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2017528 Raa,osignificanteflutuanteRevistaZCultural

RAA, O SIGNIFICANTE FLUTUANTE


Stuart Hall
Traduo de Liv Sovik, em colaborao com Katia Santos QUATRO
TECNOLOGIAS
Stuart Hall DA
Traduo de Liv Sovik, em colaborao com Katia Santos* IDENTIDADE
JUVENIL
Mesmo que alguns considerem um tanto tarde, quero voltar questo do que queremos dizer, quais so as implicaes de dizer FEMININA
como z no ttulo bastante provocador desta palestra que raa uma construo discursiva, um signicante deslizante. Armaes
desse tipo j tm certo prestgio nos crculos avanados da crtica hoje em dia, mas est claro que crticos e tericos nem sempre querem
dizer a mesma coisa nem tiram as mesmas concluses dessa armao. Alm disso, a ideia de que raa possa ser entendida como
signicante no , na minha experincia, algo que tenha atingido com profundidade, e nem tenha sido ecaz em desarticular ou
desalojar, o que eu chamaria de pressupostos do senso comum e formas cotidianas de falar de raa e de produzir sentido sobre raa na
sociedade de hoje. E estou falando, em parte, do mundo grande, bagunado e sujo no qual raa importa, fora da Academia, e no s da
luz que podemos, a partir da Academia, lanar sobre ela.

O mais srio que no foram adequadamente mapeados ou avaliados os efeitos deslocadores de se pensar raa como signicante,
sobre o mundo da mobilizao poltica em torno de questes de raa e racismo, ou sobre as estratgias da poltica e da educao
antirracistas. Bem, talvez vocs no estejam persuadidos ainda, mas essa minha desculpa por voltar neste momento tardio a esse
tpico, mesmo sabendo que muita gente acha que, anal, tudo de til que poderia ser dito sobre raa j foi dito.

A rejeio formal do racismo biolgico

O que quero dizer com signicante utuante? Para falar em termos bem genricos, raa um dos principais conceitos que organiza os
grandes sistemas classicatrios da diferena que operam em sociedades humanas. E dizer que raa uma categoria discursiva
reconhecer que todas as tentativas de fundamentar esse conceito na cincia, localizando as diferenas entre as raas no terreno da
cincia biolgica ou gentica, se mostraram insustentveis. Precisamos, portanto diz-se substituir a denio biolgica de raa
pela scio-histrica ou cultural[1].Como resumiu o lsofo Anthony Appiah em algum momento: hora do conceito biolgico de raa
ser afundado sem deixar rastro. W. E. B. Du Bois, o grande pensador e escritor afro-americano, no to conhecido no Reino Unido
quanto deveria, escreveu sobre essas questes um texto maravilhoso e tocante intitulado As almas da gente negra [2]. Em outro texto, um
ensaio intitulado A conservao das raas, fala do que chama de as diferenas de cor, cabelo e osso que ainda comentou ,
embora sejam claramente denidas para o olhar de historiadores e socilogos , coisa boa, porque existem muitas coisas que
socilogos no enxergam, mas ele achava que a diferena racial fosse algo que eles mais ou menos conseguiam distinguir que tais
coisas so de maneira geral de baixa correlao com a diferena gentica e, por outro lado, impossveis de serem correlacionadas
signicativamente com as caractersticas culturais, intelectuais ou cognitivas de um povo. Alm da extraordinria variao existente
dentro de uma mesma famlia, principalmente qualquer unidade chamada famlia de raas.

A sobrevivncia do pensamento biolgico

Quero pontuar quatro coisas simultaneamente, sobre essa posio geral. Primeiro, ela representa o que j de senso comum entre
cientistas proeminentes nesse campo.

Em segundo lugar, esse fato nunca impediu que estudiosos consagrassem uma atividade intensa, por uma minoria de acadmicos
comprometidos, tentativa de provar a correlao entre caractersticas genticas vinculadas a racialidades e desempenho cultural.
Noutras palavras, no estamos lidando com um campo no qual, digamos, o fato reconhecido cientca e racionalmente impede os
cientistas de continuarem tentando provar o oposto.

