e de Sinos, e ver Embarcaes
vela, o que tudo necessariamente devia pertencer aos Bran-
cos habitantes na Costa Oriental d'Africa. Em Agosto do
anno passado, andando eu em Benguella de Guarda-Costa,
tive occazio de faliar a muitos mais Feirantes do inte-
rior daquelle fertilissimo Serto e no encontrei hum s, que
duvidasse da communicao, e que to pouco a no desse j
feita, e acabada pellos mesmos Pretos. Finalmente poucos
dias antes do meu embarque para Lisboa recebi huma carta
de Elias Vieira de Andrade, Negociante, morador do Serto
de Benguella, em que me confirmava estas noticias, mandan-
do-me alm disso o roteiro da marcha, que seguem os Pretos.
O NEGKO NA BAHIA 161
desde CAERABERA, que est debaixo do nosso domnio,
at ao RIO LTJMBEJI, accrescentando no fim do mesmo
Roteiro (que V. Exa. achar juntamente com esta) numa
Nota interessante. Nada mais poude saber a este respeito,
em quanto me demorei em Angola, e Benguella, huma feliz
casualidade porem me forneceo conhecimentos mais impor-
tantes. A 17 de Abril, embarquei para a Bahia no Bergan-
tim S. DOMINGOS DELIGENTE de que h Capito Joo
Ignacio Coelho, que trazia em sua companhia, num Preto
por nome Domingos, que ter ao prezente 39 annos de ida-
de, excellente Marinheiro, e ainda melhor Escravo, pela sua
intelligencia, e fidelidade. Do sobredito Preto, tive as noti-
cias seguintes: Que era nascido em huma Villa chamada
QUISSUCA QUIALACITA, e muito notvel entre elles, por
ter sete EMBONDEIROS ( a ) .
Todos os seus Patrcios, ero assim como elle, de cr fula,
e uzavo de Cahellos compridos.
Os Brancos da Costa Oriental d'Africa, costumavo vir
a este Sitio com fazendas negociar, porem o Rey, a quem cha-
mavo SOMA-CANJOVERA, no lhes permitte entrar na Vil-
la, e fico da parte direita do Rio olhando pelo Rio abaixo.
Os Pretos, que tem Escravos a vender, levo-nos a esta,
como Feira, e chamo Pumbeiros aos taes Brancos, que abi
vo negociar.
No costumo extrahir o Ouro, ou para milhor dizer, he
prohibida a sua extraco debaixo de gravssimas penas, pela
persuazo, em que est o SOMA de perder as suas terras,
logo que elle apparea.
Este preto da idade de quinze annos pouco mais, ou me-
nos, foi furtado por outros, que o levaro a p pela margem
do rio acima at ao Sitio denominado MASSANGO-NAAN-
GUMBE, atravessando neste lugar o rio, foi conduzido pelo
interior do Serto, e pela estrada da esquerda, porquanto ha
outra da direita, a que chamo estrada alta, at ao Sovado de
QUIRUMBO-QIANDA, vezinho de novo Redondo, para
onde ultimamente foi transportado, e vendido a hum Irmo
do sobredito Capito Joo Ignacio Coelho.

(a). Embondeiros, so humas arvores altas, demaziadamente copa-


das, e algumas to corpulentas, que douze homens .as no abrao. A
sua Casca he grosseira, e dura, o resto porem to brando que com faci-
lidade, e com qualquer instrumento, se deixa vencer.
162 LUIZ VIAISJ-XA FILHO

Accrescenta este Preto, que.em toda a sua digresso, pou-


co mais gastara de trez mezes, lunares, que assim se conto
na sua terra.
Bem perto do lugar do seu nascimento, h a lium monte
alto, do qual se v o mar da ndia.
Todos os Sovas do interior do Serto trataro bem a este
Preto, e aos outros Companheiros do seu Roubador, e Senhor
com o qual encontrou, haver oito annos prezo nas Galles do
Rio de Janeiro, e perguntando-lhe a causa de to inesperado
acontecimento, lhe foi dito pelo tal Ladro, que sabendo o
Pay do ref ferido Domingos, haver elle sido o roubador de
seu filho, alcanou licena do Sova, para fazer nelle, e seus
companheiros, huma justa reprezalia, portanto fora prezo na
volta de Benguella com mais cinco Companheiros, dos quaes
dois ficaro na mesma terra, e quatro foro conduzidos para
o Bailundo, onde os comprou hum Feirante de Benguella,
e deste Porto embarcando todos para o Rio de Janeiro, foro
ahi vendidos para diferentes terras, tocando por sorte ao dito
Ladro, ficar no Rio, aonde se achava em gallez, como aci-
ma fica dito, para castigo de alguns outros furtos que na mes-
ma Cidade havia cometido.
Exaqui, Exmo, Sr. todas as noticias, que poude conse-
guir a respeito de to interessante objecto, e creio, que con-
frontadas, com as que houver communicado o Astrnomo
Lacerda, podero fornecer conhecimentos teis, para enten-
der neste negocio com mais acerto.
Parece pois no poder haver ao prezente duvida alguma
sobre a existncia da communicao uas duas Costas, mas he
indispensvel, que cila sei?, encarregada a Pessoas intelligen-
tes, que a emprehendo pela via do Commercio sem o ininimo
apparato Militar, e com o maior segredo, pois havendo entre
os Pretos a menor suspeita do nosso projecto, faro toda a
diligencia, pelo estorvar, e impedir, porque tal he a sua pre-
veno contra os Brancos, que se no capacito poder haver
da nossa parte aco til, ou indifferente aos Pretos, mas sim
todas encaminhadas a proveito nosso, e prejuzo delles.
Ha comtudo meios bem fceis e seguros de conseguir o
fim, a que nos propomos, sobre os quaes meios, eu no direi
huma s palavra, por se acharem expendidos em huma Mem-
ria do espirito mais illuminado. que tem governado a Afriea,
Memria, que merece toda a estimao, e conceito, no s pela
O NEGEO STA BAHIA 163
sublimidade, e novidade de suas idias, mas porque, j hoje
se aclio realizadas grande parte das suas hypotheses. Eu
temo offnder a modstia de V. Exa. e portanto no prosi-
go, como dezejava a este respeito.
Se tudo quanto fica refferido, no for realmente o mais
exacto, he comtudo o mais verdico, que pode saber.
D.s G-.de a V. Exa. por m.s an.s
Lisboa 9 de Setembro de 1800.
Felisberto Caldeira Brant Pontes.
Illmo. e Exmo. Sr. D. Rodrigo de Souza Coutinho.
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MANUSCRITOS
Col. Ms. do Arquivo Pblico da Bahia, especialmente as Cols.
de Ordens Regias, Cartas a Sua Majestade, Correspon-
dncia Consular, e Revolues de Escravos.
Col. Ms. do Arquivo da Prefeitura da Bahia.
Co], Ms. do Arquivo da Cmara Estadual da Bahia.
Col. Ms. do Instituto Histrico da Bahia.

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