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Territorialidade

Emlia Pietrafesa de Godoi

O debate em torno da territorialidade caro a vrios campos de co-


nhecimento das cincias humanas, em geral, e sociais, em particu-
lar antropologia, geografia, cincia poltica, sociologia, economia
e histria mas no s. Inicialmente, a discusso mais densa sobre
a questo deu-se em uma rea do conhecimento externa s cin-
cias humanas, a etologia, aquela referente aos estudos comparados
do comportamento dos animais e sua acomodao s condies do
ambiente. Muitos dos primeiros debates conceituais que surgiram
no mbito das cincias humanas, especialmente na geografia, foram
fortemente influenciados pelos estudos da territorialidade animal,
como vemos nas discusses sobre a natureza territorial do homem
em Malmberg (1980) ou como se v de forma exacerbada em Ardrey
(1997), que sustentava a existncia de uma compulso interior em
seres animados incluindo a a espcie humana de possuir e
defender uma poro do espao, chamando a isso de imperativo
territorial, expresso que d nome ao seu livro. Pode-se dizer que
a extenso das teses sobre territorialidade animal territorialidade
humana est superada, apesar dos ecos que voltam, vez por outra,
mas jamais com fora. Certamente, a polissemia do termo, assim
como de outros a ele associados como territrio, territorializao,
desterritorializao e reterritorializao, pode ser atribuda, em

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grande medida, importncia do tema para diversas reas discipli-
nares com distintos enfoques e interesses de pesquisa.
Alm da mencionada polissemia, h um atributo da territoriali-
dade que precisa ser enfatizado. Ela plural, uma vez que se repor-
ta, como propomos, a processos de construo de territrios, isto
, de apropriao, controle, usos e atribuio de significados no
necessariamente nesta ordem sobre uma parcela do espao, que
transformada em territrio. Desta concepo j se depreende um
aspecto importante tambm enfatizado por vrios estudiosos: o ter-
ritrio no diz respeito somente materialidade do espao, pois no
h territrio exterior a relaes sociais. (HAESBAERT, 2009) Dira-
mos ainda que o territrio toma forma no s por meio da inscrio
no espao fsico, mas nas narrativas, pois ele tambm organizado
discursivamente.
A territorialidade, como processo de construo de um territ-
rio, recobre, assim, ao menos dois contedos diferentes: a ligao
a lugares precisos, resultado de um longo investimento material e
simblico e que se exprime por um sistema de representaes, de um
lado e, de outro lado, os princpios de organizao a distribuio
e os arranjos dos lugares de morada, de trabalho, de celebraes,
as hierarquias sociais, as relaes com os grupos vizinhos. Quan-
do falamos na territorialidade enquanto processo de construo de
um territrio, o aspecto processual merece destaque, pois confere
ao territrio um carter plstico, isto , em permanente conforma-
o; no se refere, pois, a uma construo definitivamente acabada.
Concebendo desta maneira o territrio, estamos longe de concep-
es que o compreendem como sinnimo de espao ou espacialidade
ou, simplesmente, como fonte de recursos disputados ou, ainda,
de elementar apropriao da natureza, crtica tambm feita por
Haesbaert (2009). Este mesmo autor lembra que territorialidade
muitas vezes concebida em um sentido estrito como a dimenso
simblica do territrio e encontra a parte da explicao do porque
este um conceito caro antropologia e, como gegrafo, acrescenta

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que quando a geografia, especialmente a cultural, trata das dimen-
ses, cultural e simblica, ela vai se valer, em geral, dos conceitos
de lugar e de paisagem, que conjugam o componente fsico e as
dimenses simblicas e sociais. Em uma acepo bastante difundida,
a paisagem carrega tanto a leitura imediata do lugar praticado e ao
qual se atribui significao, quanto as suas possibilidades, pois ela
se caracteriza, principalmente, pelas representaes sobre o lugar.
Pelo que vem sendo exposto j se pode perceber que no debate
sobre territorialidade impossvel contornar uma discusso sobre
territrio. Neste debate, constata-se que o entendimento mais di-
fundido, uma vez superada a concepo, digamos, instintual e natu-
ralizante mencionada anteriormente, aquele que se refere s rela-
es jurdico-polticas, em que o territrio visto como um espao
delimitado e controlado no qual se exerce um determinado poder
quase sempre relacionado ao poder do Estado. Cabe dizer que na an-
tropologia, um de seus primeiros expoentes, Lewis Morgan, j lana-
va mo da noo de territrio em seu livro Ancient Society, publica-
do pela primeira vez em 1877, na distino que fazia entre as formas
de governo societas, baseado nos grupos de parentesco, e civitas,
baseado no territrio e na propriedade. De fato, a dimenso pol-
tica e as relaes de poder so muito importantes na compreenso
de territorialidades especficas e, por conseqncia, do territrio. A
questo qual concepo de poder e de poltica. J autores como Ra-
ffestin (1993) e Sack (1986), que concebem o territrio dentro desta
chave, no restringem a dimenso poltica ao papel dos Estados, e
entendem as relaes de poder como imanentes s vrias dimenses
da vida social. , no entanto, a assimilao da dimenso poltica s
dimenses jurdica e estatal, e acrescentaramos administrativa, que
leva grande parte do pensamento social a associar diretamente a no-
o de territrio s prticas territoriais dos Estados-nao.
De fato, os Estados-nao surgem promovendo uma territoria-
lizao no sentido de controle do acesso a uma rea geogrfica e de
classificao das pessoas conforme seu lugar de nascimento e no

