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ANA MARIA AMADO

USOS Y ABUSOS DEL GENERO

ARGENTINA, DICIEMBRE 1998


http://www.fempress.cl

Despejar el sentido de los trminos que se manejan es de gran importancia estratgica y


poltica para el feminismo. La connotada filsofa Rosi Braidotti se refiere a esa cuestin
en la siguiente entrevista.

(FEMPRESS) La precisin de los conceptos es una de las obsesiones de la filsofa Rosi


Braidotti, catedrtica e investigadora de la Universidad de Utrech (Holanda) y una de las
tericas feministas europeas actualmente ms reconocidas por su produccin. En Buenos
Aires acaba de dictar un curso de postgrado con el ttulo: Sujetos nmades. Diferencia
sexual y postmodernidad, organizado por el Instituto Interdisciplinario de Estudios de
Gnero de la Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Adems de
sorprender con su juventud y un franco sentido del humor parejo con su rigor acadmico,
aqu dej en claro que trminos como "nomadismo" o "postmoderno" no necesariamente
van aliados al relativismo que parece obligatorio en el espritu de la poca.

Los estudios feministas aceptan el desafo de los cambios irreversibles del presente y
abordan problemticas marcadas por el signo de las mutaciones, de la fugacidad, de las
identidades "en devenir"; tal cual lo hacen por ejemplo los estudios culturales dedicados al
gnero, al enfocar cuestiones como el cuerpo, la sexualidad, las representaciones en los
medios de comunicacin, en el cine, en la literatura, etc. Pero en esta comunidad de
intereses hay diferencias de criterio que Braidotti marca enfticamente. "Cmo no
estudiar estos temas si son fundamentales en la cultura moderna? -dice- pero hay que
poner atencin en no vaciarlos de referencias sobre el poder, las relaciones disimtricas
de poder, la continuidad de ciertas formas de dominacin, una cierta consumacin del
cuerpo femenino importantsima para todos los medios, por ejemplo, y este vaciamiento
de referencias, de historia, es el que se suele hacer con el trmino paraguas de gnero. Y
hacer gnero sin un discurso sobre el poder es algo banal, es hacer tonteras".
Esa crtica frontal al uso de una nocin clave como la de gnero, sugiere la necesidad
tanto estratgica como poltica de poner claridad en la proliferacin de conceptos en el
feminismo, tema sobre el que gir la entrevista de fempress con la doctora Braidotti.
Sobre el sistema "sexo-gnero", como lo llam la norteamericana Gayle Rubin, sus juicios
como europea no dejan de ser contundentes.

RB: Poner de relieve que las diferencias no son naturales fue un momento fundador del
feminismo. Pero eso ya lo deca Mary Wollstonscraft en el siglo XVIII. Antes an,
Descartes lo toma de Poulain de la Barre, quien en 1600 y algo, afirmaba que no existe la
diferencia en la naturaleza, la diferencia es cultural. Esa distincin es fundamental, pero
es una distincin muy clsica, en mi opinin, muy antigua. La diferencia sexual no es la
diferencia biolgica sino cultural, simblica. Tomes la teora que tomes, ese punto siempre
es un punto central. Luego las norteamericanas lo juegan como "sexo- gnero" porque
tienen ese lenguaje, pero en las lenguas latinas no tiene sentido. No tiene ningn sentido
diferenciar sexo y gnero, o sea sexualidad y roles sociales, necesitamos usar otro
aparato terico para decir la misma cosa. Durante muchos aos nosotras trabajamos
tambin sobre sexo-gnero diciendo: bueno, se puede entender. Es con la llegada de la
teora "queer" (gay y lesbiana) que no se puede seguir adelante, porque la confusin est
volvindose una cosa imposible. Ahora nos dicen que el gnero produce el sexo. Estas
son inversiones que nos dejan muy perplejas, porque sinceramente no entiendo que est
sucediendo.

P: Te refieres a la posicin de Judith Butler... ?

RB: Butler, claro, pero existen muchas que hacen ese mismo discurso. A esta altura a m
me parece una forma de abstraccin, en el peor sentido de la palabra. Con lo cual en mi
programa dentro de la Unin Europea decidimos hacer un anlisis de las terminologas
reconducindolas a las races histricas. En las lenguas latinas es difcil separar. An en
Foucault hay un problema entre sexualidad y sexo, son dos cosas distintas y nuestra
historia es una historia de sexualidad, de poltica de la sexualidad. Luego el sexo, bueno,
es sexo.
P: En los estudios culturales y los estudios feministas se observa un campo similar de
problemas: cuerpo, generaciones, sexualidad, representacin. En este sentido, se puede
decir que siguen caminos paralelos?, en qu se diferencian los respectivos enfoques?

