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Narratologia e meta-historiografia:

estratgias covergentes no romance A


gloriosa famlia de Pepetela
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Alexandre Veloso de Abreu*

Resumo
O presente trabalho analisa o romance A gloriosa famlia: o tempo dos
flamengos de Pepetela em uma perspectiva narratolgica e historiogrfica,
entendendo que a obra concilia refinada esttica ficcional com reflexes de
identidade africana, conjugando excelncia literria e representabilidade
cultural.

Palavras-chave: Literatura Angolana; Narratologia; Meta-historiografia;


Romance; Fico.

Entre a considervel produo literria de Carlos Maurcio Pestana dos


Santos, o Pepetela, destaca-se o romance A gloriosa famlia: o tempo dos
flamengos (1997) pela inventividade e elaborada utilizao dos elementos da
narrativa. O romance pode ser entendido como sofisticado recurso narratolgico
e metahistoriogrfico. Ao dar voz para um mestio mudo, tem-se uma profunda
sistematizao conceitual em narratologia, revigorando o papel do narrador em
obras ficcionais. No romance percebemos a metahistria, que entende o estudo
da histria em uma multiplicidade de pontos de vista. Diante dessa perspectiva
multifacetada, o valor documental de um texto narrativo literrio se unifica ao
valor do documento histrico e ajuda, at, a questionar o mesmo.
Apesar de vincular aos estudos mais formais de anlise literria, a narratologia
destaca-se como uma ferramenta pertinente de leitura e interpretao de obras
ficcionais e no-ficcionais. Muito mais do que uma atribuio de nomenclaturas,
a narratologia empreende uma tarefa de sistematizao conceitual, revigorando
estratgias de se abordar obras literrias.
* Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais PUC Minas
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Alexandre Veloso de Abreu
Apresentado por Tzvetan Todorov na sua obra Gramtica do Decameron
(1982), entende-se que o narratologista tem como meta descrever ao funcionamento
da narrativa e demonstrar os seus mecanismos construindo uma espcie de
gramtica dos textos narrativos. Carlos Reis esclarece:

Com efeito, a narratologia examina o que as narrativas tm de


comum entre si e aquilo que as distingue enquanto narrativas. Para
tal, a narratologia procura descrever o sistema especfico narrativo,
buscando as regras que presidem produo e processamento dos
textos narrativos. (REIS, 1999, p. 121)

Assim como o estruturalismo, a narratologia procura distinguir os textos narrativos