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exageramos ao afirmar que a existncia legal dos indivduos passa a
depender de sua condio territorial nacional. (LITTLE, 2002; HAES-
BAERT, 2009) Vale mencionar que os Estados coloniais com suas pr-
ticas territoriais tambm promoviam processos de territorializao,
separando e classificando segmentos da populao em reas geogr-
ficas delimitadas. Como exemplo, podemos mencionar as reduc-
ciones e os resguardos na Amrica espanhola, e os aldeamentos
indgenas associados a misses religiosas no Brasil, j na segunda
metade do sculo XVII e nas primeiras dcadas do sculo XVIII. O
ordenamento social e fsico-espacial que se impe com o surgimento
dos Estados-nao vai se converter em forma hegemnica tornando
invisveis e deslegitimando vrias das distintas formas de territoria-
lidade costumeiramente constitudas, isto , pautadas por prticas
consuetudinrias, que incorporam dimenses simblicas e identit-
rias e cujas expresses no se encontram em leis ou ttulos, mas na
memria coletiva, que confere profundidade temporal ao territrio.
(LITTLE, 2002) Falar em no reconhecimento de mltiplas territo-
rialidades e de sua deslegitimao por parte do Estado, implica em
no reconhecimento de direitos sobre um espao de vida e trabalho
produzindo o que muitos autores qualificam como processos de des-
territorializao. Podemos pensar concretamente em vrias situa-
es de deslocamentos compulsrios promovidos, por exemplo, por
grandes projetos desenvolvimentistas, como as hidreltricas, por
grandes empresas de extrao de minrios, por frentes de expanso,
pelo avano de grandes plantaes monocultoras e ainda pela cria-
o de reas de preservao ambiental, nos casos em que a ideologia
preservacionista entra em coliso com a possibilidade da presena
humana nestas reas.
Pelo exposto at aqui, alguns aspectos devem ficar muito claros.
Constata-se, primeiramente, que a territorialidade no algo que se
possa entender sem estudar processos, isto , precisa ser contextua-
lizada em relao ao momento histrico em questo, ao contexto f-
sico onde ocorre e aos atores sociais envolvidos. Nesse sentido, tomar

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a territorialidade como objeto de estudo investigar processos. Ou-
tro ponto importante o sentido que estamos conferindo dester-
ritorializao: aqui, ela est sendo pensada relacionada a processos
de excluso e expropriao em relao a grupos, populaes, povos
impossibilitados de construir e exercer efetivo controle sobre seus
espaos de vida e trabalho, isto , seus territrios, e no no sentido
que comumente se encontra em estudos sociolgicos que associam
desterritorializao ao mundo globalizado vinculando-a a mobili-
dade e desenraizamento. Outro ponto decorrente do exposto acima
que por entender a territorialidade como aspecto componente da
vida social de qualquer grupamento humano ela mais bem pensada
em termos de apropriao de uma poro de espao, no sentido con-
ferido por Lefebvre (2000), e como ato de atribuio de significao,
isto , ela diz respeito a um espao ocupado por smbolos. Nesse
entendimento, a apropriao se distingue da propriedade, sobretu-
do, por esta ltima implicar no usus, fructus e abusus, sendo este
definido pela possibilidade de alienao atravs do mercado, o que
nem sempre o caso da apropriao. Ainda relacionada a este aspec-
to, podemos dizer que se a territorialidade pode nos ajudar a com-
preender a questo fundiria, posto que tambm se refere terra, e
seus usos no se reduz a ela. A dimenso sociolgica e, claro, sim-
blica, escapa ao entendimento da territorialidade, prprio do Esta-
do, como questo fundiria. Este fato explica porque o Estado-nao
tem dificuldades em reconhecer territorialidades existentes no seu
interior construdas e regidas por outras lgicas que no a proprie-
dade individual, mas pela lgica do pertencimento e do parentesco,
por exemplo. Reveladoras destas outras lgicas so expresses que
ouvimos muitas vezes em nossas pesquisas realizadas em contextos
rurais de presso sobre o territrio no Nordeste brasileiro, como es-
to desabitando a famlia (ao invs de desabitar um lugar) para falar
do deslocamento das pessoas. Trata-se de situaes em que pessoas
e espao de vida no so dissociveis e falar de um falar de outro.
A est expresso o sentimento forte de pertencimento a um lugar e a

