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MILE DURKHEIM

Contribuies para se pensar a


sociedade
Linovaldo Miranda Lemos
Professor do CEFET Campos
Mestre em Polticas Sociais pela UENF
Bernadette Barbeitas Gusmo
Professora do CEFET Campos
Mestre em Polticas Sociais pela UENF

RESUMO O presente artigo tem por objetivo apresentar a


teoria sociolgica elaborada por mile Durkheim a partir
de duas de suas mais importantes obras: Da Diviso do
Trabalho Social e O Suicdio. Em que se pese os limites
do seu pensamento e as crticas da advindas o presente
autor contribuiu de forma decisiva para a consolidao da
sociologia enquanto cincia, bem como forneceu subsdios
valiosos para a compreenso da sociedade. No sem motivos,
figura ao lado de Karl Marx e Max Weber, como um dos
pilares do pensamento sociolgico clssico.

PALAVRAS-CHAVE Anomia, solidariedade orgnica e


mecnica, suicdio, coeso, coero.

CONTEXTO HISTRICO E HORIZONTE INTELECTUAL

O final do sculo XIX na Europa (no qual se desenvolveu a III


Repblica na Frana), foi marcado por mudanas bruscas e profundas
que influenciaram decisivamente o pensamento durkheimiano. um
momento de ruptura, de passagem de uma velha ordem para uma nova
ordem, onde alguns sentimentos so preponderantes: o de fracasso advindo

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da derrota sofrida pela Frana na guerra contra a Alemanha e sobretudo,
o sentimento de desintegrao dos laos sociais provocado pelo
enfraquecimento dos princpios que cimentavam a homogeneidade da
sociedade tradicional. Esses entram em contradio com a nova face
apresentada pela ordem burguesa, caracterizada, entre outros, pelos
seguintes fatores: a) substituio do capitalismo fabril pelo financeiro
monopolista; b) progressos tcnicos revolucionrios; c) intensificao da
especializao da diviso do trabalho; d) complexificao da sociedade
industrial.

Essa poca ainda o perodo da desmedida e absoluta crena no


progresso e na evoluo da sociedade industrial, ancorada numa viso
orgnico-evolucionista de mundo na qual o progresso era concebido como
fator de melhoria das condies materiais e morais da sociedade.

A partir da anlise da profundidade do contraste das duas ordens


acima mencionadas, se desenvolver a sociologia francesa, usufruindo
de grande prestgio nos meios intelectuais, na medida em que, conforme
retrata o relatrio de Henri Hauser de 1903, citado por Cuin e Gresle
(1996), As Cincias Sociais esto terrivelmente na moda [...] o supra-
sumo de todas as reunies mundanas, de todos os discursos, de todos os
jornais, e ningum inteligente se no for socilogo (p.99/100). O ensino
superior na Frana provoca nesse momento grande interesse e
preocupao, gozando a universidade de grande prestgio, o que possibilita
um forte estmulo ao ensino e pesquisa, sobretudo na rea social.

A obsesso em distinguir a Sociologia das demais Cincias Sociais


far com que Durkheim persiga obstinadamente um objetivo: a delimitao
do seu objeto, a fim de conhecer o funcionamento dos mecanismos sociais
com o propsito de intervir racionalmente na sociedade. Como as trs
ltimas dcadas do sculo XIX foram de mudanas profundas que
marcaram a passagem da sociedade tradicional para a sociedade moderna,

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foi justamente sobre esse momento, que o socilogo francs se debruou,
na tentativa de analisar as fontes dos conflitos que caracterizam esse
perodo de transio.

De acordo com o horizonte intelectual de sua poca, acreditava


Durkheim no aperfeioamento moral da humanidade, o que pressupunha
conceber as transformaes econmicas como insuficientes para
regenerar os laos sociais esgarados pelos conflitos caractersticos de
uma sociedade em transio. Por partilhar de uma viso evolucionista da
sociedade, Durkheim enxergou os conflitos de sua poca como transitrios
e no estruturais, vendo-os como o efeito passageiro de uma ruptura que
prenunciava uma nova moral, onde os indivduos seriam levados a aceitar
as funes que lhes coubessem na hierarquia social. Tal crena no carter
transitrio e no estrutural dos conflitos traduz com clareza sua concepo
orgnico-evolucionista de sociedade.

ilustrativo a esse respeito o que nos afirma Giddens:

Tanto no seu temperamento poltico quanto em suas


convices sociolgicas, Durkheim era um oponente do
pensamento revolucionrio. Evoluo, no revoluo, era o
que criava o arcabouo de sua concepo de mudana
social: ele freqentemente enfatizou que mudanas
significativas somente aconteciam por meio de acumulao
de processos de desenvolvimento social de longo prazo.
(GIDDENS, 1997, p.134).