dos outros tipos de texto e descrever as suas caractersticas. Os formalistas russos, por
exemplo, destacam que elementos como o teor fabular, o enredo, o sujeito da ao
narrativa, o tema, o tempo e o espao so inerentes aos textos narratolgicos. Vladimir
Propp, em Morfologia do conto (1984), pontua que narrativas com teor maravilhoso
tem trinta e um elementos funcionais. Os elementos funcionais so unidades bsicas
para caracterizar um texto como sendo narratolgico. Propp encontra em seu modelo
uma eficiente categorizao para contos fabulares e maravilhosos, no entanto, a
proposta perde um pouco da fora quando deslocada para outros tipos de manifestaes
literrias. importante frisar que esse estudo da gramtica se encontra na superfcie
do prprio texto, se valendo da prpria narrativa para compor a anlise.
Algirdes Julien Greimas em seu estudo Semntica estrutural (1966), tambm
apresenta-nos uma universalidade estrutural da narrativa. Seus estudos se
voltam para o actante, o sujeito dramtico do texto. Greimas chega a uma
composio que consiste em trs partes de oposies binrias. Primeiramente a
relao sujeito/objeto. Segundo, o locutor/destinatrio. Por fim, temos o ajudante/
oponente. A narrativa to, somente, a inter-relao destas trs partes. A busca ou
meta equivalem dade sujeito/objeto. A relao com o leitor manifesta-se no par
locutor/destinatrio e a composio ajudante/oponente refere-se aos obstculos
contidos em estruturas narrativas como um todo.
Roland Barthes tambm levantou a possibilidade das estruturas narrativas
serem construdas baseadas em um modelo. Para ele, a narratologia teria como
objeto de estudo, descrever essa estrutura. Todavia, Barthes chama a ateno para
o fato de que outras vozes podem ser ouvidas, dialogando com a voz do narrador.
A escrita em si a voz da leitura e o texto s fala atravs do leitor. Em S/Z, o
autor lembra que ... a escrita no somente comunicao de uma mensagem
que partiria do autor em direo ao leitor; ela , especificamente, a prpria voz da
leitura: no texto s o leitor fala. (BARTHES, 1990)
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Em um estudo bastante complexo, tendo como referncia principal o aclamado
Em busca do tempo perdido de Marcel Proust, Grad Genette, em Discurso da
narrativa (1971), levanta questes pertinentes, principalmente no que concerne ao
mbito narrativo. Ao cham-la de diegese (termo extrado das obras aristotlicas),
o estudioso francs amplia e fortalece a funo do narrador na histria. Em suma,
o ato de narrar contm camadas, enquanto outras formas discursivas voltam as
atenes para cronologias e seqncias. O papel do narrador aprofundado em
Genette, destacando-se a sua dinmica prpria relativa histria. A narrativa
descrita como um produto das relaes e interaes dos seus componentes a vrios
nveis e todos os seus aspectos so encarados como unidades dependentes entre si.
Pepetela apresenta-nos um narrador mudo, o que requer inventivas estratgias
narrativas. Este narrador pode ser considerado homodiegtico, pois integra a
histria mas no protagonista. A nomenclatura genettiana ajuda-nos a entender
o grau de complexidade do recurso adotado pelo escritor angolano. O escravo/
narrador participa do universo diegtico e testemunha dos feitos vividos pelo
holands Baltazar Van Dum. Tal foco narrativo nos mostra uma multiplicidade
no ponto de vista e acaba por propor uma releitura daquele perodo histrico de
Angola. Tem-se uma viso subjetiva da diegese, mas, ao mesmo tempo, o ponto
de vista de um escravo, voz quase sempre embargada nos registros histricos
documentais e tambm da maioria dos exerccios ficcionais. O escravo de
Baltazar Van Dum mostra-nos pluriverses de acontecimentos que geralmente so
abordados de maneira unifocal. Apesar de o narrador homodiegtico ser uma
entidade que veicula informaes advindas de sua prpria experincia (de ter
vivido a histria como personagem), o mesmo age como uma testemunha que
narra os feitos de um protagonista, personagem esta que Vladimir Propp chamaria
de dramatis persona. No entanto, o fato de um narrador ser homodiegtico no
indica que o mesmo seja imparcial. No caso do romance de Pepetela, temos uma
testemunha reprimida, fisicamente pela ausncia de voz e ideologicamente por
ocupar a funo social de escravo.
Como j havia mencionado Linda Hutcheon, a metanarrativa ficcional aciona
uma srie de questionamentos relativos ao discurso histrico. Narrar o perodo
colonial na tica de um escravo j desestabilizar o discurso documental que
se tornara rgido e unilateral. Agora, junto com os relatos dos cronistas, temos a
impresso de um excludo. O romance mostra a histria envolvendo outra tica. A
narrativa ficcional passa a interpretar uma histria sempre em movimento.
O momento histrico angolano recebe uma leitura na narrativa ficcional. No
romance, a possibilidade de se ouvir a voz de um escravo. A literatura tem uma