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uma rede de parentes. Seja, pois, entre grupos indgenas, como entre
vrios segmentos do campesinato, uma das formas mais correntes
de se estabelecer direitos de acesso a terras e outros recursos, o pa-
rentesco. Em muitos casos, como lembra Little (2002), as unidades
de parentesco funcionam como unidades territoriais, como fica claro
nos estudos de etnologia indgena, da mesma forma que em estudos
africanos e mesmo em vrios estudos sobre campesinato.
Contemporaneamente, o confronto entre distintas territoria-
lidades expresso, dentre outras maneiras, pelas presses sobre o
territrio de populaes que pautam a construo de seus espaos
de vida por lgicas distintas da hegemnica ou, dito de outra for-
ma, por processos iminentes de desterritorializao promoveram
a sua organizao, com o apoio de mediadores como organizaes
no-governamentais, igrejas e sindicatos, forando o Estado a reco-
nhecer, dentro do seu marco legal, a existncia de territorialidades
especficas. (ALMEIDA, 2008) Isso aconteceu em diversos contextos
nacionais com expresses eloquentes entre as ltimas dcadas do s-
culo XX e a primeira do sculo XXI de reconhecimento de direitos
territoriais coletivos de populaes afrodescendentes. No caso do
Brasil, com a Constituio de 1988, o reconhecimento de territoriali-
dades especficas foi fortalecido, como no caso das terras indgenas,
ou formalizado, como no caso das terras de comunidades negras, re-
manescentes de quilombos, atravs de dispositivos constitucionais
(Artigo 68, das Disposies Transitrias da Constituio Brasileira de
1988). Cabe lembrar tambm aqui os casos paralelos de reconheci-
mento de direitos territoriais especficos de populaes afrodescen-
dentes na Colmbia e no Equador, com as reformas constitucionais
em 1991 e 1998, respectivamente (Palenques ou Cimarrones) e ainda
Honduras, Nicargua e Guatemala (Garifunas e Creoles).
Com o que vem sendo exposto, constata-se que os processos de
desterritorializao so mltiplos e nada recentes; mas a despeito
disto, o prprio termo e seu uso so relativamente recentes e a sua
disseminao nas diversas reas das cincias sociais ganha fora com

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a chamada crise do Estado-nao. Como uma maneira de pensar
de modo a no vulgarizar a identificao da mobilidade de segmentos
da populao com processos de desterritorializao, vale a pena al-
gumas consideraes, sobretudo de ordem metodolgica, que cabem
para diversas reas de conhecimento das cincias sociais. Mesmo que
se tome como unidade de observao pequenas unidades espaciais,
se o foco forem as aes e interaes entre pessoas, constatar-se-,
por um lado, que esses espaos no so totalidades homogneas e a-
temporais e, por outro, que as pessoas em geral esto em fluxo entre
aldeias, entre stios, entre o campo e a cidade, entre cidades, entre
pases. Muitas vezes a prpria reproduo de grupos domsticos e
residenciais, que at podem coincidir com unidades territoriais,
exige que alguns de seus membros migrem, sem com isso significar
perda do territrio: ao contrrio, suas vidas passam a ser multilo-
cais e seus territrios de vida e trabalho descontnuos, (SAHLINS,
1997) entendimento que se aproxima da noo de territrio-rede e
de multiterritorilidade, conforme Haesbaert (2009). Essa mobilida-
de alm de ser estratgica para a reproduo dos grupos que vivem,
por exemplo, em uma terra escassa, ao mesmo tempo estrutural
e acompanha todo o processo de transformao da sociedade. Dito
isto, necessrio reconhecer que o mundo contemporneo assiste
a uma intensificao dos movimentos, dos fluxos de pessoas e bens,
materiais e imateriais, mas h que se reconhecer tambm que este
fenmeno no se d de maneira igual por toda a parte. H situaes,
como as mencionadas acima populaes indgenas e quilombolas,
mas no somente em que o lugar segue sendo central para a or-
ganizao social e construo identitria. Nesses casos, lugar e per-
tencimento se recobrem; mas bom enfatizar que o territrio antes
de se exprimir por uma ligao a um lugar particular, uma relao
entre pessoas e se refere organizao do espao carregada de hist-
ria. H ainda situaes em que a perda do lugar com a expropriao
de terras, por exemplo, pode dissolver os laos territoriais, sem sig-
nificar que uma base territorial perdeu importncia, veja-se o mo-

