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Para Lu e Peter que continuam a ser companheiros na longa obedincia

Sumrio

PREFCIO
Comemorando Vinte Anos de Existncia
Nos vinte anos desde que escrevi este livro, mudanas enormes ocorreram em todas as reas no mundo
inteiro e por toda a igreja. Percebo que ouo constantemente e de quase todas as direes que eu corro o
risco de me tornar irrelevante se no me mantiver a par dos ltimos avanos em computadores e aparelhos e
transporte e mdia. Por esse motivo, ao sentar-me para revisar Uma Longa Obedincia na Mesma Direo
para essa edio do vigsimo aniversrio [a primeira em portugus], estava preparado para fazer muitas
mudanas.
Acontece que no fiz quase nenhuma. Acaba tendo algumas coisas que no mudam. Deus no muda: ele
busca e ele salva. E nossa resposta a Deus como se revela em Jesus no muda: ns escutamos e ns
seguimos. Ou no seguimos. Quando estamos lidando com o bsico Deus e nossa necessidade de Deus
ns estamos no fundamento. Comeamos cada dia no comeo, sem nenhum adorno.
Portanto, nesta nova edio, o livro sai praticamente como eu o escrevi no incio. Acrescentei um
eplogo, no propsito de reafirmar os modos em que a Bblia e a orao se fundem para dar energia e direo
para aqueles de ns que se pe a caminho para seguir Jesus. Alguns nomes clebres foram substitudos por
novos (as celebridades mudam bem depressa!), e mudei algumas referncias a atualidades. Mas ficou quase
que s nisso. animador perceber mais uma vez que no temos que estudar o mundo em volta ansiosamente
para nos manter em dia com Deus e seus modos de agir conosco.
A mudana mais aparente foi o uso de uma nova traduo da Bblia, The Message, ["A Mensagem"] na
qual venho trabalhando desde a publicao de Uma Longa Obedincia. De fato, os quinze "Cnticos de
Subida" [ao Templo, nas Festas] (Sl 120-134) que aqui fornecem o texto para o desenvolvimento do
"discipulado numa sociedade instantnea" forneceram o impulso para embarcar na nova traduo. Tudo que
pensei a princpio foi traduzir os Salmos para a linguagem idiomtica norte-americana que eu ouvia as
pessoas usando nas ruas, nos shoppings e nos jogos de futebol. Eu sabia que seguir Jesus nunca poderia se
tornar uma "longa obedincia" sem uma vida de orao cada vez mais profunda, c que os Salmos sempre
foram o principal meio pelo qual os cristos aprendiam a orar tudo o que viviam e viver tudo o que oravam,
numa continuidade de tempo.
Mas as pessoas que eu via em volta no oravam os Salmos. Isso me intrigava; os cristos sempre oraram
os Salmos; por que no os meus amigos e vizinhos? Ento percebi que era porque a linguagem, cadenciada,
bela e harmnica, parecia estar muito distante da vida diria deles. No entanto, quando esses Salmos foram
orados e escritos pelos nossos ancestrais hebreus, eles eram de ritmo to desigual, desarrumado e destoante
como qualquer coisa que vivenciamos hoje. Eu queria traduzi-los do seu hebraico original e transmitir a
energia crua, desigual, tosca c forte que to caracterstica dessas oraes. Eu queria que as pessoas
comeassem a or-los de novo, no que apenas os admirassem de longe; e que assim aprendessem a orar
tudo o que vivenciavam e sentiam e pensavam medida que seguiam Jesus, no s aquilo que achavam ser
apropriado para orar na igreja.
E aconteceu que a consequncia no intencionada de escrever Uma Longa Obedincia na Mesma
Direo foi essa nova traduo dos Cnticos de Subida, e depois todos os Salmos e o Novo Testamento (e
finalmente a Bblia inteira). A incluso dessa traduo nesta nova edio completa o livro de uma forma que
eu no poderia ter previsto h vinte anos.
1
Discipulado
O que o faz pensar que pode apostar corrida contra cavalos?
Se voc se esgota nessa corrida a p com homens, o que o jaz pensar que pode competir contra cavalos?
JEREMIAS 12.5
A coisa essencial "no cu e na terra" . . . que haja uma longa obedincia na mesma direo; assim resulta,
e sempre resultou no final, algo que j fez a vida valer a pena.
FRIEDRICH NIETZSCHE, BEYOND GOOD AND EVIL [ALM DO BEM E DO MAL]
Este mundo no amigo da graa. Uma pessoa que assume um compromisso com Jesus Cristo como seu
Senhor e Salvador no encontra uma multido se formando imediatamente para aplaudir a deciso, nem
amigos antigos se reunindo espontaneamente sua volta para dar os parabns e aconselhamento.
Comumente nada diretamente hostil, mas h um acmulo de desaprovao e indiferena agnstica que
constitui, assim mesmo, uma oposio espantosamente pavorosa.
Uma velha tradio classifica as dificuldades que enfrentamos na vida de f nas categorias de mundo,
carne e diabo.1 Estamos, na maioria, bem alertados sobre os perigos da carne e das artimanhas do diabo.
Suas tentaes tm um formato definvel e mantm uma continuidade histrica. Isso no os torna nem um
pouco mais fceis de resistir, mas sim mais fceis de serem reconhecidos.
O mundo, contudo, e multiforme: cada gerao tem o mundo com o qual tratar numa forma nova.
Mundo uma atmosfera, um estado de esprito. 2 quase to difcil um pecador reconhecer as tentaes do
mundo como para o peixe reconhecer impurezas na gua. H uma impresso, um sentimento, de que as
coisas no esto certas, de que o ambiente no ntegro, mas exatamente o que escapa anlise. Sabemos
que a atmosfera espiritual em que vivemos corri a f, dissipa a esperana e corrompe o amor, mas difcil
apontar exatamente para o que est errado.
Turistas e Peregrinos
Um aspecto de mundo que eu pude identificar como sendo prejudicial para os cristos a presuno de
que qualquer coisa que vale a pena pode ser adquirida imediatamente. Achamos que se algo pode ser feito,
pode ser feito rpida e eficientemente. Nossos perodos de ateno foram condicionados pelos comerciais de
trinta segundos. Nosso senso de realidade foi achatado pelas condensaes de trinta pginas.
No difcil num mundo desses conseguir que uma pessoa fique interessada na mensagem do evangelho;
terrivelmente difcil sustentar o interesse. Milhes de pessoas, na nossa cultura se decidem a favor de Cristo,
mas h uma porcentagem de desgaste terrvel. Muitos afirmam ter nascido de novo, mas a evidncia de um
discipulado cristo maduro fraca. Em nosso tipo de cultura, qualquer coisa, at notcia sobre Deus, pode
ser vendida se tiver embalagem novinha; mas quando perde a novidade, vai para o lixo. H um grande
mercado para a experincia religiosa no nosso mundo; h pouco entusiasmo pela paciente aquisio de
virtude, pouca vontade de assinar o contrato de uma longa aprendizagem naquilo que geraes crists
anteriores chamavam de santidade.
No nosso tempo, a religio foi tomada pela mentalidade de turista. A religio entendida como sendo
uma visita a um local atraente quando temos tempo disponvel. Para alguns um passeio semanal igreja;
para outros, visitas ocasionais a cultos especiais. Alguns, com inclinao para entretenimento religioso e
diverso sagrada, planejam a vida em torno de eventos especiais como retiros, concentraes e conferncias.
Vamos para ver uma nova personalidade, ouvir uma nova verdade, obter uma nova experincia e assim de
alguma forma ampliar nossa vida que sem alguma novidade seria montona. A vida religiosa definida
como a mais recente e a mais nova: Zen, curas de f, potencial humano, parapsicologia, vida de sucesso,
coreografia no santurio, Armagedom. Ns tentamos qualquer coisa at que aparea alguma novidade.
No sei como tem sido para pastores de outras culturas e dos sculos anteriores, mas estou bem certo que
para um pastor numa cultura ocidental no raiar do sculo 21, o aspecto do mundo que torna o trabalho de
guiar cristos no caminho da f mais difcil o que Gore Vidal analisou como sendo "a paixo de hoje pelo
imediato e o casual".3 Todo mundo est com pressa. As pessoas que eu dirijo em culto, entre as quais eu
aconselho, visito, oro, prego e ensino, querem atalhos. Querem que eu as ajude a preencher o formulrio que
lhes proporcionar crdito instantneo (na eternidade). So impacientes por resultados. Adotaram o estilo de
vida de um turista e s querem os pontos altos. Mas o pastor no um guia de turismo. No tenho interesse
em contar narraes religiosas apcrifas em e sobre stios sagrados de identificao dbia. A vida crist no
consegue amadurecer sob essas condies e essas tais maneiras.
Friedrich Nietzsche, que viu essa rea de verdade espiritual pelo menos com grande clareza, escreveu:
1 The Book of Common Prayer (Nova York: Church Pension Fund, 1945), pg. 276.
2 Ams T. Wilder escreve: "O mundo significa mais do que humanidade decada de Deus ...O mundo criado e amado por Deus, e Cristo veio para salv-lo.
Mas efmero, sujeito a deteriorao e morte; alm disso, caiu sob o controle do mau, e portanto, caiu para as trevas". Em The Interpreter s Bible, org. George
Arthur Buttrick (Nashville: Abingdon, 1952), 12:238.
3 Gore Vidal, Matters of Fact and Fiction (Nova York: Random House, 1977), pg. 86.
"A coisa essencial no cu e na terra ... que haja uma longa obedincia na mesma direo; com isso resulta,
e sempre resultou no final, algo que fez a vida valera pena". 4 essa "longa obedincia na mesma direo"
que o esprito do ambiente do mundo faz tanto para desencorajar.
Para reconhecer e resistir correnteza dos caminhos do mundo, h duas designaes bblicas dadas s
pessoas de f que so extremamente teis: discpulo e peregrino. Discpulo (mathts) diz que somos
pessoas que passamos nossa vida conectados como aprendizes ao nosso mestre, Jesus Cristo. Estamos
sempre num relacionamento de crescimento-aprendizado. Um discpulo algum que aprende, mas no no
ambiente acadmico de uma sala de aula, e sim no lugar de trabalho de um artfice. No adquirimos
informaes sobre Deus, mas sim habilidades na f.
Peregrino (parepidmos) nos diz que somos pessoas que passam a vida indo para algum lugar, indo para
Deus, e cujo meio para chegar l o caminho, Jesus Cristo. Reconhecemos que "este mundo no meu lar"
e samos rumo " casa do Pai". Abrao, que "saiu" nosso arqutipo, nosso modelo. Jesus, em resposta
pergunta de Tom "Senhor, no sabemos para onde vais. Como o Senhor espera que conheamos o
caminho?" fornece o roteiro: "Eu sou a Estrada, tambm a Verdade, tambm a Vida. Ningum chega ao Pai
parte de mim" (Jo 14.5,6). A carta aos Hebreus define nosso programa: "Voc v o que isso significa
todos esses pioneiros que abriram a estrada, todos esses veteranos encorajando-nos a seguir em frente com
seus aplausos? Significa que melhor seguir em frente. Despojar-nos, comear a correr e nunca desistir!
Nada de gordura espiritual extra, nada de pecados parasticos. Conservar os olhos em Jesus, que tanto
comeou como terminou essa corrida na qual estamos" (Hb 12.1,2).
Um hinrio gasto
No trabalho pastoral de treinamento das pessoas em discipulado e acompanhamento delas em
peregrinao, eu descobri, guardadinho no Saltrio Hebreu, um velho hinrio gasto. Usei-o para
providenciar continuidade em guiar outros no caminho cristo e em dirigir pessoas de f no esforo
consciente e contnuo que evolui em maturidade em Cristo. O velho hinrio chamado, em hebraico, shiray
hammaloth Cnticos de Subida. Os hinos so os salmos de nmeros 120 a 134 do livro dos Salmos. Esses
quinze salmos provavelmente eram cantados, talvez em sequncia, pelos peregrinos hebreus enquanto
subiam para Jerusalm s grandes festas de culto religioso. Topograficamente Jerusalm era a cidade mais
alta da Palestina, e por isso todos os que viajavam para l passavam muito do seu tempo subindo. 5 Mas a
ascenso no era s literal, era tambm uma metfora: a viagem a Jerusalm dramatizava uma vida vivida
para cima em direo a Deus, uma existncia que avanava de um nvel a outro no amadurecimento que se
desenvolvia o que Paulo descreveu como sendo "o alvo, onde Deus est nos acenando para seguirmos
adiante para Jesus" (Fp 3.14).
Trs vezes por ano os hebreus fiis faziam essa viagem (Ex 23.14-17; 34.22-24). Os hebreus foram um
povo cuja salvao foi realizada no xodo, cuja identidade foi definida no Sinai e cuja preservao foi
assegurada nos quarenta anos de caminhadas no deserto. Como povo dessa natureza, eles subiam a estrada
para Jerusalm regularmente para cultuar. Refrescavam suas memrias a respeito das operaes salvficas de
Deus na Festa da Pscoa no comeo do vero; respondiam como comunidade abenoada ao melhor que
Deus tinha para eles na Festa de Tabernculos no outono. Eles eram um povo redimido, um povo
comandado, um povo abenoado. Essas realidades fundamentais eram pregadas e ensinadas e comemoradas
nas festas anuais. Entre uma festa e outra o povo vivia essas realidades no discipulado dirio at que
chegasse o tempo de subir cidade serrana novamente, como peregrinos para renovar a aliana.
Esse retrato dos hebreus cantando esses quinze salmos quando deixavam sua rotina de discipulado e se
encaminhavam dos povoados e vilas, das fazendas e cidades, como peregrinos subindo a Jerusalm j se
fixou na imaginao devocional crist. como nosso melhor pano de fundo para entender a vida como uma
jornada de f.
Sabemos que o nosso Senhor desde menino viajava a Jerusalm para as festas anuais (Lc 2.41,42).
Continuamos a nos identificar com os primeiros discpulos que "iam de caminho para Jerusalm. Jesus ia
mais frente, e eles o seguiam, perplexos e no pouco temerosos" (Mc 10.32). Tambm ns estamos
perplexos e um pouco temerosos, porque h maravilha sobre inesperada maravilha nessa estrada, e h
fantasmas temveis para se encontrar. Cantar os quinze salmos uma maneira de expressar a maravilhosa
graa e aquietar os temores da ansiedade.
No h melhores "cnticos para a estrada" para os que percorrem o caminho da f em Cristo, uma
4 Friedrich Nietzsche, Beyond Good and Evil, trad. Helen Zimmern (Londres: 1907), seo 188.
5 No h documentao independente que prove que os Salmos de Subida [de Romagem (ara) de Peregrinao (arc), de Degraus (kjv,nvi)] foram usados assim; portanto
no h nenhum consenso entre os estudiosos de que tenham sido associados com as idas peregrinas a Jerusalm. A associao conjectura, mas no fantasiosa. Os
comentadores, tanto judeus quanto cristos, interpretaram-nos dentro dessa estrutura.
estrada que tem tantas ligaes com o caminho de Israel. Visto que dos itens essenciais do discipulado
cristo, muitos (no todos) esto fazendo parte desses cnticos, eles fornecem um meio de lembrarmos quem
somos e para onde estamos indo. Eu no busquei produzir exposies eruditas desses salmos e sim oferecer
meditaes prticas que usam esses cnticos para estmulo, encorajamento e direo. Se aprendemos a
ento-los bem, podem ser uma espcie de vade mecum para o andar dirio de um cristo.
Entre tempos
Paul Tournier, em A Place for You ["Um Lugar para Voc"] descreve a experincia de estar entre entre
a hora em que samos de casa e chegamos ao nosso destino; entre a poca em que deixamos a adolescncia e
chegamos idade adulta; entre o tempo em que deixamos a dvida e chegamos f. 6 como o momento em
que o artista do trapzio solta a barra e est num ponto no meio do espao, pronto para agarrar outro suporte:
um tempo de perigo, de expectativa, de incerteza, de excitamento, de estar extraordinariamente vivo.
Os cristos reconhecero o quanto esses salmos podem ser cantados entre os tempos: entre o momento
de deixar o ambiente do mundo e chegar assembleia do Esprito; entre a hora em que deixamos o pecado e
chegamos santidade; entre a hora em que samos de casa na hora do culto no domingo de manh e
chegamos igreja com o grupo do povo de Deus; entre a hora em que deixamos as obras da lei e chegamos
justificao pela f. So cnticos de transio, breves hinos que fornecem coragem, apoio e direo interior
para levar-nos aonde Deus est nos dirigindo em Jesus Cristo.
Enquanto isso o mundo sussurra: "Por que se preocupar? H muito para gozar com alegria sem se
envolver com tudo isso. O passado um cemitrio deixe-o para l; o futuro um holocausto evite-o.
No existe salrio para o discipulado, no existe destino para a peregrinao. Consiga Deus do modo rpido;
compre o carisma instantneo". Mas outras vozes falam se no mais encantadoramente, pelo menos mais
verdadeiramente. Thomas Szasz, na sua terapia e nos seus escritos, procurou avivar o respeito por aquilo que
ele denomina "a mais simples e mais antiga das verdades humanas: a saber, que a vida uma luta rdua e
trgica; que aquilo que chamamos de "sanidade mental", o que queremos dizer com "no ser
esquizofrnico", tem muito a ver com competncia, ganha ao se lutar por excelncia; com compaixo, ganha
duramente ao se confrontar o conflito; e com modstia e pacincia, adquiridas por meio do silncio e do
sofrimento".7 O testemunho dele valida a deciso daqueles que se comprometem a explorar o mundo dos
Cnticos de Subida, que procuram tirar sabedoria dessa mina e cant-los para se alegrar.
Sem dvida, como Isaas descreveu, esses salmos foram usados dessa maneira pelas multides que
diziam: "Venham, subamos o monte do Senhor, vamos Casa do Deus de Jac. Ele nos mostrar o modo em
que ele opera para podermos viver da maneira em que somos feitos" (Is 2.3). Tambm so evidncia daquilo
que Isaas prometeu quando disse: "Vocs cantaro! Cantaro durante toda uma noite de festa santa; seus
coraes rompero em cntico, faro msica como o sonido de flautas em desfile, na sua jornada
montanha de Deus, no seu caminho Rocha de Israel" (Is 30.29).
Todos aqueles que viajam pela estrada da f requerem ajuda de tempos em tempos Precisamos ser
alegrados quando o esprito esmorece; precisamos de direo quando o caminho no est claro. Uma das
"pequenas oraes" de Paul Goodman expressa nossas carncias:
Na alta via que vai rumo morte
pesam os passos, no anseio chegar
quela cidade, mas pouca pacincia
faz longa essa rota em que tenho de andar.
Ensine-me um canto de viagem, Mestre,
um cntico para a marcha assim
como gritvamos, ns, os meninos
quando eu era escoteiro mirim.8
Para aqueles que escolhem no mais viver como turistas mas como peregrinos, os Cnticos de Subida
combinam toda a alegria de uma cano de viagem com a praticidade de um livro guia de viagem e um
mapa. Sua brevidade descrita de modo excelente por William Faulkner. "No so monumentos, e sim
pegadas. Um monumento s diz: Pelo menos cheguei at aqui, enquanto uma pegada diz: Foi aqui que eu
estive quando eu me movi novamente."9

6 Paul Tournier, A Place for You (Nova York: Harper & Row, 1968), pg. 163.
7 Thomas Szasz, Schizophrenia, the Sacred Symbol of Psychiatry (Garden City, N.J.: Doubleday, 1978), pg. 72.
8 Paul Goodman, Little Prayers and Finite Experience (Nova York: Harper & Row, 1972), pg. 16.
9 William Faulkner, citado nas notas do programa de Sam di Bonaventura a respeito da Sinfonia n 5 de Elie Siegmeister, Concerto da Baltimore Symphony, 5 de
maio de 1977.
2
Arrependimento
"Estou fadado a viver em Meseque"
Estou em apuros. Clamo a Deus desesperado por uma resposta:
"Livra-me dos mentirosos, Deus!,
Sorriem to docemente mas mentem a no mais poder". Sabem o que vem em seguida, vocs enxergam o
que est para vir, vocs todos, mentirosos descarados?
Setas agudas e brasas vivas sero sua recompensa, listou fadado a viver em Meseque, amaldioado com um
lar em Quedar.
Minha vida inteira vivida acampando entre vizinhos briguentos.
Eu sou inteiramente pela paz; mas no momento em que eu lhes digo isso, eles j vo guerra!
SALMO 120
Antes que um homem possa fazer as coisas precisa haver coisas que ele no far.
MNCIO
As pessoas submersas numa cultura apinhada de mentiras e malcia sentem-se como se estivessem
afundando nela: no podem acreditar em nada do que ouvem, nem confiar em ningum que encontram. Esse
descontentamento com o mundo como ele ser o preparo para viajar no caminho do discipulado cristo. O
descontentamento, acoplado a uma nsia por paz e verdade, pode colocar-nos num caminho peregrino de
inteireza em Deus.
Uma pessoa precisa estar totalmente aborrecida com o modo em que esto as coisas para encontrar a
motivao para partir no caminho cristo. Enquanto pensarmos que a prxima eleio poder eliminar o
crime e estabelecer a justia ou que um novo avano cientfico poder salvar o meio ambiente, ou outro
aumento de salrio pode nos dar o empurrozinho para sair da ansiedade para uma vida tranquila, no
provvel que nos arrisquemos nas rduas incertezas da vida de f. O indivduo tem que estar farto com os
modos do mundo antes que ele ou ela adquira um apetite pelo inundo da graa.
O Salmo 120 o cntico da pessoa assim, doente com as mentiras e mutilada pelo dio, uma pessoa
encolhida de dor a respeito do que se passa no inundo. Mas no um mero berro, uma dor que penetra
junto com o desespero e estimula um novo comeo uma viagem a Deus que se torna uma vida de paz.
Os quinze Cnticos de Subida descrevem elementos comuns a todos aqueles que se comprometem a
viajar no caminho cristo. Este, o primeiro deles, a aguilhoada que os impulsiona a comear. No uma
cano linda nada nela e impressionantemente melanclico ou liricamente feliz. dura. dissonante. Mas
faz comear as coisas.
Mentiras sem erro
Estou em apuros a frase inicial. A ltima palavra guerra. No um cntico feliz, mas um cntico
franco e necessrio.
Os homens esto alinhados um contra o outro. As mulheres altercam violentamente entre si. Somos
ensinados a disputar desde o ventre. O mundo est inquieto, sempre louco por uma briga. Ningum parece
saber como viver com relacionamentos saudveis. Persistimos em transformar cada comunidade numa seita,
cada empreendimento numa guerra. Reconhecemos, em momentos fugidios, que fomos criados para algo
diferente e melhor "Sou todo pela paz" mas no h confirmao dessa percepo no nosso ambiente,
nenhum incentivo para isso na nossa experincia. "Sou todo pela paz, mas no minuto em que eu lhes digo
isso, eles vo guerra!
A angstia que comea e conclui o cntico o acordar doloroso para a realidade que no pode mais ser
evitada de que mentiram para ns. O mundo, na realidade, no como foi representado para ns. As coisas
no esto bem como esto, e em nada melhoram.
Contaram-nos a mentira desde que nos podemos lembrar: os seres humanos so basicamente bons e
agradveis. Todo mundo nasceu igual e inocente e auto-suficiente. O mundo um lugar agradvel,
harmonioso. Nascemos livres. Se carregamos cadeias agora, culpa de algum, e ns podemos corrigir isso
apenas com um pouquinho mais de inteligncia ou de esforo ou de tempo.
Como conseguimos continuar a crer nisso depois de tantos sculos de evidncia ao contrrio o que
difcil compreender, mas nada que fazemos e nada que outra pessoa nos faz parece desencantar-nos do
feitio da mentira. Continuamos a esperar que as coisas melhorem de alguma maneira. E quando no
melhoram, choramingamos como crianas mal-acostumadas que no conseguem o que querem.
Acumulamos ressentimento que se armazena em ira e irrompe em violncia. Convencidos pela mentira que
o que estamos vivenciando no e natural, que uma exceo, ns inventamos modos de escapar da
influncia do que outras pessoas nos fazem saindo de frias com tanta frequncia quanto possvel. Quando
as frias terminam, voltamos novamente ao fluxo das coisas, nossa ingenuidade renovada de que tudo vai
acabar bem somente para sermos mais uma vez surpreendidos, machucados, aturdidos quando no acaba. A
mentira ("tudo est bem") encobre e perpetua o mal profundo, disfara a violncia, a guerra, a voracidade.
A conscientizao crist comea com o reconhecimento dolorido de que aquilo que ns presumimos ser
a verdade realmente uma mentira. A orao imediata: "Livra-me dos mentirosos, Deus! Sorriem to
docemente, mas mentem a no mais poder". Salva-me das mentiras dos anunciantes que afirmam saber o
que eu preciso e o que desejo, das mentiras dos que oferecem entretenimento, que prometem um caminho
barato para a alegria, das mentiras dos polticos que fingem instruir-me sobre o poder e a moralidade, das
mentiras dos psiclogos que oferecem moldar meu comportamento e meus princpios morais para que eu
viva uma vida longa, com felicidade e sucesso, das mentiras dos beatos que "curam superficialmente as
feridas deste povo", das mentiras dos moralistas que fingem promover-me posio de capito do meu
destino, das mentiras de pastores que "se livram do mandamento de Deus para voc no ser incomodado ao
seguiras modas religiosas!" (Mc 7.8). Salva-me da pessoa que me conta sobre a vida e omite Cristo, que
sbia quanto aos caminhos do mundo e ignora o mover do Esprito.
As mentiras so impecveis. Elas no contm erros. No h distores ou dados falsificados. Mas elas
so mentiras assim mesmo, porque elas alegam contar-nos quem somos e omitem tudo sobre a nossa origem
em Deus e nosso destino em Deus. Falam-nos sobre o mundo sem nos contar que Deus o fez. Falam-nos
sobre nosso corpo sem dizer-nos que ele templo do Esprito Santo. Instruem-nos em amor sem contar-nos
sobre o Deus que nos ama e que se deu por ns.
Relmpagos iluminando as encruzilhadas
A palavra Deus ocorre apenas duas vezes neste salmo, mas a chave do todo. Deus, uma vez admitido
na conscincia, enche todo o horizonte. Deus, revelado na sua obra criativa e redentora, expe luz todas as
mentiras. No momento em que a palavra Deus pronunciada, a mentira agigantada do mundo exposta
vemos a verdade. A verdade a meu respeito que Deus me fez e ele me ama. A verdade sobre aqueles que se
sentam ao meu lado que Deus os fez e Deus os ama, e portanto cada um e meu prximo. A verdade sobre o
inundo que Deus o governa e o mantm. A verdade sobre o que est errado com o mundo que eu e o
prximo sentado ao meu lado pecamos ao recusar deixar Deus ser por ns, sobre ns e em ns. A verdade
sobre o que est no centro de nossa vida e de nossa histria que Jesus Cristo foi crucificado na cruz por
nossos pecados e levantado do tmulo para nossa salvao e que ns podemos participar em vida nova
medida que cremos nele, aceitamos sua misericrdia, respondemos ao seu amor, atendemos aos seus
mandamentos.
John Baillie escreveu: "Estou certo que o trecho da estrada que mais precisa ser iluminado o ponto em
que ela se bifurca".10 O Deus do salmista um relampejar de raio que ilumina justamente esse tipo de
bifurcao. O Salmo 120 a deciso de escolher um caminho em oposio a outro. o ponto crucial que
marca a transio de uma nostalgia sonhadora para uma vida melhora uma peregrinao dura de discipulado
em f, a mudana de reclamar sobre como as coisas esto ms e ir atrs de todas as coisas boas.
Essa deciso falada e cantada em todos os continentes e todas as lnguas. A deciso foi tomada em todo
tipo de vida em cada sculo na longa histria da humanidade. A deciso quietamente (e s vezes no to
quietamente) anunciada de milhares de plpitos cristos em todo o mundo a cada domingo. A deciso
testemunhada por milhes, em lares, fbricas, escolas, empresas, escritrios e campos todos os dias de cada
semana. As pessoas que tomam a deciso e se deleitam com ela so as pessoas chamadas crists.
Um No que um Sim
O primeiro passo em direo a Deus um passo de distanciamento das mentiras do mundo. uma
renncia s mentiras que nos foram contadas sobre ns mesmos e nossos prximos e nosso universo. "Estou
fadado a viver em Meseque, amaldioado com um lar em Quedar. Minha vida inteira vivida acampando
entre vizinhos briguentos". Meseque e Quedar so nomes de lugares: Meseque uma tribo longnqua, a
milhares de quilmetros da Palestina no sul da Rssia; Quedar uma tribo beduna conhecida como no-
civilizada e rude, ao longo das fronteiras de Israel. Representam os estranhos e hostis. Parafraseando, a
exclamao : "Eu vivo no meio de valentes e selvagens; este mundo no meu lar, e eu quero sair daqui".
A palavra bblica usual que descreve o no que dizemos s mentiras do mundo e o sim que dizemos
verdade de Deus arrependimento. sempre e em toda parte a primeira palavra da vida crist. A pregao

10 John Baillie, Invitation to Pilgrimage (Nova York: Charles Scribners Sons, 1942), pg. 8.
de Joo Batista era "Arrependam-se, porque est prximo o reino dos cus" (Mt 3.2). A primeira pregao de
Jesus foi a mesma: "Arrependam-se, porque est prximo o reino dos cus" (Mt 4.17). Pedro concluiu seu
primeiro sermo com "Arrependam-se, e sejam batizados" (At 2.38). No ltimo livro da Bblia a mensagem
stima igreja "sejam zelosos e arrependam-se" (Ap 3.19).
O arrependimento no uma emoo. No ficar triste pelos prprios pecados. uma deciso. decidir
que voc errou ao supor que conseguiria gerir sua prpria vida e ser seu prprio deus; decidir que voc
errou ao pensar que voc possua, ou poderia conseguir, a fora, a educao e o treinamento para se arranjar
sozinho; decidir que lhe contaram uma poro de mentiras sobre voc mesmo e seus vizinhos e seu
mundo. E decidir que Deus em Jesus Cristo est lhe dizendo a verdade. O arrependimento a percepo de
que aquilo que Deus quer de voc e que voc quer de Deus no ser alcanado se continuar a fazer as
mesmas coisas de sempre, a pensar os mesmos pensamentos de sempre. Arrependimento uma deciso de
seguir Jesus Cristo e tornar-se peregrino dele no caminho da paz.
Arrependimento a mais prtica de todas as palavras e o mais prtico de todos os atos. um tipo de
palavra concreta. Pe a pessoa em contato com a realidade que Deus cria. Elie Wiesel, referindo-se s
histrias do Hasidim, diz que nos contos de autoria de Israel de Rizhim um motivo aparece repetidamente:
Um viajante perde o caminho na floresta; escuro e ele teme. O perigo esconde-se atrs de cada rvore.
Uma tempestade quebra o silncio. O tolo olha para o relmpago, o sbio para a estrada que ali est
iluminada sua frente.11
Sempre que dizemos no a um modo de vida a que h muito nos acostumamos, h dor. Mas quando o
modo de vida realmente um caminho de morte, um caminho de guerra, quanto mais depressa o
abandonamos, melhor. H uma condio que por vezes se desenvolve em nosso corpo chamada aderncias
partes de nossos rgos internos aderem a outras partes. Essa irregularidade tem de ser corrigida por
procedimento cirrgico uma interveno decisria. O procedimento fere, mas os resultados so sadios.
Como a Bblia de Jerusalm coloca nos versculos 3,4: "Como ele [Deus] repagar o juramento falso? / de
uma lngua desleal/ Com flechas endurecidas de guerra/ sobre carvo em rubra brasa viva!" A sentena seca
de Emily Dickinson uma epgrafe: "Renncia a virtude lancinante!
As flechas de Deus so juzos lanados para provocar o arrependimento. A dor do juzo evocado contra
malfeitores poderia desvi-los de seus modos enganosos e violentos para se unirem ao nosso peregrino no
caminho da paz. Qualquer ferimento que nos ponha no caminho da paz, libertando-nos para buscar, em
Cristo, a vida eterna vale a pena. a ao que segue a percepo de que a Histria no um beco sem sada,
a culpa no um abismo. a descoberta de que h sempre um caminho que leva para fora da aflio um
caminho que comea no arrependimento, ou no voltar-se para Deus. Onde quer que encontremos o povo de
Deus vivendo em aflio, h sempre algum que fornece essa palavra carregada de esperana, mostrando a
realidade de um dia diferente: "Naquele dia, haver uma estrada do Egito at a Assria, os assrios tero livre
acesso ao Egito, e os egpcios, Assria. No mais rivais, adoraro juntos os egpcios com os assrios" (Is
19.23). Tudo o que Israel conhecia da Assria era a guerra a viso os mostra em adorao. O
arrependimento o agente cataltico para a mudana. O desnimo transformado naquilo que um profeta
posterior descreveria como evangelho.
Toda a histria de Israel acionada por dois atos desse tipo de rejeio do mundo, que libertaram o povo
para uma afirmao de Deus, "a rejeio da Mesopotmia nos dias de Abrao e a rejeio do Egito nos dias
de Moiss".12 Toda a sabedoria e a fora do mundo antigo estavam na Mesopotmia e no Egito. Mas Israel
disse no a eles. A despeito do prestgio, da grandeza alardeada e inconteste, havia algo fundamentalmente
discrepante e falso nessas culturas: "Eu sou inteiramente pela paz; mas no momento em que eu lhes digo
isso, eles l vo guerra!" O poder mesopotmico e a sabedoria egpcia eram fora e inteligncia
divorciadas de Deus, usadas para os fins errados e produzindo todos os resultados errados.
As interpretaes modernas da Histria so variaes das mentiras dos mesopotmicos e dos egpcios
em que, como o descreve Abraham Heschel, "o homem reina supremo, com as foras da natureza como seus
nicos adversrios possveis. O homem est s, livre e fortalecendo-se. Deus ou no existe ou no se
interessa. a iniciativa humana que faz a histria, e principalmente pela fora que as constelaes mudam.
O homem pode alcanar sua prpria salvao".13
Ento Israel disse no e tornou-se um povo peregrino, escolhendo um caminho de paz e justia atravs
de campos de batalha da mentira e da violncia, encontrando um caminho para Deus atravs do labirinto do

