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A TICA DE CALVINO
QUANTO AO TRABALHO

Mauricio de Castro e Souza


Mestre em Cincias da Religio pela Universidade Presbiteriana Mackenzie (UPM). Professor de tica
e Cidadania na mesma universidade.
E-mail: maurico.souza@mackenzie.br

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Mauricio de Castro e Souza
RESUMO
Calvino, ao tratar dos assuntos referentes sua poca em Genebra, no se
preocupa apenas com questes teolgicas, mas entende que no se pode
tratar de teologia sem cuidar tambm dos aspectos sociais. Nesse sentido,
ele resgata o real sentido do trabalho, tido como maldio em sua poca.
Calvino mostra que o trabalho uma beno e que o homem deve usar
sua vocao para a glria de Deus e tambm para o benefcio da sociedade.
Entende tambm que, em uma sociedade, sempre haver pobres e ricos
e que estes devem viver de tal forma que possibilitem a assistncia aos
necessitados. Para isso, Calvino recomenda uma vida frugal, em que o ser
humano, ao viver com moderao, poder no apenas se precaver para
uma poca de penria, mas tambm ter como ajudar seu prximo.

PA L AV R A S - C H AV E
Trabalho; Idade Mdia; Genebra; Ociosidade; Desemprego.

1 . I N T RO D U O
Ao estudarmos sobre tica, percebemos a diferena en-
tre esta e a moral. A moral se relaciona aos costumes de uma
sociedade. Algo pode ser moral em determinado grupo social,
mas no em outro. J a tica refere-se a costumes universais,
ou seja, o que tico em um local assim ser em qualquer
outro lugar do mundo.

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Nesse sentido, podemos entender a tica de Calvino
quanto ao trabalho, pois compreende que nossa postura dever
ser igual em qualquer lugar em que estivermos. Assim, devo,
com meu trabalho, glorificar a Deus e tambm ser veculo de
beno para meu prximo. Devo estar consciente de que meu
trabalho deve ser realizado para Deus, independentemente de
meu patro, chefe ou contratante estar presente ou no, pois
isso no mudar meu comportamento.
Com certeza, Calvino sofreu dificuldades ao se pronunciar
contra os costumes de sua poca, pois, naquele momento, o
trabalho era tido como maldio e castigo, ensinamento larga-
mente difundido pela Igreja, que tambm ensinava que aos
clrigos era destinada ociosidade, pois estes deveriam se
preocuparcom as meditaes e, assim, no deveriam trabalhar,
sendo sustentados pela classe mais baixa da sociedade, que obvia
mente era a grande massa da populao, a populao pobre.
Ao manifestar seus conceitos bblicos, ou melhor, ao
resgatar o real sentido do trabalho, Calvino proporcionou
condies de mudana social, desenvolvimento e progresso.
certo tambm dizer que Calvino no estava preocupado com
uma mudana mundial, mas apenas com os refugiadosque che-
gavam a Genebra, pois estes deveriam ter condies de traba-
lhar e prover o prprio sustento.
Assim, este artigo se prope a mostrar esse pensamento
e a maneira como os homens deveriam viver em sociedade, de
forma a que todos fossem beneficiados. Antes, porm, precisa-
mos conhecer um pouco desse reformador.
Joo Calvino nasceu na cidade de Noyon, na Picardia,
em 10 de julho de 1509. Era o quarto filho do casal Grard e
Jeanne Calvin. Antes dele, nascera Charles. Depois, vieram
mais dois, que morreram na infncia, e, por ltimo, seu irmo
mais novo, Antoine. Quanto sua famlia, temos:

Seu pai, Grard Cauvin, era de origem humilde; sua me, Jeanne
Lefranc, uma senhora piedosa, proveniente de famlia abastada,
morrendo quando Calvino tinha uns 5 ou 6 anos. Como
Grard era secretrio apostlico de Charles de Hangest bispo
de Noyon (1501-1525) e procurador fiscal do municpio, a
sua famlia mantinha ntimas relaes com as famlias nobres
de sua regio (COSTA, 2004, p. 89).