Em terceiro lugar, noto que, embora as implicaes racializadas deste trabalho cientco permanente sobre o tema, por exemplo, sobre
raa e inteligncia, sejam clamorosamente condenadas por grande nmero de pessoas, certamente pela maioria de prossionais liberais
e sobretudo por grupos negros de todos os tipos, de fato, grande parte do que dito por esses mesmos grupos entre si baseado em
premissas desse mesmo tipo, por exemplo, de que um fenmeno social, poltico ou cultural como a correo de uma linha poltica, ou
os mritos de uma produo literria ou musical, ou a adequao de uma atitude ou crena pode ser atribudo ou explicado e
sobretudo xado e garantido em sua verdade pela identidade racial da pessoa envolvida.

Deduzo da intensa atividade de pesquisa a lio incmoda de que posies polticas opostas muitas vezes derivam do mesmo
argumento losco. E embora a explicao gentica do comportamento social e cultural seja frequentemente denunciada como racista,
as denies genticas, biolgicas e siolgicas de raa passam bem, obrigado, nos discursos de senso comum de todos ns. O fato
que a denio biolgica, siolgica e gentica de raa, convidada a se retirar pela porta da frente, tende a dar a volta e retornar pela
janela.

Esse o paradoxo que quero explorar e discutir a seguir.Por que assim?

O distintivo de raa

Em um artigo na revista Crisis de agosto de 1911, Du Bois muda decisivamente seu discurso para escrever sobre civilizaes onde hoje
podemos falar de raas, acrescentando que mesmo as caractersticas fsicas, incluindo a cor da pele, so resultado direto, em medida
considervel, do ambiente fsico e social. Alm disso, so indenidos e fugazes demais, ele arma, para servirem como base para

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qualquer origem, classicao ou diviso de grupos humanos. Agora, baseado nesse reconhecimento em Dusk of Dawn, sua
autobiograa, o autor abandona a denio cientca de raa em prol do fato de que ele escreve sobre africanos, e que africanos e
afrodescendentes tm o que chama de ancestralidade racial em comum porque importante not-lo tm uma histria em
comum, sofreram um mesmo desastre e tm uma nica e longa memria de desastre. Porque a cor, embora pouco signicativa em si,
importante Du Bois arma como distintivo da herana social da escravido, da disseminao e do insulto dessa experincia.

Um distintivo, uma insgnia, um signo? Aqui est a ideia, preconizada no ttulo de minha conferncia, de que raa um signicante, e que
o comportamento e a diferena racializados devem ser entendidos como fato discursivo e no necessariamente gentico ou biolgico.

Raa como linguagem, um signicante utuante

No quero desviar de meu caminho e entedi-los com um longo tratado terico sobre os termos que estou usando, mas simplesmente
lembr-los que o modelo que est sendo proposto aqui est mais prximo do funcionamento de uma linguagem do que do
funcionamento de nossa biologia ou de nossas siologias. E que raa se assemelha mais a uma linguagem do que nossa forma de
constituio biolgica. Talvez pensem que uma coisa absurda e ridcula, talvez at estejam olhando em volta para terem certeza de que
suas aparncias estejam funcionando bem. Garanto que esto. As pessoas so meio esquisitas, algumas marrons, outras bastante
pretas, algumas at, com esta luz, repugnantemente rosadas. Mas no h nada de errado com suas aparncias. Mesmo assim, quero
defender que raa funciona como uma linguagem. E os signicantes se referem a sistemas e conceitos da classicao de uma cultura, a
suas prticas de produo de sentido. E essas coisas ganham sentido no por causa do que contm em suas essncias, mas por causa
das relaes mutveis de diferena que estabelecem com outros conceitos e ideias num campo de signicao. Esse sentido, por ser
relacional e no essencial, nunca pode ser xado denitivamente, mas est sujeito a um processo constante de redenio e
apropriao. Est sujeito a um processo de perda de velhos sentidos, apropriao, acmulo e contrao de novos sentidos; a um
processo inndvel de constante resignicao, no propsito de sinalizar coisas diferentes em diferentes culturas, formaes histricas e
momentos.

No possvel xar o sentido de um signicante para sempre ou trans-historicamente. Ou seja, h sempre um certo deslizamento do
sentido, h sempre uma margem ainda no encapsulada na linguagem e no sentido, sempre algo relacionado com raa que permanece
no dito, algum sempre o lado externo constitutivo, de cuja existncia a identidade de raa depende, e que tem como destino certo
voltar de sua posio de expelido e abjeto, externo ao campo da signicao, para perturbar os sonhos de quem est vontade do lado
de dentro.

Como dar conta da realidade da discriminao e da violncia raciais?