11 Elie Wiesel, Souls on Fire (Nova York: Vintage, 1973), pg. 154.
12 Abraham Heschel, The Prophets (Nova York: Harper & Row, 1962), pgs. 71,72.
13 Ibid., pg. 190.
pecado.
Sabemos que Israel, ao dizer aquele no, no voltou miraculosamente para o den e viveu em inocncia
primitiva, nem habitou misticamente numa cidade celestial e viveu em xtase sobrenatural. Trabalharam,
divertiram-se, sofreram e pecaram no mundo como todos os demais homens fizeram, e como os cristos
ainda fazem. Mas agora estavam indo para algum lugar iam para Deus. A verdade de Deus explicava a
vida deles, a graa de Deus preenchia a vida deles, o perdo de Deus renovava a vida deles, o amor de Deus
abenoava a vida deles. O no os soltava para uma liberdade que era diversa e gloriosa. O juzo de Deus
invocado contra os povos de Meseque e Quedar foi, realmente, um convite em palavras duras para que se
arrependessem e um pedido para que se unissem na jornada.
Entre as pginas mais fascinantes da histria americana h aquelas que contam as histrias dos
imigrantes que chegaram costa do continente no sculo 19. Milhares e mais milhares de pessoas, cujas
vidas na Europa haviam se tornado ruins e pobres, perseguidas e infelizes, saram de l. Tinham ouvido falar
de um lugar onde se podia fazer um novo comeo. Tinham relatos de uma terra em que o ambiente era um
desafio em vez de uma opresso. As histrias continuam a ser contadas em muitas famlias, conservando
viva a memria do acontecimento que transformou em americano quem era alemo, ou italiano ou escocs.
Meu av saiu da Noruega h cem anos no meio de uma fome. Sua esposa e dez filhos ficaram para trs
at que ele pudesse retornar para busc-los. Ele chegou em Petersburgo e trabalhou nas usinas siderrgicas
por dois anos at ter dinheiro suficiente para voltar e trazer a famlia. Quando veio com ela no ficou em
Petersburgo, embora essa cidade tivesse servido bem a seus objetivos da primeira vez; prosseguiu viagem
para Montana, arriscando-se numa terra nova, procurando um lugar melhor.
Em todas essas histrias de imigrantes h uma mistura de fuga e aventura: a fuga de uma situao
infeliz, a aventura de uma situao de vida bem melhor, de estar livre para novas coisas, aberto ao
crescimento e criatividade. Todo cristo tem alguma variao sobre esse tema de imigrante para contar.
"Estou fadado a viver em Meseque, amaldioado com um lar em Quedar. Minha vida inteira vivida
acampando entre vizinhos briguentos." Mas no temos que viver mais l. Arrependimento, a primeira
palavra na imigrao crist, nos coloca no caminho para a viagem na luz. uma rejeio que tambm uma
aceitao, uma partida que se desenvolve numa chegada, um no ao mundo que um sim para Deus.
3
Providncia
"Deus o guarda de todo e qualquer mal"
Elevo os olhos para os montes; minha fora vem dos montes?
No, minha fora vem de DEUS, que fez cu, e terra, e montes.
Ele no deixar que voc tropece, seu DEUS da guarda no cair no sono,
De modo algum!
O Guardio de Israel no cochilar nem dormir.
DEUS o seu Guardio, hem a seu lado para proteg-lo Cobrindo-o da insolao, protegendo-o de
aluamento.
Deus O guarda de todo mal, ele guarda a sua prpria vida,
Ele o guarda quando voc sai, e quando retorna, ele o guarda agora, ele o guarda sempre.
SALMO 121
Mas desviar-se da verdade por amor a alguma perspectiva de esperana nossa nunca pode ser sbio, por
nfimo que seja o desvio.
No o nosso juzo da situao que poder nos mostrar o que sbio, mas s a verdade da Palavra de
Deus.
Aqui somente est a promessa da fidelidade e ajuda de Deus. Sempre ser verdade que o rumo mais sbio
para o discpulo dirigir-se sempre e somente pela Palavra de Deus com toda simplicidade.
DIETRICH BONHOEFFER
No momento em que dizemos no ao mundo e sim a Deus, todas as nossas questes so resolvidas, todas
as nossas perguntas so respondidas, todos os nossos problemas acabam. Nada pode perturbar a
tranquilidade da alma que est em paz com Deus. Nada pode interferir na segurana bendita de que tudo est
bem entre mim e meu Salvador. Nada, e ningum, pode atrapalhar o relacionamento prazeroso que foi
estabelecido pela f em Jesus Cristo. Ns cristos fazemos parte daquele grupo privilegiado de pessoas que
no sofrem acidentes, que no discutem com o cnjuge, que no so mal entendidos por seus pares, cujos
filhos no desobedecem a eles.
Se quaisquer dessas coisas nos ocorrem uma dvida esmagadora, uma exploso de ira, uma solido
desesperada, um acidente que nos coloca no hospital, um bate-boca que nos pe em maus lenis, uma
rebeldia que nos pe na defensiva, um mal-entendido em que nos samos mal sinal de que h algo
errado no nosso relacionamento com Deus. Isso significa que retiramos, de modo consciente ou inconsciente
o sim que dissemos a Deus; e Deus, impaciente com a nossa f volvel, distanciou-se para cuidar de algum
que merece mais a ateno dele.
essa a sua crena? Se , eu tenho uma notcia incrivelmente boa para voc. Voc est enganado.
As vezes, o fato de algum dizer que estamos errados um constrangimento, at uma humilhao.
Queremos correr e esconder a cara de vergonha. Mas h ocasies em que descobrir que estamos errados
um alvio repentino e imediato, e podemos erguer nossa cabea com esperana. No temos mais que ficar
obstinadamente tentando fazer algo que no est funcionando.
H poucos anos eu estava no meu quintal com meu aparador de grama virado de lado. Estava tentando
tirar a lmina para poder afi-la. Eu estava com a minha maior chave de porca segurando a porca, mas esta
no se movia. Peguei um cano de um metro e vinte e posicionei-o em cima do cabo da chave empregando-a
como alavanca, com a presso adicional do meu corpo e ela ainda no se moveu. Peguei uma pedra
grande e bati no cano. A essa altura eu j comeava a me alterar com meu cortador de grama.
Ento, meu vizinho apareceu e disse que j tivera um cortador como o meu e que, se estava bem
lembrado, a rosca da porca ia no sentido contrrio. Eu inverti meus esforos e, deu certo, a porca se
desenroscou facilmente.
Fiquei feliz de descobrir que eu estava errado. Isso me salvou da frustrao e do fracasso. Eu nunca teria
conseguido fazer o servio, por mais que tentasse, fazendo-o do meu modo. O Salmo 121 uma voz mansa
que nos diz gentil e bondosamente que talvez estejamos errados quanto maneira em que procuramos viver
a vida crist; e ento, de modo bem simples, nos mostra a maneira certa. Assim, ele a continuao
necessria do salmo anterior, que nos inicia no caminho cristo. Ele deu nomes aos sentimentos confusos e
desnorteados de alienao e desconfiana que nos tornaram insatisfeitos e inquietos num caminho de vida
que ignora ou rejeita Deus e que nos impulsionaram ao arrependimento que renuncia ao "diabo e a todas as
obras dele" e afirma o caminho da f em Jesus Cristo.
Mas nem bem nos lanamos, com expectativa e entusiasmo, no rio da f crist, nosso nariz se enche de
gua e subimos tona tossindo e engasgados. Nem bem apressamos o passo confiantemente na estrada da
f, tropeamos num obstculo e camos na superfcie dura, machucando nossos joelhos e cotovelos. Para
muitos, a primeira grande surpresa da vida crist na forma das dificuldades que enfrentamos. Parece que
no bem o que tnhamos previsto: espervamos algo bem diferente; tnhamos a mente colocada no den ou
na Nova Jerusalm. Despertados rudemente, olhamos em redor buscando socorro, buscando no horizonte
algum que nos auxilie: "Elevo os olhos para os montes; ser que minha fora vem dos montes?
O Salmo 121 o vizinho que se aproxima e diz que ns comeamos errado, procuramos ajuda no lugar
errado. O Salmo 121 dirigido queles de ns que, "desconsiderando Deus, procuram numa distncia tudo
em volta e fazem longos e tortuosos rodeios em busca de corretivos para seus problemas".14
Consultoria de viajantes
Trs possibilidades de mal que os viajantes podem sofrer so mencionadas no salmo. Uma pessoa que
viaja a p pode a qualquer momento pisar numa pedra solta e torcer o tornozelo. Uma pessoa a p, exposta
por muito tempo a um sol causticante, pode chegar a desmaiar de insolao. E uma pessoa viajando grande
distncia a p, sob a presso de fadiga e ansiedade, pode ficar doente emocionalmente, o que era descrito
pelos antigos escritores como ficar aluado (ou por ns como luntico). Podemos atualizar a lista de perigos.
As provises de lei e ordem podem falhar com facilidade desalentadora: um louco com uma arma na mo,
um revlver ou um explosivo pode transformar os planos de viagem computadorizados de trezentos
passageiros da aviao numa anarquia instantnea. A doena pode romper as defesas farmacuticas e invadir
nosso corpo com dor paralisante e morte. Um acidente de automvel, numa escada ou num campo
esportivo pode interromper sem aviso nossos planos elaborados com tanto cuidado. Tomamos precaues
aprendendo regras de segurana, usando o cinto de segurana e fazendo aplices de seguro. Mas no
podemos garantir segurana.
Em referncia a esses perigos o salmo diz: "Ele no deixar que voc tropece ... DEUS o seu guardio...
cobrindo-o da insolao, protegendo-o de aluamento" Ser que devemos concluir que os cristos nunca
torcem o tornozelo, nunca sofrem insolao, nunca tm problemas emocionais? Pelo visto isso. Contudo,
14 Joo Calvino, Commentary on the Psalms (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1949), 5:63.
conhecemos muitos exemplos ao contrrio. Alguns dos melhores cristos que eu conheo j torceram o
tornozelo, desmaiaram, tiveram esgotamento nervoso. Nesse caso, ou eu estou errado (essas pessoas que
achei que eram crists no eram e o salmo, portanto, no se aplica a elas) ou o salmo est errado (Deus no
faz o que o salmo afirma).
Ajuda dos Montes?
Mas no se descarta to facilmente nem o salmo nem a nossa experincia. Um salmo que tem tido por
tanto tempo uma alta estima entre os cristos deve encerrar uma verdade que confirmada no viver cristo.
Voltemos ao salmo: A pessoa iniciada na vida de f cai em problemas, procura em volta o auxlio ("Elevo os
olhos para os montes") e faz uma pergunta: "Minha fora vem dos montes?" Quando essa pessoa de f volta
os olhos para os montes em busca de ajuda, o que ele, ou ela, vai ver?
Um cenrio magnfico, para comear. H algo mais inspirador do que a silhueta de uma cordilheira
contra o cu? H alguma parte desta terra que prometa mais em termos de majestade e fora, de firmeza e
solidez, do que as montanhas? Mas um hebreu veria algo mais. Durante a poca em que esse salmo foi
escrito e cantado, a Palestina estava infestada de culto pago popular. Muito dessa religio era praticado nos
altos dos montes. Eram colocados santurios, bosques de rvores eram plantados, a prostituio sagrada de
ambos os sexos era providenciada; as pessoas eram atradas aos santurios para se envolverem em atos de
culto que aumentassem a fertilidade da terra, fizessem a pessoa sentir-se bem, protegesse a pessoa do mal.
Eram oferecidos remdios, protees, feitios e encantamentos contra todos os perigos da estrada. Voc teme
o calor do sol? V ao sacerdote do sol e pague pela proteo contra o deus do sol. Teme a influncia maligna
da luz da lua? V sacerdotisa da lua e compre um amuleto. Voc assombrado pelos demnios que podem
usar qualquer pedregulho debaixo do seu p para faz-lo tropear? V ao santurio e aprenda a frmula
mgica para impedir o dano. De onde me vir o socorro? de Baal? do poste-dolo (Aser)? do sacerdote do
sol? da sacerdotisa da lua?15
Devem ter sido uma turma miservel: imorais, doentes, bbados impostores e fraudulentos, todos
eles. As lendas de Baal esto cheias dos contos de suas orgias, a dificuldade de acord-lo de um sono bbado
para conseguir sua ateno. Elias escarnecendo dos sacerdotes de Baal ("Ser que ele no dormiu demais e
precisa ser despertado?" I Reis 18.27) a evidncia. Mas indignos ou no, prometiam ajuda. Um viajante em
apuros ouviria a oferta deles.
Essa a espcie de coisa que um hebreu, tendo partido no caminho da f h dois mil e quinhentos anos,
teria visto nos montes. o que os discpulos ainda vem. Uma pessoa de f depara com tribulao e grita
"Socorro!" Erguemos nossos olhos aos montes, e ofertas de ajuda, instantneas e numerosas, aparecem.
"Minha fora vem dos montes?" No. "Minha fora vem de DEUS, que fez cu, e terra, e montes.
Olhar para os montes em busca de socorro acaba em desapontamento. Apesar de toda sua majestade e
beleza, toda sua fora e firmeza silente, eles so apenas montes. E apesar de todas as suas promessas de
segurana contra os perigos da estrada, todos os atrativos de seus sacerdotes e sacerdotisas, so, afinal de
contas, mentiras. Como Jeremias o expressou: "Na verdade, os outeiros so uma iluso, as orgias nas
montanhas" (Jr 3.23-RSV).16
E assim o Salmo 121 diz no. Rejeita um culto a natureza, uma religio de estrelas e flores, uma religio
que aproveita o melhor daquilo que encontra nos montes; em vez disso olha para o Senhor que fez os cus e
a terra. A ajuda vem do Criador, no da criao. O Criador est sempre acordado: ele nunca cochila ou
dorme. Baal tirava longos cochilos, e uma das tarefas dos sacerdotes era acord-lo quando algum precisava
de sua ateno e eles nem sempre tinham xito. O Criador Senhor sobre o tempo: ele o guarda quando
voc sai, e quando retorna", seus comeos e seus trminos. Ele est com voc quando voc anda no caminho
dele; ele ainda o acompanha quando voc chega ao seu destino. E voc, nesse meio-tempo, no precisa
buscar a ajuda suplementar do sol ou da lua. O Criador Senhor sobre todas as foras naturais e
sobrenaturais: ele os criou. O sol, a lua e as rochas no tm nenhum poder espiritual. No so capazes de
infligir-nos mal: no precisamos temer um ataque sobrenatural de nenhum deles. "DEUS O guarda de todo
mal."
15 Johannes Pedersen descreve a situao assim: "O sol e a lua, que significavam tanto para a manuteno da ordem na vida, muitas vezes tornavam-se deuses
independentes entre os povos vizinhos ou tornavam-se parte da natureza de outros deuses. J nega expressamente ter beijado sua mo para aqueles seres poderosos
("... se olhei para o sol quando resplandecia, ou para a lua, que caminhava esplendente, e o meu corao se deixou atrair em oculto, e beijos lhe atirei com a mo,
tambm isto seria delito a ser punido em julgamento, pois assim eu seria falso ao Deus l de cima"), J 31.27,28. E em uma profecia de julgamento diz-se que
Yahweh visitar toda a hoste do cu acima e dos reis na terra, e o sol e a lua sero envergonhados, quando Yahweh reinar em Sio ("A lua se envergonhar, e o sol
se confundir quando o Senhor dos Exrcitos reinar no monte Sio e em Jerusalm" Is 24.23). Israel: Its Life and Culture (Londres: Oxford University Press,
1926), pg. 635.
16 H numerosos casos, naturalmente, em que os montes e altas montanhas so usados como metfora para a fora e majestade de Deus por exemplo. Salmos
3.4, 24.3, 43.3, 48.1,2. NT Lutero escreveu em alemo. Esta terceira estrofe diz em ingls: "No temeremos, pois Deus determinou que sua verdade triunfasse por
meio de ns" (vs 3,4), ["We will not fear, for God hath willed/ His truth to triumph through us"].
A promessa do salmo e tanto os hebreus como os cristos sempre o leram assim no que nunca
iremos dar uma topada com os dedos do p, mas que nenhum ferimento, nenhuma doena, nenhum acidente,
nenhuma ansiedade ter poder malfico sobre ns, isto , poder separar-nos dos propsitos de Deus para
ns.
Nenhuma literatura mais realista e honesta em enfrentar os duros fatos da vida do que a Bblia. Em
nenhum momento h a menor sugesto que a vida de f nos isente de dificuldades. O que a Palavra promete
a preservao de todo o mal no meio delas. Em cada pgina da Bblia h o reconhecimento de que a f
depara com problemas. O sexto pedido da Orao do Senhor "No nos deixe cair em tentao, mas livre-
nos do mal". Essa orao respondida todos os dias, s vezes vrias vezes por dia, na vida daqueles que
percorrem o caminho da f. So Paulo escreveu: "Nenhuma provao ou tentao que aparea no seu
caminho ser mais forte do que as que outros j tiveram de enfrentar. Tudo de que voc precisa lembrar
que Deus nunca o desapontar; ele nunca deixar que seja pressionado alm de seu limite; ele sempre estar
l para ajud-lo a passar por ela" (1 Co 10.13).
Trs vezes o Salmo 121 refere-se a Deus pelo nome pessoal Yahweh, traduzido como DEUS. Oito vezes
ele descrito como o guardio, ou aquele que guarda. Ele no um executivo impessoal dando ordens l de
cima; ele e uma ajuda presente a cada passo do caminho que viajamos. Voc acha que o modo de contar a
histria da jornada crist descrever seus problemas e tribulaes? No . dizer o nome e descrever o
Deus que nos preserva, acompanha e governa.
Toda a gua em todos os oceanos no pode afundar um navio a no ser que entre nele. Nem toda a
dificuldade do mundo pode nos machucar a no ser que entre em ns. Essa a promessa do salmo: "Deus o
guardar de todo mal". No o demnio na pedra solta, no o ataque feroz do deus do sol, no a
influncia da deusa da lua nada disso pode separar voc do chamado e do propsito de Deus. Desde o
tempo do seu arrependimento que o tirou de Quedar e Meseque at o tempo de sua glorificao com os
santos no cu, voc est seguro: "DEUS O guarda de todo mal". Nenhuma das coisas que lhe acontecem,
nenhuma das dificuldades que voc encontra tem algum poder para se colocar entre voc e Deus, diluir a
graa dele em voc, distrair a vontade dele de voc (ver Rm 8.28,31,32).
O nico erro srio que podemos fazer quando vem a doena, quando a ansiedade ameaa chegar, quando
o conflito perturba nossos relacionamentos com os outros concluir que Deus se cansou de cuidar de ns e
desviou sua ateno para um cristo mais empolgante, ou que Deus se aborreceu de nossa obedincia
divagadora e decidiu deixar-nos lutar sozinhos por um tempo, ou que Deus ficou muito ocupado cumprindo
uma profecia no Oriente Mdio para ter tempo agora para endireitar o enrosco em que conseguimos nos
colocar. Esse o nico erro srio que podemos cometer. o erro que o Salmo 121 evita: o erro de supor que
o interesse de Deus por ns oscila de acordo com a nossa temperatura espiritual.
O grande perigo do discipulado cristo que ns tenhamos duas religies: um evangelho glorioso e
bblico que nos liberta do mundo, que na cruz e na ressurreio de Cristo torna a eternidade viva em ns, um
evangelho magnfico de Gnesis, Romanos e Apocalipse; e depois, uma religio de cada dia com que nos
arranjamos durante a semana entre a hora de sair do mundo e chegar no cu. Guardamos o evangelho do
domingo para as grandes crises da existncia. Para as trivialidades mundanas as horas em que nosso p
escorrega numa pedra solta, ou o calor do sol est demais para ns, ou a influncia da lua nos abate
usamos a religio de cada dia do livrinho de auto-ajuda, o conselho de um amigo, a coluna de nosso
comentarista predileto, a sabedoria alardeada de uma celebridade entrevistada. Praticamos a religio do
convincente vendedor do elixir da felicidade. Sabemos que Deus criou o universo e executou nossa salvao
eterna. Mas no conseguimos crer que ele se digne a assistir novela das nossas tentaes e tribulaes de
cada dia; ento compramos nossos prprios remdios para isso. Pedir que ele trate daquilo que nos perturba
diariamente como pedir a um famoso cirurgio que ponha desinfetante num arranho.
Mas o Salmo 121 diz que a mesma f que funciona nas grandes coisas funciona nas pequenas coisas. O
Deus de Gnesis 1 que das trevas tirou a luz tambm o Deus do dia de hoje que o guarda de todo mal.
Companheiro de viagem
A vida crist no um retiro solitrio num jardim onde podemos caminhar e conversar com o nosso
Senhor sem interrupes, no uma viagem fantstica a uma cidade celestial onde podemos comparar
nossas taas e medalhas de ouro com as de outras pessoas da roda de campees. Supor isso, ou esperar isso,
virar a porca no sentido contrrio. A vida crist e ir at Deus. Ao ir a Deus os cristos percorrem o mesmo
terreno que todos os outros percorrem, respiram o mesmo ar, bebem da mesma gua, fazem compras nas
mesmas lojas, leem os mesmos jornais, so cidados sob o mesmo governo, pagam os mesmos preos para
alimentos e gasolina, temem os mesmos perigos, esto sujeitos s mesmas presses, sofrem as mesmas
aflies, so enterrados no mesmo cho.
A diferena que a cada passo que caminhamos, a cada flego que tomamos, sabemos que somos
preservados por Deus, sabemos que somos acompanhados por Deus, sabemos que somos governados por
Deus; portanto, sejam quais forem as dvidas que suportamos ou os acidentes por que passamos, o Senhor
nos guardar de todo mal, ele guardar a nossa prpria vida. Conhecemos a verdade do hino de Lutero:
Se nos quisessem devorar Demnios no contados,
No nos iriam derrotar.
Nem ver-nos assustados.
O prncipe do mal,
Com seu plano infernal,
J condenado est!
Vencido cair
Por uma s palavra.17
Ns cristos cremos que a vida criada e modelada por Deus e que a vida de f explorar diariamente
os meios constantes e incontveis em que a graa e o amor de Deus so vivenciados.
O Salmo 121, aprendido cedo e cantado repetidamente no andar com Cristo, define claramente as
condies sob as quais vivemos nosso discipulado que, numa palavra, Deus. Uma vez que conseguimos
colocar esse salmo no nosso corao ser impossvel supormos de modo pessimista que ser cristo uma
batalha sem fim contra foras agourentas que a qualquer momento podem irromper e vencer-nos. A f no
uma questo incerta de escapar por acaso dos ataques satnicos. a experincia slida, macia, segura de
Deus, que impede todo mal de penetrar dentro de ns, que guarda a nossa vida, que guarda-nos quando
samos e quando retornamos, que nos guarda agora, que nos guarda sempre.

4
Culto
"Vamos Casa de Deus
Quando disseram "Vamos casa de DEUS", meu corao saltou de alegria.
E agora estamos aqui, Jerusalm, dentro dos muros de Jerusalm! Jerusalm, cidade bem-construda,
construda como lugar de adorao!
A cidade qual as tribos sobem, todas as tribos de DEUS sobem para cultuar, Para dar graas ao nome de
DEUS isso o que significa ser Israel.
Tronos para justo juzo esto colocados ali, famosos tronos de Davi. Orem pela paz de Jerusalm!
Prosperidade a todos vocs que amam Jerusalm! Habitantes amigos, vivam em harmonia!
Forasteiros hostis, guardem distncia!
Por amor de minha famlia e amigos,
Eu o digo de novo: vivam em paz!
Por amor casa de nosso Deus, DEUS,
Farei o meu melhor pelo senhor.
SALMO 122
H algo moralmente repugnante nas teorias ativistas modernas que negam a contemplao e nada
reconhecem a no ser a luta. Para eles nem um s momento tem valor em si, mas apenas um meio para o
que vem a seguir
NICOLAS BERDYAEV
Uma das aflies do trabalho pastoral a de ouvir, sem fazer careta, todas as desculpas que as pessoas do
como motivo de no irem igreja:
"Minha me me obrigava quando eu era pequeno."
"H hipcritas demais na igreja."
" o nico dia que eu tenho para dormir at mais tarde.
Houve tempo quando eu respondia a essas declaraes com argumentos simples que as expunham como
sendo desculpas bem fracas. Depois notei que no fazia diferena. Se eu mostrava que uma desculpa era
inadequada, mais trs apareciam em seu lugar. Ento eu no respondo mais. Eu escuto (bem srio) e vou
para casa e oro para que essa pessoa um dia encontre a razo nica e suficiente de ir igreja, que Deus. Eu
17 NT: Trad, para o port, por J. W. Faustini, ["Por Muitos Santos"], em Louvor Perene (Newark NJ, 1972) n. 290.
me ocupo do meu trabalho desejando que aquilo que eu fao e digo seja usado pelo Esprito Santo para criar
naquela pessoa uma deciso de adorar a Deus numa comunidade crist.
Muitas pessoas fazem isso, sim: decidem adorar a Deus, fiel e devotadamente. um dos atos
importantes numa vida de discipulado. E muito mais interessante do que as razes (as desculpas) que as
pessoas do para no cultuar a descoberta das razes por que o fazem.
O Salmo 122 o cntico de uma pessoa que decide ir igreja e prestar culto a Deus. uma amostra do
fenmeno complexo, diverso e mundial de culto que comum a todos os cristos. um excelente exemplo
do que acontece quando uma pessoa presta culto.
O Salmo 122 o terceiro da sequncia dos Cnticos de Subida. O Salmo 120 o salmo de
arrependimento aquele que nos tira de um ambiente de engano e hostilidade e nos coloca no caminho de
Deus. O Salmo 121 o salmo de confiana uma demonstrao de como a f resiste aos remdios
populares fajutos para as dificuldades e tribulaes e resolutamente confia que Deus far o seu querer e
guardar de todo mal em meio dificuldade. O Salmo 122 o salmo de culto uma demonstrao daquilo
que as pessoas de f em toda parte sempre fazem: renem-se num certo lugar e adoram ao seu Deus.
Um exemplo da mdia
O primeiro versculo pega muitos de surpresa: "Quando disseram Vamos casa de DEUS, meu corao
saltou de alegria". Mas no devia. O culto a coisa mais popular que os cristos fazem. Muita coisa daquilo
que chamamos de comportamento cristo j se tornou parte de nosso sistema legal e est embutido em
nossas expectativas sociais, ambas as coisas tendo fortes elementos de coero. Se tirssemos todas as leis
da sociedade e eliminssemos todas as consequncias dos atos anti-sociais, no saberamos quantos
assassinatos, quantos roubos, quantos perjrios e falsificaes ocorreriam. Mas sabemos que muito daquilo
que comumente descrevemos como comportamento cristo no volitivo de modo nenhum imposto
por lei.
Mas o culto no imposto. Cada pessoa que cultua faz isso porque ele ou ela quer faz-lo. H,
certamente, alguma coero temporria crianas e cnjuges que frequentam a igreja porque outra pessoa
decidiu que devem. Mas essas coeres tm vida curta, alguns anos no mximo. A maioria da adorao
crist voluntria.
Um excelente modo de testar os valores das pessoas observar o que ns fazemos quando no temos que
fazer nada, como passamos nosso tempo de lazer, o que fazemos com nosso dinheiro extra. Mesmo numa
poca em que a frequncia aos cultos no considerada estar em crescimento na Amrica do Norte, os
nmeros impressionam. H mais pessoas no culto em qualquer domingo, por exemplo, do que h em todos
os jogos de futebol ou campos de golfe ou pescando ou fazendo passeios ecolgicos. O culto o ato mais
popular nessa terra.
Ento, quando ouvimos o salmista dizer: "Quando disseram 'Vamos casa de DEUS, meu corao saltou
de alegria", no estamos ouvindo o falso entusiasmo de um propagandista procura de uma audincia maior
para o culto; estamos testemunhando o que tpico da maioria dos cristos na maioria dos lugares na
maioria das vezes. No uma exceo qual aspiramos; um exemplo da mdia comum.
Uma estrutura
Por que o fazemos? Por que h tanto culto voluntrio e fiel da parte dos cristos? Por que que nunca
achamos uma vida crist sem que haja, por trs em algum lugar, um ato de culto, nunca encontramos
comunidades crists sem encontrar tambm o culto cristo? Por que o culto o pano de fundo comum de
toda existncia crist, e por que to fiel e voluntariamente praticado? O salmo destaca trs itens: o culto
nos d uma estrutura funcional para a vida; o culto supre nossa necessidade de estar em relacionamento com
Deus; o culto centra nossa ateno nas decises de Deus.
O culto d-nos uma estrutura funcional para a vida. O salmo diz: "Jerusalm, cidade bem-construda,
construda como lugar de adorao! A cidade qual as tribos sobem, todas as tribos de DEUS sobem a
cultuar". Jerusalm, para um hebreu, era o lugar de adorao (s incidentalmente era o centro geogrfico do
pas e a sede poltica de autoridade). As grandes festas de culto s quais todo mundo ia pelo menos trs
vezes por ano eram realizadas em Jerusalm. Em Jerusalm tudo o que Deus disse era lembrado e celebrado.
Quando voc ia a Jerusalm, voc encontrava as grandes realidades fundamentais: Deus o criou, Deus o
redimiu, Deus providenciou para voc. Em Jerusalm voce via no ritual e ouvia proclamada na pregao a
verdade poderosa que formou a Histria: que Deus perdoa nossos pecados e possibilita vivermos sem culpa
e com propsito. Em Jerusalm todos os fragmentos dispersos da experincia, todos os pedacinhos e partes
da verdade, do sentimento e da percepo foram ajuntados num nico todo.
A verso da Bblia inglesa (kjv) traduz esta sentena assim: "Jerusalm construda como uma cidade
que compacta junto". A Coverdale anterior havia traduzido esta ltima frase como "que est em unidade
consigo mesma". A prpria cidade uma espcie de metfora arquitetural para aquilo que o culto : Todas as
peas de alvenaria se ajustam compactamente, todas as pedras da construo se unem harmoniosamente.
No havia pedras soltas, pedaos sobrando, nada de espaos desajeitados nas paredes ou torres. Era bem
construda, compactamente, habilmente "em unidade consigo mesma".
O que era verdade quanto arquitetura era verdade tambm socialmente, pois a sentena continua: "
qual as tribos sobem, todas as tribos de Deus". No culto todas as diferentes tribos funcionavam como um s
povo em relacionamento harmnico. No culto, embora cheguemos de lugares diferentes e condies vrias,
demonstramos estar atrs das mesmas coisas, dizendo as mesmas coisas, fazendo as mesmas coisas. Com
todos os nossos diferentes nveis de inteligncia e prosperidade, de passado e lngua, de rivalidades e
ressentimentos, ainda assim no culto reunimo-nos num s todo. Disputas externas e desentendimentos e
diferenas perdem a importncia ao se demonstrar a unidade interna daquilo que Deus constri no ato do
culto.
Quando uma pessoa est confusa e as coisas recusam ajustar-se, s vezes isso anuncia a necessidade de
sair do barulho e turbulncia, afastar-se da correria s para "encaixar as peas", ajustar-se situao.
Quando ela consegue fazer isso, est tudo l, nada sobra, nada est fora de proporo, tudo se ajusta numa
estrutura tratvel.
Quando entrei numa casa para uma visita pastoral, a pessoa que eu tinha ido ver estava sentada a uma
janela bordando um tecido preso num bastidor oval. Ela disse: "Pastor, enquanto estava esperando o senhor,
percebi o que est errado comigo eu no tenho um bastidor para me dar estrutura. Meus sentimentos,
meus pensamentos, minhas atividades tudo est solto e mal arrumado. No h limites na minha vida.
Nunca sei onde estou. Preciso de uma moldura para minha vida como esta que tenho para o meu bordado".
Como conseguimos essa moldura, aquele senso de estrutura slida para que saibamos onde estamos e
possamos assim fazer nosso trabalho com facilidade e sem ansiedade? Os cristos vo para o culto. Semana
aps semana entramos no lugar construdo compactamente, "para onde as tribos sobem", e obtemos uma
definio operacional para a vida: o modo como Deus nos criou, os modos como ele nos dirige. Sabemos
onde estamos.
Uma ordem
Outra razo pela qual os cristos continuam a voltar para cultuar que isso supre nossa necessidade de
estar em relacionamento com Deus. O culto o lugar onde obedecemos ordem de louvar a Deus: "Dar
graas ao nome de DEUS isto que significa ser Israel". Este mandamento de dar graas passa pelo centro
de todo o culto cristo. Um decreto. Uma palavra dizendo-nos o que devemos fazer, e que isso que devemos
fazer louvar.
Quando pecamos e estragamos nossa vida, descobrimos que Deus no vai embora e nos deixa ele
entra em nosso problema e nos salva. Isso bom, um exemplo daquilo que a Bblia chama de evangelho.
Descobrimos razes e motivaes para viver em f e descobrir que Deus j est nos ajudando a fazer isso
e que bom. Louvado seja o Senhor Deus! "Um cristo", escreveu Agostinho, "deve ser um aleluia da
cabea aos ps." Essa a realidade. Essa a verdade da nossa vida. Deus nos fez, nos remiu, prov por ns.
A resposta natural, honesta, saudvel, lgica para isso louvor a Deus. Quando louvamos estamos
funcionando no centro, estamos em contato com a realidade bsica, central do nosso ser.
Mas muitas vezes no sentimos vontade e por isso dizemos: "Seria desonesto eu ir a um local de culto e
louvara Deus quando no sinto vontade. Eu seria um hipcrita". O salmo diz: Eu no me importo se voc
est com vontade ou no: foi decretado (RSV, ingls), "renderem graas ao nome de DEUS".
Eu pus grande nfase no fato de que os cristos cultuam porque querem, no porque so forados. Mas
eu nunca disse que prestamos culto porque sentimos vontade. Os sentimentos so grandes mentirosos. Se os
cristos cultuassem somente quando sentem vontade, haveria pouqussimo culto. Os sentimentos so
importantes em muitas reas, mas no se pode confiar neles nem um pouco em matria de f. Paul Scherer
lacnico a respeito: "A Bblia fala muito pouco sobre como nos sentimos".18
Vivemos na poca que um escritor chamou de "idade da sensao". 19 Achamos que se no sentimos
alguma coisa no pode haver autenticidade em fazer isso. Mas a sabedoria de Deus diz algo diferente: que
podemos agir para entrar num novo modo de sentir muito mais depressa do que podemos sentir para entrar
num novo modo de agir. O culto um ato que desenvolve sentimentos para com Deus, no um sentimento
para com Deus que expresso num ato de culto. Quando obedecemos ordem de louvar a Deus em culto,

18 Paul Scherer, The Word God Sent (Nova York: Harper & Row, 1965), pg. 166
19 Herbert Hendin, The Age of Sensation (Nova York: W.W. Norton, 1975), pg. 325.
nossa necessidade essencial, profunda de estar em relacionamento com Deus suprida.
Uma Palavra de Deus
Uma terceira razo para continuarmos a tomar parte em atos de culto regulares que nele nossa ateno
est centrada nas decises de Deus. Nosso salmo descreve o culto como sendo o lugar onde "tronos para
justo juzo esto colocados... famosos tronos de Davi". A palavra bblica juzo significa "a palavra decisiva
pela qual Deus endireita as coisas e as pe certas". Tronos de juzo so os lugares em que essa palavra
anunciada. O juzo no s uma palavra sobre coisas, descrevendo-as; uma palavra que faz as coisas,
pondo em movimento o amor, aplicando a misericrdia, anulando o mal, ordenando a bondade.
Essa palavra de Deus est em toda parte no culto. Na chamada adorao ouvimos a primeira palavra de
Deus dirigida a ns; na bno ouvimos a ltima palavra de Deus a ns; nas lies bblicas ouvimos Deus
falando aos nossos pais na f; no sermo ouvimos essa palavra explicada para ns; nos hinos, que so, em
maior ou menor extenso, parfrases da Bblia, a Palavra de Deus torna nossas oraes inteligveis. Toda vez
que cultuamos, nossa mente informada, nossa memria revigorada com os juzos de Deus, ficamos
familiarizados com o que Deus diz, o que ele decidiu, os modos como ele est elaborando nossa salvao.
Simplesmente no h lugar em que essas coisas possam ser feitas to bem como no culto. Se ficamos em
casa a ss e lemos nossa Bblia vamos perder muito, porque nossa leitura ser inconscientemente
condicionada pela nossa cultura, limitada por nossa ignorncia, distorcida por preconceitos no notados. No
culto somos parte da "grande congregao" em que todos os escritores da Bblia se dirigem a ns, em que os
compositores dos hinos usam a msica para expressar verdades que nos tocam no s na mente como
tambm no corao, em que o pregador que acaba de viver seis dias de dvida, dor, f e bno com os
adoradores fala a verdade da Escritura na linguagem da experincia atual da congregao toda. Queremos
ouvir o que Deus diz e o que ele diz a ns: o culto o lugar onde a nossa ateno est centrada nessas
palavras pessoais e decisivas de Deus.
Paz e segurana
O culto, mesmo para aqueles que so mais constantes e fiis, ocupa s uma pequena percentagem da
vida de uma pessoa, uma hora, mais ou menos, por semana. Ser que isso faz diferena para o resto da
semana? As palavras finais do Salmo 122 dizem que faz: "Orem pela paz de Jerusalm! Prosperidade a todos
vocs que amam Jerusalm! Habitantes amigos, vivam em harmonia! Forasteiros hostis, guardem distncia!
Por amor de minha famlia e de meus amigos, eu o digo de novo: vivam em paz! Por amor casa de nosso
Deus, DEUS, farei o meu melhor pelo senhor". Aqui temos oraes que transbordam os limites da adorao e
criam novos relacionamentos na cidade, na sociedade.
A primeira palavra, orem, uma transio ao mundo de cada dia. No a palavra comumente usada no
culto formal, e sim a palavra hebraica para "pedir". No impropriamente traduzida "orem", pois quando
pedimos a Deus ns oramos. Mas o pedir no uma orao formal no santurio; um pedir informal
medida que cuidamos dos nossos afazeres entre um domingo e outro. a palavra hebraica que usaramos
para pedir um segundo pedao de po se ainda estivssemos com fome, ou para pedir orientao na rua se
estivssemos perdidos.
O culto no satisfaz nossa fome de Deus d mais apetite. Nossa necessidade de Deus no saciada
por tomarmos parte no culto fica mais profunda. Extravasa aquela hora e permeia a semana. A
necessidade expressa num desejo de paz e segurana. Nossas necessidades de cada dia so mudadas pelo
ato do culto. No mais vivemos de modo imprevidente, lutando avidamente na competio insana para fazer
de uma magra existncia o melhor que podemos. Nossas necessidades bsicas de repente tornam-se
merecedoras da dignidade de criaturas feitas imagem de Deus: paz e segurana. As palavras shalom e
shalv tm um jogo de sons com Jerusalm, yerushalayim, o lugar de culto, de adorao.
Shalom, "paz", uma das palavras mais ricas da Bblia. E to impossvel defini-la pelo seu sentido no
dicionrio quanto definir uma pessoa pelo nmero do seu RG. Rene todos os aspectos de completude que
resultam do fato de a vontade de Deus estar sendo completada em ns. a operao de Deus que, quando
completa, libera correntes de gua viva em ns e pulsa com a vida eterna. Toda vez que Jesus curou,
perdoou ou chamou algum, temos uma demonstrao de shalom.
E shalv, "prosperidade". Nada tem a ver com aplices de seguros ou grandes contas bancrias ou
estoques de armas. O sentido da raiz lazer a postura descontrada de algum que sabe que tudo est bem
porque Deus est acima de ns, conosco e a favor de ns em Cristo Jesus. E a segurana de estar em casa
numa histria que tem no centro uma cruz. a descontrao da pessoa que sabe que cada momento da nossa
existncia est disposio de Deus, vivida sob a misericrdia de Deus.
O culto d incio a uma participao diria prolongada em paz e prosperidade de modo que
compartilhamos em nossa rotina de cada dia o que Deus iniciou e continua em Jesus Cristo.
Uma pausa para afiar um instrumento
Vivemos numa era pragmtica e hesitamos em fazer qualquer coisa se sua utilidade prtica no pode ser
demonstrada. E inevitvel que perguntemos com respeito ao culto, vale a pena? Justifica-se o tempo, a
energia e os custos despendidos para reunir os cristos em culto? Veja bem, o ceifeiro num dia de vero, com
tanto para cortar antes que o sol se ponha. Ele faz uma pausa no seu trabalho ele um preguioso? Ele
apanha sua pedra e comea a pass-la para cima e para baixo na sua foice, fazendo rink-atink, rink-atink,
rink-atink. Ser isso uma toada sem sentido ele est desperdiando momentos preciosos? Quanto mais ele
poderia ter cortado enquanto ficou tocando essas notas em sua foice! Mas ele est afiando seu instrumento e
far muito mais quando novamente der sua fora queles movimentos longos que deitam o feno em filas
diante dele.20