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Calvino conheceu bem de perto a Igreja de sua poca.
Sua me, uma mulher piedosa, instrua-o nos ensinamentos
da Igreja, e seu pai, advogado, cuidava de todos os interesses
dos clrigos. A casa em que moravam tambm era o escritrio
do pai. Desde cedo, Calvino conheceu os dois lados da Igreja,
aquilo que ela ensinava, como a vida piedosa de sua me, e o
que praticava, como o trabalho de seu pai.

Seus olhos [da me de Calvino] ainda estavam embaciados pela


emoo das suas confisses. Seus lbios mal haviam cessado
suas preces aos santos. Consideravam-na mulher piedosa. [...]
Entram de mansinho, porquanto o lar era um escritrio tambm.
[...] Os homens que trabalhavam para a igreja estavam sempre
entrando e saindo por esta porta. [...] Estavam sempre queren-
do mais coisas para si mesmos. Queriam ficar mais ricos, mais
admirados, mais acomodados (HALSEMA, 1968, p. 9-12).

Na infncia, Calvino cresceu junto com os sobrinhos do


bispo Charles Hangest, membros de uma das famlias nobres
da regio. Alm desse convvio, estudou com eles sob a dire-
o de um tutor particular. Mais tarde acompanhou-os ao
Collge des Capettes, um educandrio para meninos
(HALSEMA, 1968, p. 14 ), mesmo no pertencendo classe
aristocrtica. De acordo com Cerni (1995, p. 59), Calvino
teve uma refinada educao em sua juventude, o que certa-
mente lhe foi til no futuro.
Aos 12 anos, graas influncia do pai, Calvino recebeu
um benefcio do bispo de Noyon, o que possibilitou continuar
seus estudos em Paris. Naquela poca, receber benefcios finan
ceiros era algo comum, algo que se fazia em prol de familiares.
Mesmo que menores e impossibilitados de serem favorecidos,
segundo George (1994, p. 169), o sistema de outorgar bene-
fcios a parentes e amigos era um dos abusos mais comuns na
igreja. Chegou a Paris em 1523, ento com 14 anos de idade,
e, graas s aes de seu pai, foi estudar na mais famosa uni-
versidade da Europa. O objetivo de seu pai era dar-lhe estudo,
a fim de que pudesse continuar na Igreja e, assim, manter as
vantagens que ela lhes proporcionava.

Posteriormente, Calvino, acompanhado de alguns amigos, fi-


lhos de nobres de sua terra natal, foi para Paris, onde recebeu
seu treinamento para o sacerdcio, estudando alguns meses no

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Collge de la Marche (Humanidades e Latim) (agosto de 1523),
tendo como mestre humanista Maturinus Corderius, e depois,
foi para uma escola menos requintada em seus costumes e mais
dura em sua disciplina e de orientao escolstica: Collge de
Montaigu (Gramtica, Filosofia e Teologia) (1524) por onde
tambm passaram Erasmo de Roterd e Rabelais estudando
sob a direo de um mestre espanhol grandemente competente.
Aqui d-se algo curioso: Em fevereiro, 1528, Incio de Loyola,
o fundador da ordem dos Jesutas, entrou na mesma faculdade
e estudou sob o mesmo professor. Os lderes das duas correntes
opostas no movimento religioso do sculo 16 viveram muito
prximo, debaixo do mesmo telhado e se sentando mesma
mesa. [...] (COSTA, 2004, p. 90).

Mas Calvino foi obrigado a interromper a sequencia de


seus estudos. Inicialmente, ele foi enviado para Paris, a fim de
estudar teologia, como era o propsito de seu pai, pois, at
ento, estar a servio da Igreja lhe garantiria o sustento por
toda a vida. Porm, antes mesmo do trmino de seu curso, seu
pai j no contava com as graas do bispo e, percebendo que a
carreira de advogado poderia render a seu filho maiores bene-
fcios, Grard Cauvin o encaminhou para a cidade de Orleans,
com o propsito de estudar Direito. Eis os motivos:

Em 1528, Calvino deixou tudo isso para trs quando, por or-
dem de seu pai, foi de Paris a Orleans para dedicar-se a uma
nova disciplina, o estudo de Direito. Grard Cauvin no gozava
mais das boas graas do captulo da catedral de Noyon e, en-
frentado a velhice, tambm percebeu que seu brilhante filho
teria melhores possibilidades de obter maior renda como advo-
gado do que como servo da igreja (GEORGE, 1994, p. 170).