Dirijo-me a essa questo diretamente porque acredito que aqui que os mais cticos entre vocs esto comeando a pensar: Tudo
bem, d para dizer talvez que raa no seja, anal, uma questo de fatores genticos, biologia, caractersticas siolgicas, morfologia do
corpo, no uma questo de cor, cabelo e osso, esse trio pavoroso que Du Bois elenca tantas vezes. Entretanto, talvez digam: Voc est
mesmo armando que raa um simples signicante, um signo vazio, que no est xado em sua natureza interna, que seu sentido no
pode ser assegurado, que utua em um mar de diferenas relacionais? esse o seu argumento? E no seria esta no s errada, mas
tambm uma abordagem leviana[3] e ouo a palavra sendo murmurada no pblico idealista de fatos crus da histria humana, que
anal de contas deformaram as vidas e aleijaram e constrangeram o potencial de literalmente milhes de despossudos do mundo? E
depois, por que no usar a evidncia diante de nossos olhos? Se raa fosse um negcio to complicado, por que ela estaria evidente de
forma to manifesta aonde quer que olhemos?

Preciso diz-lo novamente porque percebo o sentimento de alvio depois de darmos umas voltas por essas diversas estruturas
discursivas ao chegarmos ao que todos ns sabemos sobre raa: sua realidade. D para ver seus efeitos, d para v-la nos rostos das
pessoas sua volta, d para ver as pessoas se remexendo quando pessoas de um outro grupo racial entram na sala. D para ver a
discriminao racial funcionando nas instituies, e assim por diante. Para que toda essa algazarra acadmica sobre raa, quando voc
pode apenas voltar-se para a sua realidade?

Que caminho atravs da histria mais literalmente marcado pelo sangue e a violncia, pelo genocdio da Middle Passage, os horrores da
servido nos engenhos e a forca improvisada? Um signicante, um discurso? Sim, esse o meu argumento.

Duas posies: a realista e a textual

J que no estamos preocupados aqui com a crtica terica abstrata e sim com uma tentativa de abrir os segredos do funcionamento de
sistemas raciais de classicao na histria moderna, permitam-me voltar questo de como observamos esse funcionamento em torno
da preocupante questo acerca das diferenas grosseiras de cor, osso e cabelo, que constituem o substrato material, o denominador
comum absoluto e nal dos sistemas raciais de classicao. Quando todos os demais renamentos foram apagados, parece haver um
resduo de diferenas que so palpveis nas pessoas, as quais chamamos de raa. De onde ser que vieram, se so simplesmente, o que
estou tentando armar, discursivas?

Em termos gerais, entendo que h trs opes aqui. Primeiro, podemos alegar que as diferenas de tipo siolgico ou de natureza
realmente fornecem base para que classiquemos as raas humanas em famlias. Quando se comprova que conseguem faz-lo, podem
ser representadas de forma adequada em nossos sistemas de pensamento e linguagem. Essa uma posio realista: est a, e s falta
reetir de forma adequada sobre o que est l fora no mundo, nos sistemas de linguagem e conhecimento que utilizamos para conduzir
investigaes sobre seus efeitos.

Uma segunda possibilidade a posio chamada muitas vezes de puramente textual ou lingustica. Raa , aqui, um sistema autnomo
de referncia. Este no pode ser testado contra o mundo efetivo da diversidade humana, s dentro do jogo do texto e do jogo de
diferenas que construmos na nossa prpria linguagem.

Uma terceira posio: o discursivo

Existe uma terceira posio, qual me lio. Essa terceira posio a de que existem diferenas de todo tipo no mundo, e que a diferena
um tipo de existncia anmala por a, uma srie randmica de todo tipo de coisa que a gente chama de mundo e no h motivo para

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negarmos essa realidade ou essa diversidade. Acho que o que Foucault s vezes, mas nem sempre, chama de extra-discursivo. Mas
estou em Goldsmiths e no quero provocar os foucaultianos Apenas quando essas diferenas foram organizadas dentro da linguagem,
dentro do discurso, dentro dos sistemas de sentido, que podemos dizer que as diferenas adquiriram sentido e se tornaram fatores da
cultura humana e da regulao de condutas essa a natureza do que estou chamando de conceito discursivo de raa. No que as
diferenas no existam, mas sim que o que importa so os sistemas que utilizamos para dar sentido a elas, para tornar as sociedades
humanas inteligveis; os sistemas que cotejamos com as diferenas, a forma como organizamos essas diferenas em sistemas de sentido
com os quais, de alguma maneira, fazemos com que o mundo nos seja inteligvel. E isso nada tem a ver com negar que como digo, o
teste do pblico se voc olhar ao redor vai descobrir que, realmente, temos aparncias diferentes uns dos outros.