5
Servio
"Como servos... Estamos vigiando e aguardando"
Olho para o senhor, Deus que habita no cu, olho ao senhor por ajuda,
Como servos, alertas aos mandados do mestre, como a serva que atende sua senhora,
Estamos vigiando e aguardando, prendendo a respirao, esperando pela sua palavra de misericrdia.
Misericrdia, Deus, misericrdia!
J fomos chutados por a bastante,
Chutados nos dentes por homens ricos complacentes, chutados quando cados por irracionais arrogantes.
SALMO 123
Em termos gerais, servir dispor-se, trabalhar e fazer de modo que uma pessoa age, no de acordo com
seus prprios propsitos ou planos, mas tendo em vista o propsito de uma outra pessoa e conforme a
necessidade, a disposio e o direcionamento de outros.
um ato cuja liberdade limitada e determinada pela liberdade do outro, um ato cuja glria se torna cada
vez maior na medida em que o realizador no se preocupa com sua prpria glria mas com a glria do
outro... um ministerium Verbi divini, que significa, literalmente, "ateno prestimosa do servo Palavra
divina".
A expresso "servio" pode fazer lembrar o fato de que o conceito neotestamentrio do diakonos
originalmente significava: "um copeiro [Ns] temos de servir a alta majestade da Palavra divina, que o
prprio Deus como ele fala na sua ao.
KARL BARTH
A medida que uma pessoa cresce e amadurece no caminho cristo, necessrio que adquira certas
habilidades. Uma o servio. uma habilidade to difcil de adquirir e sujeita a tantas incompreenses que
necessrio destac-la para ateno especial de tempos em tempos.
O Salmo 123 um exemplo de servio. Neste aqui, como acontece com tanta frequncia nos salmos, no
somos instrudos sobre o que devemos fazer; ao contrrio, -nos fornecido um exemplo daquilo que feito.
O salmo no uma advertncia; um cntico. Num salmo temos a evidncia observvel daquilo que
acontece quando uma pessoa de f cuida da questo de crer e amar e seguir a Deus. No temos um livro de
regulamentos que definem a ao; o que temos uma foto instantnea de jogadores no meio do jogo. No
Salmo 123 observamos aquele aspecto da vida de discipulado que ocorre sob a forma dos prstimos de um
servo.
Se Deus Deus de alguma forma
"Eu olho para o senhor, Deus que habita no cu, olho ao senhor por ajuda." O culto comea com um
olhar para cima, para Deus. Deus est sobre ns. Ele est acima de ns. A pessoa de f olha para Deus de
baixo para cima, no para ele, e nem de cima para baixo. O servo assume uma posio certa. Se ele ou ela
deixa de tomar aquela posio, a receptividade atenciosa aos mandados do mestre ser difcil.
fcil pegar a ideia errada, porque quando uma pessoa se torna crist h um novo senso de capacidade
confiante e fora assegurada. Alm disso recebemos promessas que nos dizem para ir em frente:
Pea, e receber;
Procure, e encontrar;
20 Charles Spurgeon, citado em Helmut Thielicke, Encounter with Spurgeon (Filadlfia: Fortress, 1963), pg. 11.
Bata, e a porta se abrir (Lc 11.9).
Deus se apresenta a ns na histria de Jesus Cristo como um servo: com isso diante de ns fcil
assumirmos o papel de mestre e comearmos a dar ordens a ele. Mas Deus no servo para ser chamado
para agir quando ns mesmos estamos cansados demais para fazer algo; ele no um especialista para ser
chamado quando nos encontramos mal equipados para tratar de um problema especfico da vida. Paul
Scherer escreve severamente sobre pessoas que "fazem lobby" nas cortes do Todo-Poderoso atrs de favores
especiais, dando tapinhas no brao, amolando-o com pedidos. Deus no um colega a quem pedimos
ocasionalmente que venha conversar conosco quando conveniente para ns ou para nossa diverso. Deus
no se tornou servo para ns podermos dar-lhe ordens, e sim para que ns pudssemos unir-nos a ele numa
vida redentora.
frequente demais pensarmos em religio como uma burocracia misteriosamente conduzida qual
solicitamos ajuda quando sentimos a necessidade. Vamos a uma seo regional e instrumos o funcionrio
(s vezes chamado de pastor) para preencher o nosso pedido para Deus. Ento vamos para casa e
aguardamos que Deus seja entregue a ns conforme as especificaes que colocamos. Mas no assim que
funciona. E se pensssemos a respeito disso durante dois minutos consecutivos, ns no iramos querer que
funcionasse assim. Se Deus Deus mesmo, ele deve saber mais sobre nossas necessidades do que ns
sabemos; se Deus Deus mesmo, ele deve estar mais a par da realidade dos nossos pensamentos, das nossas
emoes, do nosso corpo do que ns mesmos; se Deus Deus mesmo, ele deve ter uma compreenso
melhor das inter-relaes em nossas famlias e comunidades e naes do que ns temos.
"Deus que habita no cu." Quando a Bblia usa essa frase, o que faz com frequncia, no est dizendo
nada sobre geografia ou espao. Os escritores bblicos no eram gegrafos nem astrnomos eram
telogos. Eles descrevem com grande exatido o relacionamento entre Deus e pessoas como eu e voc, um
relacionamento entre o Criador e a criatura; coordenam nosso conhecimento do Deus que nos ama com
nossa experincia de ser amado; contam a histria do Deus que nos conduz atravs de dificuldades e
documentam-na com nossa experincia de ser conduzido. No nos apresentado um deus funcional que nos
ajudar a sair de enroscadas ou um deus de entretenimento que aliviar as horas de tdio. -nos apresentado
o Deus do xodo e da Pscoa, o Deus do Sinai e do Calvrio. Se quisermos entender Deus, precisamos faz-
lo sob as condies dele. Se quisermos ver Deus do modo como ele realmente , precisamos olhar para o
local de autoridade para a Bblia e para Jesus Cristo.
E ser que realmente o desejamos de outra maneira qualquer? Acho que no. Logo passaramos a
desprezar um deus que poderamos decifrar como um quebra-cabea ou aprender a usar como uma
ferramenta. No, se vale a pena dar nossa ateno a Deus, ele precisa ser um Deus a quem olhamos de baixo
para cima um Deus a quem temos de elevar os olhos: "Olho para o senhor, Deus que habita no cu".
No momento em que olhamos para Deus de baixo para cima (e no para ele ou de cima para baixo)
estamos na postura de servir.
Misericrdia, Deus, Misericrdia!
Um segundo elemento no servio tem a ver com a nossa expectativa. O que acontece quando elevamos
os nossos olhos a Deus em f? H um mistrio impressionante em Deus que nunca podemos penetrar
completamente. No podemos definir Deus; no podemos empacotar Deus. Mas isso no significa que nada
sabemos sobre Deus. No quer dizer que estamos completamente a ver navios com Deus, nunca sabendo o
que esperar, nervosamente agitados o tempo todo, querendo saber o que ele poderia fazer.
Sabemos muito bem o que esperar, e o que esperamos a misericrdia. Trs vezes a expectativa
pronunciada no Salmo 123. "Estamos vigiando e aguardando, prendendo a respirao, esperando pela sua
palavra de misericrdia. Misericrdia, Deus, misericrdia!
A convico bsica de um cristo que Deus pretende o bem para ns e que ele conseguir a vontade
dele em ns. Ele no nos trata conforme ns merecemos, e sim de acordo com seu plano. Ele no um
oficial de polcia fazendo a ronda, vigiando o universo, pronto para descer o cassetete se sairmos da linha ou
colocar-nos na cadeia se ficarmos descontrolados. Ele um oleiro trabalhando com o barro de nossa vida,
formando e reformando at que, finalmente, ele tenha moldado uma vida redimida, um vaso adequado para
o reino.
"Misericrdia, DEUS, misericrdia!": a prece no uma tentativa de conseguir que Deus faa o que ele
no estaria disposto a fazer caso contrrio, e sim um estender-nos para aquilo que sabemos que ele faz, uma
nsia expressa por receber o que Deus est fazendo em e por ns em Jesus Cristo. Em obedincia ns
oramos "Misericrdia!" em vez de "D-nos o que queremos". Oramos "Misericrdia!" e no "Recompense-
nos por nossa bondade para que nossos vizinhos reconheam nossa superioridade". Ns oramos
"Misericrdia!" e no "Castigue-nos por nossa maldade para que nos sintamos melhor". Ns oramos
"Misericrdia!" e no "Seja bom para ns porque temos sido pessoas to boas".
Vivemos sob a misericrdia. Deus no nos trata como estranhos forasteiros, dispondo-nos um ao lado do
outro para poder avaliar nossa competncia ou nossa utilidade ou nosso valor. Ele governa, guia, ordena, nos
ama como crianas cujos destinos ele leva consigo em seu corao.
A palavra misericrdia significa que o olhar para cima a Deus nos cus no espera que Deus fique nos
cus, mas que desa, entre em nossa condio, para realizar o vasto empreendimento da redeno, para
modelar em ns sua salvao eterna. "A raiz significando abaixar-se, inclinar-se, foi conjectura". 21
Servido no uma vaga abstrao na direo geral de Deus, e certamente no um terror amedrontado,
encolhido sob o aoite de Deus. Subservincia especfica em sua expectativa e o que ela espera
misericrdia.
Servio urgente
Um terceiro elemento na vida de servo a urgncia: "Misericrdia. . . J fomos chutados por a bastante,/
Chutados nos dentes por homens ricos complacentes,/ chutados quando cados por irracionais arrogantes". A
experincia de servido recorrente atravs da histria. E a experincia nunca foi muito feliz. O salmista
viveu numa cultura na qual escravo e servo eram institucionalizados, como tm sido em diferentes pocas na
histria do mundo. At onde podemos saber, nunca funcionou muito bem. Poder gera opresso. Os mestres
se tornam preguiosos e passam a desprezar aqueles que lhes so subservientes. O grito "J fomos chutados
por a bastante, chutados nos dentes... chutados quando cados" acreditvel. O salmo faz parte de uma
vasta literatura de clamor, uma nsia por livramento de opresso.
Ns vivemos numa escravido semelhante. verdade que temos abolido, nos pases ocidentais, as
formas institucionalizadas da escravido e quase eliminado a classe serva, mas a experincia de servido
ainda est entre ns e to opressiva como sempre. A liberdade est nos lbios de todo mundo. A liberdade
anunciada e celebrada. Mas no muitos sentem ou atuam como livres. A evidncia? Vivemos numa nao de
reclamadores e uma sociedade de adidos. Em todo lado para o qual viramos ouvimos queixas: no posso
gastar meu dinheiro da maneira que eu quero; no posso gastar meu tempo da forma que quero; no posso
ser eu mesmo; estou sob o controle de outros o tempo todo. E em todo lugar encontramos os adidos
adidos ao lcool e drogas, aos hbitos compulsivos de trabalho e ao consumismo obsessivo. Trocamos de
mestres, continuamos escravizados.
O cristo uma pessoa que reconhece que nosso problema verdadeiro no est em alcanar a liberdade,
mas em aprender a servir sob um mestre melhor. O cristo reconhece que todo relacionamento que exclui
Deus torna-se opressivo. Reconhecendo e percebendo isso, desejamos urgentemente viver sob Deus como
mestre.
Por tais razes todo servio cristo envolve urgncia. Servido no um casual ficar parado por a
esperando por ordens. Nunca sem mtodo; necessidade urgente: "Fala, Senhor, porque teu servo ouve". E
o evangelho a boa-nova que as palavras de Deus, ordenando nova vida em ns, j esto em nossos
ouvidos; "aqueles que tm ouvidos para ouvir, que ouam".
Servio racional
O melhor comentrio do Novo Testamento sobre este salmo est na seo final da carta de Paulo aos
Romanos, captulos 12 16. A seo comea com esta sentena: "Ento aqui est o que eu quero que cada
um de vocs faa, Deus o ajudando: Pegue sua vida comum de cada dia seu dormir, comer, ir ao trabalho,
e caminhar pela vida e coloque-a diante de Deus como uma oferta" (12.1). A nfase do salmo em servio
real, fsico (no uma inteno espiritual, no um desejo de ser prestimoso) percebida no convite para
apresentarmos nosso dia-a-dia, vida comum. A motivao para o servio (sem coero), sem exigncia, fica
clara na frase "Deus os ajudando". No entanto, mais significante a ltima frase to notvel logikn latreian,
"coloque diante de Deus como uma oferta", que outra traduo d como "servio racional". Servio, quer
dizer, que faz sentido. A palavra latreia quer dizer "servio", o trabalho que a pessoa faz no interesse da
comunidade. Mas tambm a base de nossa palavra liturgia, o servio do culto que rendemos a Deus. E
precisamente esse servio que lgico, feito com a mente, a razo [servio racional]. O servio que
oferecemos a Deus (em adorao) se estende em atos especficos que servem outros. Aprendemos um
relacionamento uma atitude para com a vida, uma atitude de servido diante de Deus, e ento somos
disponveis para ser de utilidade a outros em atos de servio.
O salmo no tem nada em si sobre servir os outros. Concentra-se em ser um servo de Deus. A posio do

21 Walther Zimmerli, "", em Theological Dictionary of the New Testament, org. Gerhard Kittel e Gerhard Friedrich (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1974),
9:377.
salmo que se a atitude de ser servo aprendida, atendendo-se a Deus como Senhor, ento servir outras
pessoas ir se desenvolver como um modo de vida muito natural. Sero ouvidas ordens para ser
hospitaleiros, para mostrar compaixo, para visitar os doentes, para ajudar e para curar (ordens que Paulo
rene em Romanos 12 15 e muitos outros lugares) e sero desempenhadas com facilidade e equilbrio.
medida que vivemos o que est implicado numa vida de servio, somos munidos constantemente
de incentivo e exemplo por Jesus Cristo, que disse: Vocs entendem o que eu lhes fiz? Vocs me
chamam de "Mestre", e tm razo nisso. o que eu sou. Ento se eu, o Mestre e Professor, lavei seus
ps, vocs devem agora lavar os ps uns dos outros. Eu coloquei um modelo para vocs. O que eu
fiz, faam vocs. Estou apenas apontando o bvio. Um servo no avaliado superior a seu mestre;
um empregado no d ordens a seu empregador. Se vocs entendem o que eu lhes digo, ajam assim
e vivam uma vida abenoada (Jo 13.12-17).
A pessoa mais livre da terra
O povo de Deus incentivado em toda parte e sempre a trabalhar pela libertao de outros, ajudando-os
a ficarem livres de qualquer forma de servido religiosa, econmica, cultural, poltica que o pecado
emprega para mirrar ou frustrar ou restringir suas vidas. As promessas e cumprimentos de liberdade so
antifonais em toda a Escritura. O tema glorioso tem documentao extensa na vida do povo de Deus. Mas h
tambm, tristemente, numerosos casos em nossa sociedade de pessoas que, tendo recebido sua liberdade,
tm-na desperdiado, usando-a como "uma desculpa para fazer o que quiserem" (Gl 5.13), terminando numa
escravido pior. Pois liberdade a liberdade de viver como pessoas com amor por amor a Deus e ao
prximo, no uma licena para agarrar e empurrar. a oportunidade de viver no nosso melhor nvel, "um
pouco menor do que Deus" (Sl 8.5 rsv), no como animais desregrados. O trabalho de libertao deve ser
acompanhado, portanto, de instruo no uso da liberdade como filhos de Deus que "andam pelo Esprito"
(Gl 5.25 rsv; "no Esprito" ara). Aqueles que ostentam a retrica da liberdade mas desprezam a sabedoria do
servio no conduzem as pessoas para a gloriosa liberdade dos filhos de Deus, e sim para uma misria
acanhada e cobiosa.
medida que o Salmo 123 ora a transio da opresso ("chutados nos dentes por homens ricos
complacentes") liberdade (esperando pela sua palavra de misericrdia") a uma nova servido ("como
servos, alertas aos mandados do seu mestre"), ele nos coloca no caminho do aprendizado de como usar nossa
liberdade mais apropriadamente, sob o senhorio de um Deus misericordioso. As consequncias so todas
positivas. At hoje nunca ouvi um servo cristo queixar-se da opressividade de sua servido. Ainda no ouvi
uma serva crist rebelar-se contra as restries de seu servio. Um servo cristo a pessoa mais livre da
terra.
6
Ajuda
"Ah, bendito seja Deus! Ele no foi embora e no nos abandonou"
Se DEUS no tivesse sido por ns todos juntos agora, Israel, cantem forte!
Se DEUS no tivesse sido por ns quando todos foram contra ns,
Teramos sido engolidos vivos pela ira violenta deles,
Levados pela enchente de raiva, afogados na torrente;
Teramos perdido nossas vidas na gua desenfreada, tempestuosa.
Ah, bendito seja DEUS!
Ele no foi embora e no nos deixou.
Ele no nos abandonou indefesos, desamparados como um coelho numa matilha de ces a rosnar. Fugimos
voando de suas presas, livres de suas armadilhas, livres como uma ave.
Do aperto estamos soltos, j somos livres como um pssaro no vo.
O forte nome de DEUS nosso auxlio, o mesmo DEUS que fez o cu e a terra.
SALMO 124
Deus quase que intoleravelmente descuidado sobre cruzes e espadas, arenas de luta e patbulos, sobre
todos os "males" e todas as "pragas". Seu cuidar no significa que ele entra naquela de estofados!
PAUL SCHERER
Eu estava numa unidade mvel de doao de sangue para doar meu meio litro anual, e uma enfermeira
me fez uma srie de perguntas para ver se havia qualquer motivo para desqualificao. A pergunta final da
lista era "Seu emprego de risco?" Eu disse: "Sim".
Sua rotina ficou interrompida; ela ergueu os olhos para mim, um pouco surpresa, porque eu estava
usando uma gola clerical pela qual ela pde me identificar como ministro. Sua hesitao foi s de um
momento; ela sorriu, desconsiderou minha resposta e assinalou no em seu questionrio, dizendo: "No
quero dizer esse tipo de risco".
Eu gostaria de ter podido continuar a conversa, comparando o que ela sups que eu quis dizer com ser de
risco com aquilo que eu de fato quis dizer com isso. Mas no eram apropriados o momento e o lugar. Havia
uma fila de pessoas aguardando sua vez da agulhada.
Mas h horas e lugares apropriados para uma conversa exatamente assim, e uma delas quando os
cristos se deparam com o Salmo 124. O Salmo 124 um cntico de perigo e de ajuda. Entre os Cnticos
de Subida, cantados pelo povo de Deus no seu caminho da f, esse um que melhor do que qualquer outro
descreve o trabalho perigoso de todo discipulado e declara o auxlio que sempre se experimenta vindo da
mo de Deus.
Um funcionrio do Departamento de Reclamaes da Humanidade
Os primeiros versos do salmo descrevem Deus duas vezes como sendo "por ns". O ltimo verso "O
forte nome de DEUS nosso auxlio, o mesmo DEUS que fez o cu e a terra". Deus por ns. Deus nosso
auxlio.
Para algumas pessoas, declaraes como essa so bandeiras vermelhas. Provocam desafios. Eu,
confiante e seguro no plpito, posso anunciar: "O Senhor por ns... O forte nome de DEUS nosso
auxlio". Mas basta eu sair do plpito para algum me dizer: "Escute, eu queria que voc tivesse um pouco
mais de cuidado com seus pronomes possessivos. Como conseguiu esse nosso? O Senhor Deus pode ser por
voc, ele poder ser seu auxlio. Mas ele no o meu. Escute s..." Durante a semana eu ouo casos sobre
acontecimentos familiares trgicos e desapontamentos sobre a carreira, junto com reprises pessimistas de
eventos no mundo. A sentena de concluso uma variao do tema: "Como voc explica isso, voc que
tem tanta certeza que Deus por mim, a meu favor? Eu fico num lugar de defensor de Deus. Esperam que
eu explique Deus aos seus clientes desapontados. Sou lanado na posio de funcionrio do departamento de
reclamaes da humanidade, a quem pedem para procurar a origem do mau atendimento, escutar com
solidariedade os clientes agravados, tentar consertar os erros no que for possvel e pedir desculpas pela
descortesia da gerncia.
Mas se eu aceito qualquer um desses servios eu entendo mal meu trabalho apropriado, porque Deus no
precisa de mim para defend-lo. Ele no precisa de mim para secretrio de imprensa, explicando ao mundo
que ele no disse na realidade aquilo que pensaram ter ouvido naquela entrevista com J, ou que a citao de
sua palavra pelo santo apstolo Paulo foi tirado do contexto e deve ser entendido no contexto do trabalho de
fundo que Isaas escreveu.
O trabalho apropriado para o cristo testemunhar, no pedir desculpas, e o Salmo 124 um excelente
modelo. No discute a ajuda de Deus; no explica o auxlio de Deus; um testemunho do auxlio de Deus na
forma de um cntico. um cntico to vigoroso, to confiante, to repleto daquilo que s pode ser chamado
de realidade que ele muda fundamentalmente nossa abordagem e nossas perguntas. No parece mais ser da
mais alta prioridade perguntar: "Por que isso aconteceu comigo? Por que me sinto largado em apuros?" Em
vez disso, indagamos: "Como pode acontecer que existam pessoas que cantam com tanta confiana: O forte
nome de DEUS e nosso auxlio?" O salmo tem dados que precisam ser explicados; e os dados so to
slidos, to vitais, tm tanto mais substncia e so to mais interessantes do que as outras coisas que
ouvimos durante o dia inteiro que precisam ser tratados antes que possamos voltar s reclamaes
choramingadas.
Se DEUS no tivesse sido por ns
todos juntos agora, Israel, cantem forte!
Se DEUS no tivesse sido por ns quando todos foram contra ns,
Teramos sido engolidos vivos pela sua ira violenta,
Levados pela enchente de raiva, afogados na torrente;
Teramos perdido nossas vidas
na gua desenfreada, tempestuosa.
O testemunho vivo e contagioso. Uma pessoa anuncia o tema, todos se juntam a ele. A ajuda de Deus
no uma experincia particular; uma realidade corporativa no uma exceo que ocorre entre
estranhos isolados, mas a norma entre o povo de Deus.
O auxlio de Deus descrito por meio de duas ilustraes. O povo estava em perigo de ser engolido
vivo; e eles corriam o risco de ser afogado por um dilvio. O primeiro quadro de um enorme drago ou
monstro marinho.
Ningum jamais viu um drago, mas todo mundo (especialmente as crianas) sabe que eles existem. Os
drages so projees de nossos temores, interpretaes horrveis de tudo que pode nos machucar. Um
drago totalmente mau. Um campons confrontado por um magnfico drago completamente excedido.
No h escape: a pele grossa, a boca de fogo, a cauda sinuosa que se move violentamente em chibatas, e o
apetite insacivel e lascvia assinalam destruio imediata.
O segundo quadro, a enchente, fala de desastre repentino. No Oriente Prximo, cursos de gua que
causaram eroso no territrio so todos interconectados por um sistema gravitacional complexo. Uma
tempestade repentina enche esses regos de gua, eles alimentam uns aos outros, e dentro de poucos minutos
uma rpida enchente torrencial produzida. Durante a estao da chuva, tais catstrofes inesperadas
constituem grande perigo para as pessoas que vivem nessas reas desrticas. No h como escapar. Em um
minuto voc est bem, est feliz, e fazendo planos para o futuro; no minuto seguinte o mundo inteiro est
desordenado por uma catstrofe.
O salmista no uma pessoa que fala sobre a vida boa, como Deus o preservou de toda dificuldade. Esta
pessoa j passou pelo pior a boca do drago, a torrente da enchente e se acha intacto. Ele no foi
abandonado e sim ajudado. A fora final no est no drago ou na enchente, e sim em Deus que "no foi
embora e nos deixou".
Podemos, naturalmente, evitar tratar disso empregando um cinismo barato das costas da mo.
inevitvel, em um sentido, que todos respondamos ao entusiasmo com um pouco de cinismo. Propagandistas
so costumeiramente to desonestos conosco que ns nos treinamos para guardar distncia de qualquer
pessoa que fale com paixo e exaltao, de medo que eles nos manobrem. Vemos Michael Jordan ou Tiger
Woods ou Ana Paulo Arsio falando a favor de um produto e dentro de ns desconsideramos o testemunho;
sabemos que as palavras foram escritas por um criador de material de publicidade bem pago e que a
apresentao custou muito caro. No meio dessa espcie de mundo chegamos s linhas "Se DEUS no tivesse
sido por ns quando todos foram contra ns, / teramos sido engolidos vivos", e dizemos: "Poesia vigorosa!
Muito bem feita! Mas quem foi o redator da propaganda, e quanto pagaram para voc dizer isso?
A nica cura para esse tipo de cinismo expor e tratar dele abertamente. Se for deixado para agir atrs
do cenrio em nossos coraes, parasita que corri a f, enerva a esperana e nos deixa anmicos no amor.
No hesite em colocar o salmo (ou qualquer outra passagem da Bblia) sob o holofote de sua descrena! A
razo porque muitos de ns no cremos ardentemente no evangelho que nunca o submetemos a um teste
rigoroso, nunca jogamos perguntas duras em cima e enfrentamos o texto com nossas dvidas mais
espinhosas.
Sujeito nossa crtica mais implacvel e penetrante, o Salmo 124, penso eu, finalmente nos convencer
de sua honestidade. No h nenhuma literatura em todo o inundo que seja mais como na vida real e mais
honesta do que Salmos, pois aqui temos religio de verrugas e tudo. Todo pensamento ctico, descrente,
todo empreendimento decepcionante, toda dor, todo desespero que se pode enfrentar vivido at o fim e
integrado num relacionamento pessoal salvador com Deus um relacionamento que tambm tem em si
atos de louvor, bno, paz, segurana, confiana e amor.
Boa poesia sobrevive no quando bonita, bela ou agradvel, mas quando verdade: exata e honesta. Os
salmos so grande poesia e tm durado no porque apelam a nossas fantasias e nossos desejos, e sim porque
so confirmados na intensidade do viver honesto e perigoso. O Salmo 124 no um testemunho
selecionado, inserido como um comercial em nossa vida para testificar que a vida vai melhor com Deus; no
parte de uma blitz da mdia para nos convencer de que Deus superior a todos os outros deuses da praa.
No uma mensagem liberada imprensa. uma orao honesta.
As pessoas que mais conhecem esse salmo, que testaram-no bem e usaram-no com frequncia (isto , as
pessoas de Deus que so viajantes no caminho da f, cantando-o em todo tipo de clima) nos dizem que ele
acreditvel, que ele cabe no que conhecemos da vida vivida em f.
Trabalho perigoso
O discipulado cristo trabalho perigoso. Espero que a enfermeira da Cruz Vermelha no pense que eu
me referia a meu trabalho pastoral como sendo perigoso. Meu trabalho, em si, no mais difcil do que o de
qualquer outra pessoa. Qualquer trabalho feito fielmente e bem difcil. No mais difcil eu fazer meu
trabalho bem do que qualquer outra pessoa, e no menos difcil. No h tarefas fceis no caminho cristo;
s h tarefas que podem ser feitas fielmente ou displicentemente, com alegria ou com ressentimento. E no
h espao para nenhum de ns, quer pastores ou merceeiros, contadores ou engenheiros, digitadores ou
jardineiros, mdicos ou motoristas, falar em tons de autocompaixo das terrveis cargas de nosso trabalho.
O que perigoso em minha vida meu trabalho como cristo. Todo dia eu ponho prova a f. Nunca vi
Deus. Em um mundo onde quase tudo pode ser pesado, explicado, quantificado, sujeito anlise psicolgica
e controle cientfico, eu persevero em fazer o centro de minha vida um Deus a quem olho nenhum viu, nem
ouvido ouviu, cuja vontade ningum pode examinar. Isso um risco.
Todo dia eu ponho prova a esperana. No sei nenhuma coisa sobre o futuro. No sei o que a hora
seguinte trar. Poder ser doena, um acidente, uma catstrofe pessoal ou mundial. Antes que termine este
dia posso ter que tratar com morte, dor, perda, rejeio. Eu no sei o que o futuro reserva para mim, para
aqueles a quem amo, para minha nao, para este mundo. Contudo, a despeito de minha ignorncia e
rodeado de otimistas de lato e pessimistas sem coragem, eu digo que Deus realizar sua vontade e
alegremente insisto em viver na esperana de que nada me separar do amor de Cristo.
Todo dia eu ponho prova o amor. No h nada em que eu seja pior do que no amor. Sou bem melhor
em competir do que em amar. Sou bem melhor em responder aos meus instintos e ambies de progredir e
fazer diferena do que sou em descobrir como amar meu prximo. Sou estudado e treinado em habilidades
para adquirir, conseguir o que quero. Contudo, decido, cada dia, a afastar o que sei fazer melhor e tentar o
que fao mais desajeitadamente abrir- me s frustraes e fracassos de amar, ousando crer que fracassar
no amor melhor do que ter xito no orgulho.
Tudo isso trabalho perigoso; vivo beira da derrota o tempo inteiro. Nunca fiz nenhuma dessas coisas
a contento meu (ou de qualquer outra pessoa). Vivo no papo do drago e beira da enchente. "Como difcil
ser / Um Cristo. Difcil para voc e para mim."22
O salmo, no entanto, no sobre perigos, e sim sobre ajuda. O trabalho periculoso do discipulado no
o assunto do salmo; somente seu ambiente. O assunto ajuda: "Ah, bendito seja DEUS!... Ele no foi
embora e nos deixou. Ele no nos abandonou indefesos, desamparados como um coelho numa matilha de
ces rosnando. Fugimos voando de suas presas, livres de suas armadilhas... livres como um pssaro no vo.
O forte nome de DEUS nosso auxlio, o mesmo DEUS que fez o cu e a terra". Haja perigos ou no, a
realidade com que vivemos Deus que "por ns... O forte nome de DEUS nosso auxlio".
Quando primeiro corremos perigo, nossa conscincia de periculosidade total: como um pssaro preso
numa armadilha. Todos os fatos do a soma de destruio. No h sada. E j nesta hora, inexplicavelmente,
existe uma sada. A armadilha se quebra e a ave escapa. Livramento uma surpresa. Salvamento um
milagre: "Ah, bendito seja Deus!... Ele no nos abandonou indefesos".
Como Deus quer que cantemos assim! Os cristos no so moralistas enjoados que cacarejam em
aprovao sobre um mundo que vai para o inferno; os cristos so pessoas que louvam o Deus que est do
nosso lado. Os cristos no so simuladores piedosos no meio de uma cultura decadente; os cristos so
testemunhas fortes ao Deus que nosso auxlio. Os cristos no so prias cansados que carregam justia
como um peso num mundo em que os maus florescem; cristos so pessoas que cantam: "Oh, bendito seja
DEUS!... Ele no nos abandonou indefesos".
Fotografias ampliadas de objetos comuns
A sentena final, "O forte nome de DEUS nosso auxlio, o mesmo DEUS que fez o cu e a terra", liga o
Deus que criou cu e terra ao Deus que nos ajuda pessoalmente. Toma a majestade daquele que moldou em
ordem e beleza a forma de um universo, e encontra esse mesmo Deus envolvido nas dificuldades locais de
uma pessoa bastante comum.
Um amigo me mostrou uma srie de fotos que ele havia tirado. O assunto consistia exclusivamente de
itens da casa encontrados numa cozinha comum: um palito de fsforo, um alfinete, o gume de uma faca.
Utenslios da casa no so comumente considerados como possuidores de muita beleza, mas todas essas
fotos de objetos muito comuns eram admiravelmente belas. A beleza foi repentinamente visvel porque as
fotografias foram todas feitas atravs de uma lente de aumento. Itens pequenos, feios, insignificantes foram
ampliados grandemente, e pudemos ver o que no percebamos na rotina de cada dia. Apareceu que o que
ns negligenciamos foram os detalhes cuidadosos, planejados que produziram a primorosa beleza.
Eu me lembro especialmente da fotografia de uma ampliadssima esponja de palha de ao. Nada na
cozinha parece to pouco interessante esteticamente. Quando possvel, ns deixamos as esponjas de ao
escondidas debaixo da pia. Ningum pensaria de pr uma num prego ou gancho para as pessoas admirarem.
Mas ampliado um dos mais belos itens na cozinha. O torcido de arame bem fino agradvel para o olho. A
cor do filme furta-cor ajuda. O que temos por desinteressante, guardado num local obscuro, se mostra, ao
exame, uma construo linda.
O Salmo 124 uma ampliao dos itens da vida que so julgados pouco agradveis, melhor encobertos,
22 Robert Browning, "Easter Day", em The Poems and Plays of Robert Browning (Nova York: Random House, 1934), pg. 503.
no silncio para que no atravanquem nossa vida com dissabores: a boca do drago, a enchente em
torvelinho, o lao do engaiolamento, sofrimento, catstrofe, desastre. So partes reais da vida e constituem
um pano de fundo dominante temeroso para muitos. Procuramos alvio entre peritos da medicina e
psicologia; vamos a museus para ver beleza. O Salmo 124 o caso de uma pessoa que se aprofunda no
problema e encontra ali a presena do Deus que por ns. Nos detalhes do conflito, nas mincias do
histrico pessoal, a grandeza majestosa de Deus revelada. A f se desenvolve a partir dos aspectos mais
difceis de nossa existncia, no dos mais fceis.
A pessoa de f no aquela que nasceu, por sorte, com boa digesto e disposio alegre. A ideia dos de
fora de que os cristos so simplrios, ou protegidos, o contrrio da verdade: os cristos conhecem mais
sobre as lutas profundas da vida do que os outros, mais sobre a feira do pecado.
Um olhar aos cus pode trazer um sentimento de tirar o flego diante da maravilha e majestade, e se a
pessoa um crente, um sentimento de louvor ao Deus que fez cu e terra. Este salmo olha na outra direo.
Olha para as dificuldades da histria, a ansiedade do conflito pessoal e trauma emocional. E v ali o Deus
que est ao lado de ns, Deus nossa ajuda. A viso de perto, a viso microscpica dos terrores do drago, das
guas da enchente e da armadilha que prende, faz ver a ao de Deus no livramento.
Falamos nossas palavras de louvor num mundo que infernal; cantamos nossos cnticos de vitria num
mundo onde as coisas ficam feias e sujas; vivemos nossa alegria entre pessoas que nem nos entendem nem
nos incentivam. Mas o contedo de nossas vidas Deus, no a humanidade. No estamos revirando lixo nas
ruelas escuras do mundo, buscando nas latas uma parca subsistncia. Estamos viajando na luz, em direo a
Deus que rico em misericrdia e forte para salvar. Cristo, no a cultura, que define nossa vida. a ajuda
que vivenciamos, no os perigos que arriscamos, que formata nossos dias.
7
Segurana
"Deus est em volta de seu povo"
Aqueles que confiam em Deus so como o Monte de Sio:
Nada pode mov-lo, uma montanha de rocha slida em que voc pode sempre confiar Montanhas esto em
volta de Jerusalm, e Deus em volta de seu povo sempre esteve e sempre estar.
O punho dos maus nunca violar aquilo que devido aos justos, provocando violncia errada.
Seja bom para seu povo bom, DEUS, para aqueles cujos coraes so certos!
DEUS ajuntar os apstatas, ele os arrebanhar com os incorrigveis.
Paz sobre Israel!
SALMO 125
A Judia foi projetada para produzir em seus habitantes o sentimento de recluso e segurana, embora no
tanto que os aliviasse das atraes do mundo amplo que pulsava ao passar de perto, ou para relaxar neles
aqueles hbitos de disciplina, vigilncia e valor, que so os elementos necessrios para o carter de uma
nao.
Na posio da Judia no havia suficiente para tentar seu povo a depositar em si mesmo a sua confiana,
mas havia o suficiente para encoraj-lo a defender sua liberdade e uma vida extenuante. E enquanto que o
isolamento de sua terra fosse suficiente para confirmar seu chamado a uma disciplina e destino parte de
outros povos, no era to completo que os conservasse em ignorncia do mundo ou que os libertasse
daquelas tentaes de se misturar com o mundo, no embate contra o qual estaria o nico meio de sua
disciplina e destino se poder realizar
GEORGE ADAM SMITH
Subir difcil. O empuxo da gravidade constante. H barreiras para serem transpostas e perigos para
enfrentar. Ordinariamente, no entanto, com medida razovel de determinao e resistncia, as pessoas
completam a subida que iniciaram. Mas por vezes o apoio do p cede e h uma escorregada para trs.
As Montanhas Rochosas, onde nossa famlia gosta de fazer caminhadas, so na maioria rocha
sedimentar. H lugares onde a pedra, sob o impacto de gelo e gua, sofre eroso at ser um material solto
que se esfarela em pedregulho. Um passo em falso ali pode lev-lo a descer escorregando por um declive
ngreme de mais de cem metros.
Backslider ("algum que derrapa no caminho") era uma palavra bsica no vocabulrio religioso que
aprendi quando cresci. Exemplos havia em exposio em toda nossa cidade: pessoas que haviam feito um
compromisso de f com nosso Senhor, que foram atuantes em nossa igrejinha, mas que tinham perdido o
apoio dos ps na subida a Cristo e tinham derrapado: eram apstatas. Meu tio Oscar era um apstata. Ele
havia sido um cristo quente, ardoroso. Na meia- idade, na base de um mero fiapo de diz-que-diz, ele
adquiriu uma grande extenso de terra intil. Pouco tempo depois o Ministrio dos Negcios Internos
decidiu construir uma grande usina hidroeltrica naquele terreno. De repente meu tio era um homem rico. O
fogo de ganhar dinheiro entrou no sangue dele; assistncia aos cultos j no era frequente. Tornou-se
impaciente com seus filhos e comigo, seu sobrinho. Tornou-se compulsivo quanto aos hbitos de trabalho.
Foi quando primeiro ouvi a palavra backslider aplicada a algum que eu conhecia. Ele morreu de presso
alta e um ataque do corao. Os demais familiares respiraram, visivelmente aliviados.
Duas mocinhas, mais velhas do que eu, a quem eu muito admirava, bonitas e animadas, viajaram para
fazer faculdade. Voltaram para as frias usando batom mais vivo e saias mais curtas. Do banco da igreja logo
na frente do meu pude ouvir os cochichos de duas idosas: "Voc acha que elas j apostataram?
Uma delas casou-se com pastor, e a outra com seu esposo tornou-se missionria na frica.
Mas a "derrapagem" estava em toda parte e era sempre uma possibilidade ameaadora. Avisos eram
frequentes e as tristes consequncias podiam ser vistas em pblico. O clima era ansioso e preocupado. Fui
ensinado a medir minha temperatura espiritual todos os dias, ou pelo menos toda semana. Se no estivesse
exatamente "normal", havia pnico geral. Fiquei com a impresso que apostatar no era uma coisa que voc
fazia, e sim uma coisa que acontecia com voc. Era um acidente que pegava os incautos ou um ataque que
envolvia os indefesos.
Mais adiante na vida, ao ler a Bblia por mim mesmo, e ainda mais tarde quando como pastor tive a
responsabilidade de guiar o desenvolvimento dos outros, adquiri um modo bem diferente de olhar as
condies sob as quais o cristo anda pelo caminho do discipulado. Tanto na Bblia como nas tradies
pastorais da igreja encontrei um pano de fundo de confiana, uma segurana descansada, entre as pessoas de
f.
Outra pessoa construiu a fortaleza
A nfase do Salmo 125 no est na precariedade da vida crist, e sim na sua solidez. Viver como cristo
no caminhar na corda bamba sem uma rede de segurana, bem alto acima de uma multido que est
segurando o flego, muitos ali querendo mais do que tudo sentir o emocionante espetculo de ver voc cair;
no, sentar-se bem seguro numa fortaleza.
O salmo se utiliza de uma geografia conhecida para demonstrar essa verdade:
Aqueles que confiam em DEUS
so como o Monte de Sio:
Nada pode mov-lo, uma montanha de rocha slida
em que voc pode sempre confiar.
Montanhas esto em roda de Jerusalm,
e DEUS est em roda de seu povo
sempre esteve e sempre estar.
Jerusalm estava entre vrias colinas. Era a mais segura das cidades por causa da fortaleza protetora que
esses montes lhe davam. Justamente assim a pessoa de f circundada pelo Senhor. Melhor do que a
muralha de uma cidade, melhor do que uma fortaleza militar a presena do Deus de paz. Geograficamente
a cidade de Jerusalm tinha "bordas e baluartes de extraordinria variedade e complexidade" 23 que
ilustravam e reforavam a realidade do amor e cuidado seguro de Deus.
A vida urbana no mundo antigo era perigosa. O mundo l fora estava cheio de assaltantes sem paradeiro,
prontos a atacar a qualquer sinal de fraqueza. Vigilncia constante era pr-requisito para a vida em
comunidade e para o desenvolvimento das artes da civilizao. As cidades precisavam ter sistemas de defesa
complexos e extensos para que fossem seguras. Dispendia-se um esforo imenso para construir muros e
abrir fossos.
Ns ainda vivemos nesse tipo de mundo e ainda construmos esses tipos de defesa embora as formas
tenham mudado. O processo no s poltico como pessoal. O mundo externo apenas uma extenso de um
mundo interno, espiritual. Os psiclogos que nos observam falam de complexos sistemas de segurana
(Sullivan) e mecanismos de defesa (Freud) que usamos para nos proteger.
As pessoas de f tm as mesmas necessidades de proteo e segurana como qualquer outra. No somos
melhores do que os outros nesse respeito. O que diferente que descobrimos que no temos que construir
nossas prprias defesas: "Deus um lugar seguro para se esconder, pronto a nos ajudar quando precisamos
dele" (Sl 46.1). "Montanhas esto em volta de Jerusalm, e Deus em volta de seu povo". No precisamos
23 George Adam Smith, Historical Geography of the Holy Land (Londres: Collins, 1966), pg. 178.
estar sempre olhando por cima do ombro para que o mal no nos alcance despercebidamente. No temos que
firmar os olhos em nossos passos para que no escorreguemos, inadvertidamente, em alguma tentao. Deus
est ao nosso lado. Ele est, como o colocou outro salmista, por trs e por diante" (ver Sl 139.5). E quando
chegamos a esse ponto, ser que precisamos mais do que a orao do Senhor por ns, "Pai Santo, guarda-
os... No peo que os tires do mundo,/ e sim que os guardes do Mau" (Jo 17.11,15)? Com uma orao como
essa oferecida ao Pai a nosso favor, ns no estamos seguros?
Uma histria do fio de serrote
Assim mesmo, ficamos ansiosos, camos em estado de apreenso, nos tornamos cheios de dvida e
insegurana. A f confiante, robusta que desejamos e achamos ser nosso destino limitada por incertezas
recorrentes. Cantar o Salmo 125 um modo que os cristos tm de desenvolver confiana e banir a
insegurana. O salmo acerta, no assobiando simploriamente quando a vida escura, e sim enfrentando
honestamente as inseguranas tpicas que nos assolam e colocando-as no devido lugar.
Uma ameaa nossa segurana vem dos sentimentos de depresso e dvida. A pessoa de f descrita
nesse salmo como sendo "uma montanha de rocha slida... nada pode mov-la". Mas eu sou movido. Sou
cheio de f um dia e vazio com dvida no seguinte. Acordo em uma manh cheio de vitalidade, regozijando
no sol; no outro dia estou nublado e desanimado, vacilante e mal-humorado. "Nada pode mov-lo?" de
mim nada pode ser menos verdade. Posso ser movido por qualquer coisa: tristeza, alegria, sucesso, fracasso.
Sou um termmetro e subo e deso conforme o clima.
H poucos anos um amigo me disse a frase "a histria do fio de serrote de Israel". Israel estava em alta
um dia e l embaixo no seguinte. Em certo dia atravessavam o Mar Vermelho marchando em triunfo,
cantando cnticos de vitria; no seguinte resmungando no deserto porque sentiam falta da carne, do Egito,
com batatas na refeio da tarde. Um dia marcharam em redor de Jeric tocando trombetas e cantaram hinos
com vigor, e no outro se lanavam numa orgia diante de algum santurio de fertilidade cananita. Num dia
esto com Jesus no cenculo, ouvindo em silncio enlevado seus mandados e recebendo seu amor, no outro
esto pisando duro por ali e amaldioando no ptio, negando que algum dia o tenham conhecido.
Mas o tempo todo, ao lermos essa histria do fio de serrote, percebemos algo slido e firme: eles so
sempre o povo de Deus. Deus constante com eles, em misericrdia e juzo, insistentemente gracioso.
Captamos que tudo feito no ambiente certo e slido do Deus que redime seu povo. E medida que
aprendemos isso, aprendemos a viver no de acordo com nossos sentimentos sobre Deus, e sim com os fatos
de Deus. Eu recuso crer nas minhas depresses; eu escolho crer em Deus. Se eu quebro a perna nem por isso
me torno menos uma pessoa. Minha esposa e filhos no me repudiam. Nem quando minha f tem fratura ou
meus sentimentos se machucam Deus me descarta ou rejeita.
Meus sentimentos so importantes para muitas coisas. So essenciais e valiosos. Eles me mantm
apercebido de muita coisa que verdadeira e real. Mas no me avisam praticamente nada com respeito a
Deus ou ao meu relacionamento com Deus. Minha segurana vem de quem Deus , no de como eu me
sinto. Discipulado uma deciso de viver de acordo com aquilo que eu sei sobre Deus, no com aquilo que
eu sinto sobre ele ou sobre mim mesmo ou meus vizinhos. "Como as montanhas esto em volta de
Jerusalm, assim est DEUS em volta de seu povo." A imagem que anuncia a existncia confivel, imutvel,
segura do povo de Deus vem da geologia, no da psicologia.
Uma espada de Dmocles
Outra fonte de incerteza nossa dor e sofrimento. Coisas desagradveis nos acontecem. Perdemos aquilo
que julgamos que no podemos viver sem. A dor chega queles que amamos, e conclumos que no h
justia. Por que Deus permite isso? A ansiedade penetra em nossos coraes. Somos tomados pela sensao
precria de viver sob a espada de Dmocles. Quando cair o machado sobre mim? Se coisa to terrvel pde
acontecer a meu amigo que to bom, quanto tempo demorar para que eu seja atingido?
O salmista conhece tudo isso. Doena e morte, desespero e perseguio. Ele est familiarizado com a
violncia e pilhagem da invaso militar e a fome e terremoto do desastre natural. O Salmo 125 foi escrito
por uma pessoa que no tinha anestsicos em seu hospital nem aspirina em sua caixa de remdios e cujo
governo no tinha centenas de bilhes de dlares para gastar em defesa nacional. Dor e sofrimento com toda
certeza faziam parte de sua vida cotidiana. Por que no destruram sua confiana?
A resposta est nestas palavras: "O punho dos maus / nunca violar / aquilo que devido aos justos, /
provocando violncia errada". A palavra-chave violar: cancelar os propsitos de Deus que esto sendo
realizados. Israel teve mais do que seu quinho de opresso. O punho dos maus esteve sobre Israel repetidas
vezes: Fara, os filisteus, Tiglate-Pileser, Senaqucribe, Nabucodonosor, Csar. Para uma pessoa de fora deve
ter parecido, em grande parte do tempo, que o punho dos maus dominava a vida dos israelitas. Do lado de
dentro o testemunho da f dizia que no era assim: "O punho dos maus / nunca violar / aquilo que devido
aos justos, / provocando violncia errada".
Se o punho mau permanente, se no h esperana de salvao, at mesmo a pessoa mais fiel e devota
se quebrar e responder em "violncia errada". Mas Deus no permite que isso acontea. O perigo e a
opresso nunca so demais para a f. No foram demais para J, no foram demais para Jeremias, e no
foram demais para Jesus. O mal sempre temporrio. "O pior nunca dura". 24 Nada contrrio justia de
Deus tem a seu respeito qualquer eternidade. O testemunho de Paulo foi: "Nenhuma provao ou tentao
que lhes venha superar o andamento do que outros tiveram de enfrentar. Tudo que vocs precisam lembrar
que Deus nunca os desapontar; ele nunca permitir que sejam pressionados alm de seu limite; ele sempre
estar l para ajud-los a passar por isso" (1Co 10.13). "Ele sabe quando dizer: Basta."25
Um contrato no negocivel
A terceira ameaa confiana prometida ao cristo a conhecida possibilidade de desero. A verdade
geral sob a qual o cristo vive a esse respeito "uma vez salvo sempre salvo". Uma vez que voc se toma
cristo no h como sair disso. um contrato no negocivel. Uma vez que voc assina o contrato no pode
mais se tornar um livre agente, sejam quais forem as regras do chefe do departamento ou da Suprema Corte.
Por mais verdadeiro que isso seja no geral, e creio que seja, h excees. Parece que se Deus no nos
fora f de incio, ele no nos manter contra nossa vontade por fim. Apostatar possvel. Sabemos de
Judas. Sabemos de Himeneu e Alexandre, que "naufragaram na f" (ver 1Tm 1.19,20). So estes os descritos
no salmo como sendo "os apstatas". 26 O caminho do discipulado fica difcil; vem uma abertura entre as
rvores que promete uma vereda mais macia, mais fcil. Distrados e extraviados do caminho, eles saem
quietinhos e nunca voltam.
Se possvel desertar, que certeza tenho de que eu no vou ou pior ainda, de que eu j no desertei?
Como sei que eu j no perdi a f, especialmente durante ocasies quando estou deprimido ou tenho uma
calamidade depois de outra empilhadas em cima de mim?
Tais inseguranas insinuadas precisam ser confrontadas direta e claramente. No possvel ser levado
inconscientemente da f perdio. Vagamos como ovelhas perdidas, verdade; mas Deus um pastor fiel
que nos busca sem trguas. Ns temos nossas subidas e descidas, zelosamente acreditando num dia e
obscuramente duvidando no outro, mas ele fiel. Ns faltamos com nossas promessas, mas ele no falta
com as dele. O discipulado no um contrato em que se ns faltamos com nossa parte do acordo ele livre
para quebrar a dele; um pacto no qual ele estabelece as condies e garante os resultados.
certo que voc pode desistir se desejar. Voc pode dizer no a Deus. uma f livre. Voc pode
escolher o caminho errado. Ele no o prende contra a vontade. Mas no o tipo de coisa em que voc cai
por acaso ou entra por ignorncia. Desertar requer um ato intencional, sustentado e resoluto de rejeio.
Todas as pessoas de f que eu conheo so pecadoras, duvidadoras, realizadoras de rendimento desigual.
Estamos seguros no porque confiamos em ns mesmos, mas porque confiamos que Deus tem certeza de
ns. A frase inicial do salvo "aqueles que confiam em Deus" no aqueles que confiam em sua
habilidade, em sua moral, coisas certas, sua sade, seu pastor, seu doutor, seu presidente, seu dinheiro, seu
pas "aqueles que confiam em Deus". Aqueles que decidem que Deus por ns e nos far completos
eternamente.
Montanhistas amarrados mesma corda
Quando eu era criana tinha que andar mais de um quilmetro e meio para a escola todos os dias com
meus dois melhores amigos. Num quarto daquela distncia havia uma estrada de ferro. Quando chegvamos
ali sempre caminhvamos nos trilhos. Cada um de ns queria caminhar todo o trecho sem cair, mas no
queria que os outros conseguissem fazer isso. Jogvamos alguma coisa de um para o outro para
desequilibr-lo, ou dizamos algo para distrair sua ateno, gritvamos que o trem estava chegando ou
anuncivamos que havia o corpo de um morto na vala.
Alguns j imaginam ser bem assim o viver cristo, oscilar e balanar num trilho, escarnecido pelo diabo
e seus anjos. Com alguma habilidade e muita sorte talvez ainda alcanssemos o cu, mas negcio incerto,
na melhor das hipteses.
O Salmo 125 diz que no assim de modo nenhum. Ser um cristo como assentar-se no meio de