O prprio Calvino (1999, p. 37-38) comenta essa fase


de seus estudos, os propsitos paternos, a mudana nos pla-
nos, o que ele faz por obedincia a seu pai:

Quando era ainda bem pequeno, meu pai me destinou aos es-
tudos de teologia. Mais tarde, porm, ao ponderar que a profis-
so jurdica comumente promovia aqueles que saam em busca
de riquezas, tal prospecto o induziu a subitamente mudar seu
propsito. E assim aconteceu de eu ser afastado do estudo de
filosofia e encaminhado aos estudos da jurisprudncia. A essa

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atividade me diligenciei a aplicar-me com toda fidelidade, em
obedincia a meu pai.

Contudo, em 1531, com a morte do pai, Calvino deixa os


estudos de Direito mesmo sem ter terminado, mas a academia
decide conferir-lhe o ttulo de doutor em Direito (no se sabe ao
certo, contudo, se aceitou). Assim, ele volta para Paris a fim de
estudar literatura clssica. At esse tempo, Calvino ainda vive
sob os ensinamentos da Igreja Catlica Romana ou, como ele
mesmo disse, pelas supersties do papado. Talvez sua inteno
fosse concluir o curso de Teologia, voltar para sua cidade e traba-
lhar na Igreja. Mas os propsitos de Deus nem sempre, ou quase
nunca, so os nossos, o que valeu tambm para a vida de Calvino.
Pouco se sabe sobre sua converso, provavelmente tenha ocorrido
entre 1532 e 1534. O que se sabe vem de seu prprio punho,
quando do prefcio de seu comentrio sobre os Salmos:

Inicialmente, visto eu me achar to obstinadamente devotado


s supersties do papado, para que pudesse desvencilhar-me
com facilidade de to profundo abismo de lama, Deus, por um
ato sbito de converso, subjugou e trouxe minha mente a uma
disposio suscetvel (CALVINO, 1999, p. 38).

Calvino foi uma pessoa aplicada em tudo o que fazia.


Seu gosto e dedicao pelos estudos o habilitaram a ser tam-
bm o grande intelectual, o escritor profundo [...] que havia
de ser, insupervel em sua poca (FERREIRA, 1985, p. 48).
Com 23 anos escreveu sua primeira obra, uma edio comen-
tada do livro de Sneca, De Clementia. Depois vieram vrias
obras, sendo As Institutas a principal. Ainda quanto quanti-
dade de escritos de Calvino, temos: Durante sua vida, Calvi-
no escreveu mais do que a maioria das pessoas capaz de ler.
Alm das Institutas, dos comentrios e dos sermes, ele escre-
veu numerosos folhetos e tratados (GEORGE, 1994, p. 188)
Nesse mesmo sentido, Gouva (2000, p. 115) nos relata:

Dizer que Calvino foi um grande telogo soa com um eufemis-


mo tmido e imprprio. bastante provvel que Calvino tenha
sido o maior e o principal telogo cristo do todos os tempos.
Tivesse toda a obra de Calvino se perdido, e nos restassem ape-
nas as suas cartas, ainda assim ele teria de ser considerado um
grande telogo.

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Ao lermos as obras de Calvino, devemos ter em mente
seu pensamento, qual era realmente sua inteno ao escrever.
Para Calvino, toda a nossa vida, e isso inclui o que fazemos,
falamos ou escrevemos, deve ter o objetivo de glorificar a
Deus. Ele mesmo escreve: para que no pensemos, nem me-
ditemos, nem faamos coisa alguma que no seja para a sua
glria [de Deus] (CALVINO, 2006a, p. 183).
Calvino, ao escrever seus sermes, comentrios de quase
todos os livros da Bblia e cartas, alm de As Institutas, tratava
da situao do homem diante de Deus, de sua condio de
pecador para com o Deus justo, mas tambm amoroso. Abor-
dava ainda questes referentes ao cotidiano do homem, como
os aspectos sociais, polticos e econmicos. Para Calvino, a
glria de Deus era imprescindvel na vida do ser humano. To-
das as nossas atitudes com relao a Deus e aos nossos seme-
lhantes devem manifestar a glria de Deus.
Depois de conhecermos um pouco a vida de Calvino,
podemos discorrer sobre seu pensamento acerca da sociedade
e do trabalho.