Acho que esses sistemas so discursivos porque o jogo entre a representao da diferena racial, a escrita do poder e a produo do
conhecimento crucial para a maneira em que foram gerados e funcionam. E uso a palavra discursivo aqui para marcar teoricamente a
transio de uma compreenso mais formal da diferena para uma compreenso de como as ideias e conhecimentos da diferena
organizam as prticas humanas entre os indivduos.

Religio: uma primeira tentativa de classicao radical

Os sistemas de classicao racial tm uma histria. Sua histria moderna emerge onde povos de tipos muito diferentes tm que fazer
sentido como povos de uma outra cultura, signicativamente diferente. Podemos datar o momento desse encontro histrico. Quando o
Velho Mundo encontrou os povos do Novo Mundo, ele colocou uma questo, a famosa questo que Seplveda fez a Las Casas no debate
no interior da igreja catlica, a questo da natureza dos povos que encontramos no Novo Mundo. No disseram, como os mais
religiosos entre vocs gostariam de pensar, So ou no so homens como ns e nossos irmos? No so elas mulheres como ns e
nossas irms? No, no disseram isso, demorou muito para isso acontecer dois ou trs sculos antes do movimento abolicionista
colocar essa questo. No, o que disseram foi: So homens verdadeiros? Isto , pertencem mesma espcie que ns ou nasceram de
outra criao? E aqui durante sculos no era a cincia, mas a religio o signicante do conhecimento e da verdade, no lugar onde as
cincias humanas, e depois a cincia como tal, estava destinada a car mais tarde, para fundamentar a verdade da diferena humana e
da diversidade em um fato controlvel, que denia que o lado deles era l, e o nosso aqui; eles nos navios e ns no topo da civilizao
que conquistamos e etc.

Dormir melhor: a funo cultural do conhecimento

Organizar pessoas em diversos grupos sociais, de acordo com suas diferenas, para isso que serve o ato da classicao humana.
isso o que se procura primeiro atravs de um discurso religioso, depois antropolgico e, nalmente, em um discurso cientco. Aqui,
cada um desses conhecimentos est funcionando no como provimento da verdade, mas como aquilo que tranquiliza os homens e as
mulheres e os deixa dormir melhor. So chupetas, chupetas de conhecimento que se coloca na boca; primeiro coloca-se a chupeta
religiosa e espera-se que, no nal das contas, Deus tenha criado dois tipos de homens, tenha feito duas tentativas num m de
semana, depois noutro, e eles estavam l e ns estvamos c, e s muito tempo depois a gente acabou topando uns com os outros. Mas
no h qualquer ideia de que viemos do mesmo lugar. E essa chupeta no funciona, voc a tira e coloca outra: e em termos
antropolgicos, eles dizem: Bem, so parecidos conosco, porque todo mundo vem dos macacos mas alguns so mais prximos dos
macacos do que a gente e embora no haja uma diferena absoluta, voc sabe que isso suciente para encontrar diferenas, nos
departamentos universitrios, na publicao de artigos etc. E, nalmente, quando a prpria antropologia por m desiste, logo aparece
James Cliord, que desiste desse tipo de conhecimento sobre o que a antropologia consegue fazer, separar as ovelhas das cabras. E a
vem a cincia e diz: Eu consigo, eu sei fazer. Tente a gentica. Voc no enxerga a gentica, um sistema maravilhoso, interno, no
fazemos ideia do que seja, podemos v-lo no laboratrio mas os seres humanos no o veem, o que veem so os efeitos da operao
do cdigo gentico. Assim, um cdigo maravilhosamente secreto que apenas um nmero pequeno de pessoas tm ao seu dispor, que
faz o que a religio[4] no conseguiu e a antropologia anal acabou fracassando em fazer. Ele consegue dizer por que essas pessoas no
so do mesmo campo, por que so diferentes umas das outras, e por que so realmente de outra espcie. E no seria bom saber que
em vez de tentar descobrir se os que so seus amigos so mais prximos de voc do que aqueles que no o so, todo aquele mapa
complexo de alianas e etc. que constituem as relaes humanas no seria legal se voc pudesse dizer algo simples como: Vou dar
um pulo no laboratrio e depois lhe digo se eles so prximos ou no. isso que a gentica consegue fazer.

