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MANA 21(2): 459-476, 2015

RESENHAS

DOI http://dx.doi.org/10.1590/0104-93132015v21n2p459

BLANES, Ruy & ESPRITO SANTO, Diana formulaes dos estudos de cincia e
(eds). 2014. The social life of spirits.Chicago tecnologia. Se na modernidade o religio-
and London: The University of Chicago so foi relegado ao domnio da crena ou
Press. 305pp. do sobrenatural, The social life of spirits
apresenta uma abordagem que aproxima
esses fenmenos de outros identificados
Marcello Felipe de Jesus Mscari
pelas cincias como plenamente verda-
deiros e naturais. Neste livro, santos,
Doutorando em Antropologia Social pela USP
espritos, encantados e outras entidades
que povoam universos descritos como
Com o desenrolar da modernidade, um religiosos so to (in)tangveis quanto
regime de evidncia logrou impor-se quarks, buracos negros, o mercado ou o
como nica possibilidade de acesso inconsciente. Uns e outros, fenmenos
realidade do mundo. Os mtodos cient- religiosos, fsicos, econmicos ou psico-
ficos, com suas dinmicas de observao lgicos s ganham concretude e podem
e inferncia, prova, verificao e contes- ser inferidos por meio de seus efeitos. No
tao, instituiu-se como procedimento campo dos estudos da religio, a refe-
mais adequado descrio da natureza rncia aqui so os seminais trabalhos de
e descoberta de suas verdades, desti- Willian James e o pragmatismo contido
nado a suplantar as antigas formulaes em suas propostas. Como apresentam os
religiosas, agora reduzidas ao domnio da organizadores do volume, trata-se de uma
crena. Em The social life of spirits, Ruy orientao geral pragmatista, associada
Blanes e Diana Esprito Santo convidam ao reconhecimento de que os mundos
autores e leitores a explorar a realidade habitados e suas entidades componen-
de entidades espirituais, investigando tes so mltiplos, a despeito do que o
os mltiplos regimes de evidncia e naturalismo cientificista possa sugerir.
produo de mundos que se tornaram Amplamente, o que se v o esboo
proscritos com a consolidao das cin- de uma antropologia dos intangveis,
cias modernas. em que o abismo entre o fato e o feito,
A aposta simultaneamente clssica natural e sobrenatural, religio e cincia
e inovadora, como afirmam os prprios ganha novas pontes e possibilidades de
editores. Trata-se da retomada de antigas transposio.
intuies dos estudos sobre fenmenos Conforme argumentam os autores, o
religiosos, articuladas s mais recentes interesse por intangveis no recente,
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tampouco restrito aos estudos de reli- de pesquisa proposta pelos organizado-