2 . C O N C E I TO D E S O C I E DA D E D E
C A LV I N O
At a poca medieval, o pensamento corrente era de que o
homem, para alcanar a felicidade e viver uma vida que agradas-
se a Deus, deveria se ausentar do convvio social, pois, assim, es-
taria livre da contaminao da sociedade, visto que o entendi-
mento que pairava era de que a sociedade influencia e contamina
o homem. Ento, para que este pudesse viver uma vida de pure-
za, refugiava-se nos mosteiros, local destinado para se viver uma
vidade contemplao e consagrao, longe do convvio social.
De acordo com Calvino, no a sociedade que influencia
o homem, mas o inverso. Com base nessa lgica, o homem
no deve viver uma vida de alienao e ausncia da sociedade,
mas influenci-la:

O homem, por natureza, s verdadeiramente homem na medi-


da em que vive com outros homens. nas relaes com o outro
que o homem se realiza. O homem foi criado por Deus para ser
uma criaturaem sociedade diz Calvino (BILER,1970, p. 19).

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A sociedade, entretanto, est corrompida, afastada de
Deus. Como pode o homem glorificar a Deus dentro dessa so-
ciedade sem se corromper por e com ela? Para Calvino, a
sociedade corrompida porque os indivduos o so tambm
(BILER, 1970, p. 20), ou seja, os homens que so corrom-
pidos, e, por sua vez, corrompem a sociedade, diferentemente
do pensamento que considera o homem um ser bom, a quem
a sociedade corrompe. Assim, Calvino foi buscar maior co-
nhecimento do homem no somente com uma viso antropo
cntrica, como outros humanistas faziam, mas tambm pela
tica de Deus, pois a cincia de Calvino, por sua vez, um
humanismo teolgico que inclui a um tempo o estudo do ho-
mem e da sociedade atravs do duplo conhecimento do homem
pelo homem, de um lado, e do homem por Deus, de outro
(BILER, 1970, p. 13). Calvino entende ento que o problema
da sociedade parte de dentro do homem, o que justificado
por seu afastamento de Deus.

Separando-se de Deus a fim de afirmar sua liberdade, o homem


no se destri apenas individualmente. Suas relaes sociais
tambm so pervertidas e toda sua vida em sociedade e suas
trocas econmicas so desnaturadas. Imaginando encontrar sua
liberdade fora de Deus, ele acaba sucumbindo na escravido
combinada de sua prpria natureza, de sua vida sexual e afetiva
e de seu trabalho. Torna-se o tirano de seu prximo toda vez
que consegue evitar de ser seu escravo. Corrompem-se, assim,
todas as hierarquias naturais. Vida conjugal, vida familiar e a
sociedade interna so falsificadas pela queda do homem
(BILER, 1970, p. 19-20).

Nessa busca por conhecer melhor o homem, Calvino


(2006b, p. 42) percebe que no h outra forma possvel seno
por meio do prprio Deus: Por outro lado, notrio que o
homem jamais chega ao puro conhecimento de si mesmo at
que haja antes contemplado a face de Deus, e da viso dele
desa a examinar-se a si prprio. E, para que o homem possa
chegar ao conhecimento de Deus, todos os esforos humanos
no so suficientes. Deus se faz conhecer por meio de sua Pala-
vra, a Bblia, que o registro inerrante da Palavra de Deus,
podemos dizer que, sem as Escrituras, jamais teremos um co-
nhecimento verdadeiro de ns mesmos, do mundo e do prprio

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Deus (COSTA, 2004, p. 98). E com relao mensagem
contida nessa Escritura, temos:

Que diz essa Palavra de Deus a respeito do homem? Podemos


apontar cinco aspectos na resposta a essa pergunta. Em primeiro
lugar, ela diz ao homem quem ele era na origem, no desgnio de
Deus, isto , qual sua verdadeira natureza original. Em seguida,
mostra-lhe que ele agora, na sua humanidade atual, em con-
traste com sua natureza original. Em terceiro lugar, descreve-lhe
como Deus se empenha por restaurar a humanidade na humani
dade de seu filho Jesus Cristo. Ensina-lhe, a seguir, o que lhe
acontece quando, aqui na terra, enquanto homem cado, ele se
deixa alcanar por Deus para participar da restaurao da huma-
nidade em Cristo. E, por fim, indica-lhe o que ele ser no mundo
perfeito de Deus, no fim dos tempos, quando for plenamente
revestido de sua nova natureza (BILER, 1970, p. 14-15).

De acordo com Calvino, a Igreja Catlica Romana se


considerava a nica mediadora entre Deus e o homem, ou
seja, era a detentora da salvao. Em outras palavras, a Igreja
dava a salvao, perdoava os pecados e redimia o homem com
Deus. No entanto, para o homem alcanar todos esses benefcios,
era necessrio que ele pertencesse Igreja. Mas, ao aprofundar
seus estudos, Calvino (2006b, p. 73) nos mostra que somente
Cristo o mediador entre o homem decado e Deus; Cristo, e
no a Igreja, quem faz a reconciliao entre Deus e o homem:

[...] na verdade foi especialmente outorgada a Moiss e a todos


os profetas a incumbncia de ensinar o modo de reconciliao
entre Deus e os homens, donde tambm Paulo chama Cristo o
fim da lei [Rm 10.4]. Contudo, outra vez o reitero, alm da
doutrina apropriada da f e do arrependimento, que apresenta
Cristo como o Mediador, a Escritura adorna de marcas e sinais
inconfundveis ao Deus nico e verdadeiro, porquanto criou o
mundo e o governa, para que ele no se misture com a espria
multido de divindades.

Assim como Jesus Cristo, o filho de Deus encarnado,


em sua trajetria aqui na terra, viveu na sociedade, relacionan-
do-se com pessoas das mais diversas condies sociais, sem,
contudo, ser influenciado. Devemos ns tambm viver na

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sociedade sem nos deixar influenciar por ela, devemos, portan-
to, ser imitadores de Cristo, como afirma o apstolo Paulo, em
sua 1 carta aos Corntios, que devemos ser seu imitador, como
ele era de Cristo. O prprio Cristo no veio para fazer sua von-
tade, mas a de seu Pai, como ele mesmo disse no Evangelho de
Joo (6:38): Porque eu desci do cu, no para fazer a minha
prpria vontade, e sim a vontade daquele que me enviou.
Ao vir a este mundo para fazer a vontade do Pai, Cristo
nos deu o exemplo, ao mostrar que nossas atitudes devem glo-
rificar a Deus. Embora fosse igual a Deus, no se colocou na
condio de igual, mas de inferior, pois, enquanto esteve na
Terra, buscou apenas a glria do Pai, como ele mesmo nos diz:
Eu te glorifiquei na terra (Joo 17: 22). Nesse sentido, Cal-
vino (2006a, p. 185) nos fala que no busquemos as coisas
que nos agradam, mas as que agradam a Deus e que se prestam
para exaltar a sua glria.
Portanto, o fiel no chamado a deixar o mundo e a
ingressar em um monastrio, mas a ingressar plenamente na
vida do mundo e, assim, transform-lo (MCGRATH, 2004,
p. 263). Em outras palavras, o cristo deve, cnscio da verdade
e da vontade de Deus, participar das atividades sociais para
mostrar ao mundo a vontade e a glria de Deus, deixando,
assim, o mundo indesculpvel diante de Deus. E isso deve ser
feito por meio de nossas atividades dirias e de uma vida come-
dida. dever do cristo influenciar a sociedade, bem como, se-
gundo McGrath (2004), transformar o mundo em que vive, e
uma das maneiras possveis de isso ser realizado pelo trabalho.
Diante de sua viso de sociedade e de seu entendimento sobre o
humanismo, Calvino resgata o verdadeiro conceito de trabalho.