RB: Hay un enorme programa que se llama New Media in New Europe, un programa
grandsimo de la Unin Europea donde el gnero ocupa un enorme captulo, porque no se
puede hoy hacer la historia de la cultura sin hablar de gnero. Pero hablan de ello en una
forma que es completamente no feminista, a veces antifeminista, y as se borra todo el
trabajo de elaboracin terica hecho por las mujeres, y ste es un gran problema. El
mismo autor o autora, por ejemplo, Marguerite Duras, estudiada en los Women Studies
(Estudios de la Mujer) produce lecturas completamente distintas, porque se lee de manera
distinta. Pero lo estudian con un cuadro completamente vaco de referencias feministas.
La diferencia es justamente esta cuestin metodolgica: con qu instrumentos de trabajo
enfrentas el texto? Nosotras hemos trabajado mucho sobre los esquemas metodolgicos
y sobre los conceptos de base, como la definicin de gnero, por ejemplo, que te obliga a
hablar de relaciones de poder, te obliga a hablar de sexualidad, no puedes dejarlo afuera.
Y en los estudios culturales estas cuestiones son dejadas de lado, siempre.

P: El problema estara entonces en la interpretacin que se hace del gnero?

RB: Claro. Los Estudios de la Mujer tienen un discurso sobre el poder de las formas de
representacin. Nosotras elaboramos una definicin de gnero que oponemos a la que
formulan en las disciplinas de los estudios culturales. Para ellos el gnero es un trmino
que definen como relacional entre hombres y mujeres, pero no avanzan ms a partir de
all. Es muy superficial. Para nosotras, gnero es una cuestin que tiene tres niveles, que
sirve para visualizar cmo las relaciones de poder estructuran las relaciones de saber.
Uno de los niveles implica la formacin de la identidad de cada uno, y aqu la sexualidad
cumple un rol importantsimo; el segundo tiene que ver con la construccin del campo
social en el cual las identidades juegan un rol sobre el mercado del trabajo, sobre la
cultura, la educacin, etc., y, por ltimo, como sistema normativo. Es decir, a travs del
lenguaje del gnero se otorgan valores: una cosa femenina o afeminada es en efecto una
cosa peyorativa.

P: Ese es el punto dnde la denominacin se vuelve estratgica, poltica....


RB: Por supuesto que la epistemologa y metodologa son elecciones estratgicas, desde
Foucault en adelante, desde el marxismo en adelante es as. O sea, elegir la cuestin de
la experiencia es una eleccin estratgica, elegir el concepto de ideologa es una eleccin
estratgica, hace cuarenta aos que las elecciones metodolgicas son en realidad
elecciones polticas y entonces sobre esto debemos ser, para m, muy muy honestas y
muy claras. Yo a las estudiantes les doy sobre todo la nocin de que pueden elegir,
despus de cuarenta aos tenemos tantas teoras que cada una elija la que le sirve para
su vida y para su trabajo, total son tantas y tan distintas, luego yo soy pluralista en el
fondo. Pero con una claridad conceptual y metodolgica que es importante, es necesario
ensear estas diferencias.

P: Cmo se trasladan estas estrategias al mbito de accin institucional?

RB: En los Estudios de la Mujer damos cursos especiales, programas especiales para
aclarar la terminologa, esta es nuestra funcin. Y cuando de las Naciones Unidas o de la
Unin Europea vienen a pedirnos trabajo, es porque quieren entender los conceptos
fundamentales del feminismo. Hasta consultan cmo operar los Micro Bank para mujeres,
existe este pedido de aclaraciones por parte de los gobiernos, de las organizaciones
internacionales, y este es nuestro trabajo. Como otras trabajan en demografa nosotras
aclaramos cmo con el gnero se pueden hacer cosas muy puntuales, focalizadas en las
mujeres. Entonces tenemos una razn de ser, tenemos nuestra legitimacin y,
contrariamente a las que dicen, "oh el ghetto feminista" , no entendieron nada porque
termin esa poca en la cual estaba el ghetto feminista. Aqu necesitamos "expertos y
expertas en gnero" y son verdaderamente necesarios porque los problemas a esta altura
son enormes.

Nuestra experiencia es cuando ms especfico se es, son ms las solicitudes, porque la


gente necesita entender estas cosas, si haces un trabajo abierto serio y pluralista.