gio. De fato, ainda no sculo XIX, an- res como introduo ao volume, o livro
tes mesmo de as cincias sociais terem composto por outros dez artigos que
meios de abordar objetos to esquivos, desdobram contextos, problemas e ho-
as emergentes cincias j produziam rizontes de investigao construdos em
evidncias da ao de intangveis como torno dos modos pelos quais entidades
o ether, o magnetismo e a eletricidade. intangveis ganham concretude e inci-
Em seus primrdios, a propria distino dem na vida social.
categrica entre o natural e o sobrena- Aps a introduo, os trs primeiros
tural no estava to bem consolidada, artigos abordam diretamente as presen-
tendo existido a esperana de que as de intangveis e os modos pelos quais
avanos cientficos viessem a finalmente elas se anunciam e so apreendidas.
comprovar suposies e sensibilidades Kirsh, pensando a partir do caso de uma
religiosas. comunidade pentecostal carismtica
Construda sobre o que os editores do Zmbia, prope a investigao de
apresentam como um regime vitoriano ontologias do Esprito Santo, atento parti-
de evidncia, a cincia foi pensada como cularmente aos modos como se d o mo-
possibilidade de extenso dos limites vimento e a identificao desta entidade.
sensoriais humanos e de suas capa- Tendo como premissa o reconhecimento
cidades de apreenso do mundo. No da variao cultural dos entendimentos
entanto, tecnologias como a fotografia e sobre movimento, o autor sumariza trs
o rdio foram rapidamente mobilizadas tipos de mobilidade do Esprito Santo,
visando comprovao da realidade buscando ao final desdobrar conse
de entidades inacessveis aos sentidos quncias destas formas sobre lugares
humanos e, por fim, o desenvolvimento e pessoas.
das disciplinas acadmicas terminou Delaplace, a partir da experincia
por produzir seus prprios intangveis dos Dorvod da Monglia, busca acom-
e mecanismos de mapeamento de suas panhar como se d o reconhecimento
influncias sobre o mundo. O religioso e do contato, sempre suspeito, com um
o cientfico, neste sentido, so aproxima- fantasma. Para eles, nunca se sabe o
dos por suas potencialidades enquanto que um fantasma at que se encontre
produtores de evidncias e de mecanis- um, de modo que impossvel afirmar
mos de reconhecimento de agncias de de antemo como e o que um fantas-
entidades intangveis. ma. A questo posta pelo autor mira os
The social life of spirits um livro regimes de reconhecimento do invisvel
singular e atualssimo em sua proposta e de suas aes, e atenta para como a
de investigao, avanando sobre o que identificao do encontro com um fan-
talvez seja o que h de mais esquivo tasma sobretudo uma questo em torno
naquilo que se identifica como religioso. das prprias sensaes e percepes
Ainda, as ferramentas conceituais mobi- envolvidas nesses eventos.
lizadas contribuem, simultaneamente, Florencia Tola, trabalhando com os
para desfazer as barreiras que isolaram Toba do Chaco argentino, procura as
o religioso enquanto um domnio cir- noes de pessoa implicadas em cosmo-
cunscrito e sui generis da realidade, cuja logias povoadas por espritos e entidades
principal caracterstica seria justamente invisveis. Como afirma, entre os Toba no
sua distncia do real cientificamente h uma oposio binria entre humano
validado. Para alm desta ampla agenda e no humano, mas uma mirade de
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subcategorias e multiplicidades. Exis- O quarto texto construdo em torno de