3. O TRABALHO
Por meio do trabalho, Deus confere ao homem a opor-
tunidade de glorific-Lo pela vocao que Ele lhe confere.
tambm a maneira que Deus usa para dar a esse mesmo ho-
mem o sustento necessrio, no s para si, como para os seus,
e tambm para que a sociedade seja por ele benecifiada. Entre-
tanto, com o pecado, o homem se corrompeu e teve sua viso
de Deus embaada. Agora o homem no consegue mais v-Lo
como antes, no Jardim do den.

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O homem deturpou alguns conceitos estabelecidos por
Deus, transformando aquilo que era virtude e beno em cas-
tigo e maldio. Entre esses conceitos, est o trabalho. Costa
(2004, p. 117) nos traz algo bem interessante quanto defini-
o de trabalho:

Trabalho pode ser definido como o esforo fsico ou intelectual,


com vistas a um determinado fim. O verbo trabalhar prove-
niente do latim vulgar tripaliar: torturar com o tripalium. Este
derivado de tripalis, cujo nome proveniente da sua prpria
constituio gramatical: tres & palus (pau, madeira, lenho, esta-
ca), que significava o instrumento de tortura de trs paus e que
tambm servia para ferrar os animais rebeldes. A idia de tor-
tura evoluiu, tomando o sentido de esforar-se, laborar,
obrar. Le Goff nos chama a ateno para uma conexo inte-
ressante: a condenao de Ado que aps a queda obteria o
alimento em fadigas e Eva que daria luz em meio de do-
res, dizendo: A origem etimolgica da palavra trabalho apa-
rece com um sentido particular na locuo sala de trabalho,
designando ainda hoje a sala de parto em uma maternidade.

Na Idade Mdia, o trabalho era visto como maldio,


como um castigo dado por Deus ao pecado do homem. Com
base nesse pensamento, era tambm ensinado que cada um
deveria conservar-se na condio em que nasceu (PIREN-
NE, 1982, p. 19), ou seja, o homem deveria contentar-se com
sua situao social, pois isso teria sido algo proposto por Deus
para a grande massa populacional que vivia em condio de
pobreza. Era ensinado que seria nobre se contentar com essa
situao, pois seria bem-visto aos olhos de Deus.
Isso significava que o trabalho no poderia constituir
uma possibilidade de mudana de condio social, mas deve-
ria apenas suprir as necessidades dirias, de forma a prover a
subsistncia. A Igreja Romana ensinava que a renncia do
monge o ideal a que toda a sociedade deve aspirar. Procurar
riqueza cair no pecado da avareza. A pobreza de origem
divina e de ordem providencial (PIRENNE, 1982, p. 19).
Dito de outra forma, a Igreja ensinava que os pobres
estavam sob a maldio de Deus e, por isso, deveriam traba-
lhar muito. No poderiam aspirar a uma situao social mais
favorvel. Cabia-lhes trabalhar em submisso aos desgnios de

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Deus. Quanto ao clero e s famlias ricas, como tinham sido
agraciados por Deus, no deveriam trabalhar, pois todo o sus-
tento viria do trabalho do povo. De acordo com Biler (1999,
p. 118), esses princpios da Igreja Romana estavam muito dis-
tantes dos fundamentos do cristianismo:

Em conseqncia de desvios do Cristianismo e da sociedade


medieval, que haviam reassumido numerosas caractersticas da
sociedade pag antiga, a vida social afastou-se dos princpios
fundamentais do Cristianismo. O trabalho, especialmente o
trabalho criador de bens e riqueza, o trabalho manual, se no
decara mais at o nvel do trabalho servil da antigidade, foi,
todavia, considerado como uma necessidade temporal desprez-
vel com relao aos exerccios da piedade. Os negociantes e
banqueiros eram particularmente desconsiderados.