Fixando a diferena: a funo cultural da cincia

A cincia tem uma funo, uma funo cultural, em nossa sociedade. Vou parar antes que eu v longe demais. No estou sugerindo que
a cincia no tem substncia. Estou falando da funo da cincia dentro dos sistemas culturais humanos. Estou falando da funo
cultural da cincia e que essa funo, nas linguagens e discursos do racismo, tem sido precisamente a de dar garantia e certeza da
diferena absoluta que nenhum outro sistema de conhecimento at ento tinha conseguido prover. por isso que o trao cientco
permanece um instrumento to poderoso no pensamento humano, no s na Academia, mas em toda parte do discurso do senso
comum das pessoas. Durante sculos, se lutou para estabelecer uma diferena binria, entre dois tipos de pessoa. Mas quando
chegamos ao Iluminismo, que diz ou reconhece que somos todos de uma mesma espcie, foi preciso encontrar uma maneira de marcar
a diferena dentro dessa espcie e no entre duas espcies porque uma parte da espcie diferente: mais brbara, atrasada ou
civilizada do que a outra parte. E voc se depara com uma marcao diferente da diferena, a diferena que marcada dentro do
sistema. Vejam como Edmund Burke escreveu para o historiador William Robertson em 1777: No precisamos mais recorrer histria,
armou, para traar o conhecimento da natureza humana em todas as suas fases e perodos. Por qu? Porque agora o grande mapa da
humanidade est todo na estrada e no h estado ou gradao de barbrie ou modo de renamento que no esteja simultaneamente
sob nossa vista. Este o olhar panptico do Iluminismo: tudo, toda a criao humana est, por assim dizer, sob o olho da cincia. E,
neste mbito, possvel marcar as diferenas que realmente importam. E quais so? As civilidades muito diferentes da Europa e da
China; a barbrie de Tartary e da Arbia; e o estado selvagem da Amrica do Norte e da Nova Zelndia. Meu argumento no diz respeito
cincia em si, mas ao que estiver no discurso de uma cultura que fundamenta a verdade sobre a diversidade humana, que abre o
segredo das relaes entre natureza e cultura, que desata o n enigmtico da diferena humana que importa. O que importa no que
contenham a verdade cientca sobre a diferena, mas que funcionem como fundamento do discurso sobre a diferena racial. Fixam e
estabilizam o que de outra maneira no haveria como ser xado ou estabilizado. Asseguram e garantem a verdade das diferenas
discursivamente construdas.

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Natureza = cultura

Ento, a relao aqui que a cultura feita para ser um ato contnuo da natureza, ela se apoia na natureza para se justicar. A natureza
e a cultura operam como metforas uma para a outra. Operam metonimicamente. a funo do discurso, e de raa como signicante,
fazer com que ambos os sistemas natureza e cultura correspondam um ao outro, de maneira que uma possa ser lida atravs da
outra. Assim, uma vez que se saiba onde uma pessoa cabe na classicao das raas humanas naturais, possvel inferir da o que
provavelmente pensam, o que sentem ou produzem, a qualidade esttica de suas produes, e assim por diante. A funo de raa como
signicante constituir um sistema de equivalncias entre natureza e cultura.

Exige-se o trao biolgico como sistema discursivo na medida em que os sistemas raciais tenham a funo de essencializar, de
naturalizar, essa maneira de tirar a diferena racial da histria, da cultura, e localiz-la para fora do alcance da mudana.

Ver crer

No entanto, esse no , a meu ver, o nico motivo pelo qual o raciocnio biolgico, enquanto funciona como se fosse largamente falso,
ainda permanece na conversa quando falamos de raa. Esse no o nico motivo. O ponto de partida de Du Bois era precisamente as
diferenas mais grosseiras de cor, cabelo e osso.

Apesar do fato de que permanecem anmalos s populaes, transcendem a denio cientca, so os que, anal, provm o
fundamento das linguagens que usamos no cotidiano para falar sobre raa: os fatos fsicos grosseiros, que teimam em existir, de cor,
cabelo e osso. Ora, a questo central sobre essas diferenas fsicas grosseiras que elas no esto baseadas na diferenciao gentica,
mas so claramente visveis a olho nu. So absolutamente, evidentemente, indisputavelmente presentes. So a diferena visvel. So,
para o olho no cientco, o que faz com que raa seja um assunto que continuamos discutindo. So os fatos brutos, fsicos e biolgicos
que aparecem no campo de viso humano, onde ver crer.