No tocante s criticas dirigidas a Durkheim com relao a sua


concepo de conflito, Giddens (1997) afirma que a sua recusa em ver
no conflito de classe o fator determinante da transformao social no
significava que ele o desconsiderasse. No seu entender, o problema social
s seria solucionado, primeiramente, atravs da institucionalizao do
individualismo moral (regulador dos apetites individuais) e, s em seguida,

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atravs de solues econmicas. Afasta-se nesse ponto portanto da
concepo marxista que via na luta de classes um fator determinante do
conflito na sociedade capitalista.

Ambas as obras nas quais se centram esse artigo so fruto de


uma mesma preocupao e problemtica, qual seja, a passagem de uma
velha ordem tradicional para uma nova ordem burguesa. Tal problemtica
foi desenvolvida por Durkheim atravs da anlise da evoluo da estrutura
social em Da Diviso do Trabalho Social e das patologias da advindas
em O suicdio. Vale ressaltar que, embora constituintes de uma mesma
problemtica, obedecem a lgicas diferentes, sendo concebidas pelo autor
como os aspectos positivo e negativo, respectivamente, da evoluo social.

DA DIVISO DO TRABALHO SOCIAL

Nesta obra, Durkheim concebe como tema bsico de sua anlise


a natureza da relao entre indivduo e sociedade, medida segundo o grau
de intensificao ou enfraquecimento da mesma. Por entender a
solidariedade como fator determinante da vida em sociedade, Durkheim
ir conceber a diviso do trabalho social para alm de critrios estritamente
econmicos (que viam naquela principalmente um fator de maior
produtividade). Segundo ele, a diviso do trabalho um fenmeno
essencialmente social que pressupe organizao, cooperao e troca.
Esta ltima compreendida como a prpria solidariedade, o lao invisvel
que ligaria grupos e indivduos em sociedade atravs de um princpio moral.

O autor estabelece numa sucesso temporal-evolutiva dois tipos


de solidariedade: a mecnica e a orgnica. A partir do contnuo e inevitvel
desenvolvimento da diviso do trabalho, d-se a passagem de uma para
outra, marcando o perodo de transio onde ocorre o aumento do nmero
de pessoas na sociedade (densidade material), e o desenvolvimento das

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necessidades individuais e funes a elas correspondentes (densidade
moral). Eis a lgica evolutiva do processo de desenvolvimento da diviso
do trabalho: as formas fundamentais de solidariedade evoluem num sentido
constante, tendendo a mecnica a ceder progressivamente lugar orgnica.

A solidariedade mecnica, tpica da ordem tradicional, caracteriza-


se por: a) forte vinculao ao grupo estabelecida com base na fuso dos
indivduos no todo social; b) funes sociais divididas de acordo com
critrios religiosos; c) semelhana e homogeneidade de comportamento
e conscincia; d) autoridade moral baseada na precariedade da
individualidade e na disciplina repressiva.

A solidariedade orgnica, tpica da sociedade moderna e entendida


como o estgio mais avanado da evoluo social, possui as seguintes
caractersticas: a) indivduo com maior autonomia tendendo a atribuir-se
uma essncia prpria; b) funes sociais divididas de acordo com o mrito,
trabalho e eficcia; c) pluralidade e diversificao de comportamento e
conscincia; d) vnculo do indivduo com a conscincia coletiva mediado
pelos laos desenvolvidos com outros grupos.

Na Diviso do Trabalho Social o acirramento do conflito entre


capital e trabalho no visto pelo autor como fruto dessa diviso mas, ao
contrrio, da ausncia de seu aprofundamento e regulamentao por
meio da vigilncia de autoridades que coordenem as tarefas e afastem,
dessa forma, o conflito e o risco de anomia a implicados.