Estavam to distantes dos fundamentos cristos que


desprezavam o trabalho e valorizavam a ociosidade. Podemos
definir ociosidade como gastar o tempo inutilmente, mas, na-
quela poca, os eclesisticos, no seu cio e abstraes teolgi-
cas, que tinham a prioridade, ocupando um lugar proemi-
nente (COSTA, 2004, p. 118).
Para que essa viso distorcida do trabalho fosse corrigida,
a Reforma foi deveras importante. Segundo Costa (2004,
p. 119), a Reforma resgatou o conceito cristo de Trabalho,
e tambm pode-se [...] dizer, com toda justia, que Calvino
conferiu ao trabalho sua dignidade (BILER, 1999, p. 126 ).
Tanto Calvino como Lutero entenderam que o trabalho nos
dado por Deus, como uma vocao a ser realizada, e assim se
torna beno em nossas vidas.

Na tica do trabalho, Lutero (1483-1546) e Calvino (1509-


1564) estavam acordes quanto responsabilidade do homem
de cumprir a sua vocao atravs do trabalho. No h lugar para
a ociosidade. Com isto, no se quer dizer que o homem deva ser
um ativista, mas sim, que o trabalho uma beno de Deus.
Lutero teve uma influncia decisiva, quando traduziu para o
alemo o Novo Testamento (1522), empregando a palavra beruf
para trabalho, em lugar de arbeit. Beruf acentua mais o aspecto
da vocao do que o trabalho propriamente dito. As tradues
posteriores, inglesas e francesas, tenderam a seguir o exemplo

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de Lutero. A idia que se fortaleceu a de que o trabalho uma
vocao divina. Calvino diz: Se seguirmos fielmente nosso
chamamento divino, receberemos o consolo de saber que no
h trabalho insignificante ou nojento que no seja verdadeira-
mente respeitado e importante ante os olhos de Deus (COSTA,
2004, p. 119).

Calvino mostra, em sua teologia, que no existe traba-


lho desprezvel ou insignificante diante de Deus e que o ho-
mem, ao exercer sua vocao, seja ela qual for, deve crer que
Deus a tem como algo valoroso. Assim, aquilo que antes era
considerado maldio agora se tornava beno na vida das pes-
soas e, inversamente, o que a Igreja Romana considerava beno
se tornava, ou, melhor dizendo, sempre seria uma maldio.

J que o trabalho, sob a tica calvinista, obra pela qual o ho-


mem se realiza correspondendo vocao que Deus lhe dirige,
a ociosidade vcio que corrompe sua humanidade. O repdio
ao trabalho, assim como a preguia, significa para o homem a
negativa de corresponder expectativa de Deus, uma forma de
ruptura com ele. A beno do Senhor, escreve Calvino, est
nas mos daquele que trabalha. certo que a preguia e a ocio-
sidade so malditas por Deus (BILER, 1999, p. 126).

Percebemos at aqui a mudana radical de conceito:


antes o trabalho era maldio, agora passa a ser beno; a ocio-
sidade era virtude, agora maldio. Da mesma forma que
Calvino condena a ociosidade, ele condena o desemprego.
Para Calvino, o desemprego um flagelo social que deve ser
combatido e denunciado com extremo vigor. Isso porque pri-
var um homem de seu trabalho crime: equivale a tirar-lhe a
vida (BILER, 1970, p. 51-52). Vemos que a tica de Calvino
no apenas uma utopia, uma teoria, ele, ao mesmo tempo
que escrevia, agia. A tica de Calvino prtica, como nos mos-
tra Biler (1999, p. 128):

Sabe-se com que vigor Calvino se esforou para pr em prtica


o ensino espiritual e tico que ele ministrava cotidianamente,
interveio constantemente junto s autoridades, tanto para eli-
minar a ociosidade quanto para combater o desemprego, que se
tornava ameaador quando os refugiados estrangeiros afluam

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para a cidade de Genebra. Foi em razo de suas insistncias que
o Pequeno Conselho, um dos conselhos da cidade, estimulou a
criao de novas indstrias, como a tecelagem, depois as manu-
faturas de tecidos de seda para criar assim novos postos de tra-
balho e absorver o desemprego.