Frantz Fanon foi arrebatado por essa inscrio da diferena racial na superfcie do corpo negro: o que ele chamou de evidncia escura e
inquestionvel de sua prpria negritude. Em Pele negra, mscaras brancas (2008[1952]) ele disse: Sou um escravo no da ideia que
outros tm de mim mas de minha prpria aparncia, sou xado por ela. Pois o que pode transxar as pessoas mais do que aquilo que
poderoso, evidente e concretamente presente? Uma diferena racial que se inscreve indelevelmente na escritura de um corpo? Mesmo
assim, quero argumentar que acontece a um jogo de signicantes.

Gentica: produzindo sentido com a diferena

De onde surgem esses signos evidentes e visveis de diferena racial? Cabelo crespo, nariz largo, lbios grossos, traseiros grandes. E,
conforme o escritor francs Michel Cournot o expressou com delicadeza, pnis do tamanho de catedrais. O que d origem a tudo isso,
claro, o cdigo gentico. Porque essas coisas no esto simplesmente presentes. J tentaram fazer uma triagem de um conjunto de
pessoas que apresentem algumas dessas diferenas, separando-as em dois grupos discretos e opostos? Isso impossvel de ser feito.
impossvel. Algumas pessoas cam em um polo, outras noutro, e depois h um grupo no meio que ca deslizando para dentro e para
fora. No possvel x-lo. Assim, embora raa seja claramente o que voc v, o que a xa o que todos sabemos, ns da rea cientca.
O que lhe d respaldo o cdigo gentico, o qual lamentavelmente no se consegue enxergar. Mas possvel inferir sua existncia a
partir do fato de que algumas pessoas tm traseiros grandes e outras cabelos crespos, e alguns tm narizes largos e alguns, como dizem,
tm o pnis do tamanho de uma catedral. Mas no d para organizar a populao sabe, dizer abaixe as calas e lhe digo se voc
isto ou aquilo porque a coisa anmala demais. Mas se pode ter certeza de que, geneticamente, um pedao de cdigo deu origem a
essas diferenas no nvel da superfcie das aparncias[5]. E ns, pobres mortais, temos que trabalhar com essa superfcie das aparncias
porque no temos acesso ao cdigo gentico.

Ler o corpo

Tudo bem, vocs devem estar dizendo, isso pode ser verdade, mas o que voc est dizendo, de fato, que essas coisas que so visveis
tambm so signicantes! Voc as est lendo como signos em um cdigo que no d para ser visto, presumindo que o cdigo gentico
que produz essas diferenas grosseiras de cor, cabelo e osso. E que s por causa disso que podemos us-las como uma forma de fazer
distino entre um e outro grupo de pessoas. Se eu disser, aconteceu por acaso, no a resposta que procuramos. Procuramos
entender o fato de que voc consegue ler o corpo como se fosse um texto. Ele um texto. Agora, meus amigos, sei que vocs vo dizer,
Se voc me bater, me cortar, eu vou sangrar. Se me atropelar na rua, como acontece frequentemente aqui em New Cross, vou me
machucar. Ento, no me diga que sou um texto. Talvez seja verdade, mas na medida em que estamos falando do sistema de
classicao de diferenas, o corpo um texto e somos todos leitores dele. E circulamos, olhando esse texto, inspecionando-o como
crticos literrios cada vez mais de perto para ver as diferenas mais renadas, as to sutis diferenas de metfora. E quando isso no
funciona comeamos, como verdadeiros estruturalistas, a fazer uso das combinaes. Bem, com um permanente, sabe, um nariz no
to largo, com cabelos um pouco crespos, e se tenho um traseiro grandinho e sabe Deus mais o qu, talvez eu chegue a uma
aproximao. Somos leitores de raa, isso o que est rolando. Somos leitores da diferena social. E o cabelo citado como se fosse
denitivo, como se pusesse m discusso. Voc diz que raa um signicante, mas no , no. O pessoal l diferente, d para
perceber que so diferentes! Bem, essa obviedade, a prpria obviedade da visibilidade de raa, o que me convence de que isso
funciona, porque isso est signicando algo: um texto que conseguimos ler.