Dito de outra forma:

Se a solidariedade orgnica deve acentuar a integrao


harmoniosa das diversas funes no corpo social, Durkheim
acha que s as organizaes profissionais [...] podem
desempenhar esse papel e permitir ao indivduo,
momentaneamente isolado e desesperado, encontrar no grupo

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equilbrio e plenitude. [...] Se a sociedade define o universo
das regras, ao nvel deste sistema de regulamentaes que
se pode desenvolver um sistema de valores. A misria
operria, o desemprego, as crises, a guerra no resultam da
prpria diviso do trabalho, mas da sua insuficiente
aplicao (DUVIGNAUD, 1982).

A diviso do trabalho social entendida como fator positivo da


evoluo da sociedade, implica em reconhecer que o progresso inevitvel
poderia provocar crises momentneas s quais se seguiriam esforos no
sentido de se alcanar o equilbrio social. Atribuindo, portanto, um sentido
regulador diviso do trabalho social, o autor colocou em evidncia uma
questo crucial: a diviso do trabalho no em si a causa dos conflitos,
mas antes a sua insuficiente ou incompleta utilizao.

Portanto, o momento de transio por ele vivenciado ser a causa


da anomia social, conceito-chave de suas primeiras investigaes por
permitir captar e explicar o carter amrfico da sociedade quando em
momento de ruptura.

Durkheim opera com o conceito de anomia por consider-lo capaz


de expressar as conseqncias da ruptura de equilbrio de uma sociedade.
O momento em que ocorre o fenmeno da anomia na sociedade aquele
em que as aes individuais deixam de ser reguladas por normas claras e
coercitivas; momento de crescimento da prosperidade e das necessidades,
quando os desejos e apetites individuais so exaltados a ponto de no
mais comportarem a velha ordem tradicional, que perde seu poder regulador
cedendo lugar ao egosmo individual.

esclarecedora a contribuio dada por Giddens (1997)


discusso sobre os conceitos de egosmo e individualismo moral na acepo
durkheimiana. O conceito de egosmo estaria ligado s necessidades

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individuais, ao passo que o individualismo moral (cuja fonte imediata eram
os ideais burgueses) remeteriam a uma atitude coletiva, sendo pois
considerado pelo autor como o oposto do primeiro. Este ltimo, estaria
fundado no sentimento de compaixo em relao ao sofrimento humano,
no desejo de igualdade e justia nos parmetros burgueses.

Portanto, conclui o autor, que o crescimento do individualismo


moral - tpico da sociedade moderna - no era intrinsecamente a causa
da anomia para Durkheim, mas sim o crescimento do egosmo que se
manifesta transitoriamente no momento de quebra de equilbrio social.
Os apetites individuais cederiam lugar na sociedade moderna ao
individualismo moral, o que evidencia no pensamento durkheimiano que,
a soluo para a anomia estava no avano futuro da moralidade liberal do
individualismo e no no retorno da rigidez coercitiva da velha ordem
tradicional.

O SUICDIO

Embora no negasse que a questo do suicdio pudesse ser


estudada a partir das motivaes individuais ou psicolgicas, mile
Durkheim, na obra O Suicdio (1897), props analis-lo sob um outro
prisma, investigando o conjunto dos suicdios cometidos numa certa
sociedade num perodo de tempo. Seu objetivo era justamente o de
demonstrar que o ato aparentemente individual do suicdio estava
diretamente relacionado ao grau maior ou menor de coeso/integrao
do indivduo sociedade. O esforo empreendido pelo autor foi o de
encontrar uma unidade entre os suicdios registrados e, a partir da, explic-
los sociologicamente. Com isso, procurava afastar demais explicaes
de cunho psicolgico/individual e centrar as explicaes do suicdio nos
desvios da prpria sociedade.