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vimento dos Trabalhadores Sem-Terra no Brasil. So situaes em
que as pessoas partem para a conquista de novos territrios e, nesse
caso, as redes de mediadores, aliados, parentes e amigos so,
claramente, importantes; so elas que vo possibilitar reterritoriali-
zaes. Pensadas assim, as redes so produtoras de novas territoria-
lidades. Ao pensarmos que o territrio no pode ser compreendido
fora das relaes sociais, constataremos logo que, em alguma me-
dida, as redes de relaes organizam qualquer territrio, mas, aqui,
estamos nos referindo a algo diferente: a possibilidade de acessar di-
versos territrios atravs de deslocamentos fsicos.
Do exposto logo acima, retomamos duas ideias. Primeiramente, a
de territrios descontnuos de vida e trabalho inspirados em Sahlins
(1997) e que se aproxima da noo de territrios-redes, conforme
tratada por Haesbaert (2009), pois se refere a territrios conectados
pelas relaes tecidas entre eles e se reporta, portanto, multiterri-
torialidade como conquista de mltiplos territrios; pode-se dizer
que a mobilidade neste caso estruturante da relao tecida com e
no espao. A outra ideia que gostaramos de reter, a de que pro-
cessos de desterritorializao enquanto perda do lugar, levam a re-
territorializaes e no necessariamente perda da importncia do
territrio.
Diferentemente do que vem sendo dito fazendo referncias a des-
locamentos fsicos e base territorial fsica, vale a pela mencionar,
ainda que seja somente guisa de registro e para indicar a amplitu-
de dos usos da noo de territorialidade, que h discusses recentes
entre estudiosos das redes argumentando que novas experincias
espao-temporais nos permitem acessar diferentes territorialidades
atravs de deslocamentos virtuais pelo ciberespao. Disso tudo se
depreende que territorializar-se um processo que se d e pode
ser pensado em diferentes escalas. Para um grupo indgena, uma co-
munidade de remanescentes de quilombos ou trabalhadores rurais
em deslocamento entre o stio, o bairro, a fazenda e as cidades, ou
como lembra ainda Haesbaert (2009) para os grandes executivos de

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uma empresa transnacional, territorializar-se envolve distintos
processos e significados. Estamos diante de um desafio para o tra-
balho cientfico das vrias reas de conhecimento que se valem da
noo de territorialidade: investigar processos por meio dos quais
grupos e pessoas acessam, apropriam, usam, controlam e atribuem
significados a parcelas do espao, transformando-as em territrio.
O territrio , portanto, um produto histrico. Assim, para que as
cincias humanas e sociais possam construir um conhecimento so-
bre a territorialidade humana, os processos devem ser descritos e
analisados considerando que eles envolvem dimenses materiais e
simblicas da vida social.
Por fim, gostaramos de acrescentar outro aspecto da territoria-
lidade proposto por Sack (1986) e ainda no mencionado. Este au-
tor ressalta a territorialidade como uma estratgia para estabelecer
diferentes graus de acesso a pessoas, coisas e relaes em uma de-
terminada rea. Isto posto, concebemos a territorialidade enquanto
processos de apropriao, controle, usos e atribuio de significados
sobre uma parcela do espao, que transformada em territrio. Com
essa proposio damos nfase no seu carter histrico e somaramos
aqui a dimenso estratgica da territorialidade, conforme mencio-
nado acima, para recuperar a sua dimenso poltica. Com tudo o que
foi dito, pode-se constatar que territorialidade no um conceito
autoexplicativo, nem evidente; , pois, necessrio esclarecer o que
se est querendo significar com o seu uso assim como com o uso
dos termos a ele correlatos para que a sua capacidade heurstica
seja posta a servio de uma pesquisa e nos ajude a construir o conhe-
cimento em nossa rea de atuao.

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