24 Gilbert Highet, Mans Unconquerable Mind (Nova York: Columbia University Press, 1954), pg. 24.
25 Alexander Maclaren, The Psalms (Nova York: A.C. Armstrong, 1908), 2:316.
26 Mitchell Dahood traduz: "Mas aqueles que cambaleiam por causa de seus caminhos errneos..." Pontuando diferentemente as consoantes hebraicas, ele
encontra o salmista usando a mesma palavra como no verso 1 (mwt) e assim fazendo contraste com aquele que confia em Deus e uma montanha de rocha slida
que no pode ser movida com aquele que recusou confiar em Deus e que portanto escorrega e "cambaleia", apostatando. Psalms III (Garden City, N.J.:
Doubleday, 1970), pg. 214.
Jerusalm, fortificado e seguro. "Primeiro estamos estabelecidos e depois entrincheirados; fixados e depois
apoiados por sentinelas: feitos como um monte, e depois protegidos como se fosse por montanhas". 27 E ento
a ltima sentena "Paz sobre Israel!" Uma traduo coloquial, mas exata no contexto, seria "Relaxe".
Estamos seguros. Deus est no comando. Nem nossas emoes de depresso, nem os fatos de sofrimento,
nem as possibilidades de desistncia so evidncias de que Deus nos tenha abandonado. Nada mais certo
do que o fato que ele executar sua salvao em nossa vida e aperfeioar a vontade dele em nossas
histrias. Trs vezes em seu grande Sermo, Jesus, sabendo como ns facilmente imaginamos o pior, repete
a ordem tranquilizante: "No andeis ansiosos" (ou "No vos inquieteis", Mt 6.25,31, 34). Nossa vida com
Deus uma coisa certa.
Quando os montanheses esto em terreno perigoso, na face de uma escarpa ou nas rampas de uma
geleira, eles se amarram um ao outro. Algumas vezes um escorrega e cai para trs ("como um apstata").
Mas no caem todos de vez, e por isso aqueles que ainda esto de p so capazes de evitar que aquele que
escorregou caia completamente. E naturalmente, em qualquer grupo de montanheses h um veterano na
liderana, identificado para ns na carta aos Hebreus como "Jesus, que tanto iniciou como completou esta
corrida da qual participamos" ("Autor e Consumador", isto , Iniciador e Completador, Hb 12.2).
Viajar no caminho da f e fazer a subida at Cristo pode ser difcil, mas no preocupante. O tempo
pode estar desfavorvel, mas nunca fatal. Poderemos escorregar, tropear, cair, mas a corda h de nos
segurar.
8
Alegria
"Ns rimos, ns cantamos"
Parecia um sonho, bom demais para ser verdade, quando DEUS fez voltar os exilados de Sio.
Ns rimos, ns cantamos, no podamos acreditar em nossa boa sorte. ramos a conversa das naes
"DEUS foi maravilhoso para com eles!" foi maravilhoso para conosco; somos um povo feliz.
E agora, DEUS, faa-o de novo traga chuva a nossas vidas ressequidas pela seca. Para que os que
plantaram seus campos em desespero gritem vivas na colheita,
Para que aqueles que saram com peso no corao voltem rindo, com braadas de bnos.
SALMO 126
J li que durante o processo de canonizao a Igreja Catlica exige prova de alegria no candidato, e
embora eu no tenha ainda conseguido descobrir captulo e versculo gosto da sugesto de que cara
macambzia no atributo sagrado.
PHYLLIS MCGINLEY
Ellen Glasgow, em sua autobiografia, conta de seu pai que era presbtero presbiteriano, cheio de retido
e rgido com o dever: "Ele era inteiramente altrusta, e em sua longa vida ele nunca cometeu um prazer". 28
Peter Jay, numa coluna poltica no Baltimore Sun, descreveu a sbria intensidade e as austeridades pessoais
de um de nossos polticos do estado de Maryland e ento arrematou com esta frase: "Ele se veste como um
presbiteriano".
Eu sei que h cristos, assim chamados, que nunca abrem um sorriso e que no suportam uma piada, e
suponho que os presbiterianos contribuem com sua cota. Mas no me encontro com muitos deles. O
esteretipo em si uma grande mentira criada, presumivelmente, pelo diabo. Uma das descobertas
encantadoras ao longo do caminho do discipulado cristo de quanto prazer h, quanto riso se ouve, quanta
pura alegria divertida se encontra.
No livro encantador de Phyllis McGinley, Saint-Watching ["Observao dos Santos"] l-se esta histria:
"O amigo do peito de Martinho Lutero foi Felipe Melanchton, autor da Confisso de Augsburgo.
Mclanchton era um homem frio enquanto Lutero era frvido, um estudioso em contraste com homem de
ao, e ele continuava a viver como um monge mesmo depois de ter se ligado Reforma Alem... Um dia
Lutero perdeu a pacincia com a virtuosa discrio de Melanchton. Por amor de qualquer coisa, ele berrou,
porque voc no sai por a e peca um pouco? Deus merece ter alguma coisa pela qual perdoar voc!"29
Uma consequncia, no uma exigncia
"Ns rimos, ns cantamos, no podamos acreditar em nossa boa sorte." Esse o tom cristo autntico, o

27 Charles Spurgeon, The Treasury of David (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1950), 6:59.
28 Ellen Glasgow, The Woman Within (Nova York: Harcourt Brace, 1954), pg. 15.
29 Phyllis McGinley, Saint-Watching (Nova York: Viking, 1969), pgs. 13,14.
sinal daqueles que esto no caminho da salvao. A alegria caracterstica da peregrinao crist. o
segundo da lista de Paulo dos frutos do Esprito (Gl 5.22,23). o primeiro dos sinais de Jesus no Evangelho
de Joo (transformar gua em vinho). Foi dito do Hasid Levi-Yitzhak de Berditchev: "Seus sorrisos eram
cheios de maior significado do que seus sermes".30 A mesma coisa pode ser dita de muitas coisas da Bblia:
seus sorrisos transmitem mais sentido do que seus sermes.
Isso para no dizer que a alegria uma exigncia moral para a vida crist. Alguns de ns
experimentamos eventos que so repletos de tristeza e dor. Alguns de ns descemos a pontos baixos em
nossa vida quando a alegria parece ter ido embora permanentemente. No devemos em tais circunstncias ou
durante tais horas dizer: "Bem, esta a prova final de que eu no sou um bom cristo. Os cristos devero
ter suas bocas cheias de riso e suas lnguas de gritos de jbilo, e eu no tenho. No sou alegre, portanto no
devo ser um cristo".
A alegria no uma exigncia do discipulado cristo, uma consequncia. No o que ns precisamos
adquirir a fim de vivenciar a vida em Cristo; o que vem a ns quando estamos andando no caminho da f e
obedincia.
Chegamo-nos a Deus (e revelao dos caminhos de Deus) porque nenhum de ns tem dentro de si,
exceto momentaneamente, o ser alegre. Alegria um produto da abundncia; o transbordar da vitalidade.
a vida com tudo funcionando junto harmoniosamente. Isso exuberncia. Pecadores inadequados como
somos, nenhum de ns pode conseguir isso por muito tempo.
Procuramos consegui-lo atravs de entretenimento. Pagamos algum para fazer piadas, contar histrias,
desempenhar aes dramticas, cantar msicas. Compramos a vitalidade da imaginao de outra pessoa para
divertir e avivar nossa prpria vida pobre. A enorme indstria do entretenimento da Amrica, por exemplo,
um sinal do esvaziamento de alegria da nossa cultura. A sociedade um rei gluto entediado que emprega
um bobo da corte para diverti-lo aps uma refeio exagerada. Mas essa espcie de alegria nunca penetra
nossas vidas, nunca muda nossa constituio bsica. Os efeitos so temporrios alguns minutos, algumas
horas, alguns dias quando muito. Ao se acabar o dinheiro, a alegria vai passando. No conseguimos nos
fazer alegres. Alegria no pode ser encomendada, comprada ou arranjada.
Mas h algo que podemos fazer. Podemos resolver viver respondendo abundncia de Deus e no nos
sujeitando ditadura de nossas prprias necessidades pobres. Podemos decidir viver na atmosfera de um
Deus vivo e no em nossos prprios seres moribundos. Podemos decidir centrar-nos no Deus que d
generosamente e no em nossos prprios egos que avanam gananciosamente. Uma das consequncias
certas de tal vida a alegria, do tipo expresso no Salmo 126.
Alegria: Passada, Presente, Futura
A sentena central do salmo "Ns somos um povo feliz" (v. 3). As palavras de um lado desse centro
(vs. 1,2) esto no tempo passado, as palavras do outro lado (vs. 4-6) no tempo futuro. Alegria presente tem
passado e futuro. No uma emoo efmera. No um jato de boas emoes que vem quando o tempo
meteorolgico e o mercado de aes esto certinhos no mesmo dia.
O que est por trs da alegria s uma aluso aqui, mas as palavras acordam vastas memrias: "quando
Deus fez voltar os exilados de Sio. Ns rimos, ns cantamos... ramos a conversa das naes DEUS foi
maravilhoso para com eles! DEUS foi maravilhoso para conosco; somos um povo feliz". O que aconteceu
que foi to "maravilhoso"? Em quase qualquer pgina da Bblia encontramos aluses e histrias. H a
histria do povo de Deus numa longa servido, aparentemente interminvel, sob as sombras das pirmides
do Egito e o aoite de duros feitores, e ento, de repente e sem aviso, acabou. Num dia estavam fabricando
"tijolos sem palha" e no outro estavam subindo em corrida as margens opostas do Mar Vermelho, cantando
bem alto a grande cano: "Estou cantando do corao a DEUS que vitria! Ele lanou no mar o cavalo e
seu cavaleiro! DEUS minha fora. DEUS meu cntico. E, sim! DEUS minha salvao. Este o tipo de
Deus que eu tenho estou anunciando ao mundo! Este o Deus de meu pai quero exultar a plenos
pulmes! (Ex 15.1,2).
Passamos mais algumas pginas e encontramos a histria de Davi. Houve anos de guerrilha nos ermos
contra os filisteus, uma existncia perigosa com o taciturno e manaco Rei Saul, e todo aquele doloroso
procedimento de tentativas e orao para tratar da culpa de assassinato e adultrio; depois em sua idade
avanada, ser tocado do trono pelo seu prprio filho e forado a estabelecer um governo no exlio. E, por
fim, seu cntico. Ele comea com gratido: "O Senhor minha rocha sob os ps, o castelo no qual moro,
meu cavaleiro que me salva"; e termina com confiana: "Viva o Senhor! Bno da minha Rocha!" No meio
h um rojo de alegria: "Estou incendiado com sua luz... Eu salto muralhas" (2Sm 22.2,29,30,47).
30 Elie Wiesel, Souls on Fire (Nova York: Vintage, 1973), pg. 100.
Algumas pginas mais e encontramos a terrvel histria do cativeiro babilnico. Israel experimentou o
pior que pode acontecer com qualquer de ns: violncia nas ruas, canibalismo na cozinha, vizinhos
reduzidos bestialidade, uma marcha forada de uns 970 quilmetros atravs de um deserto, as zombarias
insultantes dos captores. E ento, incrivelmente alegria. Comeando pelas palavras em tom baixo,
brando: "Consolem, consolem o meu povo, diz o seu Deus. Falem em voz branda e terna a Jerusalm, mas
tambm com firmeza e ousadia, que ela j completou o tempo da sua sentena, que seu pecado est acertado
perdoado!" (Is 40.1,2). E depois as montantes promessas de ajuda: "Quando voc estiver quase afogado,
eu serei com vocs.
... No temam, porque sou com vocs" (Is 43.2-5). Os sons combinam e crescem at chegarem a uma
proclamao: "Que belos sobre os montes so os ps dos mensageiros que trazem boas notcias... Vozes!
Ouam! Os atalaias gritam, bradam em alta voz, exclamam alegremente todos a uma" (52.7,8). A gratido e
alegria crescem. A mudana para uma enchente de alegria.
"Parecia um sonho, bom demais para ser verdade, quando Deus fez voltar os exilados de Sio." Cada ato de
Deus foi um milagre impossvel. No tinha como aquilo acontecer, e aconteceu. "Parecia um sonho, bom
demais para ser verdade." Ns cultivamos essas memrias de riso, essas exclamaes de alegria. Enchemos
nossas mentes com as histrias dos atos de Deus. A alegria tem uma histria. A alegria a experincia
verificada, repetida daqueles que esto envolvidos naquilo que Deus est fazendo. to real quanto uma
data na histria, to slida como uma veia de rocha na Palestina. A alegria nutrida vivendo-se em tal
histria, edificando sobre tal fundamento.
Alegre expectativa
O outro lado de "somos um povo feliz" versos 4-6 est no futuro. A alegria nutrida por
antecipao. Se os atos de Deus que produzem alegria so caractersticos de nosso passado como povo de
Deus, sero tambm caractersticos de nosso futuro como povo seu. No h razo para supor que Deus
mudar seu modo de trabalhar conosco arbitrariamente. O que conhecemos dele, conheceremos dele. Assim
como a alegria edifica sobre o passado, ela empresta do futuro. Espera que certas coisas acontecero.
Duas imagens fixam a esperana: A primeira "trazer chuva a nossas vidas ressequidas". O Neguebe, a
sul de Israel, um vasto deserto. Os cursos de gua do Neguebe so uma rede de valas cortadas no solo por
eroso de vento e chuva. Durante a maioria do ano ficam ressecadas sob o sol, mas uma chuva repentina faz
o deserto brilhante de flores. Nossas vidas so assim ressequidas depois, de repente, os longos anos de
espera estril so interrompidos pela invaso da graa de Deus.
A segunda imagem "para que os que plantaram seus campos em desespero gritem vivas na colheita, /
Para que aqueles que saram com peso no corao voltem rindo, com braadas de bnos". O trabalho duro
de semear a semente em terra que parece perfeitamente vazia tem, como todo lavrador sabe, um tempo de
colheita. Todo o sofrimento, toda a dor, todo o vazio, todo o desapontamento semente: semeie-a em Deus e
ele, finalmente, tirar dele uma colheita de alegria.
Fica claro no Salmo 126 que aquele que o escreveu e aqueles que o cantaram no desconheciam o lado
escuro das coisas. Levavam a memria dolorosa do exlio em seus ossos e as cicatrizes da opresso em suas
costas. Conheciam os desertos do corao e as noites de choro. Conheciam o que significava semear em
lgrimas.
Uma das coisas mais interessantes e notveis que os cristos aprendem que o riso no exclui o choro. A
alegria no um escape da tristeza. A dor e o sofrimento ainda vm, mas no conseguem expulsar a
felicidade dos redimidos.
Uma estratgia comum mas ftil para se conseguir alegria tentar eliminar as coisas que machucam:
livrar-se da dor anestesiando as extremidades do nervo, livrar-se da insegurana eliminando riscos, acabar
com o desapontamento despersonalizando seus relacionamentos. E ento tentar suavizar a monotonia de
uma vida comprando alegria na forma de frias e entretenimento. No h nenhuma sugesto disso no Salmo
126.
O riso resultado de viver em meio s grandes obras de Deus ("aqueles que saram com peso no corao
voltaro rindo, com braadas de bnos"). H bastante sofrimento dos dois lados, passado e futuro. A
alegria vem porque Deus sabe enxugar as lgrimas, e, no seu trabalho de ressurreio, sabe criar o sorriso de
vida nova. Alegria e o que Deus d, no o que ns trabalhamos. O riso o deleite de que as coisas esto
operando juntas para aqueles que amam a Deus, no as risadinhas que traem o nervosismo de um sistema de
defesa precrio. A alegria que se desenvolve no caminho cristo do discipulado um transbordar de esprito
jovial que vem de se sentir bem no a respeito de si mesmo, mas a respeito de Deus. Ns descobrimos que
os caminhos dele so confiveis, suas promessas seguras.
Esta alegria independe de nossa boa sorte em escapar de dificuldades. No depende de nossa boa sade e
de evitar a dor. Alegria crist real no meio da dor, sofrimento, solido e infelicidade. Paulo nossa
testemunha mais convincente disso. Ele est sempre, de uma maneira ou outra, exclamando sua alegria. As
exclamaes so timpnicas, ressoando por todos os movimentos de sua vida: "Ns continuamos a exclamar
nosso louvor mesmo quando estamos cercados de dificuldades, porque sabemos como as dificuldades
podem produzir a pacincia apaixonada em ns, e como essa pacincia por sua vez forja o ao temperado da
virtude, conservando-nos alertas para qualquer coisa que Deus far em seguida... Cantamos e exclamamos
nossos louvores a Deus atravs de Jesus, o Messias!" (Rm 5.3-5,11). Isso o cumprimento da orao: "E
agora, DEUS, faa-o de novo traga chuva s nossas vidas ressequidas".
E ento fora da sua cela na priso ouvimos a concluso musical com que Paulo encerra sua carta aos
filipenses: "Celebrem ao Senhor o dia todo, todos os dias. Quero dizer, tenham satisfao intensa nele!
Tornem bem claro aos outros, tanto quanto puderem, que vocs esto a favor deles, trabalhando com eles e
no contra eles. Ajudem-nos a ver que o Mestre est para chegar. Ele pode aparecer a qualquer minuto!" (Fp
4.4,5). No h nenhum estoicismo grego severo nisso; um forte hino gals, caminhando em passos largos
da tristeza para o cntico. o resultado final da esperana: "Assim aqueles que saram com peso no corao
voltaro rindo, com braos cheios de bnos". O testemunho se repete outra e mais outra vez, atravs das
geraes, e tem representantes espalhados em toda comunidade de cristos.
O salmo no nos d essa alegria como um pacote ou como frmula, mas h algumas coisas que ela faz.
Em contraste, ela faz aparecer o brilho barato da alegria do mundo e afirma a solidez da alegria de Deus. Ela
nos faz lembrar dos custos cada vez maiores e do retorno cada vez menor daqueles que buscam o prazer
como caminho alegria. Ela nos apresenta o caminho do discipulado, que tem consequncias em alegria.
Encoraja-nos no caminho da f tanto a experimentar como a compartilhar alegria. Conta-nos a histria dos
atos de Deus, que pe riso na boca das pessoas e exclamaes em suas lnguas. Repete as promessas de um
Deus que acompanha seus filhos errantes e chorosos at que cheguem em casa, exuberantes, "com braadas
de bnos". Anuncia a existncia de um povo que se rene para cultuar a Deus e se dispersa para viver para
a glria de Deus, pessoas cujas vidas so debruadas de um lado pela lembrana dos atos de Deus e do outro
por esperana nas promessas de Deus, e que podem dizer, junto com tudo mais que est acontecendo, no
centro de tudo isso, "Somos um povo feliz".
9
Trabalho
"Se Deus no edificar a casa"
Se DEUS no edificar a casa, os construtores s constroem choupanas.
Se DEUS no guardar a cidade, o guarda-noturno pode at dormir.
intil levantar cedo e deitar tarde, e trabalhar seus dedos cansados at o osso.
Voc no sabe que ele gosta de dar descanso queles que ele ama?
Vocs no vem que filhos so a melhor ddiva de DEUS? O fruto do ventre seu legado generoso?
Como mo cheia de flechas de um guerreiro so os filhos de uma mocidade vigorosa.
Ah, quanto so abenoados vocs pais, com suas aljavas cheias de crianas!
Seus inimigos no tm chance contra vocs; vocs os varrero de vez da soleira de sua porta.
SALMO 127
O primeiro grande fato que emerge de nossa civilizao que hoje tudo se tornou "meios No h mais um
"fim"; no sabemos aonde vamos. Esquecemo-nos de nossos fins coletivos, e possuimos grandes meios:
colocamos em movimento grandes mquinas a fim de chegar em parte nenhuma.
JACQUES ELLUL
O maior projeto de trabalho do mundo antigo uma histria de desastre. A organizao sem rival e a energia
enorme concentradas na construo da Torre de Babel resultaram numa comunidade to esfacelada e
comunicao to estilhaada que a civilizao ainda est procurando se recuperar. Esforo, mesmo se o
esforo religioso (quem sabe especialmente quando o esforo religioso), em si no justifica nada.
Uma das tarefas do discipulado cristo reaprender "a prtica de suas primeiras obras" (Ap 2.5) e
absolutamente recusar "trabalhar como o diabo". O trabalho um componente importante na maioria das
vidas. inevitvel. Pode ser bom ou mau, uma rea onde nosso pecado ampliado ou onde nossa f
amadurece. Pois da natureza do pecado pegar coisas boas e torc-las um pouquinho s, de modo a errarem
o alvo ao qual foram dirigidos, o alvo de Deus. Uma exigncia do discipulado aprender as maneiras em
que o pecado torce nossa natureza e submeter o que aprendemos vontade contnua de Deus, para que
sejamos reformados atravs dos dias de nossa obedincia.
O Salmo 127 mostra tanto a forma certa como a forma errada de operar. Coloca um aviso e fornece um
exemplo para guiar os cristos em trabalho que feito para a glria de Deus.
Babel ou Budista
O Salmo 127 primeiro coloca um aviso sobre o trabalho: "Se DEUS no edificar a casa, os construtores
s constroem choupanas. Se DEUS no guardar a cidade, o guarda-noturno pode at dormir. intil levantar
cedo e deitar tarde, e trabalhar seus dedos cansados at o osso. Voc no sabe que ele gosta de dar descanso
queles que ele ama?
Algumas pessoas leram esses versos e os parafrasearam para serem lidos assim: "Voc no precisa
trabalhar muito para ser um cristo. Voc no tem que se esforar nem um pouco. V dormir. Deus est
fazendo tudo que precisa ser feito". Paulo teve que agir com algumas dessas pessoas na igreja em
Tessalnica. Estavam dizendo que visto Deus ter feito tudo em Cristo no havia nada mais para eles
fazerem. Se todo esforo acaba em confuso irreligiosa (como aconteceu com as pessoas em Babel) ou em
justia prpria hipcrita (como aconteceu entre os fariseus), a soluo crist bvia desistir do trabalho e
aguardar que o Senhor venha. Com um redentor magnfico como nosso Senhor Jesus Cristo e um majestoso
Deus como nosso Pai que est no cu, o que falta fazer? Ento se sentavam por ali, no fazendo nada. Nesse
meio tempo, viviam "pela f" por conta de seus amigos menos espirituais. Os crticos que no eram seus
amigos poderiam lhes ter chamado de aproveitadores. Paulo irou-se e mandou-os trabalhar: "Estamos
recebendo notcia que um punhado de vagabundos preguiosos esto tirando proveito de vocs. Isso no
deve ser tolerado. Ordenamos que comecem a trabalhar imediatamente nada de desculpas, nada de
argumentos e ganhem seu prprio sustento. Amigos, no amoleam em fazer sua obrigao" (2Ts 3.11-
13). Como tinham coragem de reinterpretar o evangelho numa racionalizao a favor da preguia quando
ele, Paulo, de quem tinham aprendido o evangelho, trabalhava com seus dedos "at o osso, metade da noite,
fazendo um bico para vocs no terem o peso de nos sustentar enquanto proclamamos a Mensagem de
Deus" (1Ts 2.9).
O cristo tem que achar um modo melhor de evitar o perigo de Babel do que s imitar os lrios do
campo, que "nem trabalham nem fiam". A obra pretensiosa que se tornou Babel e seu piedoso oposto que se
desenvolveu em Tessalnica aparecem hoje nas amplas telas das culturas Ocidental e Oriental,
respectivamente.
A cultura ocidental assume onde Babel parou e deifica o esforo humano como tal. A mquina o
smbolo deste modo de vida que tenta controlar e gerenciar. A tecnologia promete dar-nos controle sobre a
terra e sobre outros povos. Mas a promessa no se cumpre: automveis que matam, prdios feios e
burocracias pesadas devastam a terra e esvaziam de sentido as vidas. As estruturas se tornam mais
importantes do que as pessoas que se utilizam delas. As mquinas se tornam mais importantes do que as
pessoas que as usam. Damos mais valor s nossas posses com que esperamos conseguir abrir caminho no
mundo do que aos nossos pensamentos e sonhos que nos contam quem somos no mundo.
A cultura oriental, por outro lado, uma variao do ponto de vista tessalnico. Manifesta um
pessimismo profundamente enraizado com respeito ao esforo humano. Visto que todo trabalho maculado
por egosmo e orgulho, a soluo retrair-se de toda atividade para o puro ser. O smbolo de tal atitude o
Buda uma pessoa enormemente gorda sentada de pernas cruzadas, fitando seu prprio umbigo. Imvel,
inerte, quieta. Toda dificuldade vem de fazer demais; portanto no faa nada. Saia da corrida de ratos. O
mundo do movimento mau, ento pare de fazer tudo. Fale o mnimo possvel; faa o menos possvel;
finalmente, no ponto da perfeio, voc nada dir e nada far. O ideal afastar- se completa e finalmente de
toda ao, do pensamento, da paixo.
As duas culturas esto em coliso hoje, e muitos acham que precisamos optar entre elas. Mas h outra
opo: o Salmo 127 mostra um modo de funcionar que no nem atividade pura nem passividade completa.
No glorifica o trabalho como tal e no condena o trabalho como tal. No diz: "Deus tem uma grande obra
para voc fazer; v faz-la". Nem diz: "Deus j fez tudo; v pescar". Se queremos solues simples com
respeito ao trabalho podemos nos tornar "workaholics", compulsivos no trabalho, ou "dropouts", desistentes
permanentes do trabalho. Se queremos experimentar a plenitude do trabalho, melhor estudarmos o Salmo
127.
No princpio Deus trabalhou
A premissa do salmo para o trabalho que Deus trabalha: "Se DEUS no edificar a casa... Se DEUS no
guardar a cidade..." A condio se pressupe que Deus trabalha: ele constri; ele guarda.
A principal diferena entre cristos e outros que levamos Deus a srio e eles no. Ns realmente
cremos que ele a realidade central de toda existncia. Ns realmente prestamos ateno ao que ele e ao
que ele faz. Ns realmente ordenamos nossas vidas em resposta a essa realidade e no a alguma outra.
Prestar ateno a Deus compreende a percepo de que ele trabalha.
A Bblia comea com o aviso: "No princpio Deus criou" no "sentou-se majestosamente no cu",
nem "estava cheio de beleza e amor'. Ele criou. Ele fez alguma coisa. Ele fez algo. Ele formou o cu e a
terra. A semana da criao foi uma semana de trabalho. Os dias no so descritos pelas condies do clima,
nem pelas leituras de seu horscopo: Gnesis 1 um relatrio de trabalho.
Ns vivemos num universo e numa histria em que Deus est trabalhando. Antes de mais nada, o
trabalho uma atividade de Deus. Antes de irmos aos socilogos em busca de uma descrio do trabalho ou
aos psiclogos para um discernimento do trabalho, ou aos economistas para uma anlise do trabalho,
precisamos entender o registro bblico: Deus trabalha. O trabalho de Deus definido e descrito nas pginas
da Bblia. Temos modelos da criao, atos de redeno, exemplos de ajuda e compaixo, paradigmas de
consolo e salvao. Um dos motivos pelos quais os cristos lem a Bblia repetida e cuidadosamente para
descobrir ao certo como Deus trabalha em Jesus Cristo para que possamos trabalhar em nome de Jesus
Cristo.
Em cada carta que Paulo escreveu, ele demonstrou que o trabalho de um cristo o que se desenvolve de
modo natural, inevitvel e fiel a partir do trabalho de Deus. Cada uma de suas cartas termina com uma srie
de instrues que nos conduz ao tipo de trabalho que participa no trabalho de Deus. A maldio das vidas de
algumas pessoas no o trabalho, como tal, e sim trabalho sem sentido, trabalho vo, ftil, trabalho que
ocorre parte de Deus, trabalho que no v o "se" [da presena de Deus]. O discipulado cristo, ao orientar-
nos no trabalho de Deus e colocar-nos na correnteza daquilo que Deus j est fazendo, nos liberta de
sentirmos o trabalho como compulsrio. Hilrio de Tours ensinava que cada cristo deve vigiar
constantemente contra o que ele chamou de "solicitude irreligiosa pr Deus" uma ansiedade blasfema de
fazer o trabalho de Deus por ele, em lugar dele.31
Nosso trabalho sai errado quando perdemos contato com o Deus que trabalha "sua salvao no meio da
terra". Sai tudo errado quando trabalhamos ansiosamente como quando no trabalhamos de forma nenhuma,
quando nos tornamos frenticos e compulsivos em nosso trabalho (Babel) como quando ficamos indolentes
e letrgicos no trabalho (Tessalnica). A verdade fundamental que o trabalho bom. Se Deus o faz, deve
ser certo. O trabalho tem dignidade: no pode haver nada degradante com o trabalho se Deus trabalha. O
trabalho tem propsito: no pode haver nada de intil com o trabalho se Deus trabalha.
Trabalho sem esforo
O salmo no s afixa um aviso de perigo, como d um exemplo: "Vocs no sabem que ele gosta de dar
descanso queles que ele ama? Vocs no vem que filhos so a melhor ddiva de DEUS? Que o fruto do
ventre seu legado generoso? Como mo cheia de flechas de um guerreiro so os filhos de uma mocidade
vigorosa. Ah, quanto so abenoados vocs pais, com suas aljavas cheias de crianas! Seus inimigos no tm
chance contra vocs".
Em contraste com o trabalho ansioso que constri cidades e vigia posses, o salmo louva o trabalho sem
esforo de fazer crianas. Em oposio aos esforos desgastantes de pessoas que, duvidando da providncia
de Deus e sem confiana no amor humano, buscam seu prprio lucro com lutas sem f em Deus, h a ddiva
das crianas, nascidas no atravs de esforo humano, mas sim atravs dos processos miraculosos da
reproduo que Deus criou entre ns. O exemplo no poderia ser mais apropriado. O que ns mesmos
fazemos para ganhar filhos e filhas? Muito pouco. O milagre inteiro da procriao e reproduo requer nossa
participao, mas dificilmente na forma a que damos o nome de nosso trabalho. Ns no fizemos essas
criaturas maravilhosas que andam e falam e crescem entre ns. Participamos num ato de amor que nos foi
providenciado na estrutura da criao de Deus.
Jesus nos leva a entender os filhos do salmista em termos que representam todos os relacionamentos
ntimos e pessoais. Ele mesmo no procriou filhos, contudo por seu amor ele nos fez todos filhos e filhas
(Mt 12.46-50). Sua descrio de tarefa foi "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm" (Jo 5.17). Ao
unir Jesus e o salmo aprendemos um modo de trabalhar que no adquire coisas ou ajunta posses, mas antes
responde a Deus e desenvolve relacionamentos. As pessoas esto no centro do trabalho cristo. No caminho
de peregrinao no dirigimos carroes cobertos de lona cheios de balaios para atravessar pradarias
infindas. Viajamos com pouca bagagem. O carter de nosso trabalho no condicionado por realizaes ou
posses, mas na origem dos relacionamentos: "Os filhos so o melhor presente de DEUS". Investimos nossa
31 Hilary of Tours, citado em G.A. Studdert-Kennedy, The Word and the Work (Londres: Hodder & Stoughton, 1965), pg. 33.
energia em pessoas. Entre aqueles nossa volta envolvemos filhos e filhas, irms e irmos assim como
nosso Senhor fez conosco: "Ah, quanto so abenoados vocs pais, com suas aljavas cheias de crianas!
Pois faz pouca diferena a quantia de dinheiro que os cristos carregam em suas carteiras ou bolsas. Faz
pouca diferena como nossa cultura valoriza e recompensa nosso trabalho... se Deus no o faz. Porque nosso
trabalho no cria nem vida nem justia. Hbitos de trabalho implacveis, compulsivos ("trabalhar seus dedos
cansados at o osso") que nossa sociedade recompensa e admira so vistos pelo salmista como sinal de f
fraca e auto-afirmao soberba, como se no se pudesse confiar em Deus para realizar sua vontade, como se
pudssemos dar um jeito no universo por nosso prprio esforo.
O que faz diferena mesmo so os relacionamentos pessoais que criamos e nutrimos. Aprendemos um
nome; comeamos uma amizade a que damos prosseguimento com um sorriso ou talvez at uma careta. A
natureza esbanjadora com suas sementes, espalhando-as em toda parte; algumas delas brotam. Dos
numerosos apertos de mo e saudaes, alguns germinam e crescem numa amizade em Cristo. O culto
cristo rene a energia e focaliza a motivao que nos transforma de consumidores que usam o trabalho para
obter as coisas em pessoas que so ntimas e em quem o trabalho um modo de estar em relacionamento
criativo um com o outro. Tal trabalho pode ser feito dentro da estrutura de qualquer servio, carreira ou
profisso. medida que cristos fazem as tarefas que lhes so demarcadas dentro daquilo que o mundo
chama de trabalho, ns aprendemos a dar ateno e a praticar o que Deus est fazendo em amor e justia, em
ajudar e curar, em libertar e alegrar.
As primeiras pessoas que cantaram esse salmo gastaram muito esforo para chegar a Jerusalm. Alguns
vinham de grandes distncias e venciam dificuldades enormes. Ser que houve uma tendncia entre os
peregrinos de congratularem uns aos outros pelo xito da viagem, orgulhar-se de seu feito, trocar histrias de
suas experincias? Ser que houve comparaes sobre quem fez a peregrinao mais longa, a mais rpida, a
que tinha trazido mais vizinhos, quem tinha vindo mais vezes? Depois, no burburinho da multido, algum
comeava a cantar: "Se DEUS no edificar... guardar..." A peregrinao no o centro; o Senhor o centro.
No importa o quanto lutaram para chegar l, no importa o que tenham feito em herosmos afastando
bandidos, golpeando lees a porrete, esmagando lobos no isso que vai ser cantado. O Salmo 127
insiste numa tica em que nosso esforo fica na periferia e o trabalho de Deus est no centro.
10
Felicidade
"Delicie-se com a bno! Deleite-se com a bondade!
Todos vocs que temem a DEUS, como vocs so abenoados! Com quanta alegria vocs caminham nesta
estrada plana e reta! Vocs trabalharam muito e merecem tudo que tm pela frente.
Apreciem a bno! Deleitem-se na bondade!
Sua esposa dar luz filhos como uma parreira produz uvas, sua casa ser viosa como um vinhedo.
Os filhos roda de sua mesa to viosos e promissores como rebentos de oliveiras. Tenham respeitosa
admirao pelo Sim de Deus.
Ah, como ele abenoa aquele que teme a Deus! Deleitem-se na vida boa de Jerusalm todos os dias de sua
vida.
E deleitem-se em seus netos.
Paz sobre Israel!
SALMO 128
Alegria, que era a pequena publicidade do pago, o segredo gigantesco do Cristo.
G. K. CHESTERTON
Prevalece uma suposio geral no mundo de que extremamente difcil ser um cristo. Embora seja
verdade que muitos no se desqualificam completamente como "cristos", eles costumam modificar suas
afirmaes: cristos comuns, eles se chamam. Respeitam a igreja, frequentam os cultos com regularidade,
procuram viver decentemente. Mas tambm se permitem margens um tanto generosas para fazer concesses
s tentaes e presses que o mundo lhes impe. Estar realmente no caminho da f, aceitar com absoluta
seriedade tudo que a Bblia diz bem, isso requer uma predisposio para a santidade, uma fora de
vontade extraordinria e um nmero no especificado de austeridades sem-nome que eles esto certos que
no iriam conseguir.
Mas isso est to longe da verdade como o leste do oeste. A coisa mais fcil do mundo ser um cristo.
O que difcil ser um pecador. Ser um cristo aquilo para o qual fomos criados. A vida de f tem o
suporte de uma criao inteira e os recursos de uma magnfica redeno. A estrutura deste mundo foi criada
por Deus para podermos viver nele com facilidade e felicidade na condio de filhos dele. A histria em que
caminhamos foi repetidamente dirigida por Deus, de modo mais notvel em Jesus Cristo, primeiro para
mostrar- nos e depois para ajudar-nos a viver cheios de f e exuberantes por termos propsito. No decurso
do discipulado cristo descobrimos que sem Cristo estvamos procedendo do modo difcil e que com Cristo
procedemos do jeito fcil. No so os cristos que tm vida dura, e sim os no-cristos.
Promessas e pronunciamentos
Bno a palavra que descreve esse feliz estado de coisas. O Salmo 128 apresenta o termo. O salmo
comea com trs promessas descritivas: "Todos vocs que temem a Deus, como vocs so abenoados!"
"Vocs... merecem tudo que tm pela frente". "Apreciem a bno! Deleitem-se na bondade!" Conclui com
trs pronunciamentos vigorosos: "Ah, como ele abenoa aquele que teme a Deus!" "Deleitem-se na vida boa
de Jerusalm". "Deleitem-se em seus netos". No meio dessas promessas e pronunciamentos est uma
ilustrao de bno: "Sua esposa dar luz filhos como uma parreira produz uvas, sua casa ser viosa
como um vinhedo. Os filhos roda de sua mesa to viosos e promissores como rebentos de oliveiras". 32
Tudo isso se soma em uma vida boa uma vida delimitada de um lado por promessas de bnos, do outro
lado por pronunciamentos de bnos, e que vivncia as bnos entre esses limites.
A Bblia uma nica longa exposio desta bno. Em Gnesis, Deus, tendo completado o trabalho da
criao fazendo a humanidade macho e fmea, "abenoou-os" (Gn 1.28). Ele chamou Abrao e prometeu:
"De ti farei uma grande nao, e te abenoarei, e te engrandecerei o nome. S tu uma bno" (Gn 12.2).
Cada uma das doze tribos de Israel recebeu uma bno especial que identifica sua prpria caracterstica de
vitalidade (Gn 49). Davi, que de tantas maneiras incorpora as intensidades e alegrias da f, era "mais rico em
bnos do que qualquer outro israelita" uma longa srie de bnos, no sem tristeza, na verdade, mas
sempre cheia, at a borda, de vida. Jesus, na sua introduo ao Sermo do Monte, identifica as oito
qualidades-chave da vida de uma pessoa de f e anuncia cada uma com a palavra bem-aventurado. Ele
esclarece que o caminho do discipulado no uma reduo daquilo que j somos, no uma diluio de
nossas vidas, nem uma subtrao daquilo a que estamos acostumados. Ao contrrio, ele pode expandir
nossas capacidades e encher-nos com vida, de modo a transbordarmos de alegria. A concluso da Bblia
aquele grandioso, trovejante livro de Apocalipse no qual se ouvem sete salvas de bnos (1.3; 14.13; 16.15;
19.9; 20.6; 22.7,14). As bnos bombardeiam de um lado a outro atravs do campo de batalha no qual
Cristo completa sua vitria sobre o pecado e estabelece seu governo eterno. "O livro inteiro se firma na
estrutura da bno daqueles que alcanam e se atm revelao bem-aventurada dos mistrios de Deus (1.3
confirmado em 22.7)".33
A medida que lemos essa histria de bno e nos familiarizamos com os homens e as mulheres
vivenciando a bno de Deus, reconhecemos que no algo externo ou efmero. No uma questo de ter
um dia bom, nem um perodo de boa sorte. realmente uma fora interior da alma e a felicidade que ela
cria... a fora vital, sem a qual nenhum ser vivo pode existir. A felicidade no pode ser dada a uma pessoa
como alguma coisa que se acha fora dela... A ao de Deus no cai fora, e sim no centro exato da alma;
aquilo que ela nos d no algo externo, e sim a energia, o poder de cri-lo... A bno assim compreende o
poder de viver em seu sentido mais profundo e mais abrangente. Nada que pertence ao e a tornar a vida
verdadeira pode ficar fora da bno... Bno o poder vital, sem a qual nenhum ser vivo pode existir.34
isso que enche e circunda a pessoa que est no caminho da f.
Compartilhando na vida
A ilustrao que forma o centro do salmo mostra como a bno funciona: "Sua esposa dar luz filhos
como uma parreira produz uvas, sua casa ser viosa como um vinhedo/ Os filhos roda de sua mesa to
viosos e promissores como rebentos de oliveiras". A ilustrao, como esperaramos, condicionada pela
cultura hebraica, na qual os sinais padres de felicidade eram uma esposa que tivesse muitos filhos, e filhos
que se reuniam e cresciam volta da mesa: videira frutfera e rebentos de oliveira. Essa ilustrao apenas
isso, um exemplo que no precisamos reproduzir exatamente para experimentar uma bno (Ns, no caso,
no procuramos ter o maior nmero de filhos possvel nem tentamos faz-los permanecer em casa a vida
toda!). Mas o sentido ainda est conosco: Bno tem inerente nela o poder de aumentar. Funciona no
compartilhamento e deleite da vida. "A vida consiste no constante encontro de almas, que precisam
32 Duas palavras em hebraico so traduzidas "abenoado" (bem-aventurado, feliz) neste salmo. A palavra usada nos versos 1, 2 ( 'ashre) descreve o sentimento de
felicidade e integridade que vem de se viver em bom relacionamento com Deus. A palavra usada nos versos 4, 5 (barak) descreve o que Deus faz ao compartilhar
conosco sua vida abundante em um relacionamento de salvao.
33 F. Hauck, "", em Theological Dictionary of the New Testament, org. Gerhard Kittel e Gerhard Friedrich (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1967), 4:369.
34 Johannes Pedersen, Israel: Its Life and Culture (Londres: Oxford University Press, 1926), pgs. 182-99.
compartilhar seu contedo uma com a outra. O abenoado d de si aos outros, porque a fora
instintivamente emana dele e em volta dele... A caracterstica de bno de se multiplicar".35
Joo Calvino, pregando para a sua congregao em Genebra, Suia, mostrou que precisamos
desenvolver melhores e mais profundos conceitos de felicidade do que aqueles que o mundo mantm, que
fazem com que uma vida feliz consista em "sossego, honras, e grande riqueza". 36 O Salmo 128 nos ajuda a
fazer isso. Grande parte da felicidade do mundo depende de tirar de um para satisfazer outro. Para erguer
meu padro de vida, pessoas em outra parte do mundo precisam abaixar o deles. A crise mundial de fome
que enfrentamos hoje resultado desse mtodo de buscar a felicidade. Naes industrializadas adquirem
apetite por luxo cada vez maior e mais altos padres de vida, e ento um nmero cada vez maior de pessoas
levado pobreza e fome. No precisa ser assim. Os peritos do assunto da fome global dizem que h o
suficiente para dar subsistncia para todos no momento atual. No temos um problema de produo. Temos
a capacidade agrcola para produzir alimento suficiente. Temos a tecnologia do transporte para distribuir o
alimento. Mas temos um problema de ganncia: se eu no pego o meu enquanto posso, poderei no ser feliz.
O problema da fome no ser resolvido pelo governo nem pela indstria, e sim na igreja, entre cristos que
aprendem um modo diferente de buscar felicidade.
Bno crist um reconhecimento de que "mais abenoado dar do que receber". A medida que
aprendemos a dar e compartilhar, nossa vitalidade aumenta, e as pessoas a nossa volta tornam-se vinhedos
frutferos e rebentos de oliveira em nossas mesas.
As bnos que so prometidas a cristos, pronunciadas sobre eles e experimentadas por eles no
excluem, claro, dificuldades. A Bblia nunca indica isso. Mas as dificuldades no so inerentes f: elas
vm de fora na forma de tentaes, sedues, presses. No se passa um dia sem que precisemos tratar
daquela antiga ameaa trplice que os cristos na Idade Mdia resumiam sob os cabealhos do mundo, a
carne e o diabo: o mundo a sociedade da humanidade orgulhosa e arrogante que desafia e tenta eliminar o
governo e a presena de Deus na histria; a carne a corrupo que o pecado j introduziu em nossos
prprios apetites e instintos; e o diabo a maligna vontade que nos tenta e seduz para longe da vontade de
Deus. Temos que lutar com tudo isso. Estamos numa batalha. H uma luta da f para ser travada.
Mas o caminho da f em si est afinada com aquilo que Deus j fez e est fazendo. A estrada que
viajamos a bem-viajada estrada do discipulado. No um caminho de enfado ou desespero ou confuso.
No um caminho de tatear s cegas, mas , sim, um caminho de bno.
Viajando pelas estradas
No h artimanhas que ajudem a entrar nessa vida de bno e no se exija sorte. Ns simplesmente nos
tornamos cristos e comeamos a vida de f. Reconhecemos Deus como sendo quem nos fez e amou, e
aceitamos Cristo como o meio pelo qual podemos ter um relacionamento vivo com Deus. Aceitamos a
verdade anunciada e proclamada de que Deus est no centro de nossa existncia, ficamos sabendo como ele
construiu este mundo (a criao dele), como ele providenciou para a nossa redeno, e passamos a andar
nesse caminho. Nas palavras claras do salmo: "Todos vocs que temem a Deus, como vocs so abenoados!
Com quanta alegria vocs caminham nesta estrada plana e reta!
"Temam a Deus." Reverenciem poderia ser uma palavra melhor. Respeitem. A Bblia no se interessa em
saber se cremos em Deus ou no. Ela presume que todo mundo faz isso mais ou menos. O que lhe interessa
a resposta que temos para ele: "Ser que vamos deixar Deus ser como ele , majestoso e santo, vasto e
maravilhoso, ou sempre vamos procurar talh-lo para ser do tamanho de nossas mentes pequenas, insistir em
confin-lo dentro dos limites com os quais nos sentimos confortveis, recusar pensar nele seno em termos
convenientes ao nosso estilo de vida? Mas ento no estamos tratando com o Deus da criao e o Cristo da
cruz, e sim com uma reproduo de lojinha de algo feito nossa imagem, geralmente por razes comerciais.
Para nos prevenir de todo coleguismo blasfemo com o Todo-Poderoso, a Bblia fala do temor do Senhor no
para nos assustar, mas para levar-nos a uma ateno reverente diante da grandeza sobrepujante de Deus,
deixar de reclamar e falar e parar de correr e nos movimentar para podermos realmente v-lo como ele e
escut-lo quando ele fala suas palavras misericordiosas de perdo que transformam vidas.
"Caminhem em sua estrada plana e reta". No s deixamos Deus ser Deus como ele realmente , como
comeamos a fazer as coisas para as quais ele nos fez. Tomamos uma certa rota; seguimos certas instrues;
fazemos coisas especficas. H padres ticos para seguir, h valores morais para cultivar, h disciplinas
espirituais para se praticar, h justia social para buscar, h relacionamentos pessoais para desenvolver. Nada
disso difcil de entender. "Meras ticas", gracejou Austin Farrer certa vez, "no pedem explanao to