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Como se pode observar, a prpria delimitao do suicdio enquanto
objeto de estudo da sociologia j , por si s, esclarecedora de um dilema
que o autor se colocava a todo tempo e que ainda hoje fundamental s
Cincias Sociais de maneira geral, e Sociologia em particular: o dilema
indivduo X sociedade.1

As concepes de sociedade de solidariedade mecnica e


de sociedade de solidariedade orgnica desenvolvidas por ele em sua
obra anterior Da Diviso do Trabalho Social so aqui retomadas
argumentando que no primeiro caso de solidariedade, o indivduo se percebe
como semelhante aos outros, parte indissocivel de um todo no qual a
afirmao da sua individualidade encontra pouco espao para se
desenvolver. No segundo caso, ou seja, na solidariedade orgnica, o
indivduo tende a atribuir-se uma essncia prpria e a sentir-se isolado do
corpo social. Nesse sentido, o equilbrio da personalidade e a propenso
maior ou menor ao suicdio - depender da intensidade dos laos entre o
indivduo e a sociedade: se sua adaptao sociedade for forte demais
poder gerar um suicdio do tipo altrusta. Se for dbil demais, um
individualismo excessivo, um estado de suicdio egosta.

Utilizando-se de mtodos estatsticos aplicados sociologia,


estabeleceu uma tendncia que afetaria todas as sociedades, a qual chamou
de taxa de mortalidade-suicdio prpria da sociedade considerada.
Segundo o autor esses dados estatsticos seriam capazes de demonstrar
a predisposio de cada sociedade de sob certas circunstncias
fornecer um nmero dado de suicdios. Nesse sentido, procurou traar
tendncias tanto de curto prazo (parte do dia, meses e estaes do ano),
quanto de mdio e longo prazos (anos e dcadas), procurando demonstrar
as ondas de movimento que caracterizavam a evoluo do suicdio nos
principais pases europeus poca. O objetivo da obra O Suicdio
justamente de empreender um estudo dessa predisposio, dessa
tendncia.
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Segundo Charles-Henry e Glesle (1996) a virtuosidade
metodolgica da anlise estatstica empreendida por Durkheim foi a sua
capacidade de explicar um ato estritamente individual luz das causas
sociais que puderam provoc-lo. Ou seja, os motivos do suicdio remetem
a foras que emanam da sociedade ou dos grupos a que os indivduos
pertencem e que os comandam sem que eles se dem conta, no momento
mesmo em que acreditem agir livremente.

A tese central da obra de Durkheim de que o suicdio varia na


razo inversa do grau de integrao dos grupos sociais (religio, famlia,
sociedade poltica) dos quais o indivduo faz parte. Assim, por exemplo,
notou que a baixa nas taxas mdias de suicdio coincide com perodos de
crise e revolues, na medida em que nesses perodos h o envolvimento
dos indivduos em movimentos de cunho social mais amplo, o que faz
diminuir as taxas de suicdio. Da mesma forma, argumenta que o fato
das estatsticas indicarem um nmero menor de suicdio entre mulheres
seria explicado pelo fato destas no participarem to ativamente da vida
coletiva quanto os homens. No que se refere religio, os protestantes
so os mais propensos ao suicdio, seguidos pelos catlicos e por ltimo
pelos judeus: as diferenas nesses casos seriam devido s estruturas
religiosas capazes de integrar os indivduos.

Durkheim prope trs tipos de suicdio, delimitados justamente


por essa proposio do grau de integrao dos indivduos sociedade:

a) O Suicdio Egosta: aquele no qual o ego individual se


afirma demasiadamente face ao ego social e custa desse lti-
mo. uma situao na qual h uma individualizao desmesu-
rada e os laos que ligam o indivduo sociedade se desatam,
nada restando seno a busca voluntria da morte.

importante sublinhar que, colocado nesses termos, at no ato


individual do suicdio haveria um pano de fundo social, na medida

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em que o valor da vida humana s poderia ser encontrada
segundo o autor na sociedade. Assim, na falta desse sentido
para a vida, formariam-se correntes de depresso e desencanto
[...] que exprimem o estado de degenerao em que se encontra
a sociedade. (p.110).

b) O Suicdio Altrusta: Se no caso anterior o indivduo se acha


no direito de suicidar-se, nesse se v obrigado a faz-lo. Resulta
de uma situao na qual o plo de conduta do indivduo encontra-
se fora dele ou seja, nos grupos a que ele pertence.