Por que precisamos ir alm da realidade

E agora, ento, essa noo de que at o cdigo gentico impresso em ns atravs do corpo, e no sobre o corpo, e de que no se pode
parar na superfcie do prprio corpo negro como se isso desse um m discusso. Mas exatamente por isso que o corpo invocado
no discurso dessa maneira: na esperana de que ele encerre o assunto, de que se voc invocar a prpria realidade, se voc disser, a
pessoa mais preta nesta sala, venha comigo, como se a possibilidade de apontar essa pessoa destrusse meu argumento. s olhar:
Olhe, ali! exatamente essa a funo de invocar o corpo como o ltimo signicante transcendental, como se ele fosse o marcador alm
do qual todos os argumentos so suspensos, toda linguagem cessa; como se todo discurso fosse derrubado diante dessa realidade. Acho
que no podemos nos desviar da realidade de raa porque a prpria realidade de raa o obstculo que nos separa de uma
compreenso mais profunda do sentido de dizer que raa um sistema cultural.

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Analisar as histrias do corpo

J disse que Fanon, no ensaio Pele negra, mscaras brancas, arrebatado e obcecado pelo trauma de sua prpria aparncia e do que isso
signica. Fica enlouquecido por estar preso e trancado em um corpo que o outro, o outro branco, conhece s de olhar para ele, que esse
outro v atravs dele ao ler o texto do corpo negro. Est obcecado com esse fato. E, no entanto, como vocs sabem, a potncia e
importncia de Pele negra, mscaras brancas que Fanon entendeu que por debaixo do que ele chamou de esquemas corpreos est
outro esquema. Um esquema composto de histrias e anedotas e metforas e imagens que o que na realidade constri a relao entre
o corpo e seu espao social e cultural. So essas histrias e no o fato em si. O fato em si precisamente a cilada da superfcie, que nos
permite descansar no que bvio, no que est presente de forma manifesta, o que nos oferecido como sintoma da aparncia. Aquilo
que assume o lugar do que de fato , um dos sistemas culturais mais profundos e complexos que nos permitem distinguir entre dentro e
fora, entre ns e eles, entre quem pertence e quem no pertence.

Esse fato aparentemente simples, bvio e banal requer a invocao de territrios de saber para que este seja produzido como fato
simples, bvio e banal. Nesse sentido, a diferena racial mais parecida com a diferena sexual do que outros sistemas de diferena,
precisamente porque a anatomia, a siologia, parece resolver a questo. O que sabemos e aprendemos, aos poucos, sobre a diferena
sexual, isto , a profundidade das questes por trs da produo dessa distino, o que precisamos comear a aprender sobre as
linguagens que usamos para falar de raa.

Por que importa? combatendo o racismo

Embora o conceito de raa no possa desempenhar a funo que lhe solicitada prover a verdade xando-a sem sombra da dvidas
difcil livrar-se dele porque muito difcil para as linguagens sobre raa funcionarem sem qualquer tipo de garantia fundacional. O
que estou dizendo aqui, sobre essa necessidade, no um argumento terico, ou no apenas. um argumento poltico, porque tanto a
poltica de raa quanto a de anti-raa esto fundadas na noo de que de alguma maneira, em algum lugar, seja atravs da biologia, ou
da gentica, ou da siologia, da cor, ou algo que no seja a histria e cultura humanas, h uma garantia da verdade e autenticidade das
coisas nas quais acreditamos e que queremos fazer. a busca da garantia, tanto na poltica antirracista quanto na poltica racista, que
nos vicia na preservao do trao biolgico. difcil abrir mo dele porque, no nal das contas, no sabemos como seria tentar conduzir
uma poltica, sobretudo uma poltica antirracista, sem garantias. No sabemos como conduzir a poltica sem garantia. Queremos de
alguma maneira que algo nos diga que as opes polticas contingentes em aberto e usualmente erradas que fazemos podem, no nal,
ser lidas a partir de uma template mais cientco-terica que, se a tivssemos conhecido de antemo, nos teria dito o que estava certo ou
no. Precisamos de garantia, precisamos, no sono da razo, de algo que nos diga Sim, faam-no. No s por nos dar a sensao de ser,
e nos parecer ser, a coisa certa, at onde nossos clculos alcanam, mas tambm porque ao nal ser a coisa certa, existir algo que a
tornar certa. Isso porque as pessoas que defendem as mesmas coisas, anal, so as pessoas que voc conhece, so boas pessoas.
Como que pessoas que se juntaram em torno dessa forma comum de identicao podem estar erradas? Mas a verdade que podem,
como todos os seres humanos comuns. Todos podemos estar errados, e muitas vezes estamos. De fato, normalmente estamos, e d
para armar que nossa poltica quase sempre o . A nica coisa que no somos detentores de garantias da verdade do que fazemos.