35 Ibid., pgs. 193,211.


36 Joo Calvino, Commentary on the Psalms (Grand Rapids, Ml: Eerdmans, 1949), 5:115.
augusta ou misteriosa; depois do encanamento, a moralidade a convenincia social nmero um."37
Por causa das ambiguidades do mundo em que vivemos e dos defeitos em nossas prprias vontades, no
faremos nada disso com perfeio e sem falha. Mas o importante no isso. O caminho plano caminhe
nele. Observar as regras e obedecer s ordens simplesmente bom senso. As pessoas que esto sempre
transgredindo os regulamentos, experimentando outras estradas, tentando criar seu prprio sistema de
valores e verdade a comear do zero, passam a maioria de seu tempo no telefone falando com algum para
tir-los de enroscadas e ajud-los a consertar os estragos, e depois ainda perguntam tolamente "O que deu
errado?" Como disse H.H. Farmer, "Se voc caminha em direo contrria natureza do universo, s ganha
farpas".
Alguns que lem o Salmo 128 diro: "Claro, assim comigo. Todo mundo no sente isso?" Outros s
ficaro intrigados para saber como algum pode cantar um cntico to alegre num mundo em tanta
desordem. John Henry Newman, certa vez, explicou isso assim: "Se eu quero viajar para o norte e todas as
estradas so cortadas para o leste, natural que eu reclame das estradas. No encontrarei nada seno
obstculos; terei que passar por cima de muros, e atravessar rios, e dar voltas e no fim fracassar no meu
propsito". Tal a conduta daqueles que tentam conseguir algum sentido em suas vidas, buscando seu
direito felicidade, mas recusando-se a tomar as estradas bem viajadas que levam para l. Esto tentando
chegar ao Monte Sio mas ignoram todos os indicadores da estrada e leituras de bssola, e teimosamente
evitam os trilhos enquanto cortam galhos fazendo seu caminho pela mata. "No d para ver que eles
necessariamente tm que encontrar contrariedades, cruzamentos, desapontamentos, e fracasso?" Andam
quilmetro aps quilmetro, procurando seu destino mas nunca o enxergando. "E depois acusam a religio
de interferir com o que eles consideram ser seus prazeres e desejos inocentes". Mas a religio s uma
inconvenincia para quem viaja ao contrrio da criao, com propsitos contrrios direo que leva
redeno.38
Todo o mundo quer ser feliz, ser abenoado. So demais os indivduos que voluntariamente recusam dar
ateno quele que quer nossa felicidade, e supem, em sua ignorncia, que o caminho cristo um meio
mais difcil de conseguir o que querem do que agir por conta prpria. Esto enganados. Os modos de Deus e
a presena de Deus esto onde ns experimentamos a felicidade que dura. Aja do modo fcil: "Todos vocs
que temem a DEUS, como vocs so abenoados! Com quanta alegria vocs caminham nesta estrada plana e
reta!
11
Perseverana
"Nunca conseguiram me dominar"
"Eles me chutaram por a desde que eu era novo"
assim que Israel conta isso
"Eles me chutaram por a desde que eu era novo, mas nunca conseguiram me dominar Seus lavradores
fizeram longos sulcos de alto a baixo nas minhas costas;
Mas DEUS no tolerou isso, ele fica junto de ns;
Ento DEUS arrebentou os arreios dos lavradores maus em pedacinhos."
Ah, que aqueles que odeiam Sio se arrastem em humilhao;
Que sejam como capim em terra pouco profunda que seca antes da colheita,
Antes que os empregados possam recolh-la, os ceifeiros fazem a colheita,
Antes que os vizinhos tenham chance de exclamar: "Parabns pela sua tima colheita!
Ns os abenoamos em nome de DEUS!"
SALMO 129
Pacincia valer-se de foras que esto por baixo; poderosamente positiva, embora numa viso natural
parea s com sentar-se no banco.
Como eu persistiria contra foras positivas erosivas se eu no estivesse contando com foras invisveis?
E a pacincia tem efeito tnico positivo sobre as pessoas, por causa da presena da pessoa paciente, elas
reanimam e prosseguem, como se ele fosse o giroscpio do navio fornecendo um nvel estvel Mas a
prpria pessoa paciente no sente prazer nisso.
PAUL GOODMAN
37 Austin Farrer, The Brink of Mystery (Londres: SPCK, 1976), pg. 52.
38 John Henry Newman, The Preaching of John Henry Newman, org. W. D. White (Filadlfia: Fortress, 1969), pg. 77.
Ser chamado de "Caxias" por ficar bem grudado no que faz no muito agradvel, mas eu tenho uma
apreciao toda especial pela expresso. Eu ouvi a palavra muitas vezes quando era novo, na maioria das
vezes, se me lembro bem, partindo de minha me. Eu era uma criatura de entusiasmos repentinos, porm
temporrios. Tinha paixo por construir aeromodelos, e ento, um dia, misteriosamente, toda a vontade
sumiu e o poro ficou atravancado de modelos armados pela metade. Depois a paixo que me dominou foi
colecionar selos. Recebi um lbum de selos imenso no Natal, filiei-me a um clube de filatelia, adquiri
montes e mais montes de selos, e depois um dia, sem explicao, perdi o interesse. O lbum ficou
empoeirado e os montes de selos ficaram soltos. Depois foram cavalos. Todo sbado pela manh meu
melhor amigo e eu amos de bicicleta para onde havia cavalos, a pouco mais de trs quilmetros da cidade,
arranjvamos cavalos e subamos as trilhas nos morros de Montana imaginando que ramos exploradores da
Amrica dos primeiros tempos, Lewis e Clark, ou, menos pretensiosamente, os artistas de cinema Gene
Autry e Lone Ranger. E ento, de um dia para outro, esse mundo todo sumiu e no lugar dele havia
meninas.
Foi durante essas mais ou menos frequentes transies de um entusiasmo para outro que eu fui castigado
com a crtica "Eugene, voc no tem o grude da persistncia. Voc nunca termina nada". Anos mais tarde
aprendi que a igreja tinha uma palavra mais elegante para a mesma coisa: perseverana. Tambm descobri
que uma das marcas do discipulado cristo e aprendi a admirar aquelas pessoas que a exemplificam. Pelo
caminho, o Salmo 129 se incluiu em minha admirao.
F resistente
"Eles me chutaram por a desde que eu era novo" assim que Israel conta isso "Eles me chutaram
por a desde que eu era novo, mas nunca conseguiram me dominar". O povo de Deus forte. Por longos
sculos aqueles que pertencem ao mundo tm promovido guerra contra o caminho da f, e eles no
conseguem vencer. J tentaram de tudo, mas nada funcionou. Tentaram perseguio, ridicularizao, tortura
e exlio, mas o caminho da f continuou saudvel e robusto: "Eles me chutaram por a desde que eu era
novo, mas nunca conseguiram me dominar".
Voc pensa na f crist como sendo um estilo de vida frgil que s pode florescer quando as condies
climticas esto certinhas, ou voc a v como uma planta resistente, perene, que subsiste atravs de
tempestade e seca, sobrevive aos passos de ps descuidados e aos ataques de vndalos? Aqui est o ponto de
vista de um escritor bblico: "Ele cresceu perante Deus como plantinha de pouco vio em campo seco... "Ele
foi desprezado e passado de lado, um homem que sofria, que conheceu a dor de perto... Davam-lhe s uma
olhada e voltavam o rosto" (Is 53.1-3). um quadro de extrema rejeio e dolorosa perseguio. O que
poderia advir de um comeo to pobre, to precrio? No muito, pareceria. Contudo veja os resultados: "Ele
ver vida vir disso, vida, vida e mais vida, e o plano de Deus prosperar atravs daquilo que ele faz. Daquele
terrvel trabalho penoso da alma, ele ver que vale a pena e ficar feliz por t-lo feito. Atravs do que ele
aprendeu, meu justo, meu servo, far muitos justos, levando ele mesmo a carga dos pecados deles" (Is
53.10,11). A pessoa de f sobrevive a todos os opressores. A f perdura.
Lembramos como foi com Jesus. Seu ministrio comeou com quarenta dias de tentao no deserto e
terminou naquela memorvel noite de provao e dureza no Getsmani e Jerusalm. E algum ter vivido
pancadas to implacveis e impiedosas no interior e no exterior? Primeiro houve as tentativas astutas para
que ele sasse da rota, cada tentao disfarada como sugesto para melhora, oferecida com a melhor das
intenes para ajudar Jesus no ministrio a que ele havia se proposto com tanta ingenuidade e inocncia.
Depois, na outra ponta, quando todas as tentaes haviam fracassado, aquele assalto brutal quando seu corpo
foi feito uma cmara de torturas. E sabemos o resultado: uma incompreensvel bondade ("Pai, perdoa-lhes"),
uma serenidade sem precedentes ("Pai, nas tuas mos entrego meu esprito") e a ressurreio.
E Paulo. Sua vida temerariamente lanada de adversidade a perseguio e de volta adversidade. Em
uma passagem ele olha para trs e resume:
Fui espancado vezes sem conta. Enfrentei a morte vrias vezes. Fui aoitado pelos judeus as trinta e
nove vezes regulamentares cinco vezes. Com varas me bateram trs vezes. Fui apedrejado uma vez.
Sofri naufrgio trs vezes. Fiquei vinte e quatro horas no mar aberto. Em minhas viagens estive em
perigo constante de rios, de bandidos, de meus prprios conterrneos e de pagos. Enfrentei perigo
nas ruas de cidades, perigo no deserto, perigo em alto mar, perigo entre falsos cristos. J conheci
trabalho enfadonho, exausto, noites inteiras em claro, fome e sede, jejuns, frio e abandono s
intempries. parte de todas as tribulaes externas tenho o peso dirio da responsabilidade por
todas as igrejas. Pensam que algum possa estar fraco e que eu no sinta sua fraqueza? Algum tem
sua f desconcertada sem que eu me queime de indignao? (2 Co 11.23-29 cf. trad. Phillips).
Nada disso teve poder para forar Paulo a sair do seu percurso. Nada disso o convenceu de que ele
estava no caminho errado. Nada disso o persuadiu de que tivesse feito a opo errada anos antes na Estrada
de Damasco. No final de sua vida, entre as ltimas palavras que ele escreveu est esta sentena: "Tenho meu
olho na meta, onde Deus nos acena para irmos adiante para Jesus. J parti e estou correndo, e no volto
para trs" (Fp 3.13,14).
Apego. Perseverana. Pacincia. O caminho da f no moda adotada em um sculo apenas para ser
descartada no seguinte. Dura longo tempo. o caminho que funciona. J foi testado completamente.
Arreios cortados, grama seca
Uma sentena interessante do Salmo 129 fornece um detalhe fascinante e tambm til. A sentena :
"Ento DEUS arrebentou os arreios dos lavradores maus em pedacinhos". O versculo anterior d o contexto:
"Seus lavradores fizeram longos sulcos de alto a baixo nas minhas costas". Imagine Israel, a pessoa de f,
estendida no cho, prostrada. Os inimigos atrelam os bois e arados e comeam a cortar longos sulcos nas
costas de Israel. Longos cortes se abrem na pele e na carne, para cima e para baixo, sistematicamente, como
um lavrador trabalhando um campo. Imagine tudo isso: o sangue, a dor, a crueldade para l e para c.
E depois, de repente, a percepo de que no di mais. Os bois ainda estavam pisando para cima e para
baixo, os homens ainda estavam gritando suas ordens, mas os arados no funcionavam. "DEUS arrebentou os
arreios dos maus lavradores em pedacinhos." As cordas dos arreios, ligando o arado aos bois, foram
cortadas. Os arados da perseguio no esto funcionando, e os lavradores nem notam! Eles caminham
subindo e descendo, alheios ao fato de que sua oposio j intil. Esto perdendo seu tempo e
desperdiando sua energia. Os maus lavradores so figuras cmicas, solenemente e eficientemente fazendo
seu trabalho, orgulhosos e empolgados com sua prpria importncia, pensando em como esto fazendo
histria pelo seu feito nas costas de Israel. Se olhassem para trs (o que nunca fazem seus pescoos duros
tornam esse exerccio muito dodo), veriam que seu tumulto e blasfmia no esto produzindo resultado
nenhum: "DEUS arrebentou os arreios dos lavradores maus em pedacinhos".
A ilustrao final do salmo conta uma verdade semelhante. Oposio a pessoas de f como "capim em
terra pouco profunda". A Palestina uma terra rochosa; em muitos lugares h apenas uma camada fina de
solo sobre o leito de rocha. As sementes brotavam e cresciam nessa terra, mas a grama no durava; o solo
fino no a sustentaria. J ao meio-dia os brotos secariam. No haveria colheita ali. No haveria ceifeiros
desperdiando seu tempo ali. Nenhum viajante na estrada olharia para l e exclamaria: "Colheita linda vocs
tem a. Deus abenoe vocs!" A ilustrao uma caricatura, que visa provocar um sorriso das pessoas de f.
A vida do mundo que oposta ou indiferente a Deus seca e ftil. arar um campo, achando que voc
est pisando por cima do povo de Deus e cortando em tiras os seus propsitos, mas inconsciente de que faz
tempo que seu arado foi desvinculado. pensar ingenuamente que se pode obter uma colheita de gro
daquele pedacinho de terra em cima da laje de rocha. O caminho do mundo est salpicado de entusiasmos
breves, como o capim naquele centmetro de solo, brotando to maravilhosamente e sem esforo, mas
secando com a mesma rapidez. O caminho do mundo est marcado por propsitos orgulhosos que desafiam
a Deus, mas que no esto atrelados eternidade e, portanto so sem valor e fteis.
A paixo da pacincia
H uma frase nesse salmo que o bom gosto preferiria deletar, mas que a honestidade pede tratar: "Ah,
que aqueles que odeiam Sio se arrastem em humilhao". A ira ferve e pulsa nas palavras. Um sentimento
de injustia ficou inflamando a ferida. Ressentimento acumulado pede um acerto de contas.
Por mais que sintamos que no apropriado esse tipo de coisa no homem ou mulher de f, temos
tambm que admitir que autntico. Pois quem que no sente repentes de ira contra aqueles que tornam
duro e difcil o nosso caminho? H ocasies na longa obedincia do discipulado cristo em que nos
cansamos e a fadiga encurta nossa pacincia. Em tais horas ver algum voando de uma sensao, um
entusiasmo para outro, desistindo de compromissos, fugindo a responsabilidades, suscita nossa raiva e s
vezes nossa inveja. No importa que estejamos, em outras bases, convencidos de que seus atos de
infidelidade sejam uma admisso de enfado, que seus prazeres sejam as mais superficiais distraes das
quais precisam voltar as ansiedades cada vez piores e solido mais vazia. Mesmo quando sabemos que
estamos fazendo um trabalho bom que tem um futuro bom, as brincadeiras e animosidades desses outros
tornam um dia difcil mais duro, e a raiva aumenta.
No podemos desculpar o salmista por se zangar com base em no ser ainda um cristo, porque ele j
tinha Levtico para ler: "No aborrea seu irmo no seu ntimo... No se vingue nem guarde mgoa contra os
filhos de seu prprio povo, mas voc amar seu prximo como a voc mesmo" (Lv 19.17,18). E ele tinha
xodo: "Se encontrar desgarrado o boi do seu inimigo ou o seu jumento, voc o conduza de volta. Se vir
cado debaixo da sua carga o jumento daquele que aborrece voc, no o abandone, mas ajude a ergu-lo (Ex
23.4,5). E ele tinha Provrbios: "No d risada quando seu inimigo cair; no fique contente quando ele
tropear" (Pv 24.17). Quando Jesus disse "Ame a seus inimigos", ele no acrescentou nada aquilo que esse
salmista j tinha diante de si.
Ento no daremos desculpas para a ndole vingativa do salmista. O que faremos admirar sua energia.
Pois a neutralidade aptica, mole, que mata a perseverana, age como um vrus na corrente sangunea e
debilita os msculos do discipulado. A pessoa que inventa desculpas para hipcritas e racionaliza os
excessos dos maus, que perde o sentimento de oposio ao pecado, que obscurece a diferena entre f e
recusa, entre graa e egosmo essa a pessoa que se deve temer. Pois se no h tanta diferena assim
entre o caminho de f e os caminhos do mundo, no adianta muito fazer o esforo de conservar-se nele.
Ns vagamos nas mars da convenincia. Boiamos em modas. com respeito s coisas a que damos
importncia que somos capazes de expressar ira. Um pai v uma criana sair correndo de repente para o
meio da rua e escapar por pouco de ser pega por um carro, e grita furioso com ambos, a criana e o
motorista. A ira pode no ser a expresso de preocupao mais apropriada, mas mostra preocupao. A
indiferena seria desumana.
Aqui tambm. Os salmos no so cantados por peregrinos perfeitos. Os peregrinos de antigamente
cometiam seus erros, assim como ns cometemos os nossos. Perseverana no significa "perfeio".
Significa que prosseguimos. No desistimos quando descobrimos que ainda no somos maduros e que h
ainda uma longa viagem pela frente. Somos pegos gritando com nossas esposas, nossos maridos, nossos
amigos, nossos chefes, nossos funcionrios, nossos filhos. Nossos gritos (embora no tudo!) significam que
damos importncia a alguma coisa: importamo-nos com Deus; importamo-nos com os modos do reino;
importamo-nos com a moralidade, a justia, a retido. O caminho da f centra e absorve nossa vida, e
quando algum torna difcil o caminho, joga blocos de impedimento no caminho dos inocentes que fazem
tropear, cria dificuldades para aqueles que so jovens na f e sem prtica na obedincia, h ira: "Ah, que
aqueles que odeiam Sio se arrastem em humilhao!
Pois a perseverana no resignao, aguentar as coisas como esto, fazer as mesmas coisas anos
seguidos, nem ser um capacho em que as pessoas limpem seus ps. Resistncia no um apego desesperado,
e sim um viajar de fora em fora. No h nada cansado ou montono em Isaas, nada despreparado em
Jesus, nada inspido em Paulo. A perseverana triunfante e viva.
O salmista vivia entre profetas e sacerdotes que tratavam do seu esprito vingativo e nutriam-no em
direo a um melhor modo de tratar os maus do que o de amaldio-los, aprendendo o que Charles Williams
certa vez descreveu como sendo a "paixo da pacincia". Ns estamos num aprendizado semelhante. Mas
no vamos aprend-la engolindo nosso sentimento de afronta por um lado, ou por outro desculpando toda a
maldade como sendo neurose. Ns o faremos oferecendo a Deus nossa ira, a ele que nos treina no amor
criativo.
Deus fica junto de ns
A sentena fundamental do Salmo 129 "DEUS no tolerou isso, ele fica junto de ns". Quando a Bblia
diz que Deus fica conosco, a nfase est em seu relacionamento pessoal confivel, que ele sempre est
presente para ns. A frase no significa que ele corresponde a algum ideal abstrato do que seja correto; fala
de um relacionamento pessoal certo entre Criador e criao. "Justo" uma traduo comum para o termo
hebraico. "Justo completamente um termo denotando relacionamento, e ... faz isso no sentido de referir-se
a um relacionamento real entre duas partes ... e no ao relacionamento de um objeto que est sob
considerao de uma ideia".39
Que "ele fica junto de ns" a razo pela qual os cristos podem rever uma longa vida cortada em todas
as direes com crueldades, tragdias que vem sem aviso, reveses inesperados, sofrimentos,
desapontamentos, depresses voltar os olhos para tudo isso e ver como uma estrada de bno, e fazer
um cntico daquilo que vemos. "Eles me chutaram por a desde que eu era novo, mas nunca conseguiram me
dominar." Deus mantm firme seu relacionamento. Ele estabelece conosco um relacionamento pessoal e fica
com ele. A realidade central para os cristos o compromisso pessoal, inaltervel, perseverante que Deus faz
conosco. A perseverana no o resultado de nossa determinao, mas sim o resultado da fidelidade de
Deus. Ns sobrevivemos no caminho da f no porque temos resistncia extraordinria, mas porque Deus
fica junto de ns. O discipulado cristo um processo de prestar cada vez mais ateno justia de Deus e
cada vez menos ateno a nossa prpria; encontrar o sentido de nossa vida no em examinar nossos estados
de esprito e motivaes e moralidades, e sim em crer na vontade e nos propsitos de Deus; fazer um mapa
39 H. Cremer, citado em Gerhard von Rad, Theology of the Old Testament (Nova York: Harper & Row, 1962), 1:371.
da fidelidade de Deus, no um grfico da elevao e queda de nossos entusiasmos. a partir desse tipo de
realidade que ns adquirimos perseverana.
o que o escritor da carta neotestamentria aos Hebreus fez. Ele cantou uma litania de pessoas que
viveram pela f, isto , pessoas que centraram suas vidas no Deus justo que ficou junto deles atravs de
todas as dificuldades para que eles fossem capazes de perseverar. Viveram com uma constncia descomunal
de propsito e com uma integridade muito admirvel. Nenhum deles viveu sem pecado. Todos fizeram sua
cota de erros e se meteram em episdios de desobedincia e rebelio. Mas Deus ficou junto deles com tanta
persistncia e garantia que eles aprenderam como ficar junto de Deus. Dessa litania vem este chamado:
Dispam-se do excedente, comecem a correr e nunca desistam! Nada de gordura espiritual extra,
nada de pecados parasticos. Conservem os olhos em Jesus, o que tanto comeou como foi at o final
dessa corrida em que estamos. Estudem como ele o fez. Por ele nunca perder de vista para onde se
dirigia aquele final alegre em e com Deus ele pde aguentar qualquer coisa pelo caminho:
cruz, vergonha, tudo. E agora ele est l, no lugar de honra, bem ao lado de Deus (Hb 12.1,2).
Alguns daqueles cristos primitivos a quem esse escritor se dirigia reclamavam, ao que parece, que a
vida estava muito dura para eles. No podiam suportar mais (reclamaes que, de tempos em tempos, so
ouvidas em todas as congregaes de crentes). No viam a utilidade de crer num Deus que nunca viam,
servir um Deus que no lhes dava o que queriam, confiar num Deus que deixa que bebs morram e pessoas
boas sofram. H um choque nada absurdo de realidade para acabar com tolices nas palavras com que o
pastor deles os exortou: "Neste jogo com tudo contra o pecado, outros tm sofrido muitssimo mais do que
vocs, para no dizer daquilo que Jesus sofreu todo aquele derramamento de sangue! (Hb 12.3). Parem de
reclamar. Olhem aquela estrada da peregrinao e vejam bem de onde vocs vieram e aonde esto indo.
Peguem o refro do grande cntico: "Eles me chutaram por a desde que eu era novo assim que Israel
conta isso Eles me chutaram por a desde que eu era novo, mas nunca conseguiram me dominar".
Os propsitos duram
O motivo de minha infncia e adolescncia ser um entusiasmo atrs de outro foi que eu ainda no tinha
encontrado um centro organizador para minha vida e um alvo que exigiria meu todo e meu melhor. A f
crist a descoberta daquele centro no Deus que fica junto de ns, o Deus justo. O discipulado cristo uma
deciso de caminhar em seus caminhos, com constncia e firmeza, e ento descobrir que o caminho integra
todos os nossos interesses, paixes e dons, nossas necessidades humanas e nossos anseios e aspiraes
eternas. o caminho da vida para a qual fomos criados. H nele desafios sem fim para nos manter sempre
na aresta do crescimento da f; h sempre o Deus que fica junto de ns para tornar possvel perseverarmos.
Na pea encantadora e breve de Charles Williams, chamada Grab and Grace, h um dilogo entre Grace
[Graa] e um homem que est experimentando na religio, tentando experincias diversas, "na ioga uma
semana, no budismo na outra, no espiritualismo na seguinte". Graa menciona o Esprito Santo. Grab
[Apego] diz: "O Esprito Santo? Bom. Vamos pedir que ele venha quando eu estiver com disposio para
isso, porque ela passa to rapidamente e depois tudo to montono".
E a Graa responde: "Meu senhor, os propsitos duram".
12
Esperana
"Eu oro a Deus... e aguardo o que ele dir e far"
"Socorro, Deus, caiu o fundo da minha vida! Mestre, oua meu grito por socorro!
Oua bem! Abra seus ouvidos!
Oua meus brados por misericrdia.
Se voc, DEUS, guardasse registros de maus procedimentos, quem teria uma chance?
Como acontece, o perdo seu hbito, e por isso que voc adorado.
Eu oro a Deus minha vida uma orao e aguardo o que ele dir e far.
Minha vida est totalmente diante de Deus, meu Senhor, aguardando e vigiando at amanhecer, aguardando
e vigiando at amanhecer Ah, Israel, espero e vigio por Deus com a chegada de Deus vem o amor, com a
chegada de Deus vem a redeno generosa. Nenhuma dvida h sobre isso ele redimir a Israel,
comprar Israel de volta do cativeiro do pecado.
SALMO 130
A esperana uma projeo da imaginao; o desespero tambm .
O desespero est pronto demais para abraar os males que prev; a esperana uma energia e acorda a
mente para explorar todas as possibilidades de combat-los...
Em resposta esperana a imaginao despertada para imaginar todas as questes possveis, tentar
todas as portas, juntar no quebra-cabea at mesmo as peas mais heterogneas. Depois da soluo ter
sido achada difcil relembrar os passos tomados tantos deles esto logo abaixo do nvel da
conscincia.
THORNTON WILDER
Ser humano estar em dificuldades. A angstia de J nossa epgrafe: "O homem nascido para as
dificuldades assim como as fascas voam para cima". O sofrimento uma caracterstica do humano. Animais
podem ser machucados, mas no sofrem. A terra pode ser devastada, contudo no pode sofrer. O homem e a
mulher, s eles na criao, sofrem. Pois sofrimento dor mais: dor fsica ou emocional mais a percepo de
que nosso prprio valor como pessoas est ameaado, que nosso prprio valor como criaturas feitas na
dignidade de Deus posta em questo, que nosso prprio destino como almas eternas posto em perigo.
Ns seremos, afinal, nada? Vamos ser descartados? Seremos rejeitados no universo e jogados no monte de
lixo da humanidade porque nossos corpos degeneram ou nossas emoes funcionam mal ou nossas mentes
ficam confusas, ou nossas famlias acham defeitos em ns ou a sociedade nos evita? Qualquer uma dessas
coisas, ou, mais provvel ainda, uma combinao delas, pode nos colocar na situao que o Salmo 130
descreve como sendo "caiu o fundo da minha vida!
Um cristo uma pessoa que decide enfrentar e passar pelo sofrimento. Se no tomamos essa deciso,
estamos em perigo por todos os lados. Um homem ou uma mulher de f que deixa de reconhecer e tratar
com o sofrimento se torna, por fim, ou um cnico ou um melanclico ou um suicida. O Salmo 130 luta
poderosamente com o sofrimento, canta seu caminho atravs dele e prov experincia utilizvel para aqueles
que esto comprometidos a viajar no caminho da f a Deus atravs de Jesus Cristo.
Dando dignidade ao sofrimento
O salmo comea em dor: "Socorro, Deus caiu o fundo da minha vida! Mestre, oua meu grito por
socorro! Oua bem! Abra seus ouvidos! Oua meus brados por misericrdia". O salmo uma orao
angustiada.
Ao colocar a angstia abertamente e dar-lhe voz como uma orao, o salmo d dignidade ao nosso
sofrimento. No olha o sofrimento como algo ligeiramente embaraoso que deve ser silenciado e trancado
num armrio (onde finalmente se torna um esqueleto) porque esse tipo de coisa no deveria acontecer com
uma verdadeira pessoa de f. E no o trata como um quebra- cabea que precisa ser explicado, e por isso
passado a telogos ou filsofos para que elaborem uma resposta. O sofrimento colocado de frente,
abertamente, veementemente perante Deus. reconhecido e expresso. descrito e vivido. Se o salmo nada
mais fizesse do que isso, j seria um prmio, uma jia, porque difcil encontrar algum em nossa cultura
pronto a nos respeitar quando sofremos. Vivemos numa poca em que a meta de toda pessoa estar
perpetuamente sadia e constantemente feliz. Se qualquer um de ns no consegue viver altura dos padres
anunciados como normais, somos rotulados como problema para ser resolvido, e uma leva de pessoas bem-
intencionadas vem correndo para experimentar vrias curas em ns. Ou somos olhados como um enigma
para ser desvendado e, neste caso, somos sujeitos a discusses infindveis, a ter nossas vidas examinadas
por pesquisadores zelosos para encontrarem o indcio que explicar nossa falta de sade ou felicidade. Ivan
Illich, em uma entrevista, disse: "Sabe, h um mito americano que nega o sofrimento e a sensao de dor.
Age como se no devessem existir, e assim desvaloriza a experincia do sofrimento. Mas este mito nega
nosso encontro com a realidade".40
O evangelho oferece uma viso diferente de sofrimento: em sofrimento ns entramos nas profundezas;
estamos no corao das coisas; estamos perto de onde Cristo estava na cruz. P.T. Forsyth escreveu:
A profundeza simplesmente a altura invertida, como o pecado o ndice de grandeza moral. O grito
no s verdadeiramente humano, mas tambm divino. Deus mais profundo do que a mais
profunda profundidade no homem. Ele mais santo do que nosso mais profundo pecado fundo.
No h profundeza to funda para ns como quando Deus revela sua santidade ao tratar do nosso
pecado... [e por isso] pense mais na profundidade de Deus do que na profundidade de seu clamor. A
pior coisa que pode acontecer ao homem no ter nenhum Deus a quem clamar da profundeza.41
Israel nos ensina a responder ao sofrimento como realidade, no a neg-lo como iluso, e nos leva a
enfrent-lo com f, no a evit-lo por terror. O salmo assim representativo de Israel, que assumiu um ponto
de vista supremamente realista dos sofrimentos e perigos da vida, viu-se exposto a eles como vulnervel e