tem tanto humanos incorpreos quanto narrativas de autoria de Emerson Gium-
no humanos corporalizados, o que abre belli e acompanha a biografia do Caboclo
questes sobre as concepes de corpo e das Sete Encruzilhadas, figura histrica
de humanidade. do panteo umbandista afro-brasileiro.
Quatro textos do livro constroem- Parte do esforo contido neste texto
-se em torno de noes de narrativa e consiste em traar a biografia espiritual
narrativizao. Vnia Cardoso pensa as desta entidade, tendo por referncia as
narrativas tecidas sobre o povo da rua na narrativas que se remetem s suas exis-
Umbanda, e sobre como so tramadas tncias materiais e aos distintos tempos
as suas relaes com espaos na cidade, e espaos que modulam sua identidade.
significados e pessoas. Narrativas so Trata-se do esforo de caracterizao de
aqui tomadas em sua plena potncia pro- uma economia espiritual da Umbanda,
dutiva, o que tem como efeito aproximar atento para suas dimenses ontolgicas
narrativas etnogrficas e religiosas em e para os modos como essas dinmicas
seu poder de conformar as existncias dialogam com e informam sobre os con-
do povo da rua. textos sociais mais amplos em que se
Kristina Wirtz aborda como, entre pra- inserem. Como prope o autor, mais do
ticantes da santeria e do espiritismo cuba- que pensar esta religio como um reflexo
no, so tecidos entrelaamentos entre de certos imaginrios de constituio da
suas trajetrias pessoais e as trajetrias nao, o que se busca a nao que
de entidadades espirituais com as quais construda pela Umbanda atravs das
constroem relaes. Segundo argumenta, narrativas biogrficas dos componentes
se entidades s manifestam sua agncia do seu panteo.
atravs de materializaes especficas, Mark Harris, tecendo consideraes
suas formas enquanto discurso servem a partir de comunidades ribeirinhas no
de base para pensar outros modos pelos Par, aborda a atribuio de significados a
quais se materializam. elementos visveis e invisveis articulados
Em seguida, Ana Stela Cunha toma em torno de uma rede em cujo centro se
cantos, conversas e sonhos como o encontra um rio. Este, ao longo do tem-
meio pelo qual entidades espirituais se po, vai adquirindo o status de entidade
relacionam entre si e com as pessoas particular, capaz de atuar na mediao
que cultuam o Paj do Maranho. Tra- de domnios humanos e no humanos.
ta-se de pensar as diversas conexes Em seu texto, apresenta trs categorias
que so estabelecidas entre os de c de entidades presentes no universo ri-
e os de l, e entre as distintas linhas beirinho: mmias e pedras indgenas; o
de encantados entre si, explorando muiraquit e potes cermicos; por fim,
os aspectos cosmolgicos envolvidos o prprio rio e dois de seus elementos,
em tais trocas e interaes. Enquanto que ao longo do tempo vo ganhando
os pajs se associam aos encantados valores e significados. Como conclui, para
atravs de sonhos, estes se relacionam os ribeirinhos com os quais estuda, no
com o pblico atravs de cantos. Am- h um corte ontolgico entre o visvel e
plamente, o que se tem no horizonte o invisvel, existindo antes um complexo
a centralidade da sociabilidade dos de entidades mutuamente implicadas. Ao
encantados na conformao de pontes final, o prprio rio emerge como entidade
entre domnios e universos concebidos de fronteira, conectando e promovendo
como distintos. articulaes ao seu redor.
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DOI http://dx.doi.org/10.1590/0104-93132015v21n2p462
O penltimo texto do livro de autoria LOWENKRON, Laura. 2015. O monstro
de Susan Greenwood, e aborda subjeti- contemporneo: a construo social da pe-
vidades e noes de pessoa que existem dofilia em mltiplos planos. Rio de Janeiro:
em certos encontros com entidades intan- EdUERJ. 459pp.
gveis. Tomando como ponto de partida
seu estudo sobre religies naturais na
Inglaterra e sua prpria experincia de Everton Rangel
contato com uma entidade identificada Doutorando PPGAS/MN, bolsista CNPq
como o drago, a autora tematiza os
impactos e os efeitos do encontro com o A leitura deste livro, originalmente tese
drago sobre sua prpria sensibilidade defendida no Museu Nacional em 2012,
e produo acadmica. Como artifcio, obrigatria no apenas para aqueles
lana mo do conceito de conscincia que indagam sobre a violncia sexual
mgica para dar conta de seu encontro contra crianas, mas tambm para os
e compreender aspectos de seu engaja- estudiosos interessados na compreenso
mento com o drago. das modalidades contemporneas do
Por fim, como texto de encerramento governo de sujeitos, corpos e desejos.
do livro, Stephan Palmie desdobra suas Ao descrever e analisar as estratgias
consideraes tendo como ponto de de produo e regulao da figura do
referncia a desaprovao demonstrada pedfilo, monstro, conforme acepo
pelo esprito de um morto acerca do to- foucaultiana, Laura Lowenkron rejeita
que de tambor realizado em uma sesso a suposta autoevidncia das categorias
de culto afro-cubano. Conforme narra, o de acusao e dos problemas sociais.
que se passa parece ser um desacordo A beleza desta etnografia, que escapa
em relao ao procedimento apropriado retrica da denncia, fruto de um olhar
ao culto, decorrente particularmente de voltado aos processos de conformao
um descompasso histrico entre o evento de causas polticas e casos policiais. Se,
contemporneo e as referncias histricas por um lado, tramar uma pesquisa como
de o Carlos, falecido acerca de cem esta requer o reconhecimento de que no
anos. O que est em jogo, porm, no existe outra maneira de se posicionar a
a adequao da reprovao, mas os regi- no ser contra a pedofilia, por outro, como
mes temporais envolvidos na constituio deixa claro a autora, preciso no carica-
de eventos presentes. Trata-se de explorar turar a alteridade radical e no alimentar
os modos como as biografias post-mortem medos. O movimento analtico deste livro
de entidades desafiam noes materia- astuto: deixa-se de confrontar o pedfilo
listas de histria linear, e como se pode para questionar sobretudo a engenhosi-
pensar em uma antropologia do conhe- dade da administrao estatal; refiro-me
cimento que abarque distintos regimes ao trabalho cotidiano de polticos, poli-
de historicidade. ciais, advogados e outros empenhados
tanto em desenhar as feies do monstro
para melhor ca-lo quanto em afirmar
que ele, nfase no masculino, pode ser
qualquer um.
Esta uma etnografia desdobrada a
partir de trs eixos analticos. O primeiro
resulta de um esforo genealgico, isto
, busca-se perceber o fazer e o desfazer