De fato, acredito que sem esse tipo de garantia teramos que recomear[6]. Recomear em um outro espao, com um conjunto diferente
de pressupostos para tentar nos perguntar o que na identicao humana, na prtica humana, na construo de alianas humanas
que sem as garantias e certezas da religio, ou da cincia, antropologia, gentica, biologia, ou da aparncia diante de nossos olhos ,
sem qualquer garantia, poderia nos possibilitar a conduo de um discurso e de uma prtica humanos eticamente responsveis sobre
raa em nossa sociedade. Como seria conduzi-lo, sem ter s nossas costas um toque de certeza, mesmo que parecssemos estar
errados, se tivssemos acesso ao cdigo, algo que tivesse nos dito o que fazer, desde o incio?

E esta uma verdade incmoda. incmodo, claro, para os que gostariam de poder invocar os traos biolgicos ou genticos como
forma de suspender o debate. Mas tambm uma verdade muito difcil de ser encarada pelas pessoas que sentem que a realidade de
raa d uma espcie de garantia ou sustentao a seus argumentos polticos, juzos estticos e crenas sociais e culturais. Quando
adentramos a poltica do m da denio biolgica de raa, mergulhamos de cabea no nico mundo que temos: o abismo do debate e
da prtica polticos permanentemente contingentes e sem garantias. Uma poltica crtica contra o racismo, que sempre uma poltica da
crtica.

* Este texto uma conferncia proferida por Stuart Hall em 1995 em Goldsmiths College University of London e reproduzida em
documentrio por Sut Jhally Media Education Foundation, 1996. Est disponvel na ntegra, em ingls, ilustrada por fotos e diagramas,
no YouTube. Comea no minuto 640 da parte 2 do documentrio Race, the Floating Signier, disponvel em: www.youtube.com/watch?
v=SIC8RrSLzOs&list=PL9DB8464B43CFAC14

* Stuart Hall, nascido na ento colnia da Jamaica em 1932, migrou para a Inglaterra em 1951. Preocupou-se desde cedo com questes
ps-coloniais e questes ligadas ao racismo. Dirigiu o Centre for Contemporary Cultural Studies, da University of Birmingham, e o
Departamento de Sociologia, da Open University, at se aposentar em 1997. Presidiu por muitos anos os conselhos do Institute of
International Visual Art (www.iniva.org) e Autograph-ABP (anteriormente a Association of Black Photographers) www.autograph-
abp.co.uk.

* Liv Sovik professora da Escola de Comunicao da Universidade Federal do Rio de Janeiro (ECO-UFRJ) e organizadora da coletnea de
Stuart Hall, Da dispora (Editora UFMG, 2003).

Katia Santos pesquisadora independente, tradutora, escritora e autora do livro Ivone Lara, a dona da melodia.

[1] Incio da parte 3: www.youtube.com/watch?v=BI-CwR8pCcY&list=PL9DB8464B43CFAC14

[2] Du Bois, W.E.B. As almas da gente negra. Trad. Helosa Toller Gomes. Rio de Janeiro: Lacerda Ed., 1999.

[3] Incio da parte 4: www.youtube.com/watch?v=rYGeqryELXk&list=PL9DB8464B43CFAC14

[4] Incio da parte 5: www.youtube.com/watch?v=OVjmbDbnJKo&list=PL9DB8464B43CFAC14

http://revistazcultural.pacc.ufrj.br/racaosignificanteflutuante%EF%80%AA/ 5/6
2017528 Raa,osignificanteflutuanteRevistaZCultural
[5] Incio da parte 6: www.youtube.com/watch?v=GeD6awgSHGU&list=PL9DB8464B43CFAC14

[6] Incio da parte 7: www.youtube.com/watch?v=vRRQ2KSBeyA&list=PL9DB8464B43CFAC14

http://revistazcultural.pacc.ufrj.br/racaosignificanteflutuante%EF%80%AA/ 6/6