Durkheim coloca nessa rubrica os casos dos mrtires religiosos


que alienavam completamente a sua personalidade em favor do
ideal a que serviam e o caso do exrcito no qual prefervel a
morte humilhao da derrota.

c) O Suicdio Anmico: Em poucas palavras o conceito de


anomia pode ser entendido como um desregramento fundamental
das relaes entre o indivduo e a sociedade. Durkheim parte da
concepo de um modelo ideal de feliz integrao do indivduo
sociedade, a partir da satisfao (e conformidade) das suas
necessidades. Mas como o ser humano vive num estado perptuo
de descontentamento proveniente da busca constante de um fim
inatingvel, cabe sociedade exercer uma presso moral sobre o
indivduo a fim de faz-lo conformar-se com sua situao. Dessa
forma, o estado de desregramento ou de anomia , portanto,
ainda reforado pelo fato de as paixes estarem menos
disciplinadas no momento em que teriam necessidade de uma
disciplina mais forte.

O suicdio anmico estaria relacionado a momentos de crise ou


transformaes (dolorosas ou favorveis), nas quais a sociedade
perderia essa capacidade de frear as atitudes humanas.

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CONCLUSO

Cabe assinalar a decisiva contribuio da obra de Durkheim para


as Cincias Sociais contemporneas. De acordo com Duvignaud (1982),
a inovao radical trazida por Durkheim reside no tratamento
essencialmente sociolgico que dispensa aos temas que lhe so to caros
como: solidariedade, anomia, diviso do trabalho, suicdio, entre outros.

Afirma o autor:

No h, por assim dizer, nenhum socilogo francs que no


se ligue, de longe ou de perto, a Durkheim, mesmo para o
criticar ou para se opor a sua influncia [...] Ainda que as
preocupaes da investigao contempornea nos afastem
freqentemente de Durkheim, v-se depressa o que falta
queles que no o freqentam nunca ou mal (DUVIGNAUD,
1982, p. 45).

O pensamento de Durkheim est hoje mais presente do que nunca


nas Cincias Sociais em virtude da quebra do paradigma ancorado em
determinismos econmicos hegemnicos nos anos 70. Segundo nos afirma
Fridman (1993), o fracasso do Socialismo Real e as crescentes dvidas
em torno do paradigma marxista e das leis inexorveis que conduzem a
histria humana pem em evidncia a atualidade da reflexo
durkheimiana, que permite o resgate de conceitos at ento considerados
ultrapassados e insuficientes, tais como o conceito de moral, hoje to
necessrio na tentativa de compreenso do quadro de anomia no qual nos
encontramos.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BOURDON, R.; BOURRICAUD, F. Anomia, Diviso do Trabalho,
Durkheim, Suicdio. In. Dicionrio Crtico de Sociologia. So
Paulo: tica, 1993. p. 25-29, 167-172, 179-183 e 548-552.
CUIM, Charles-Henry e GRESLE, Franois. Histria da Sociologia.
So Paulo: Ensaio, 1996.
DUVIGNAUD, Jean. Durkheim. Lisboa: Edies 70, 1982.
FRIDMAN, Lus Carlos (org.) mile Durkheim, Max Weber
Socialismo. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1993.
GIDDENS, Antony. Sociologia Poltica de Durkheim e Durkheim e a
questo do individualismo. In: Poltica, Sociologia e Teoria Social:
encontros com o pensamento social clssico contemporneo. So Paulo:
UNESP, 1997. p. 103-147.
MARTINS, Carlos Benedito. O que Sociologia. So Paulo: Brasiliense,
1989.
RODRIGUES, Jos Albertino. Durkheim. So Paulo: tica, 1990.

NOTA

1
Para alm de qualquer crtica que se possa fazer com relao ao mtodo, aos procedimentos
de pesquisa ou aos conceitos utilizados por Durkheim, o limite mais claro de sua obra a
prpria concepo de mundo colocada pelo positivismo na busca quase obsessiva pela
ordenao das relaes entre o indivduo e a sociedade. Esse pressuposto da necessidade
da normatizao atravessa a sua obra e afasta a possibilidade de incorporar o fator
conflito sua anlise como sendo algo inerente ao prprio processo social. A funo da
Sociologia era justamente de ordenar e afastar o conflito (MARTINS, 1989).

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