40 Sally Cunneen, "Listening to Illich", The Christian Century, 29 de setembro, 1976.


41 P.T. Forsyth, The Cure of Souls (Grand Rapids, MI; Eerdmans, 1971), pg. 128.
indefeso, e mostrou pouco talento para fugir deles a ideologias de qualquer tipo. Ao contrrio, conceitos de
sua f levavam-no a trazer essas experincias reais de sua vida diria para lig-los com Yahweh. Em seu
perodo mais antigo, na verdade, lhe faltava qualquer aptido para o doutrinrio: ele possua, em vez disso,
uma fora excepcional para enfrentar mesmo as realidades negativas, reconhecer e no reprimi-las, ainda
quando incapaz, espiritualmente, de domin-las de qualquer forma. a esse realismo, que permitia a cada
evento sua prpria inevitabilidade e validade... que a arte narrativa do Antigo Testamento, especialmente em
sua forma mais primitiva, deve sua grandeza sombria.42
E assim no encontramos no Salmo 130 nem um s trao daquelas coisas que entre ns so to comuns,
que roubam de ns nossa humanidade quando sofremos e tornam a dor to mais terrvel para suportar. Nada
encontramos de respostas inteligentes superficiais. Nada de prdicas sobre nossos infortnios nos quais
somos puxados para uma sala de aula e doutrinados com cursos de graduao sobre o sofrimento. Nada de
tratamentos rpidos de primeiros socorros para encobrir nosso problema para que o restante da sociedade
no tenha que olhar para ele. Nem profetas nem sacerdotes nem salmistas oferecem curas rpidas para o
sofrimento: no achamos nenhum deles dizendo-nos para tirar umas frias, usar esse medicamento,
arranjarmos um hobby. Eles nunca se ocupam de coberturas publicitrias, de campanhas de propaganda de
sorriso de plstico que escondem problemas atrs de outdoors de pensamento positivo. Nada disso: o
sofrimento ventilado e proclamado e orado.
No que os cristos celebrem o sofrimento no fazemos disso uma religio. No somos masoquistas
que acham que esto sendo santos quando esto em dor, que pensam que a misria pessoal seja sinal de
retido excepcional. H algum sofrimento no qual ficamos envolvidos que intil e desnecessrio; mas h a
sabedoria do bom senso comum nos modos cristos que evita que soframos pelas razes erradas, se ns pelo
menos prestarmos ateno a ele. Henri Nouwen escreveu:
Muitas pessoas sofrem por causa da falsa suposio na qual basearam suas vidas. Essa suposio
que no deve existir nenhum medo ou solido, nenhuma confuso ou dvida. Mas esses sofrimentos
s podem ser tratados criativamente quando so entendidos como sendo feridas integrais nossa
condio humana. Portanto ministrio um trabalho muito confrontador. No permite s pessoas que
vivam com iluses de imortalidade ou integralidade. Fica lembrando a outros que eles so mortais e
quebrados, mas que com o reconhecimento dessa condio, a libertao comea.43
George MacDonald colocou isso com fora de epigrama: "O Filho de Deus sofreu at a morte, no para
que os homens no sofressem, mas para que seus sofrimentos pudessem ser como os dele".44
A segunda coisa importante que o Salmo 130 faz imergir o sofrimento em Deus fala-se de todo
sofrimento na forma de orao, o que significa que Deus levado a srio como ser pessoal e interessado.
Certas sentenas no salmo mostram conhecimento especfico do carter de Deus como redentor pessoal:
Deus pessoal para que possamos ter um relacionamento ntimo com ele; Deus redentor para que
possamos ser ajudados por ele. H sentido para nossa vida e h salvao para nossa vida, uma verdade
resumida por Forsyth quando ele diz: "A nossa prpria dor sinal de Deus lembrar-se de ns, pois seria
muito pior se ns fssemos deixados num isolamento medonho".45
Oito vezes o nome de Deus usado no salmo. Descobrimos, ao observar o modo como Deus abordado,
que ele compreendido como sendo aquele que perdoa o pecado, que vem a quem o espera e aguarda, que
caracterizado por amor constante, imperturbvel e por redeno abundante, e que ele redimir Israel. Deus
faz diferena. Deus age positivamente para com seu povo. Deus no indiferente. Ele no rejeitador. No
ambivalente ou demorado. Ele no age arbitrariamente. Ele no sovina, providenciando apenas para a
magra sobrevivncia. Karl Barth descreve Deus quanto a isso:
A livre inclinao de Deus sua criatura, chamado no testemunho bblico de graa, ocorre sob a
pressuposio de que a criatura est em aflio e que inteno de Deus aderir sua causa e
conced-lo ajuda quando est no seu limite. E porque graa, o amor gracioso de Deus, consiste nessa
inclinao, ela misericordiosa, assim como o prprio Deus o ; o prprio ser de Deus
misericrdia. A misericrdia de Deus est em sua prontido de compartilhar em empatia a aflio de
outro, uma prontido que surge de sua natureza ntima e marca todo seu ser e realizar. da sua
vontade, portanto, surgindo das profundezas de sua natureza e caracterizando-a, ele prprio tomar a
iniciativa para remover essa aflio. Pois o fato de que Deus participa nela por afinidade subentende

42 Gerhard von Rad, Theology of the Old Testament (Nova York: Harper & Row, 1962), 1:384.
43 Henri J.M. Nouwen, The Wounded Healer (Nova York: Doubleday, 1972), pg. 95.
44 George MacDonald, Unspoken Sermons, First Series, citado no frontispcio de C.S. Lewis, The Problem of Pain (Nova York: Macmillan, 1953).
45 Forsyth, Cure of Souls, pg. 113.
que ele est realmente presente em seu meio, e isso significa novamente que ele deseja que no
exista, que ele determina, portanto, remov-la.46
E por isso, naturalmente, que somos capazes de enfrentar, reconhecer, aceitar e passar por sofrimento:
sabemos que nunca pode ser mximo, nunca constitui o resultado final. Deus est no alicerce e Deus est
nos limites. Deus busca os machucados, mutilados, errantes e perdidos. Deus ganha os rebeldes e confusos.
Se Deus fosse diferente do que , nenhum de ns teria como ficar de p: "Se voc, DEUS, guardasse registros
de maus procedimentos, quem teria uma chance? Como acontece, o perdo seu hbito, e por isso que
voc adorado". Por causa do perdo ns temos onde ficar de p. Ns nos postamos em respeito confiante
diante de Deus, no em desespero aterrorizado.
Empregados para esperar
So duas grandes realidades do Salmo 130: o sofrimento real; Deus real. Sofrimento um sinal de
nossa autenticidade existencial; Deus prova de nossa humanidade essencial e eterna. Ns aceitamos
sofrimento; ns cremos em Deus. A aceitao e a crena, ambas emergem daquelas ocasies quando "caiu o
fundo" de nossa vida.
Mas h mais do que uma descrio de realidade aqui; h um procedimento para participar dela. O
programa dado em duas palavras: aguardar e vigiar. As palavras esto no centro do salmo. "Eu oro a Deus
minha vida uma orao e aguardo o que ele dir e far. Minha vida est totalmente diante de Deus,
meu Senhor, aguardando e vigiando at amanhecer, aguardando e vigiando at amanhecer". Aguardar e
vigiar somados do esperana.
As palavras aguardar e ter esperana se ligam imagem de vigias aguardando durante toda a noite o
amanhecer. A ligao proporciona discernimentos importantes para a pessoa em aflio que exclama: "Mas
com certeza h algo para eu fazer!" A resposta sim, h algo para voc fazer, ou para ser mais exato, h algo
que voc pode ser. seja um vigia.
Um vigia uma pessoa importante, mas ele no faz muita coisa. O girar compacto da terra, as imensas
energias liberadas pelo sol tudo isso prossegue parte dele. Ele nada faz para influenciar ou controlar tais
coisas: ele um vigia. Ele sabe que o amanhecer est chegando; no h dvidas a respeito disso. Nesse
nterim ele est alerta aos perigos; ele consola crianas ou animais irrequietos at que seja hora de trabalhar
ou brincar novamente luz do dia.
Fui vigia certa vez. Trabalhei das 22 horas s 6 da manh num prdio da cidade de Nova York. Meu
trabalho como vigia noturno estava vinculado ao de ascensorista, mas o trabalho com o elevador ia acabando
mais ou menos meia-noite. Depois disso ficava sentado e lia, cochilava ou estudava. Havia pessoas
noturnas na vizinhana que paravam ali durante a noite e conversavam comigo: pessoas estranhas, bizarras
com histrias maravilhosas. Nunca saberei quanto daquilo que eu ouvia deles era fato e quanto era fico:
um milionrio falido obcecado com compls comunistas responsveis pelo seu declnio, um aventureiro sul-
americano j velho agora para caminharem matas e montanhas longnquas, umas duas prostitutas que em
noites sem movimento se sentavam e conversavam sobre Deus e o valor de suas almas.
Fiz isso por um ano inteiro. Fiquei acordado, estudei, aprendi, troquei conversa e fofoquei. E eu esperava
o amanhecer. O amanhecer sempre veio. As pessoas que me empregavam acharam que valia alguns dlares
por hora eu aguardar durante a noite e vigiar pelo amanhecer. Mas eu nunca fiz nada, nunca constru nada,
nunca fiz nada acontecer. Eu aguardava e vigiava. Eu esperava.
Se eu no soubesse que havia outros encarregados do prdio, eu poderia no ter estado contente de s ser
um vigia e receber meu pagamento. Se eu no confiasse que o prdio tinha um dono que se importava com
ele, se eu no soubesse que havia um engenheiro do edifcio que o conservava em ordem e bom estado de
conservao, se eu no soubesse que havia centenas de pessoas no edifcio que iam e vinham cuidando de
seu trabalho todos os dias de maneira capaz se eu no soubesse essas coisas, talvez eu no teria estado to
vontade jogando conversa fora com as mulheres da noite e os velhos que contavam histrias passadas.
Nem o salmista teria ficado contente de ser um vigia se ele no tivesse certeza de Deus. O aguardar e vigiar
do salmista e do cristo isto , o esperar, o ter esperana se baseia na convico de que Deus est
ativamente envolvido em sua criao e vigorosamente trabalhando na redeno.
Esperar no quer dizer fazer nada. No resignao fatalista. Significa ocupar-nos das tarefas que nos
cabem, confiantes de que Deus fornecer o sentido e as concluses. No ser forado a trabalhar para
manter as aparncias com uma espiritualidade falsa. o contrrio de manipulaes desesperadas de pnico,
de correr e se preocupar.
E esperar no sonhar. No criar uma iluso ou fantasia para nos proteger de nosso tdio ou nossa dor.
46 Karl Barth, Church Dogmatics 3/1 (Edimburgo: T & T Clark, 1957), pg. 369.
Significa uma expectativa confiante, alerta, de que Deus far o que disse que ia fazer. imaginao
colocada no arreio da f. uma disposio de deixar Deus agir do seu jeito e a seu tempo. o oposto de
fazer planos que exigimos que Deus efetue, dizendo-lhe como e quando efetu-los. Isso no esperar em
Deus, e sim ameaar Deus. "Eu oro a Deus minha vida uma orao e aguardo o que ele dir e far.
Minha vida est totalmente diante de Deus, meu Senhor, aguardando e vigiando at amanhecer, aguardando
e vigiando at amanhecer.
Um oftalmologista e um pintor
Quando sofremos, atramos conselheiros como dinheiro atrai ladres. Todo mundo tem uma ideia do que
fizemos errado, e nos colocar em tal aflio uma receita para o que podemos fazer para nos livrar. Somos
inundados primeiro com compaixo e depois com conselhos, e quando no reagimos depressa somos
abandonados como caso perdido. Mas nada disso o que precisamos. Ns precisamos de esperana.
Precisamos saber que estamos relacionados com Deus. Precisamos saber que o sofrimento parte daquilo
que significa ser humano e no algo estranho, alienado. Precisamos saber onde ns estamos e onde Deus
est.
Precisamos de um oftalmologista em vez de, digamos, um pintor. Um pintor procura transmitir-nos com
o auxlio de seu pincel e paleta um retrato do mundo como ele o v; um oftalmologista procura habilitar-nos
a ver o mundo como realmente . No romance de George MacDonald The Princess and Curdie, quando
Curdie chega ao castelo, ele v a grande escadaria e sabe que para alcanar a torre ele precisa ir mais
adiante. O narrador aproveita a ocasio para comentar que "aqueles que trabalham bem nas profundezas
entendem mais facilmente as alturas, pois de fato, em sua natureza verdadeira elas so uma s e a mesma
coisa".47
Para a pessoa que sofre, j sofreu ou sofrer, o Salmo 130 equipamento essencial, porque ele nos
convence de que a grande diferena no est naquilo que as pessoas sofrem, e sim em como elas sofrem ("A
mesma sacudida que faz a gua ftida exalar mau cheiro faz o perfume soltar um cheiro mais agradvel".). 48
O salmo no nos exorta a aguentar o sofrimento; no o explica nem procura faz-lo desaparecer com uma
explicao. Ao contrrio, uma demonstrao poderosa de que nosso lugar nas profundezas no est fora
dos limites de Deus. Ns vemos que seja o que for ou quem for que nos ps em dificuldades, isso no pode
separar-nos de Deus, porque "o perdo seu hbito". Somos persuadidos de que o modo de Deus conosco
redeno e que a redeno, no o sofrimento, final.
O "fundo" tem um fundo; as alturas no tm limites. Sabendo isso, somos auxiliados a ir em frente e
aprender as prticas de aguardar e vigiar esperando! e por esse meio dado a Deus espao para operar
a nossa salvao e desenvolver nossa f enquanto fixamos nossa ateno nos modos dele, nos caminhos dele
de graa e ressurreio.
13
Humildade
"Conservei os ps no cho"
DEUS, eu no estou tentando governar o galinheiro, eu no quero ser o rei da montanha.
Eu no mexi onde no me cabe nem sonhei acordado planos grandiosos.
Eu conservei os ps no cho, eu cultivei um corao quieto.
Como um beb contente nos braos de sua me, minha alma um beb contente.
Aguarde, Israel, por Deus. Aguarde com esperana. Esperana agora; esperana sempre!
SALMO 131
A humildade outro lado da confiana em Deus, enquanto que o orgulho o outro lado da confiana em si.
JOHN BAILLIE
A f crist precisa de manuteno contnua. Requer que se d ateno a ela. "Se voc deixa alguma coisa por conta prpria, voc a
deixa sujeita a uma torrente de mudanas. Se voc deixar sem limpeza um poste branco logo ser um poste preto". 49
Em cada primavera, na minha vizinhana, vrias pessoas podam seus arbustos e rvores. uma prtica
anual das pessoas que se importam com coisas que crescem. Tambm um daqueles atos que algum de
fora, um que no entende como o crescimento se processa, quase sempre entende mal, porque sempre parece
um ato de mutilao. Parece que voc est estragando a planta quando, de fato, voc a est ajudando.
47 George MacDonald, citado em Denis Donogue, Nova York Review of Books, 21 de dezembro, 1967.
48 Agostinho, The City of God (Nova York: Doubleday, 1958), pg. 46.
49 G.K. Chesterton, Orthodoxy (Nova York: John Lane, 1909), pg. 212.
Ns temos uma roseira que deixou de ser podada por vrios anos. Quando ela floriu a primeira vez, as
rosas eram cheias e vigorosas. No vero passado a planta estava muito maior. As trepadeiras subiam at o
telhado numa trelia que eu havia feito. Eu esperava muito mais rosas. Mas fiquei desapontado. As flores
eram pequenas e mirradas. Os ramos tinham ficado longe demais de suas razes. A planta no pde dar uma
s flor viosa. Precisava de uma boa poda.
O Salmo 131 um salmo de manuteno. Funciona para a pessoa de f como a poda funciona para o
jardineiro: lira aquilo que parece bom para quem no entende do ramo, e reduz a distncia entre nossos
coraes e as razes que esto em Deus.
As duas coisas que o Salmo 131 corta fora so a ambio indomvel e a dependncia infantil, o que
poderamos chamar de complexo de grandeza e recusa de deixar a chupeta. Ambas as tendncias podem
facilmente parecer virtudes, especialmente para aqueles que no esto familiarizados com os modos cristos.
Se no tivermos cuidado, estaremos encorajando as coisas exatas que nos iro arruinar. Estamos em
necessidade especial e constante de uma correo perita. Precisamos de poda. Jesus disse: "[Deus] corta fora
todo ramo em mim que no produz uvas. E todo ramo que produz uvas ele poda para que produza ainda
mais" (Jo 15.2). Nosso Senhor, o Esprito, j usou o Salmo 131 mais de uma vez para fazer essa obra
importante entre seu povo. A medida que conseguimos nos familiarizar e entender o salmo, ele poder us-lo
assim conosco "para que possamos produzir ainda mais".
Aspirao enlouquecida
"DEUS, eu no estou tentando governar o galinheiro, eu no quero ser o rei da montanha. Eu no mexi
onde no me cabe nem sonhei acordado planos grandiosos. Eu conservei os ps no cho, eu cultivei um
corao quieto".
Estas linhas so enormemente difceis para compreendermos no difceis de entender com as nossas
mentes, porque as palavras so todas claras, mas difceis de captar com as nossas emoes, sentindo sua
verdade. Todas as culturas lanam certas pedras de tropeo no caminho daqueles que perseguem as
realidades do evangelho. pura fantasia supor que teramos menos dificuldades como crentes cristos se
estivssemos em outra terra ou outra poca. No mais fcil ser um cristo chins do que ser um cristo
espanhol do que ser um cristo russo do que ser um cristo brasileiro do que ser um cristo americano
nem mais difcil. O caminho da f trata com realidades em qualquer tempo e qualquer cultura.
Mas h diferenas de um tempo para outro e de um lugar para outro que causam problemas especiais.
Por exemplo, quando uma tentao ou provao antiga torna-se uma caracterstica aprovada na cultura, um
sistema de vida que esperado e incentivado, os cristos tm colocada diante de si uma pedra de tropeo que
difcil reconhecer como sendo o que , porque foi transformada em um monumento, pintada com bronze e
banhada em luzes coloridas. Tornou-se um objeto de venerao. Mas o simples fato que est bem no meio
da estrada da f, obstruindo o discipulado. Apesar de seu revestimento ornamentado e posio de honra,
ainda uma pedra de tropeo.
Uma tentao que recebeu esse tratamento na civilizao ocidental, com alguns ornamentos especiais no
continente americano, a ambio. Nossa cultura estimula e recompensa a ambio irrestritamente. Estamos
rodeados por um sistema de vida no qual melhorar entendido como expanso, como aquisio, como fama.
Todo mundo quer ganhar mais. Estar em cima, no importa do qu, admirado. No h nada recente sobre a
tentao. o mais antigo pecado no livro da histria, aquele que fez Ado ser lanado fora do jardim e
Lcifer lanado fora do cu. O que mais ou menos novo a admirao e aprovao geral que isso recebe.
O velho conto de Dr. Fausto era bem conhecido antigamente e apreciado como sendo um aviso. Joo
Fausto ficou impaciente com as limitaes impostas sobre ele em seu estudo de direito, medicina e teologia.
Por mais que ele aprendesse nesses campos, ele descobria que estava sempre a servio de algo maior do que
ele da justia, da cura, de Deus. Ele irritava-se de estar como servo e queria sair disso: queria estar no
controle, sair fora dos limites do finito. Ento tornou-se perito em mgica, pela qual ele podia desafiar as leis
da fsica, as restries da moralidade e as relaes com Deus e usar seu conhecimento para seu prprio
prazer e propsitos. Para poder realizar isso, contudo, ele tinha que fazer um pacto com o diabo que lhe
permitisse agir pelos prximos vinte e quatro anos do modo de um deus vivendo sem limites, estando no
controle em vez de num relacionamento, exercendo poder em vez de praticando amor. Mas no fim dos vinte
e quatro anos vinha condenao s penas eternas.
Atravs de muitas geraes essa histria j foi contada e repetida por poetas e dramaturgos e novelistas
(Goethe, Marlowe, Mann) avisando as pessoas contra o abandonar a posio gloriosa de ser uma pessoa
criada imagem de Deus, e tentar a temerria aventura de ser um deus por conta prpria. Mas agora algo de
alarmante aconteceu. Sempre houve personagens faustianos, pessoas na comunidade que embarcavam num
caminho de arrogncia e poder; mas agora nossa cultura inteira faustiana. Fomos apanhados num modo de
vida que, em vez de se deleitar em descobrir o sentido de Deus e buscar saber as condies nas quais as
qualidades humanas melhor podem ser realizadas, com arrogncia desafia os relacionamentos pessoais e s
fala o nome de Deus quando maldiz. A lenda de Fausto, por tanto tempo til em apontar a tolice do orgulho
desafiador de um deus, agora est praticamente irreconhecvel porque os pressupostos de nossa sociedade
inteira (nossos modelos educacionais, nossas expectativas econmicas, mesmo nossa religio popular) so
"Faustianos".
difcil reconhecer o orgulho como pecado quando e exaltado, de todos os lados, como uma virtude,
estimulado como proveitoso e recompensado como sendo um feito, uma realizao. O que descrito na
Bblia como o pecado bsico, o pecado de assumir as coisas em suas prprias mos, ser seu prprio deus,
agarrar o que est l enquanto se pode, agora descrito como sabedoria bsica: melhore-se por qualquer
meio que possa; progrida a qualquer preo, cuide de mim primeiro. Por um tempo limitado funciona. Mas no
final o diabo tem o que lhe devido. Existe a maldio, a condenao.
Soma-se ainda a dificuldade de reconhecer a ambio desregrada como pecado porque ela tem uma
espcie de relacionamento superficial com a virtude da aspirao que uma impacincia com a
mediocridade e um descontentamento com todas as coisas criadas at que estejamos vontade com o
Criador, a luta esperanosa pelo melhor que Deus tem para ns o tipo de coisa que Paulo expressou:
"Estou de olho no alvo, onde Deus est nos acenando para a frente para Jesus. A corrida comeou e corro
ao alvo, e no volto para trs" (Fp 3.14). Mas se pegamos as energias que contribuem para a aspirao e
tiramos Deus do retrato, substituindo o nosso auto-retrato mal desenhado, acabamos tendo uma arrogncia
feia. O verso feliz de Robert Browning sobre a aspirao "A mans reach should exceed his grasp, or whats
a heaven for?" ["O alcance da mo de um homem deve ser maior do que o punho fechado para agarrar, ou
para que serve um cu?"] j foi distorcido para "Reach for the skies and grab everything that isnt nailed
down" ["Estenda a mo aos cus e agarre tudo que no estiver preso com pregos"]. A ambio a aspirao
enlouquecida. A aspirao a energia criativa, canalizada, que nos induz ao crescimento em Cristo,
formatando ideais no Esprito. A ambio pega essas mesmas energias de crescimento e desenvolvimento e
as usa para fazer algo inferior e barato, suando para juntar peas para uma Babel quando poderamos estar
de frias no den. Calvino comenta: "Aqueles que se deixam levar pela influncia da ambio logo se
perdero num labirinto de perplexidade".50
Nossa vida vivida bem somente quando vivida nos termos de sua criao, com Deus amando e ns
sendo amados, com Deus fazendo e ns sendo feitos, com Deus revelando e ns compreendendo, com Deus
mandando e ns respondendo. Ser um cristo significa aceitar os termos da criao, aceitar Deus como
nosso confeccionador e redentor, e crescer dia a dia tornando-nos uma criatura cada vez mais gloriosa em
Cristo, desenvolvendo a alegria, vivenciando o amor, amadurecendo na paz. Pela graa de Cristo
experienciamos a maravilha de sermos feitos imagem de Deus. Se rejeitarmos esse caminho, a nica
alternativa tentarmos a embaraosa imitao desengonada, de quarta classe, de Deus feito na imagem de
homens e mulheres como ns.
Tanto a revelao como a experincia (Gnesis e Goethe) mostram que o caminho errado, e por isso o
salmista sbio ao ver isso e cantar "DEUS, eu no estou tentando governar o galinheiro... Eu no mexi onde
no me cabe... Eu conservei os ps no cho". No tentarei conduzir minha prpria vida nem a vida de outros;
isso atividade de Deus, eu no terei a pretenso de inventar o sentido do universo; aceitarei o que Deus j
mostrou ser o sentido dele; no desfilarei exigindo que eu seja tratado como o centro de minha famlia ou de
minha vizinhana ou do meu trabalho, mas buscarei descobrir onde eu caibo e farei aquilo para o qual sou
bom. A alma, clamando por ateno e desfilando arrogantemente a sua importncia, est acalmada e
aquietada para que ela possa ser ela mesma, verdadeiramente.
Contente como uma criana
Mas se no para sermos pessoas orgulhosas, resmungonas, arrogantes, o que devemos ser? Como
ratinhos, seres sem cor, encolhidos, inseguros? Ora, no bem isso. Tendo percebido os perigos do orgulho,
o pecado de ter um conceito alto demais de ns mesmos, estamos de repente em perigo de outro erro,
considerarmo-nos pouco demais. H alguns que concluem que como a grande tentao crist tentar ser
tudo, a soluo crist perfeita no ser nada. E assim temos o problema do cristo capacho e do santo papel
toalha: a pessoa em que os outros pisam e limpam os ps, a pessoa que usada por outras para limpar a
baguna de cada dia da vida e depois descartar. Essas pessoas ento compensam sua pobre vida se apegando
a Deus com choro, esperando compensar tristezas da vida cotidiana com sonhos de luxos no cu.
50 Joo Calvino, Commentary on the Psalms (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1949), 5:140.
A f crist no dependncia neurtica e sim confiana como de criana. No temos um Deus que para
sempre e sempre satisfaz nossos caprichos, e sim um Deus a quem confiamos nossos destinos. O cristo no
um infante ingnuo e inocente que no tem nenhuma identidade parte de um sentimento de ser consolado
e protegido e bem cuidado; ele uma pessoa que descobriu uma identidade dada por Deus que ser
desfrutada melhor e mais plenamente com uma confiana voluntria em Deus. No nos seguramos em Deus
desesperadamente pelo medo e pnico da insegurana; nos chegamos a ele livremente em f e amor.
Nosso Senhor nos deu o retrato da criana como modelo para a f crist (Mc 10.14-16), no por causa do
desamparo da criana, e sim por causa da prontido da criana de ser conduzida, ser ensinada, ser
abenoada. Deus no nos reduz a um conjunto de reflexos pavlovianos para o adorarmos e orarmos e
obedecermos sem sequer pensarmos nisso quando toca o sinal; ele nos estabelece com uma dignidade em
que ns estamos livres para receber a palavra dele, seus dons, sua graa.
O salmo mostra um talento de gnio a esta altura e descreve um relacionamento que completamente
atraente. Os tradutores da Bblia de Jerusalm retiveram o literalismo da metfora hebraica: "Suficiente para
mim guardar minha alma tranquila e quieta como uma criana nos braos de sua me, to contente como
uma criana que foi desmamada". A ltima frase, "como uma criana que foi desmamada", cria uma
realidade nunca imaginada, completamente nova. O cristo
no como um beb chorando alto procura do peito de sua me, mas como uma criana desmamada
que descansa bem quietinha ao lado da me, feliz em estar com ela... Nenhum desejo se entrepe
entre ele e seu Deus; pois ele est certo de que Deus sabe do que ele precisa antes que ele lho pea. E
assim como a criana aos poucos se desfaz do hbito de ver sua me apenas como um meio de
satisfazer seus prprios desejos e aprende a am-la por ela mesma, assim o adorador depois de uma
luta chegou a uma atitude de mente na qual ele deseja Deus por ele mesmo e no como um meio de
satisfazer seus prprios desejos. O centro de gravidade de sua vida mudou. Agora ele no mais
descansa em si, mas sim em Deus.51
A transio de um beb que mama para uma criana desmamada, de um nen que chora alto para um
filho ou filha quieta, no suave. No fcil aquietar-se: mais facilmente podemos acalmar o mar ou
governar o vento ou amansar um tigre do que aquietar-nos. uma batalha intensa. O beb, ao ser negado os
confortos esperados, se enraivece desesperadamente ou passa a ficar amuado. Ele solua e se debate. O beb
enfrenta sua primeira grande tristeza e est muito estressado. Mas "para a criana desmamada sua me seu
conforto embora lhe tenha negado conforto. um marco abenoado de crescimento e sada da infncia
espiritual quando podemos abandonar as alegrias que antes pareceram ser essenciais, e encontrar nosso
conforto naquele que as nega a ns".52
Muitos que j viajaram nesse caminho da f descreveram a transio de uma f infantil que se agarra a
Deus por desespero a uma f madura que responde a Deus por amor, "como um beb contente nos braos de
sua me". Muitas vezes nossa vida crist consciente comea mesmo em pontos de desespero, e Deus,
claro, no recusa satisfazer nossas necessidades. Os confortos celestes atravessam nosso desespero e nos
persuadem que "tudo estar bem e todas as coisas iro bem". No incomum os primeiros estgios da
crena crist serem marcados por sinais miraculosos e enlevos espirituais. Mas na continuao do
discipulado, os confortos sensveis desaparecem aos poucos. Pois Deus no nos quer neuroticamente
dependentes dele e sim voluntariamente confiando nele. E assim ele nos desmama. O perodo da infncia
no ser sentimentalmente estendido alm do necessrio. O tempo de desmamar muitas vezes barulhento e
marcado por mal-entendidos. Eu no me sinto mais como eu me senti quando primeiro me tornei cristo.
Isso significa que no sou mais um cristo? Deus me abandonou? Ser que fiz alguma coisa terrivelmente
errada?
A resposta , nenhum dos dois. Deus no o abandonou e voc no fez nada errado. Voc est sendo
desmamado. A chupeta foi tirada. Sua dependncia de Deus no mais a de um beb. Voc est livre para ir
a Deus ou no ir a ele. Voc est, em certo sentido, por conta prpria, com um convite permanente para
ouvir e receber e gozar da companhia de nosso Senhor.
A ltima linha do salmo se dirige a essa qualidade de recm-adquirida liberdade: "Aguarde, Israel, por
Deus. Aguarde com esperana. Espere agora; espere sempre!" Escolha estar com ele; opte por sua presena;
aspire os seus caminhos; responda ao amor dele.
O caminho simples
Quando Charles Spurgeon pregou este salmo, ele disse: " um dos salmos mais curtos para ler, mas um