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liberdade maior ao abordar fatos que a histria tradicional no viu (ou no quis
ver) e o texto ficcional acaba tendo um dinamismo de registro que o texto dito
documental no teria.
Linda Hutcheon assinala que tanto a histria quanto a fico extraem
verossimilhana de um referente nico, e so identificados como representaes
discursivas. Sendo assim, o objetivismo histrico pode ser questionado e com
isso, o seu valor como verdade absoluta.
Em seu estudo seminal Tropics of discourse (1978), Hayden White elucida
bem essa questo. Nas viradas do discurso, percebemos a elaborada definio
de metahistria, que entende o estudo da histria em uma multiplicidade de
pontos de vista. Diante dessa perspectiva multifacetada, o valor documental de
um texto narrativo literrio se unifica ao valor do documento histrico e ajuda, at,
a questionar o mesmo.
As mesmas lacunas contidas em narrativas literrias podem ser vistas e
preenchidas em narrativas histricas. O recurso discursivo o mesmo. A narrativa
histrica pode ser vista em vrias camadas, assim como a obra de fico.
Luiz Costa Lima nos lembra no artigo: Perguntar-se pela escrita da histria,
que a concepo moderna de histria mantm a insuficincia epistemolgica
constatada nos antigos. (COSTA LIMA, 2006, p. 397) A outrora distino
entre o res facta (assunto factual) e o res ficta (assunto ficcional) no permite o
entendimento suficiente de suas proximidades e diferenas. Histria e literatura
so discursos que no se confundem, mas no porque um fala a verdade e o outro
seja fantasioso. Para Costa Lima, falta um suporte epistemolgico que d conta de
separar os exerccios narrativos para distingui-los adequadamente, pois o estatuto
de verdade, assim como o de imaginao, pertence a ambos.
A tcnica de Tucdides, historiador da Antiguidade Clssica, por exemplo,
consiste em reportar conversas imaginrias que poderiam ter ocorrido durante
acontecimentos histricos, como a Guerra do Peloponeso. Seria infundado
considerar o teor de tais dilogos como registros.
O mthos, o discurso, a histria em si, circula no imaginrio de um povo.
Historiadores, como Herdoto, por exemplo, no empreenderam viagens ou
grandes deslocamentos para conhecerem o ocorrido em guerras. Todos se valeram
do discurso que pairava no coletivo daquela sociedade e construram as suas
representaes narrativas, fenmeno muito parecido com o exerccio de contar
histrias dos aedos homridas. Alis, historiadores podem se valer tanto do sentido
sincrnico quanto diacrnico do discurso para abordarem seu objeto de estudo. Os
escritores podem fazer o mesmo, ao elaboraram seus exerccios ficcionais. Os

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poetas picos consultam somente Musas diferentes. Homero invocaria Calope,
musa do pico. A musa da histria chama-se Clio, e era a fonte inspiradora dos
que construam o discurso histrico.
Recentemente, alguns exerccios ficcionais tem explorado uma consulta
documental. Os autores das narrativas geralmente exploram os interditos
documentais ou, simplesmente, o no dito. Pepetela se vale de momento
marcante da histria angolana para construir um romance onde o fictcio, o
referente e o imaginrio dialogam. A gloriosa famlia estabelece-se, ento, como
forte registro histrico e elaborada narrativa ficcional, ficando em um limbo
curioso entre romance contemporneo e romance histrico.
A voz uma questo central no romance. Dentro da cena enunciativa ningum
ouve o escravo e este no ouvido. Podemos entender o silncio tanto em um
sentido do sujeito como representao social quanto em um sentido fsico, ambas
destacando que no enunciado que se tem acesso voz do escravo, muda nos
outros campos diegticos. O diagrama abaixo ilustra a complexa manifestao
de vozes:

Na narrativa, uma personagem muda, no enunciado, a voz explicitada. Na diegese,


que construda no enunciado, a personagem no se comunica, mas na construo
do processo narrativo podemos ouvi-lo, ouvir o outro lado da dura histria angolana.
O leitor recebe esse ponto de vista alternativo de maneira nica. As tessituras do

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escravo nos falam de um mundo roto, quebrado, buscando comunicao no seu
processo identitrio. Nos olhos do escravo Van Bum se agiganta, mas se v a Angola
enferma retratada nos registros histricos e documentais.
Ao reverter o platonismo, Gilles Deluze talvez tenha levantado o aspecto mais
relevante dessas questes todas debatidas aqui. Em Lgica do sentido (1974),
fica claro que o simulacro ganha propores aproximando-o mais do mundo das
ideias do que a prpria realidade, que para Plato, j mera representao de um
mundo idealizado. A ironia essa. A realidade cpia tambm, e pode ser vista
como representao. A realidade s no contava com a legitimidade paralela do
simulacro, que o imita e o representa como uma possibilidade.
Pepetela concilia refinada esttica ficcional com reflexes de identidade
africana, conjugando excelncia literria e representabilidade cultural.

Abstract
This paper analyzes the novel A gloriosa famlia: o tempo dos flamengos by
Pepetela in a narratological and historiographical perspective. I understand
the author conciliates refined fictional aesthetics with reflections of African
identity showing literary excellence and relevant cultural representation.

Keywords: Angolan Literature; Narratology; Historiography; Modern


Novels; Fiction.

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