51 Artur Weiser, The Psalms (Filadlfia, Westminster Press, 1962), pg. 777.
52 Charles Spurgeon, The Treasury of David (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1950), 6.137.
dos mais compridos para aprender".53 Parece que estamos sempre cambaleando de um lado da estrada para o
outro ao viajarmos no caminho da f. Numa volta da estrada enfrentam-nos problemas tremendos e
emergncias assustadoras. Aceitamos o desafio, assumimos as coisas em nossas prprias mos para sermos
mestres da situao, dizendo a Deus: "Muito obrigado, mas fique fora. Ns cuidamos destes sozinhos". Na
prxima curva ficamos submersos e dominados pelo pnico, corremos a algum tipo de religio infantil que
vai resolver todos os nossos problemas para ns, liberando-nos do peso de ter que pensar e da dificuldade de
escolher. Somos, alternativamente, fujes rebeldes e bebs choramingando. Pior, temos numerosos peritos,
assim chamados, incentivando-nos a seguir um ou outro desses caminhos.
Os peritos de nossa sociedade que se oferecem para ajudar tm uma espcie de mentalidade de diretoria
da qual vm solues macias, de cima para baixo que so distribudas para resolver nossos problemas.
Ento quando as solues no funcionam, ns ficamos atolados no pntano do nada pode ser feito. Primeiro
somos incitados a ser grandiosos e depois intimidados a sermos infantis. Mas h outro caminho, o modo
simples da humildade crist quieta. Precisamos de poda. Cortados at as razes, aprendemos este salmo e
descobrimos a quietude da criana desmamada, a tranquilidade da confiana que est amadurecendo. um
salmo to pequeno que muitos o tm negligenciado, mas apesar de breve e sem pretenso, essencial.
Porque todo cristo enfrenta problemas de crescimento e dificuldades de desenvolvimento.
H alguns anos, Peter Marin fez uma observao incisiva muito semelhante ao esprito do Salmo 131:
H condies culturais para os quais no h solues, voltas da alma to profundas e complexas que
nenhum sistema pode absorver ou cont-las. Como poderia algum ter "resolvido" a Reforma? Ou a
Roma do primeiro sculo? Fazem-se acomodaes e ajustamentos, sonha-se sobre o futuro e fazem-
se planos para salvar-nos todos, mas apesar de tudo isso, por causa disso, o que parece mais
importante so os atos independentes particulares que se tornam mais necessrios a cada dia: os
meios que achamos como pessoas individuais para restaurar um ao outro nas foras que devemos ter
agora quer seja para fazer o tipo de revoluo de que precisamos ou sobreviver represso que
parece provvel... o que nos salva como homens e mulheres sempre uma espcie de testemunho: a
qualidade de nossos prprios atos e vidas.54
E isso que o Salmo 131 ensina: uma qualidade de confiana calma e fora quieta que conhece a
diferena entre a arrogncia desregrada e a aspirao fiel, que sabe como discriminar entre a dependncia
infantil e a confiana como a da criana, e opta por aspirar e confiar e cantar: "Conservei os ps no cho,
cultivei um corao quieto. Como um beb contente nos braos de sua me, minha alma um beb
contente".
14
Obedincia
"Como ele prometeu a Deus"
Oh Deus, lembre-se de Davi, lembre-se de todas as suas aflies!
E lembre-se de como ele prometeu a DEUS, fez um voto ao Forte Deus de Jac:
"Eu no vou para casa, e eu no vou minha cama, no vou dormir, nem mesmo tomar tempo para
descansar.
At que eu encontre um lar para Deus, uma casa para o Forte Deus de Jac Lembram-se de como
recebemos a notcia em Efrata, aprendemos tudo a respeito nas Campinas de Jaar? Exclamamos: "Vamos
dedicao do santurio!
Vamos adorar a Deus diante do prprio estrado de seus ps!" Suba, DEUS, aprecie seu novo lugar de
repouso quieto,
o senhor e sua forte arca da aliana.
Vista de justia seus sacerdotes; leve seus adoradores a cantarem esta orao:
"Honre a seu servo Davi; no despreze o seu ungido
Deus deu a Davi sua palavra, ele no voltar atrs nesta promessa:
"Um de seus filhos eu colocarei sobre o seu trono.
Se seus filhos permanecerem fiis minha Aliana e aprenderem a viver do modo que eu os ensino, Seus
filhos continuaro a linhagem sempre um filho que se assente em seu trono.
Sim eu, Deus, escolhi Sio,
53 Ibid., pg. 136.
54 Peter Marin em Saturday Review of Literature, 19 de setembro, 1970, pg. 73.
o lugar que eu quis para meu santurio;
Esta ser sempre a minha casa; isto o que eu quero, e eu estou aqui para ficar. Choverei bnos sobre os
peregrinos que aqui vierem, e alimentarei aqueles que chegarem com fome;
de salvao vestirei meus sacerdotes;
o povo santo cantar bem alto com o corao!
Ah, farei o lugar radiante para Davi!
Eu o encherei de luz para o meu ungido! Vestirei seus inimigos de trapos imundos, mas farei com que a
coroa dele brilhe com esplendor
SALMO 132
O verdadeiro conhecimento de Deus nasce da obedincia.
JOO CALVINO
Um incidente ocorreu h poucos anos que adquiriu a fora de uma parbola para mim. Fiz uma pequena operao no meu nariz e
estava no quarto do hospital me recuperando. Embora fosse uma pequena cirurgia, a dor era grande e eu estava cheio de sofrimento. No
fim da tarde um homem foi designado para ocupar o outro leito no meu quarto. Ele iria retirar as amgdalas no dia seguinte. Era jovem,
tinha uns vinte e dois anos, de boa aparncia, e era amigvel. Chegou-se a mim, estendeu a mo e disse: "Oi, meu nome Kelly. O que
aconteceu com voc?
Eu no estava com nimo para uma conversa amistosa, no completei o aperto de mo, resmunguei meu
nome e disse que meu nariz tinha quebrado. Ele entendeu o recado que eu no queria conversar, puxou a
cortina entre nossas camas e deixou-me em paz. J noite os amigos dele vieram visit-lo, e eu o ouvi dizer:
"Tem um homem no leito ao lado que lutador; quebrou o nariz numa luta de campeonato". Ele seguiu em
frente para embelezar a histria para os amigos.
Mais tarde naquela noite, como eu me sentia melhor, eu disse: "Kelly, voc no entendeu o que eu disse.
No sou lutador. O nariz foi quebrado h anos num jogo de basquete, e s agora vim para consert-lo".
"Certo, o que voc faz ento?"
"Sou pastor.
"Ah", ele disse e se voltou para o outro lado; eu no era mais um assunto interessante.
Pela manh ele me acordou: "Peterson, Peterson acorde". Eu acordei, meio zonzo e perguntei o que
ele queria. "Eu quero que voc ore por mim; estou com medo." E assim, antes dele ser levado cirurgia, eu
fui at sua cama e orei por ele.
Quando foi trazido de volta, duas horas depois, uma enfermeira veio e disse: "Kelly, vou lhe dar uma
injeo para dor".
Dentro de vinte minutos, mais ou menos, ele comeou a gemer: "Est doendo. No aguento a dor. Eu
vou morrer".
Apertei a campainha e quando a enfermeira chegou, eu disse: "Enfermeira, acho que aquela injeo no
adiantou; por que voc no lhe d mais uma?" Ela no reconheceu minhas credenciais para dar tal sugesto,
cortando conversa disse que ia ver a ficha do paciente, deu meia-volta e saiu com pressa, eu achei. Enquanto
isso Kelly continuava a dar vazo sua agonia. Depois de meia hora ele comeou a ter alucinao, e
comeou a gritar: "Peterson, ore por mim; voc no v que estou morrendo! Peterson, ore por mim!" Seus
gritos trouxeram correndo enfermeiras, mdicos e atendentes. Seguraram e aquietaram-no com a injeo que
eu tinha receitado antes.
A fora de parbola deste incidente a seguinte: quando o homem estava assustado queria que eu orasse
por ele, e quando o homem estava enlouquecido ele quis que eu orasse por ele, mas entre esses pontos,
durante as horas de assim chamada normalidade, ele no queria nada com um pastor. O que Kelly revelou in
extremis tudo que muitas pessoas conhecem de religio; uma religio para ajud-los com seus temores mas
que esquecida quando os temores esto cuidados; uma religio feita de momentos de loucura mas que
remota e fica s como sombra na luz clara do sol e rotinas da vida do dia-a-dia. Os lugares mais religiosos
do mundo, para dizer a verdade, no so as igrejas, e sim os campos de batalha e hospitais mentais. muito
mais provvel encontrar-se uma orao apaixonada numa trincheira do que no banco de uma igreja, e
certamente encontram-se mais vises de outro mundo e vozes sobrenaturais num hospital de doenas
mentais do que numa igreja.
Estvel, no petrificado
Contudo, ns cristos no nos encaminhamos a nenhum dos dois lugares para nutrir a nossa f. No nos
colocamos deliberadamente em lugares de grande perigo para evocar uma orao sentida do corao e no
nos pomos em enfermarias psiquitricas para podermos estar em volta daqueles que vem claramente vises
do cu e do inferno e ouvem distintamente a voz de Deus. O que a maioria dos cristos faz vir igreja, um
lugar que relativamente seguro e moderadamente previsvel. Pois temos um instinto de sade e sanidade
em nossa f. No samos procura de situaes que desafiam a morte, e evitamos mestres mentalmente
instveis. Mas fazendo isso ns no conseguimos uma coisa que algumas pessoas parecem querer muito, isto
, uma religio que nos faz seguros a todo custo, certificando-nos a nossos vizinhos como inofensivos e
garantindo-nos como bons riscos de crdito para os bancos. Seria simplesmente terrvel descobrir que
medida que crescemos em Cristo ns nos tornamos montonos, que ao nos desenvolvermos em discipulado
ns nos tornamos como a Miss Thorpe do autor Anthony Trollope, cujas "virtudes eram numerosas demais
para descrever, e no suficientemente interessantes para merecerem uma descrio".
Queremos uma f crist que tem estabilidade mas no petrificada, que tem viso mas no
alucinatria. Como conseguir tanto o senso de estabilidade como o esprito de aventura, o lastro de boa
sade e o entusiasmo da verdadeira sanidade? Como conseguimos a maturidade adulta para manter os ps no
cho e reter a inocncia como a da criana para fazer o salto da f?
O Salmo 132 um dos salmos mais antigos da Bblia. Foi includo nos Cnticos de Subida para
desenvolver justamente aqueles aspectos da vida sob Deus e em Cristo que faltavam a meu amigo Kelly
naquele momento, e que todos ns precisamos ter.
um salmo da obedincia de Davi, de "como ele prometeu a DEUS, fez um voto ao Forte Deus de Jac".
O salmo mostra obedincia como uma resposta de f viva e aventureira que tem razes em fato histrico e se
estende a uma esperana prometida.
Obedincia com uma Histria
A primeira metade do Salmo 132 a parte que enraza a obedincia em fato e conserva nossos ps no
cho. O salmo pega um nico incidente do passado, a histria da arca da aliana, e faz reminiscncias a
respeito: "Lembram-se de como recebemos a notcia em Efrata, aprendemos tudo a respeito nas Campinas
de Jaar? Exclamamos: 'Vamos dedicao do santurio! Vamos adorar a Deus diante do prprio estrado de
seus ps! Suba, DEUS, aprecie seu novo lugar de repouso quieto, o senhor e sua forte arca da aliana".
A arca da aliana era uma caixa que media cerca de 0,685 m. de largura, 0,685 m. de profundidade, e
1,143 m. de comprimento, construda de madeira e coberta com ouro. A tampa de ouro puro era chamada de
propiciatrio. Dois querubins, figuras do tipo de anjos em cada extremidade, emolduravam o espao em
volta do propiciatrio de onde a palavra de Deus era ouvida. Foi feita sob a superviso de Moiss (Ex 25.10-
22) e era smbolo da presena de Deus entre seu povo. A arca havia acompanhado Israel do Sinai, atravs
das caminhadas no deserto, e fora guardada em Silo desde o tempo da conquista. Em uma batalha a arca
tinha sido capturada pelos inimigos filisteus at que se tornou um problema para eles (a histria encontra-se
em I Samuel 4 7) e foi devolvida a Israel, vila de Quiriate-Jearim (7.1,2), onde ficou at que Davi veio
busc-la e coloc-la em lugar de honra em Jerusalm, onde mais tarde ficou no santurio do templo de
Salomo.
A histria da arca era, para os hebreus, uma espcie de manual teolgico. Fornecia um relato da presena
de Deus entre o povo. Sua histria mostrava a importncia de ter Deus com voc e o perigo de tentar usar
Deus ou carreg-lo de um lado para outro. E assim a prpria arca era importante por enfatizar que Deus
estava com seu povo e que Deus estava acima de seu povo (pois Deus muito obviamente no estava na
caixa). A arca era o smbolo, no a realidade. Quando a arca era tratada como um talism, uma curiosidade
ou um objeto mgico com o qual manipular Deus, tudo dava errado. Deus no pode ser contido ou usado.
O salmo no repete essa histria, s lembra a histria. S h o suficiente aqui para despertar as memrias
histricas do povo. Porque o rico simbolismo da arca era coisa de todos os dias para eles. Sua extensa e
complexa histria era conhecida de todos, muito parecida com a histria de Jesus para os cristos. Com as
dicas do salmo, a histria revivia para eles de novo, especialmente a parte contando da vez que Davi
redescobriu a arca numa vila obscura e decidiu coloc-la no centro da vida israelita, restaurando uma antiga
unidade vida do povo de Deus em adorao e louvor. "Lembram-se de como recebemos a notcia em
Efrata, aprendemos tudo a respeito nas Campinas de Jaar?" A notcia chegara a Davi de onde a arca estava;
ele prometeu consegui-la e foi obediente a seu voto. E reuniu seu povo em volta de si e disse: "Vamos
dedicao do santurio! Vamos adorar a Deus diante do prprio estrado de seus ps!" Ele foi at a arca e a
trouxe para Jerusalm em desfile festivo: "Suba, DEUS, aprecie seu novo lugar de repouso quieto, o senhor e
sua forte arca da aliana. Vista de justia seus sacerdotes, leve seus adoradores a cantarem..." Enquanto o
canto foi cantado, o relato nos conta, "Davi danava com grande abandono diante de Deus. A nao toda
estava com ele enquanto trazia a Arca de Deus com jbilo e toques de trombetas" (2Sm 6.14,15).
Quando esse velho cntico cantado de novo hoje pelo povo de Deus em peregrinao, memrias
histricas so reavivadas e revividas: h uma vasta e rica realidade de obedincia sob os ps de discpulos.
Eles no so as primeiras pessoas a subirem essas ladeiras em seu caminho de obedincia a Deus e no sero
as ltimas. Subindo essas mesmas estradas, por esses mesmos caminhos, a arca tinha sido carregada,
acompanhada por um povo de determinao e expectativa. Foi carregada tanto de formas boas como ms.
Lembrariam da vez em que a conduziram em pnico ("Estou com medo! Ore por mim!"),
supersticiosamente como arma secreta contra os filisteus. Aquela tinha terminado em calamidade. Tambm
se lembrariam da parada de adorao reverente e celebrao danante quando obedincia foi transformada
em culto. Os cristos trilham caminhos bem pisados: obedincia tem uma histria.
Essa histria importante, porque sem ela ficamos merc de fantasias. A memria um banco de
dados que usamos para avaliar nossa posio e tomar decises. Com uma memria bblica temos dois mil
anos de experincia dos quais chegar s respostas improvisadas que nos so exigidas todos os dias na vida
de f. Se vamos viver de modo adequado e maduro como povo de Deus, precisamos de mais dados de
trabalho do que nossa prpria experincia nos pode fornecer.
O que acharamos de um perito em sondar a opinio pblica que soltasse um relatrio definitivo sobre
como o povo americano se sentia sobre um novo especial de TV, se descobrssemos mais tarde que ele s
tinha entrevistado uma nica pessoa que tinha visto apenas dez minutos daquele programa? Descartaramos
as concluses como frvolas. Contudo exatamente o tipo de evidncia que um nmero grande demais
aceita como sendo a verdade final sobre muitos assuntos muito mais importantes assuntos como a orao
respondida, o juzo de Deus, o perdo de Cristo, a salvao eterna. As nicas pessoas que eles consultam so
eles mesmos, e a nica experincia que avaliam a dos ltimos dez minutos. Mas precisamos de outras
experincias, a comunidade de experincias de irmos e irms da igreja, os sculos de experincia fornecida
por nossos ancestrais bblicos. Um cristo que tem Davi nos seus ossos, Jeremias na sua circulao, Paulo na
ponta de seus dedos e Cristo em seu corao saber atribuir o muito e o pouco de quanto valor deve colocar
em suas prprias sensaes momentneas e na experincia da ltima semana.
Para permanecer voluntariamente ignorante das caminhadas de Abrao no deserto, dos hebreus
escravizados no Egito, de Davi batalhando contra os filisteus, de Jesus discutindo com os fariseus e de Paulo
escrevendo aos Corntios como dizer: "Eu me recuso a lembrar que quando eu chutei aquele cachorro preto
na semana passada ele mordeu minha perna". Se eu no me lembro disso, no prximo acesso de raiva eu vou
chut-lo de novo e ser mordido de novo. A histria bblica boa lembrana do que no funciona. Tambm
boa lembrana do que funciona como lembrar do que voc ps na sopa que fez ter um gosto to bom para
que possa repetir e apreciar a receita em outro dia, ou lembrar do percurso mais curto pela cidade a caminho
da praia que te salvou de ficar preso no trnsito e permitiu chegar praia duas horas mais cedo.
Um cristo com memria defeituosa tem que comear tudo do zero e gastar tempo demais do seu tempo
retrocedendo, consertando, comeando novamente. Um cristo com boa memria evita repetir velhos
pecados, sabe o caminho mais fcil para passar por situaes complexas, e em vez de comear tudo de novo
a cada dia, continua o que foi comeado com Ado. O Salmo 132 ativa a memria da f para que a
obedincia seja s. "Cada ato de obedincia feito pelo cristo uma prova modesta, inequvoca por
imperfeita que seja, da realidade daquilo que ele comprova."55
Esperana: Uma corrida em direo s promessas de Deus
Mas o Salmo 132 no s conserva nossos ps no cho, como tambm faz com que saiam do cho. No
s um alicerce slido para o passado, um salto ousado para o futuro. Pois obedincia no s um
caminhar lento e penoso nos sulcos da religio, uma corrida esperanosa em direo s promessas de
Deus. A segunda metade do salmo tem uma qualidade propulsora. O salmista no um antiqurio
deleitando-se no passado por saudosismo, e sim um viajante usando o que ele sabe do passado para chegar
onde quer ir para Deus.
Apesar de todo seu interesse em histria, a Bblia nunca se refere ao passado como sendo "os velhos e
bons tempos". O passado no , para a pessoa de f, um local histrico restaurado em que fazemos uma
excurso quando estamos de frias; um campo que ns aramos e rastelamos e plantamos e fertilizamos e
trabalhamos para ter uma colheita.
A segunda metade do Salmo 132 leva a srio o que Deus disse a Davi e como Davi respondeu (assuntos
que so lembrados na narrativa da arca) e usa- os para formar uma viso da realidade que h no futuro de f:
"Choverei bnos sobre os peregrinos que aqui vierem, e alimentarei aqueles que chegarem com fome; de
salvao vestirei meus sacerdotes; o povo santo cantar bem alto com o corao! Ah, farei o lugar radiante
para Davi! Eu o encherei de luz para o meu ungido! Vestirei seus inimigos de trapos imundos, mas farei com
que a coroa dele brilhe com esplendor". Todos os tempos verbais esto no futuro. Obedincia cumprida por
55 Karl Barth, Church Dogmatics 4/3, 2 metade (Edimburgo: T & T Clark, 1957), pg. 670.
esperana.
Ora, nenhuma dessas esperanas est sem ligao ou desvinculada da histria verdadeira; cada uma
desenvolve daquilo que uma pessoa com boa memria sabe que aconteceu.
"Choverei bnos sobre os peregrinos que aqui vierem, e alimentarei aqueles que chegarem com fome."
A mente piedosa volta para aqueles anos no deserto quando Deus deu gua da rocha, man da terra e
codornizes dos cus, e formata uma esperana de providncia eterna e abundante.
"De salvao vestirei meus sacerdotes; e o povo santo cantar bem alto!" Nenhum outro povo conhecia
tanto de salvao como Israel. Os sacerdotes renovavam o conhecimento e aplicavam-no vida diria em
cada reunio de culto ocasies sempre marcadas com alegria renovando a vida de redeno. Ser que
qualquer outro povo se rejubilava tanto com sua f como Israel? Desde o cntico de Moiss beira do Mar
Vermelho com Miri e as mulheres acompanhando com tamborins, at as trombetas vitoriosas que
sacudiram e finalmente derrubaram os muros de Jeric, aos hinos robustos de Davi que continuamos a
cantar em nossas igrejas hoje, a alegria transbordou.
"Ah, farei o lugar radiante para Davi! Eu o encherei de luz para o meu ungido!" Luz luz radiante!
perpassa a Bblia e a criao como sinal da presena de Deus. A esperana que seu fulgor fornecer luz
para o caminho daquele que representa a presena de Deus, uma luz que agora identificamos com a
revelao na Bblia e em Cristo.
"Vestirei seus inimigos de trapos imundos, mas farei com que a coroa dele brilhe com esplendor". A
vergonha dos inimigos de Deus e a glria do rei de Deus finalmente sero decisivos. O triunfo ser
completo. O mal cair estatelado na derrota, a justia florescer em vitria. Essa uma agenda que a
esperana escreve para a obedincia.
O Salmo 132 cultiva uma esperana que d asas obedincia, uma esperana coerente com a realidade
daquilo que Deus j fez no passado mas que no se limita a isso. Todas as expectativas listadas no Salmo
132 tm sua origem num passado lembrado corretamente. Mas no so simplesmente repeties do passado
projetadas para o futuro. So o que se desenvolveu a partir dali, com novas caractersticas prprias.
Os cristos que dominam o Salmo 132 sero protegidos pelo menos de um perigo que sempre uma
ameaa obedincia: o perigo de que cheguemos a reduzir nossa existncia crist a uma obedincia ritual a
uns poucos mandamentos que combinam bem com nosso temperamento e que convm a nosso padro de
vida. Em vez disso ele nos d uma viso para o futuro para que possamos ver o que est bem nossa frente.
Se definirmos a natureza de nossa vida pelo erro do momento ou a derrota da hora ou o enfado do dia, ns a
definiremos errado. Precisamos de razes no passado para dar obedincia um lastro e amplitude; temos que
ter uma viso do futuro para dar obedincia direo e alvo. E devem estar ligados. Precisa haver uma
unidade orgnica entre essas coisas.
Se nunca aprendemos como fazer isso estender as fronteiras de nossa vida alm das datas encerradas
entre nosso nascimento e morte, e adquirir uma compreenso da maneira de Deus como algo maior e mais
completo do que os curtos acontecidos de nossos dirios particulares estaremos sempre alheios ao sentido
das coisas, fazendo manchetes de algo que deveria estar guardadinho num canto l da pgina 97 na seo C
do jornal, ou colocando algo nos classificados que deveria estar numa propaganda de pgina inteira em cores
errando ser uma dor de garganta aquilo que uma descida ao inferno. ("Peterson, ore por mim!") Porque
a f crist no pode ser examinada num retrato instantneo que captou uma pose da beleza ou do absurdo, de
enlevo ou de terror: uma revelao plena de uma vasta criao e uma redeno consumada
grandiosamente. Obedincia fazer o que Deus nos diz para fazer.
A fora para ficar de p, a prontido para saltar
Em tais modos o Salmo 132 cultiva a memria e nutre a esperana que levam obedincia madura. O
salmo nos protege de uma religio que desconhece os modos de agir de Deus e que assim nos conserva
sempre sujeitos a sermos apanhados por cada temor que avana contra ns. Ele nos protege de uma religio
tomada de excessos com fantasias e pesadelos porque ficou desassociada das promessas de Deus.
Desenvolve um forte sentido de continuidade com o passado e um senso do surgimento de rumos para
explorar no futuro. o tipo da coisa que cantamos para ficar normais sem sermos montonos, andando
eretos no meio da estrada sem ficarmos atolados num longo sulco de mediocridade. Suas palavras nos
instigam a estender a mo para o futuro sem perder contato com a realidade cotidiana. Seus ritmos
incentivam-nos a novas aventuras no Esprito sem fazer-nos lunticos. Porque o viver cristo exige que
fiquemos com os ps no cho; tambm pede-nos para fazer o salto da f. Um cristo que estaciona no
melhor do que uma esttua. Uma pessoa que salta de um lado para outro constantemente est sob suspeita de
no ser um homem, e sim um boneco saltador. O que ns exigimos obedincia a fora para ficar de p e
a disposio para saltar, e o bom senso para saber quando fazer qual. Que exatamente o que conseguimos
quando uma memria correta dos caminhos de Deus combinada com uma esperana vivaz em suas
promessas.
15
Comunidade
"Como leo de uno precioso descendo pela cabea e barba"
Como maravilhoso, como lindo, quando irmos e irms combinam bem!
como leo precioso de uno descendo pela cabea e barba, descendo pela barba de Aro, escorrendo
pela gola de suas vestes sacerdotais.
como o orvalho sobre o Monte Hermom, descendo pelas encostas de Sio.
Sim, ali que DEUS comanda a bno, ordena a vida eterna.
SALMO 133
Toda vida verdadeira encontro face a face.
MARTIN BUBER
Quer queiramos ou no, no momento que confessamos Jesus Cristo como nosso Senhor e Salvador, isto , da hora em que nos
tornamos um cristo, somos ao mesmo tempo um membro da igreja crist mesmo no permitindo que nosso nome seja posto num rol
de igreja, mesmo se recusamos nos identificar com um determinado grupo e compartilhar responsabilidades com eles, mesmo se nos
ausentamos do culto de uma congregao. Nossa posio de membro da igreja um corolrio de nossa f em Cristo. Somos to
incapazes de ser um cristo e no ter nada com a igreja como ser uma pessoa e no estar em uma famlia. Ser membro da igreja um fato
espiritual bsico para aqueles que confessam Cristo como Senhor. No uma opo para aqueles cristos que acontece por natureza
serem mais gregrios, mais dados a procurar o grupo, do que outros. parte da estrutura da redeno.
H cristos, naturalmente, que nunca colocam seus nomes num rol de membros; h cristos que se
recusam a responder ao chamado adorao cada domingo; h cristos que dizem: "Amo a Deus mas
detesto a igreja". Mas so membros assim mesmo, quer queiram ou no, quer o reconheam ou no. Porque
Deus nunca faz tratos de salvao secretos, particulares, com as pessoas. Seus relacionamentos conosco so
pessoais, verdade; ntimos, sim; mas particulares, no. Somos uma famlia em Cristo. Quando nos
tornamos cristos, estamos entre irmos e irms na f. Nenhum cristo filho nico.
No entanto, claro, o fato de estar numa famlia de f no significa que somos uma grande famlia feliz.
Os indivduos que encontramos como irmos e irms na f no so sempre pessoas agradveis. Eles no
param de ser pecadores no momento em que comeam a crer em Cristo. No se transformam de repente em
pessoas sociveis de conversa brilhante, em companheiros estimulantes e presenas inspiradoras. Alguns
deles so mal-humorados, alguns enfadonhos e outros (se a verdade precisa ser dita) "malas sem ala". Mas
ao mesmo tempo nosso Senhor nos diz que so irmos e irms na f. Se Deus meu Pai, ento essa minha
famlia.
Ento a questo no "Vou ser parte de uma comunidade de f?" e sim, "Como vou viver nessa
comunidade de f?" Os filhos de Deus fazem diferentes coisas. Alguns fogem dela e fingem que a famlia
no existe. Alguns se mudam dela e arranjam um apartamento prprio do qual voltam para fazer visitas
ocasionais, quase sempre aparecendo para as festas e trazendo um presente para demonstrar que eles
realmente tm os outros em grande apreo. E alguns nunca sonhariam em sair, mas motivam que outros
sonhem isso por eles, porque esto sempre criticando o que servido nas refeies, brigando pelo modo
como feita a manuteno da casa e reclamando que as pessoas da casa ou no lhes do ateno ou esto
aproveitando deles. E alguns determinam achar o que Deus tem em mente ao coloc-los nessa comunidade
chamada igreja, aprendem como funcionar nela em harmonia e alegria, e desenvolvem a maturidade que
capaz de compartilhar a graa de Deus com aqueles que caso contrrio poderiam ser vistos como
incmodos.
No como pagar impostos
O Salmo 133 apresenta o que estamos buscando: "Como maravilhoso, como lindo, quando irmos e
irms combinam bem!" O salmo pe num cntico o que dito e demonstrado atravs da Bblia e da igreja: a
comunidade essencial. A Bblia desconhece o cristo solitrio. As pessoas de f so sempre membros de
uma comunidade. A prpria criao no estava completa at haver comunidade, Ado precisando de Eva
antes que a humanidade fosse completada. Deus nunca opera com indivduos em isolamento, mas sempre
com pessoas em comunidade.
Esse o dado bblico, e aquele com o qual precisamos comear. Jesus trabalhou com doze discpulos e
viveu com eles em comunidade. A igreja foi formada quando cento e vinte pessoas estavam "todos reunidos"
em um lugar (At 2.1 e tambm 5.12). Quando alguns cristos primitivos estavam saindo da comunidade e
seguindo interesses particulares, um pastor escreveu insistindo com eles para que nutrissem seu precioso
dom de comunidade "no deixando de congregar-se, como costume de alguns, mas animando uns aos
outros a prosseguir, especialmente ao vermos o grande Dia se aproximando" (Hb 10.25). A Bblia nada sabe
de uma religio definida por aquilo que uma pessoa faz interiormente na privacidade de seu pensamento ou
sentimento, ou parte dos outros em retiro solitrio. Quando foi perguntado a Jesus qual era o grande
mandamento, ele disse: "Ame o Senhor seu Deus com toda sua paixo e orao e inteligncia", e ento
imediatamente, antes que algum pudesse sair e fazer disso uma religio individual, particular ("No jardim
onde Cristo me espera"), afixou com rebite um outro: "H um segundo para colocar com este: Ame os
outros to bem quanto voc se ama" (Mt 22.34-40).
Os cristos tornam isso explcito em seu ato de culto a cada semana ao se reunirem como comunidade:
outras pessoas inevitavelmente esto presentes. Ao virmos declarar nosso amor a Deus, precisamos enfrentar
os colegas pecadores no-atraentes e atraentes que Deus ama e nos manda amar. Isso no pode ser tratado
como algo para suportar, uma das necessidades inconvenientes da f, do mesmo modo que pagar impostos,
uma consequncia inconveniente da vida em uma nao estvel e livre. No s necessrio, mas desejvel
que nossa f tenha uma dimenso social, um relacionamento humano. "Como maravilhoso, como lindo,
quando irmos e irms combinam bem!"
Durante sculos este salmo foi cantado na estrada enquanto grupos de pessoas subiam a Jerusalm para
as festas de adorao. Nossa imaginao prontamente reconstitui aquelas cenas.
Que timo estarem todos partilhando um mesmo propsito, percorrendo um mesmo caminho, buscando
atingir um mesmo objetivo, sendo Deus aquele caminho, propsito e objetivo. Muito melhor do que fazer a
longa viagem sozinho: "Como maravilhoso, como lindo, quando irmos e irms combinam bem" (JB).
Dois modos de evitar comunidade56
Mas se viver em comunidade necessrio e desejvel, tambm enormemente difcil. H uma dica
sobre a natureza da dificuldade na frase "quando irmos e irms combinam bem".
A maioria dos cristos tem alguma experincia de primeira mo do que significa viver com irmos e
irms. Irmos brigam. E irms brigam. A primeira histria da Bblia sobre irmos morando juntos a
histria de Caim e Abel. E uma histria de assassinato. Significativamente, sua briga era uma briga
religiosa, uma disputa sobre qual deles amava a Deus. A histria de Jos e seus irmos segue poucas pginas
adiante, na qual Jos, invejado pelos outros, vendido para o Egito como escravo. Miri e Aro brigaram
com seu irmo Moiss. Davi e seus irmos no se saem melhor e aumentam a evidncia de discrdia. At
Jesus e seus irmos so evidncia de desarmonia em vez de paz. O nico quadro que temos deles mostra os
irmos entendendo mal a Jesus e tentando tir-lo de sua obra messinica porque esto convencidos de que
ele est louco.
Aqueles que adquirem seu conhecimento de relaes humanas lendo livros de psicologia em vez da
Bblia encontram histricos de casos sobre esse assunto no captulo chamado "Rivalidade entre Irmos".
Mas a maioria do que est l s um rodap daquilo que a Bblia diz: crianas brigam muito; cada irmo
fica ofendido se no consegue o que quer; cada irm quer uma parte maior da ateno dos pais.
As crianas comumente so to cheias de suas prprias necessidades e desejos que olham um irmo ou
irm no como um aliado e sim como um competidor. Se houver s uma bisteca na travessa e trs de ns a
queremos, eu verei meu irmo e irm no como agradveis companheiros de refeio, mas como rivais
difceis. Muito da literatura do mundo (romances, peas, poesia) documenta isso: viver juntos como irmos e
irms significa, na prtica real, barulhos sem fim, brigas mortferas, discusses alteradas. Ento, se ns
vamos cantar "Como maravilhoso, como lindo, quando irmos e irms combinam bem!" ns no o
faremos sendo deixados a ss, seguindo nossa tendncia natural. Assim, s vamos entrar numa grande briga,
e a nica coisa maravilhosa a respeito ser o prazer que os espectadores tm em assistir-nos tirar sangue do

56 Philip Slater, em seu estudo penetrante da maneira como os (norte-)americanos vivem juntos, diz que todos ns temos um desejo e necessidade de comunidade
"o desejo de viver em confiana e cooperao fraterna com os semelhantes numa entidade coletiva total e visvel. fcil apresentar exemplos dos muitos
modos como os americanos tentam minimizar, evitar, ou negar a interdependncia sobre a qual todas as sociedades humanas se baseiam. Procuramos uma casa
particular, um meio de transporte particular, um jardim particular, uma lavanderia particular, lojas de "self-service", e prticas "faa voc mesmo" de todos os tipos.
Uma enorme tecnologia parece ter proposto a si mesma a tarefa de tornar desnecessrio um ser humano ter ocasio de pedir qualquer coisa de outro enquanto
empreende seus afazeres cotidianos... Buscamos cada vez mais privacidade, e sentimo-nos mais alienados e solitrios quando a conseguimos... Nossos encontros
com outras pessoas tendem cada vez mais a ser competitivos como resultado da busca por privacidade. Cada vez menos nos encontramos com nosso semelhante
humano para compartilhar e trocar experincias, e cada vez mais o encontramos como um impedimento ou estorvo: congestionando o trnsito quando estamos com
pressa de chegar a algum lugar, enchendo e sujando a praia ou parque ou jardim, cortando fila no supermercado, pegando a ltima vaga do estacionamento, tirando
nossa viso, etc. Por termos cortado tanta comunicao de um com o outro ns colidimos um com o outro, e assim uma porcentagem cada vez maior de nossos
contatos interpessoais so speros, irritados". Pursuit of Loneliness (Boston: Beacon, 1970), pgs. 7,8.
nariz um do outro.
Viver juntos de uma forma que desperta o cntico alegre do Salmo 133 uma das grandes e rduas
tarefas que cabe aos cristos verdadeiros. Nada requer mais ateno e energia. mais fcil fazer quase
qualquer outra coisa. muito mais fcil tratar com pessoas como problemas a serem resolvidos do que ter
qualquer coisa a fazer com elas em comunidade. Se um indivduo pode ser isolado da famlia (de marido, de
esposa, de pais, de filhos, de vizinhos) e ento ser profissionalmente aconselhado, advertido e guiado sem as
complicaes de todos aqueles relacionamentos, as coisas so muito mais simples. Mas se tais prticas so
levadas a efeito sistematicamente, tornam-se uma fuga de comunidade. Os cristos so uma comunidade de
pessoas que esto juntas em culto visivelmente, mas que permanecem relacionadas a semana toda em
testemunho e servio. "No princpio est a relao".57
Outro modo comum de evitar comunidade transformar a igreja numa instituio. Dessa forma, as
pessoas so tratadas no na base de relacionamentos pessoais, e sim em termos de funes impessoais. Alvos
so colocados para que cativem a imaginao do maior nmero possvel de pessoas; estruturas so
desenvolvidas para que realizem o alvo atravs de planejamento e organizao. Planejamento organizacional
e alvos institucionais tornam-se os critrios pelos quais a comunidade definida e avaliada. No processo a
igreja torna-se cada vez menos uma comunidade, isto , pessoas que dem ateno umas s outras, "irmos e
irms", e cada vez mais um coletivismo de "unidades contribuintes".
Toda comunidade de cristos corre perigo quando qualquer desses dois caminhos seguido: a rota de
definir outros como problemas para serem resolvidos, do jeito que se poderia consertar um carro; a rota de
juntar as pessoas em termos de capacidade econmica ou eficincia institucional, do modo em que se
poderia fazer funcionar um banco. Em algum lugar intermedirio h comunidade um lugar onde cada
pessoa levada a srio, aprende a confiar nos outros, depender dos outros, ter compaixo dos outros,
alegrar- se com os outros. "Como maravilhoso, como lindo, quando irmos e irms combinam bem!
Um sacerdote do outro
H duas imagens poticas no Salmo 133 que so preciosas pelos discernimentos no trabalho de
incentivar e formar uma vida boa e deleitosa juntos em Cristo. A primeira imagem descreve comunidade
como sendo "leo de uno precioso descendo pela cabea e barba, descendo pela barba de Aro, escorrendo
pela gola de suas vestes sacerdotais".
A figura vem de xodo 29, onde se d instrues para a ordenao de Aro e os outros sacerdotes.
Depois que os sacrifcios fossem preparados, Aro devia ser trajado nas vestimentas sacerdotais. Ento esta
instruo dada: "Tomars o leo da uno e lho derramars sobre a cabea; assim o ungirs... assim
ordenars Aro e seus filhos" (Ex 29.7,9).
leo, em toda a Bblia, um sinal da presena de Deus, um smbolo do Esprito de Deus. O leo brilha,
se aquece com o calor da luz solar, amacia a pele, perfuma a pessoa. (Gerard Manley Hopkins, exaltando a
grandeza de Deus na criao, emprega uma imagem semelhante na sua frase: "Ele se rene a uma grandeza,
se deposita como o escorrer do leo esmagado"). 58 H uma qualidade de calor e calma na comunidade de
Deus que se contrasta com a frieza glida e superfcies duras de indivduos que se acotovelam uns aos outros
em multides e ajuntamentos.
Contudo, mais especialmente aqui, o leo um leo de uno, marcando a pessoa como um sacerdote.
Viver juntos significa ver o leo fluindo por sobre a cabea, pelo rosto, pela barba, at os ombros do outro
e quando vejo isso, sei que meu irmo, minha irm, meu sacerdote. Quando vemos o outro como
ungido de Deus, nossos relacionamentos so afetados profundamente.
Ningum reconheceu isso mais perceptivelmente em nossos dias do que Dietrich Bonhoeffer. Ele
escreveu: "No o que um homem em si como cristo, sua espiritualidade e piedade, constitui a base de
nossa comunidade. O que determina nossa fraternidade o que aquele homem em razo de Cristo. Nossa
comunidade de um com o outro consiste somente naquilo que Cristo fez para ns dois". 59 E o que Cristo fez
foi ungir-nos com seu Esprito. Somos separados para prestar servio um ao outro. [Como mediadores] ns
mediamos um ao outro os mistrios de Deus. Ns representamos um ao outro o discurso de Deus. Somos
sacerdotes que falam a Palavra de Deus e compartilham o sacrifcio de Cristo.
O cristo precisa de outro cristo que fale a Palavra de Deus para ele. Ele precisa dele outra e mais
outra vez quando fica com dvida e desanimado, pois sozinho ele no pode ajudar a si mesmo sem
interpretar mal a verdade. Ele precisa de seu irmo humano como portador e proclamador da palavra

57 Martin Buber, I and Thou (Nova York: Charles Scribners Sons, 1970), pg. 62.
58 Poems and Prose of Gerard Manley Hopkins (Baltimore: Penguin, 1953), pg. 27.
59 Dietrich Bonhoeffer, Life Together (Nova York: Harper & Brothers, 1954), pg. 25.
divina de salvao. Ele precisa de seu irmo somente por causa de Jesus Cristo. O Cristo em seu
prprio corao mais fraco do que o Cristo na palavra de seu irmo; seu prprio corao incerto,
o de seu irmo seguro.60
Na segunda imagem, a comunidade "como o orvalho sobre o Monte Hermom, descendo pelas encostas
de Sio". Hermom, o monte mais alto naquela parte do mundo, se ergue a uma altura de mais de dois mil
setecentos e noventa metros na serra do Lbano, ao norte de Israel. Algum que j passou uma noite em
regies de altitude elevada sabe como pesado o orvalho em tais alturas. Quando se acorda pela manh, a
pessoa est completamente molhada. Este orvalho denso, caracterstico de cada amanhecer nas altas
encostas do Hermom, estendido pela imaginao aos montes de Sio um orvalho abundante, fresco e
nutridor em terras secas, desnudadas como as da Judia. O orvalho alpino comunica um senso de frescura
matutina, um sentimento de fertilidade, uma antecipao de crescimento.
Importante em qualquer comunidade de f a expectativa sempre renovada naquilo que Deus est
fazendo com nossos irmos e irms na f. Recusamos rotular os outros como uma ou outra coisa.
Recusamos predizer o comportamento de nosso irmo e o crescimento de nossa irm. Cada pessoa na
comunidade nica, singular; cada uma especialmente amada e especificamente dirigida pelo Esprito de
Deus. Como posso presumir tirar concluses sobre algum? Como posso pretender conhecer seu valor ou
seu lugar? Margaret Mead, que protestou com erudio e paixo contra as maneiras em que a cultura
moderna achata e desmoraliza as pessoas, escreveu: "Nenhum sistema cultural j registrado teve
expectativas diferentes suficientes para equivaler a todas as crianas que nasceram dentro dele".61
Uma comunidade de f floresce quando vemos uns aos outros com essa expectativa, querendo saber o
que Deus far hoje neste, naquele. Quando estamos em uma comunidade com aqueles que Cristo ama e
redime, estamos constantemente descobrindo coisas novas sobre eles. So pessoas novas a cada manh,
infinitas em suas possibilidades. Exploramos as profundezas fascinantes de sua amizade, compartilhamos os
segredos de sua viagem de explorao. impossvel ficar entediado em uma comunidade assim, impossvel
sentir-se alienado entre tais pessoas.
O leo caindo pela barba de Aro comunica relacionamento sacerdotal aquecido. O orvalho de Hermom
comunica novidade do frescor do dia e expectativa. leo e orvalho. As duas coisas que tornam a vida junta
deleitosa.
Um companheirismo bem agitado
A ltima linha do salmo conclui que a vida boa e deleitosa juntos onde "DEUS comanda a bno,
ordena a vida eterna".
Os cristos esto sempre tentando e nunca conseguem ter sucesso em obter um retrato da vida eterna.
Quando procuramos imagin-la, s a banalizamos. E ento, tendo riscado um desenho pouco interessante e
mal esboado, usando os potes de tinta de uma f empobrecida, anunciamos que no temos tanta certeza
assim de querer passar a eternidade num lugar como aquele. Talvez preferssemos o bom companheirismo
bem agitado do inferno. O Salmo 133 nos lana s uma pequena dica (uma dica que ampliada para uma
grande viso em Apocalipse 4 5), que vira isso de cabea para baixo: o companheirismo bem agitado no
cu.
Onde os relacionamentos so calorosos e as expectativas novas, j estamos comeando a apreciar a vida
juntos que ser completada em nossa vida eterna. O que significa que o cu no se compara com nada tanto
quanto uma boa festa. Ajunte em sua imaginao todos os amigos com quem voc mais gosta de estar, os
companheiros que te evocam a mais profunda alegria, seus relacionamentos mais estimulantes, as mais
gostosas das experincias compartilhadas, as pessoas com quem voc se sente completamente vivo isso
uma dica do cu, pois " ali que DEUS comanda a bno, ordena a vida eterna".
9 de Abril de 1945
Um dos melhores, talvez o melhor livro escrito no sculo 20 sobre o significado de viver junto como
uma famlia da f Life Together [A Vida Juntos] de Dietrich Bonhoeffer. O livro comea com as palavras
do salmo: "Eis, quo bom e quo agradvel os irmos viverem juntos em unidade!" (NKJV). O texto ficou
com Bonhoeffer durante toda sua vida. Sua primeira publicao, uma dissertao de doutorado com a idade
de vinte e um anos, teve o ttulo "A Comunho dos Santos". Seu livro The Cost of Discipleship [O Custo do
Discipulado] vem sendo um manual para uma vasta companhia de cristos em sua peregrinao. Durante os
anos nazistas ele dirigiu uma comunidade de seminaristas fugitivos do nazismo, vivendo com eles numa
busca diria de descobrirem por si mesmos o sentido de ser uma famlia de f em Cristo e treinando-os nos

60 Ibid., pg. 23.


61 Margaret Mead, Culture and Commitment (Garden City, NJ; Natural History Press/ Doubleday, 1970), pg. 17.
ministrios pastorais que levariam outros a essa comunho de vida comunitria. Foi durante esse perodo
que ele escreveu Life Together.
Durante os ltimos anos do Terceiro Reich ele foi aprisionado por Adolf Hitler. Mas nem as paredes da
priso o separaram de seus irmos e irms em Cristo. Ele orou por eles e escreveu cartas a eles,
aprofundando a experincia de comunidade em Cristo. E ento ele foi morto. Assim como sua vida tinha
sido um explorar da primeira linha do Salmo 133, sua morte foi uma exposio da ltima linha: "DEUS
comanda a bno, ordena a vida eterna".
Foi no dia 9 de abril de 1945. O mdico da priso em Flossenburg escreveu este relatrio: "Na
manh do dia, em algum momento entre as cinco e seis horas, os prisioneiros... foram levados para
fora de suas celas e o veredicto foi lido para eles. Atravs da porta entreaberta de uma das cabanas eu
vi o Pastor Bonhoeffer, ainda com sua roupa de preso, ajoelhado em fervorosa orao ao Senhor seu
Deus. A devoo e a evidente convico de ser ouvido que eu vi na orao desse homem
extremamente cativante me emocionaram ao mais profundo grau". Assim a manh raiou. Ento os
prisioneiros receberam a ordem de se despir. Foram conduzidos por um pequeno lance de escada
para debaixo das rvores at o lugar isolado de execuo. Houve uma pausa... Nu debaixo do
cadafalso na perfumada mata primaveril, Bonhoeffer ajoelhou-se pela ltima vez para orar. Cinco
minutos depois, sua vida havia terminado... Trs semanas depois Hitler cometeu suicdio. Dentro de
mais um ms o Terceiro Reich havia cado. Toda a Alemanha estava um caos e a comunicao era
impossvel. Ningum sabia o que tinha acontecido com Bonhoeffer. Sua famlia aguardava em
angustiante incerteza em Berlim. O relato de sua morte foi recebido primeiro em Genebra, Sua, e
depois telegrafado para a Inglaterra. No dia 27 de julho seus pais idosos, como era costume deles,
ligaram o rdio para ouvir a transmisso de Londres. Um culto memorial estava em andamento. As
cadncias triunfantes da msica de Vaughan Williams soavam no hino "For All the Saints" que
ressoava forte e solene cantado por muitas centenas de vozes. Depois um nico alemo falou em
ingls: "Estamos reunidos aqui na presena de Deus para prestarmos nosso agradecido
reconhecimento pela vida e obra de seu servo Dietrich Bonhoeffer, que deu sua vida de f e
obedincia sua santa palavra".NT
Foi assim que um homem mostrou em sua vida e morte, como podemos fazer nas comunidades em que
vivemos e onde lideramos, as verdades ricas e continuadas do Salmo 133: "Como maravilhoso, como
lindo, quando irmos e irms combinam bem... Sim, ali que Deus comanda a bno, ordena a vida
eterna".
16
Bno
"Levantem suas mos em louvor"
Venham, bendigam a DEUS, todos vocs servos de DEUS!
Vocs sacerdotes de DEUS, fazendo planto na viglia da noite no santurio de DEUS,
Levantem suas mos em louvor ao Lugar Santo, e bendigam a DEUS.
Por sua vez, possa DEUS de Sio abeno-los
DEUS que fez cu e terra!
SALMO 134
No poucas vezes nesta vida, quando, pelo lado direito, os favoritos da sorte velejam e passam perto, ns,
embora antes com velas murchas, pegamos algo da impetuosa brisa, e alegremente sentimos enfurnar as
nossas velas.
HERMAN MELVILLE
Meses de luta, de estratgia, de sacrifcio, tudo recompensado em uma vitria de arromba para o
Presidente Richard Nixon em 1972. Na noite da eleio seu assistente Charles Colson estava no lugar que
ele sempre quis ocupar. O quadro que Colson faz daquela noite contm trs personagens: o chefe de estado
H.R. Haldeman, arrogante e fechado; Nixon, irrequieto, tomando um usque; e Colson, sentindo-se
desapontado, vazio, "um amortecimento dentro de mim". Trs homens no pinculo do poder do mundo, e
nenhuma s nota de alegria discernvel na sala. "Se algum nos espiasse naquela noite de algum orifcio de
observao no teto da sala do Presidente, que cena curiosa teria sido: um Presidente vitorioso, resmungando
sobre palavras que ele diria com m vontade ao seu oponente cado; o chefe de estado dele zangado,
NT Mary Bosenquet, The Life and Death of Dietrich Bonhoeffer (Nova York: Harper & Row, 1968), pgs. 15,16.
amuado, e rosnando; e o arquiteto de sua estratgia poltica sentado num estupor pasmo".62
A experincia no to rara. Trabalhamos duramente por alguma coisa, conseguimos ganh-la e ento
descobrimos que no a queremos. Lutamos durante anos para chegar ao topo e vemos que a vida l
completamente montona. Colson escreve: "Fazer parte na eleio de um Presidente era a maior paixo da
minha vida. Por trs longos anos eu empenhei tudo que tinha, cada grama de energia causa de Richard
Nixon. Nada mais importava. No tnhamos nenhum tempo juntos como famlia, nenhuma vida social, nem
frias".63 E depois, tendo nas mos o que ele tinha se proposto conseguir, descobriu que no podia apreci-lo.
Para alguns, o alvo um grau acadmico, para alguns, uma posio na carreira; para alguns, um certo
padro de vida; para alguns, adquirir alguma posse, casar- se, ter um filho, arranjar um emprego, visitar um
pas, encontrar com uma determinada celebridade. Mas tendo ganhado o que sempre quisemos, descobrimos
que no obtivemos o que queramos de modo nenhum. Estamos menos realizados do que nunca e
conscientes de "um amortecimento dentro de mim".
Fique de p, abaixe-se, pare
No Salmo 120, o primeiro dos Cnticos de Subida, ns vimos desenvolvido o tema do arrependimento.
A palavra em hebraico teshubah, um voltar-se do mundo e voltar-se para Deus o passo inicial num ideal
de vida colocado em Deus. Foi dirigido pessoa na encruzilhada, convidando cada um de ns a tomar a
deciso para iniciar o caminho da f. Cada um dos salmos depois deste descreveu uma parte daquilo que
acontece ao longo desta via peregrina entre pessoas que se voltaram a Deus e o seguem em Cristo.
Descobrimos nestes salmos linhas lindas, discernimentos penetrantes, verdades deslumbradoras, palavras
incentivadoras. Descobrimos que o mundo no qual esses salmos so cantados um mundo de aventura e
desafio, de ardor e sentido. Reconhecemos que conquanto haja certas dificuldades no caminho da f, ele no
pode por nenhuma fora de imaginao ser chamado de montono. Requer tudo que temos em ns; convoca
todos os nossos desejos e habilidades; rene nossa existncia total em seus cnticos. Mas quando chegamos
onde vamos, e da? O que acontece no fim da f? O que ocorre quando finalmente chegamos? Vamos ficar
desapontados?
O Salmo 134, o Cntico de Subida final, nos fornece a evidncia. O caminho do discipulado que comea
num ato de arrependimento (teshubah) conclui numa vida de louvor (berakah). No demora encontrar a
palavra-chave e o pensamento controlador do salmo: abenoado seja Deus, bendito seja Deus, Deus
abenoe voc.
H duas palavras que so traduzidas "abenoado" ou "bendito" em nossas Bblias. Uma 'ashre, que
descreve o senso de bem-estar de ter tudo reunido que nos vem quando estamos vivendo afinados com
criao e redeno. o que o Salmo 1 anuncia e o Salmo 128 descreve. o que experimentamos quando
Deus nos abenoa. A palavra em hebraico " usada somente de homens, nunca de Deus, [e] no Novo
Testamento s h duas ocasies em que usada de Deus (makarios em 1 Tm 1.11; 6.15)".64 A outra palavra
berakah. Descreve o que Deus faz para ns e entre ns: ele entra em aliana conosco, ele derrama sua
prpria vida por ns, ele compartilha a bondade de seu Esprito, a vitalidade de sua criao, as alegrias de
sua redeno. Ele se esvazia entre ns e ns recebemos o que ele . Isso bno. Quando a primeira
palavra teshubah, a ltima palavra berakah.
Deus se abaixa de joelhos entre ns, chega no nosso nvel e se compartilha conosco. Ele no habita l
longe e nos manda mensagens diplomticas; ele se ajoelha entre ns. Essa postura caracterstica de Deus.
A descoberta e percepo disso o que define o que conhecemos de Deus como sendo boas- novas Deus
se comparti lha generosa e graciosamente. "Qualquer que seja a forma que a bno toma, ela tem implcita
uma troca do contedo da alma".65 Deus entra em nossa necessidade, antecipa nossos alvos, ele "entra em
nossa pele" e nos entende melhor do que ns mesmos. Tudo que aprendemos sobre Deus atravs da Bblia e
em Cristo nos conta que ele sabe como trocar uma fralda pela dcima terceira vez no dia, ver um relatrio
no qual trabalhamos cuidadosamente longo tempo ajuntando poeira na mesa de algum durante semanas e
mais semanas, descobrir nosso ensino tratado com escrnio e indiferena por crianas e jovens, descobrir
que da integridade e excelncia de nosso trabalho nem tomaram conhecimento e a duplicidade inferior de
outra pessoa foi recompensada com uma promoo.
Um livro sobre Deus tem por ttulo The God Who Stands, Stoops and Stays ["O Deus que Fica de P,
Abaixa e Pra"]. Isso resume a postura de bno: Deus fica de p ele fundamental e confivel; Deus se

62 Charles Colson, Born Again (Nova York: Bantam, 1976), pg. 10.
63 Ibid., pg. 7.
64 J. Y. Campbell, "Blessedness", em Interpreter's Dictionary of the Bible, org. George Arthur Buttrick (Nashville: Abingdon, 1962), 1:445.
65 Johannes Pedersen, Israel: Its Life and Culture (Londres: Oxford University Press, 1926), pg. 202.
abaixa ele ajoelha a nosso nvel e nos encontra onde estamos; Deus pra ali ele se mantm junto a ns
atravs dos tempos duros e dos bons, repartindo sua vida conosco em graa e paz.
E porque Deus nos abenoa, ns abenoamos Deus, ns o bendizemos. Ns respondemos com aquilo
que recebemos. Participamos do processo que Deus iniciou e continua. Ns que somos abenoados,
abenoamos. Quando a palavra usada pelo que as pessoas fazem, ela tem na Bblia o sentido de "louvor e
gratido por bno recebida".66 As pessoas que aprendem como receber a bno, pessoas que viajam no
caminho da f tendo a experincia dos meios da graa em todo tipo de clima e sobre todo tipo de terreno,
ficam bons em abenoar. Em Israel isso se tornou "a expresso distinta da prtica da religio". 67 No
Judasmo, at hoje, todas as formas de orao que comeam com louvor a Deus so chamadas berakoth
isto , bnos.68
Um convite e uma ordem
No h melhor palavra de resumo e concluso em toda a Bblia do que bno. Descreve o que mais
prezamos no trato de Deus conosco, e o que mais atraente quando ns avaliamos nosso modo de vida.
Todo ato de culto conclui com uma bno. O salmo 134 salienta a palavra numa forma que pode ser
chamada de comando-convite: "Venham, bendigam a DEUS... Levantem suas mos de louvor... e bendigam a
DEUS".
As pessoas que primeiro cantaram esse cntico viajaram, literalmente, pelas estradas que conduziram a
Jerusalm. Agora chegaram e estavam no templo para adorar a Deus em uma festa de celebrao. Alguns
teriam estado na estrada durante dias, alguns durante semanas, em alguns casos talvez durante meses. Agora
estavam no fim da estrada. O que aconteceria? O que sentiriam? O que fariam? Ser que haveria aquele
"amortecimento dentro de si"?
Se a lemos de uma forma, a sentena um convite: "Venham, bendigam a Deus". A grande promessa de
estar em Jerusalm que todos podem se unir no culto rico do templo. Voc bem-vindo agora para fazer
isso. Venha e tome parte. No fique acanhado. Voc brigou com o cnjuge no caminho? Est tudo bem. Voc
j chegou aqui. Bendiga a Deus. Voc discutiu com o seu vizinho enquanto viajava? Esquea isso. Voc est
aqui agora. Bendiga a Deus. Voc perdeu contato com os filhos enquanto vinha e no sabe ao certo onde
esto agora? Ponha isso de lado no momento. Eles tm sua prpria peregrinao para fazer. Voc est aqui.
Bendiga a Deus. Voc se envergonha dos sentimentos que voc teve na viagem? As reclamaes da sua
murmurao? O ressentimento a que voc deu lugar? Bem, no foi tanto que te impedisse de chegar, e agora
que voc est aqui, bendiga a Deus. Voc est com vergonha das vezes em que voc desistiu e outra pessoa
teve de apanh-lo e carreg-lo? No importa. Voc est aqui. Bendiga a Deus.
A sentena um convite; tambm uma ordem. Tendo j chegado ao lugar de adorao, ser que vamos
sentar a e contar o que aconteceu sobre a viagem? Tendo chegado grande cidade, vamos passar nosso
tempo aqui como turistas, visitando os bazares, olhando vitrines e fazendo compras? Depois de colocarmos
um sinal ao lado de Jerusalm na nossa lista de coisas para fazer, ser que ainda passaremos adiante e j
vamos comear a procurar outro desafio, outro lugar santo para visitar? O templo ser um lugar para
socializar, receber parabns de outras pessoas pela realizao, um lugar para compartilhar algumas fofocas,
trocar casos, um lugar para fazer contatos de negcios que vo melhorar nossas chances de futuro sucesso l
onde moramos? Mas no foi por isso que voc fez a viagem: bendiga a Deus. Voc est aqui porque Deus o
abenoou. Agora voc bendiga a Deus.
Nossas histrias podem ser interessantes, mas elas no vm ao caso. Nossas realizaes podem ser
maravilhosas, mas elas no so pertinentes. Nossa curiosidade pode ser compreensvel, mas no relevante.
Bendigam a Deus. "Quando vier o que Completo, nossos incompletos sero cancelados" (1Co 13.10).
Bendigam a Deus. Faam aquilo para o qual vocs foram criados e redimidos: elevem suas vozes em
gratido; entrem na comunidade de louvor e orao que antecipa a consumao final da f no cu. Bendigam
a Deus.
Os sentimentos no mandam
Somos convidados a bendizer o Senhor; recebemos a ordem de bendizer o Senhor. E ento algum diz:
"Mas eu no me sinto assim. E no vou ser hipcrita. No posso bendizer a Deus se no sinto vontade de
bendizer a Deus. No seria honesto, no seria sincero".
A resposta bblica a isso "Levantem suas mos de louvor ao Lugar Santo, e bendigam a DEUS!" Voc

66 W.J. Harrelson, "Blessings and Cursings", em Interpreter's Dictionary, 1:446.


67 B. Duhm, Das Buch Hiob (1897), pg. 12, citado em Hermann W. Beyer, "", em Theological Dictionary of the New Testament, org. Gerhard Kittel e
Gerhard Friedrich (Grand Rapids, Ml: Eerdmans, 1964), 2:758.
68 Ibid., pg. 760.
pode levantar as mos independentemente de como voc se sente; um simples movimento muscular. Voc
pode no ser capaz de mandar no seu corao, mas voc pode mandar nos seus braos. Eleve seus braos em
bno; quem sabe seu corao receber a mensagem e se erguer tambm em louvor. Ns somos seres
psicossomticos; corpo e esprito esto inter-relacionados de modo intrincado. Passe pelos movimentos de
bendizer a Deus e seu esprito pegar a dica e a seguir: Por que os homens levantam suas mos quando
oram? No para que seus coraes possam ser levantados ao mesmo tempo para Deus?"69
No bem a mesma coisa, e h muitas diferenas no detalhe, mas existe uma semelhana ampla entre as
instrues no salmo e o movimento contemporneo conhecido como "modificao comportamental" que
de um modo geral significa que voc pode agir em um novo modo de ser. Encontre as coisas certas para
fazer, pratique as aes, e outras coisas seguiro. "Levantem suas mos de louvor ao Lugar Santo, e
bendigam a Deus". Atue sua gratido; pantomime sua gratido; voc se tornar aquilo que voc faz.
Muitos acham que o nico meio de mudar seu comportamento primeiro mudar seus sentimentos. Ns
tomamos um comprimido para alterar nosso estado de esprito para que no chutemos o cachorro. Ns
ligamos msica para acalmar as nossas emoes para que nossa conversao seja menos irritante. Mas h
uma sabedoria mais antiga que coloca isso diferentemente: mudando nosso comportamento ns podemos
mudar nossos sentimentos.
Uma pessoa diz: "No gosto daquele homem; por isso no vou falar com ele. Quando, e se meus
sentimentos mudarem, eu falarei". Outro diz: "No gosto daquela pessoa; portanto vou falar com ela". A
pessoa, surpresa com a amabilidade, responde alegre e de repente a cordialidade e compartilhada. Uma
pessoa diz: "Eu no sinto nenhuma vontade de prestar culto; portanto eu no vou igreja. Vou esperar at
que eu sinta vontade e ento eu irei". Outra diz: "Eu no sinto vontade de prestar culto; por isso eu vou
igreja e me coloco no modo de cultuar". Neste processo ela se acha abenoada e comea, por sua vez, a
bendizer, a abenoar.
O mais provvel que as pessoas a quem primeiro foi dirigido este salmo, esta ordem, foram os lderes
profissionais de culto no templo de Jerusalm, os Levitas ("vocs sacerdotes de DEUS, fazendo planto na
viglia da noite no santurio de DEUS"). Trabalhavam em turnos o tempo todo durante as ocasies de festa, e
durante a noite inteira sempre havia alguns deles de planto. O grande perigo naquelas horas era que o culto
fosse um tanto desatento e relaxado. O que se haveria de esperar s trs horas da manh? "Nada de
desculpas", diz o cantor do salmo, "seus sentimentos talvez possam estar em baixa, mas voc pode controlar
seus msculos: erga suas mos".
Humphrey Bogart, ator de cinema por muitos anos, certa vez definiu um profissional como sendo uma
pessoa que "trabalhava melhor quando no se sentia disposto a isso". Vale tambm para um cristo. Os
sentimentos no dirigem o desempenho. H uma realidade que vai mais fundo do que nossos sentimentos.
Viva de acordo com isso. Eric Routley opina que, coloquialmente, bendizer significa "falar bem de". 70 O
Senhor falou bem de voc; agora voc fale bem dele. Bendiga-o.
Levar Deus a srio mas no ns mesmos
to fcil achar casos de pessoas que bendizem entre os cristos arrolados, como achar exemplos de
pessoas que amaldioam entre os indivduos do mundo.
Karl Barth um favorito meu. Ele um dos maiores telogos de todos os tempos, mas a coisa realmente
cativante sobre ele que foi um homem que bendizia a Deus. Sua mente era macia, seu saber imenso, sua
produtividade teolgica simplesmente estarrecedora. Ele escreveu uma dogmtica de seis milhes de
palavras, sete mil pginas, doze volumes, mais quarenta ou cinquenta outros livros e vrias centenas de
artigos instrutivos. Por mais impressionante que seja tudo isso, o que de longe supera isso em impressionar a
mim, pelo menos, o que ele chamava de Dankbarkeit. Gratido. Sempre e em toda parte ns percebemos
que Barth estava respondendo graa de Deus; h um senso de humor no fundo de sua prosa mais sria; h
sempre um sorriso expressando-se na beira de seus olhos. Ele nunca se levou a srio e sempre levou Deus a
srio, e por isso estava cheio de esprito alegre, exuberante de tanta bno. Falando de seu prprio trabalho
como telogo ele disse: "O telogo que no sente alegria em seu trabalho no telogo nenhum. Rostos
tristonhos, pensamentos melanclicos e modo enfadonho de falar so intolerveis nesta cincia".71
Uma vez Barth estava num nibus em Basilia, a cidade sua em que ele morou e lecionou durante
muitos anos. Um homem chegou e sentou-se ao lado, era um turista. Barth iniciou a conversa: "O senhor
um visitante, no ? E o que o senhor quer ver em nossa cidade?"

69 Joo Calvino, Commentary on the Psalms (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1949), pg. 168.
70 Eric Routley, Ascent to the Cross (Londres: SCM Press, 1962), pg. 72.
71 Karl Barth, Church Dogmatics 2/1 (Edimburgo: T & T Clark, 1957), pg. 656.
O homem disse: "Eu gostaria de ver o grande telogo Karl Barth. O senhor o conhece?
"Ah, sim", disse Barth, "eu fao a barba dele todas as manhs". O homem foi embora satisfeito,
contando aos amigos que ele conheceu o barbeiro de Barth.
Como ele recusou se levar a srio e decidiu levar Deus a srio, Barth no oprimiu nem a si nem queles
que lhe rodeavam com a pesada e sombria seriedade da ambio ou orgulho, ou pecado, ou justia prpria.
Em vez disso, o erguer de mos, a claridade de bno.
Charles Dickens descreveu um de seus personagens como uma pessoa "que chamou sua rigidez de
religio".72 Ns descobrimos muitas vezes esse tipo de coisa, no entanto somos gratos por no o acharmos na
Bblia. Na Bblia achamos Jesus concluindo sua parbola da ovelha perdida com as palavras: "Pode contar
com isso h mais alegria no cu sobre a vida salva de um pecador do que sobre noventa e nove pessoas
boas que no necessitam de ser salvas" (Lc 15.7). No alvio, nem surpresa, nem uma presunosa
satisfao consigo mesmo. E certamente no o "amortecimento dentro de mim". Mas alegria.
Bno est no fim da estrada. E aquilo que est no fim da estrada influencia tudo que ocorre ao longo
do caminho. O fim formata o meio. Como disse Catarina de Siena: "Todo o caminho para o cu cu". Um
fim alegre requer um meio cheio de alegria. Bendito seja o Senhor.
O fim principal
Eu tenho um amigo que deo num seminrio teolgico onde os homens e as mulheres esto sendo
treinados para serem pastores. s vezes ele chama uma dessas pessoas para ir ao seu escritrio e diz algo
assim: "Voc j est por aqui h vrios meses, e eu tenho tido a oportunidade de observ-lo. Voc tem notas
boas, parece levar a srio seu chamado ao ministrio, trabalha muito e tem alvos claros. Mas eu no detecto
nenhuma alegria. Voc no parece ter prazer nenhum naquilo que est fazendo. E eu fico pensando se voc
no deve reconsiderar seu chamado ao ministrio. Pois se um pastor no est em contato com a alegria, vai
ser difcil ensinar ou pregar convincentemente que as novas so boas. Se voc no transmite alegria na sua
conduta, e gestos e fala, voc no ser uma testemunha autntica de Jesus Cristo. Prazer naquilo que Deus
est fazendo essencial em nosso trabalho".
A primeira pergunta no Breve Catecismo de Westminster "Qual o fim principal do homem?" Qual o
propsito final? Qual a principal coisa a respeito de ns? Onde vamos, e o que faremos quando chegarmos
l? A resposta "Glorificar a Deus e goz-lo para sempre".
Glorifique. Deleite-se. H outras coisas envolvidas no discipulado cristo. Os Cnticos de Subida
mostraram algumas delas. Mas extremamente importante saber uma coisa que supera tudo mais. A
principal coisa no trabalhar para o Senhor; no sofrer em nome do Senhor; no testemunhar do
Senhor; no dar aula na Escola Dominical para o Senhor; no ser responsvel na comunidade por causa
do Senhor; no guardar os Dez Mandamentos, no amar seu prximo, no observar a regra urea. "O
fim principal do homem glorificar a Deus e goz-lo para sempre". Ou, no vocabulrio do Salmo 134:
"Bendigam a DEUS".
"Charis sempre exige a resposta eucharistia (isto , graa sempre exige a resposta da gratido). Graa e
gratido pertencem juntas como cu e terra. Graa evoca gratido como a voz, um eco. Gratido segue a
graa como o trovo segue o relmpago".73 Deus realidade pessoal para ser apreciada. Somos criados de tal
modo e redimidos de tal modo que somos capazes de apreci-lo. Todos os movimentos do discipulado
chegam a um lugar onde a alegria experimentada. Cada passo da subida em direo a Deus desenvolve a
capacidade de desfrutar. No s h, cada vez mais, mais para ser apreciado, h tambm em passos constantes
a capacidade adquirida para apreciar isso.
Melhor de tudo, no temos que esperar at chegarmos ao fim da estrada antes de desfrutar o que est no
fim da estrada. Ento, "Venham, bendigam a DEUS... DEUS abenoe vocs!"
Que seja bem-aventurana nossa, no passar dos anos, acrescentar uma graa a outra, e avanar em
direo ao alto, passo a passo, no negligenciando o mais baixo depois de alcanar o mais alto, nem
procurando acertar o mais alto antes de alcanar o mais baixo. A primeira graa f, a ltima amor:
primeiro vem zelo, depois vem misericrdia; primeiro vem humilhao, depois vem paz; primeiro vem
diligncia, depois vem resignao. Que possamos aprender a levar at a maturidade todas as graas em ns;
temendo e tremendo, vigiando e arrependendo, porque Cristo est vindo; alegres, agradecidos e
despreocupados quanto ao futuro, porque ele chegou.74

72 Charles Dickens, Great Expectations (reimpr., Nova York. Heritage, 1930), 198.
73 Karl Barth, Church Dogmatics 4/1 (Edimburgo: T & T Clark, 1956), pg. 4.
74 John Henry Newman, The Preaching of John Henry Newman, org. W.D. White (Filadlfia: Fortress, 1969), pg. 211.
Uma Longa Obedincia
Um Eplogo
Quando eu escrevi Uma Longa Obedincia h vinte anos, eu era um pastor paroquial escrevendo para
meus paroquianos, as pessoas que eu mais conhecia no lugar que eu mais conhecia, alguns acres no declive
dos montes do estado de Maryland no qual estvamos acampados por alguns anos em nossas andanas
atravs de regies no-cultivadas da Amrica do Norte. Eu me ocupava naquilo que os pastores fazem
tentando fazer com que este evangelho de Jesus Cristo entrasse na vida destes homens e mulheres com quem
eu convivia, e fazendo-o da nica maneira que eu conhecia, atravs de Bblia e orao, orao e Bblia. Eu
pregava e ensinava a Bblia que revelava Jesus. Eu orava com e por essa mistura de santos e pecadores que
era minha congregao, orava em nome de Jesus.
Duas convices aliceravam meu trabalho pastoral. A primeira convico era que tudo que est no
evangelho possvel viver e que minha tarefa pastoral era fazer com que fosse vivido. No era suficiente
que eu anunciasse o evangelho, que o explicasse ou que criasse entusiasmo por ele. Eu queria que fosse
vivido vivido em detalhe, vivido nas ruas e no trabalho, vivido nos quartos e nas cozinhas, vivido atravs
de cncer e divrcio, vivido com crianas e no casamento. Pelo caminho, descobri que isso tambm
significava eu mesmo viv-lo, o que mostrou ser uma tarefa muito mais tremenda. Reconheci que isso iria
ocupar mais tempo. Eu me preparei para a longa temporada. Foi quando a frase (de Nietzsche) "uma longa
obedincia na mesma direo" se assentou em minha imaginao e eventualmente tornou-se este livro.
A segunda convico foi que meu trabalho pastoral tinha a ver em primeiro lugar com Bblia e orao.
Eu no era nem capaz nem competente de formar Cristo em outra pessoa, de moldar uma vida de
discipulado em homem, mulher ou criana. Isso obra sobrenatural, e eu no sou sobrenatural. Meu trabalho
era mais modesto do que isso, era o ensino da Bblia e a orao ajudar as pessoas a ouvirem Deus lhes
falar na Escritura e depois unir-me a eles para responder a Deus to pessoal e honestamente quanto
podamos em vida de orao. Isso mostrou ser um trabalho lento. De tempos em tempos, impaciente com a
lentido, eu experimentava maneiras de realizar meu trabalho que prometiam resultados mais rpidos. Mas
depois de certo tempo sempre parecia ser mais parecido com mexer na vida destas pessoas em vez de ajud-
las a atender a Deus.
Na maioria das vezes eu me descobri atrapalhando a maneira daquilo que o Esprito Santo vinha fazendo
muito tempo antes de eu entrar em cena; ento eu voltava, sentindo-me um pouco punido, pelo meu prprio
trabalho: Bblia e orao; orao e Bblia. Mas a conjuno e d um mal-entendido. Bblia e orao no so
duas entidades distintas. Meu trabalho pastoral foi fundi-las em um ato nico: "Bibliorao", ou
"oraobblia". esta fuso de Deus nos falar (Bblia) e ns falarmos a ele (orao) que o Esprito Santo usa
para formar a vida de Cristo em ns. E esta fuso que eu estava tentando conseguir colocar nas pginas de
Uma Longa Obedincia.
Dezessete editores o rejeitaram. No havia um "nicho" no mercado, me disseram; fui avisado que era
irrelevante s preocupaes de norte-americanos contemporneos. E ento a InterVarsity o aceitou para
publicao. O risco que a InterVarsity assumiu me deu estmulo e confiana para prosseguir. E eu prossegui.
Vinte anos e vinte e oito livros mais tarde continuo a escrever partindo dessa mesma fuso de Bblia e
orao, no desejo de dar testemunho e encorajamento aos homens e mulheres, tanto os leigos como os
pastores, que se propem a sair a caminho e seguir a Cristo.
Alguns anos depois de escrever Uma Longa Obedincia notei que muitas pessoas estavam falando e
escrevendo sobre "espiritualidade". Achei que eu sabia o que estavam fazendo e fiquei feliz que muitos
aliados estavam aparecendo em lugares inesperados. Mas aconteceu que eu me enganara. Eu tinha lido
minhas prprias convices naqueles interesses deles. Pensei que se interessavam em viver a vida de Cristo
de primeira mo; achei que se interessavam em Bblia e orao, os meios mais acessveis que nos so
fornecidos para cultivar essa vida e o amadurecimento nela. Fim geral no estavam. A torrente de
"espiritualidades" que continua tanto dentro como fora das comunidades crists, aparentemente sem pausa,
parece que gosta pouco tanto do "longo" como do "devagar".
Como Uma Longa Obedincia foi onde iniciei minha primeira aventura naquilo que continuou a
caracterizar tudo que escrevi desde ento, essa nova edio parece uma tima ocasio para tornar explcito o
que em tudo est implcito em meus livros; que homens e mulheres que crem e seguem a Jesus (o que
comumente chamamos de "a vida crist" ou "a espiritualidade crist") tm como melhor diretriz e energia
uma fuso de Bblia e orao. Pois enquanto a acelerao for um entusiasmo pela "espiritualidade" crist
sem um compromisso equivalente com os meios, no vai sair dali grande coisa. Entre nossos ancestrais
cristos a opinio praticamente unnime que os meios consistem precisamente dessa fuso de Bblia e
orao. No uma maneira terrivelmente difcil de ler e escrever, mas no deixa de exigir uma ateno
diligente. A fuso realizada lendo-se essas Escrituras devagar, com imaginao, orao e obedincia.
assim que a Bblia vem sendo lida pela maioria dos cristos durante a maioria dos sculos da era de
Cristo, mas no lida assim comumente no dia de hoje. O estilo de leitura empregado pelos cristos
contemporneos na maioria das vezes rpido, com um jeito redutivo, coletando informaes, e acima de
tudo, prtico. Lemos pelo que podemos tirar dele, pelo que podemos pr em uso, o que achamos til e
isso imediatamente, agora. Para "ns... ns... ns..." mesmos.
Se com seriedade que queremos seguir Jesus e viver o dom da vida dele em detalhe em nosso corpo e
circunstncias, precisamos nadar contra a correnteza desse "Rio de Ns" de corredeiras e familiarizar-nos
com o mundo no qual Jesus e seu dom de vida nos so revelados. Fazemos isso lendo nossa Bblia devagar,
de modo imaginativo, com orao e obedincia. Cada um desses quatro pontos importante.
Devagar. A Bblia fornece a revelao de um mundo que tem a ver primeiramente com Deus. um
mundo enorme, muito maior do que o que ns habitamos por nossa conta. Vivemos em condies apertadas
pelo pecado, muito conscientes de ns mesmos nossos sentimentos e frustraes, nossos desejos e ideias,
nossas realizaes e descobertas, nossos fracassos e ferimentos. A Bblia profunda e vasta com o amor e a
graa de Deus, transbordante de surpresas de misericrdia e mistrio, salpicada com exibies alarmantes de
pecado e boletins de juzo. E um mundo imenso, e leva tempo o ajustar-se majestade dele no estamos
acostumados a nada nessa escala. Crescemos nas ruas e vielas de Lilipute,75 e leva um bom tempo para
nossos olhos se ajustarem. Se penetramos na Bblia depressa demais, ou caminhamos por ela muito
depressa, no vamos enxergar o que est a.
Imaginativamente. A Bblia nos inclui, sempre. Nossa vida est implicitamente envolvida em tudo que
dito e feito neste livro. Para que percebamos isso precisamos entrar na histria imaginativamente.
Precisamos permitir que as nossas conversas e experincias e pensamentos sejam trazidos para dentro da
histria para que possamos observar o que acontece a ns neste novo contexto, atravs dessa linha da
histria, ombro a ombro com esses personagens.
J pegamos o mau hbito de reduzir o que encontramos na Bblia a ideias ou slogans ou princpios ou
"versos" fora de contexto. Tais como: Esquea os detalhes; pule o mistrio; queremos uma definio que
podemos entender e com a qual nos sentimos confortveis. Ns despersonalizamos a Bblia para termos
abstraes ou "verdades" que podemos reconfigurar e ento colocar em enredos que inventamos para nossa
prpria vida. Mas a Bblia nos mostra Deus presente e ativo em e entre pessoas humanas que respiram, que
vivem, o mesmo tipo e sorte de homens e mulheres que ns somos. A imaginao a capacidade que temos
de atravessar fronteiras de espao e tempo, com todos os nossos sentidos intactos, e entrarem outras
conversas e aes reveladas por Deus, descobrindo que nos sentimos em casa no pas da Bblia.
Com orao. Ensinaram-nos a lera fim de captar informaes. Nossas escolas nos treinam a ler livros
para podermos passar nos exames. Somos bons em procurar fatos. "Conhecer poder", eles nos dizem. Os
livros contm coisas que podemos usar para conseguir um diploma, um ttulo, consertar um motor, manter
um emprego, resolver um mistrio. Mas a Bblia no primeiramente uma fonte de informaes; um dos
modos primrios que Deus usa para falar conosco. Ns a chamamos de, "Palavra de Deus" que quer dizer, a
voz de Deus Deus falando conosco, convidando, prometendo, abenoando, confrontando, ordenando,
curando. A Bblia no tanto Deus nos contando alguma coisa alguma ideia, algum fato, alguma regra
mas Deus falando vida em ns. Estamos escutando? Estamos respondendo? A leitura da Bblia uma
orao.
Obedientemente. Obedientemente? No estamos acostumados com isso. Crescemos numa cultura que
insiste que tomemos conta de nossa prpria vida. Somos apresentados a milhares de livros que somos
treinados a usar buscar informaes, adquirir habilidades, dominar conhecimento, distrair- nos... seja l o
que for. Mas usar? Pessoas de boas intenes j nos disseram que a Bblia til, e por isso ns a usamos.
Ns adaptamos, editamos, peneiramos, resumimos. Ento usamos aquilo que parece til e aplicamos isso em
nossas circunstncias da maneira que achamos melhor. Ns tomamos conta da Bblia, usando-a como uma
caixa de ferramentas para consertar nossa vida ou como um guia para conseguirmos o que queremos ou
como um folheto de inspirao para animar um dia sem brilho.
Mas no somos suficientemente inteligentes para fazer isso; nem se pode confiar que o faremos. O Autor
do livro est nos escrevendo no livro dele, no estamos o escrevendo no nosso. Ns nos encontramos no
livro como seguidores de Jesus. Jesus nos chama para segui-lo e ns obedecemos ou no obedecemos.

75 O pas de pessoas muito pequenas, do romance As viagens de Gulliver, de Jonathan Swift.


Este o imenso mundo da salvao de Deus em que ns entramos; no sabemos o suficiente para "aplicar"
nada. Nossa tarefa obedecer, em f, com confiana, obedecer. Simplesmente obedecer.
* * *
As vezes eu me divirto imaginando Friedrich Nietzsche, que anunciou a morte de Deus e que agora ele
prprio j est morto h muito tempo, aparecendo no meu escritrio quando eu estou escrevendo meus
livros. Ele examina os livros de minha estante e v parte de uma sentena que ele escreveu, como ttulo de
um dos livros. Fica sabendo que eu escrevi o livro. Ele sorri (embora me seja difcil imaginar Nietzsche
sorrindo). Como ele fica feliz ao descobrir que eu guardei a maravilhosa sentena dele, "Uma longa
obedincia na mesma direo" circulando at o terceiro milnio cristo.
Ento ele tira o livro da prateleira e o examina. Seu rosto se enruga e se fecha numa carranca zangada. O
velho ateu estava convencido de que os cristos ao promoverem o fraco e ineficaz Jesus para manter as
partes mais fracas, espiritualmente doentes, moralmente ineptas e inferiores da populao viva e se
reproduzindo eram uma influncia maligna sobre a civilizao e seriam a runa de todos ns. Ele achou
que tinha dado o golpe fatal, e agora ele nos encontra ainda fazendo o mesmo.
Eu gosto muito de imagin-lo de p ali, zangado e horrorizado, a barba soltando fumaa, pasmo que
esses Cristos fracos, inadequados, ineficazes e incapazes ainda estejam vivos, e ainda se reproduzindo.

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