Entretanto, para que o homem possa exercer sua vocao


e glorificar a Deus por meio do trabalho, faz-se necessrio que
ele interrompa momentaneamente sua atividade. O homem
precisa recarregar suas foras para iniciar mais um perodo
de atividade; ele precisa deixar-se possuir por Deus e entre-
gar-lhe o comando de seu prprio labor. A est o sentido e a
importncia do repouso, do sbado, dia santificado (BILER,
1970, p. 50).
Sendo Deus quem, na verdade, nos sustenta e no ns
mesmos com nossas atividades, Ele apenas usa do trabalho
para nos abenoar. Apesar de toda a tecnologia disponvel, te-
mos trabalhado vrias horas por dia e, mesmo assim, no con-
seguimos realizar tudo o que planejamos. Percebemos que,
embora haja tentativas de regulamentar o horrio de trabalho
dos trabalhadores, estes continuam trabalhando muito mais
que o necessrio, talvez com o objetivo de satisfazer as necessi-
dades criadas pela tecnologia e pelo progresso. Assim nos pa-
rece que o homem no se d conta de que Deus quem real-
mente nos d tudo de que precisamos. Para que no imaginemos
que tudo o que temos provm de nosso esforo, devemos, as-
sim, confiar em Deus e nos ater s suas palavras. Para isso ele
nos manda descansar.

[...] pelo qual devem os fiis descansar de suas prprias atividades


para que deixem Deus operar neles. [...] quis ele que um dia
fosse estabelecido no qual se reunissem para ouvir a lei e realizar
os atos de culto. [...] ordenou um dia de repouso no qual se
concedesse aos servos e aos que vivem sob o domnio de outros
para que tivessem alguma relaxao de seu labor. [...] Importa
que nos desativemos totalmente, para que Deus opere em ns,
abrindo mo de nossa vontade, resignando o corao, abdi-
cando toda a carne de seus apetites. Enfim, impe-se abster-nos
de todas as atividades de nosso prprio entendimento, para
que, tendo a Deus operando em ns [Hb 13.21] nele descanse-
mos (CALVINO, 2006b, p. 154-155).

184 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E SOCIEDADE


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Dessa forma, podemos perceber que Calvino prope
uma nova viso, ou melhor, a viso correta com relao ao
trabalho. Entendemos que o trabalho deve ser realizado visando
ao nossobem e de toda a sociedade. Devemos obedecer vo-
cao que temos e desenvolver nossas atividades com alegria,
pois isso beno de Deus. Ao agirmos assim, no podemos
admitir a ociosidade, porque isso afronta Deus, que nos deu
uma vocao a ser exercida. Tambm, assim, inconcebvel o
desemprego, pois isso impede que o homem, com sua ativida-
de, glorifique a Deus. E para termos conscincia de que no
dependemos de ns mesmos, que nosso sustento no depende
exclusivamente de nosso trabalho, no sentido de ser de nosso
esforo, nosso dever tirar um dia em sete para nosso descan-
so, reconhecendo, assim, que nosso sustento vem de Deus,
que Ele nos d o sustento por meio do trabalho.

4 . A F RU G A L I DA D E
Na sociedade, o homem deve exercer sua atividade com
sabedoria, para que isso seja benefcio para todos. importante
que estejamos cientes de que nossa vida aqui na Terra tempo
rria, que estamos aqui somente de passagem, com vistas para
a morada celestial, eterna. Calvino (2006b, p. 194) recomen-
dou que vivamos uma vida moderada, sem extravagncias:

Aquele que prescreve que deves usar deste mundo como se dele
no usasses, aniquila no apenas a intemperana da gula na co-
mida e na bebida, a moderada indulgncia na mesa, na moradia,
na indumentria, a ambio, a soberba, a arrogncia, o enfado,
como tambm todo cuidado e predisposio que te afaste ou im-
pea do pensamento da vida celeste e do zelo de nutrir a alma.

Calvino nos ensina a viver com pacincia e moderao, e


a razo disso que, se soubermos suportar a pobreza, no sere-
mos soberbos na riqueza, se assim aprouver e Deus nos conceder.

Aqueles a quem os recursos so limitados e escassos saibam ca-


recer deles pacientemente, para que no sejam atormentados
por moderada cobia. Aqueles que mantm essa moderao

A TICA DE CALVINO QUANTO AO TRABALHO, p. 171-191 185


Mauricio de Castro e Souza
tm progredido no modestamente na escola do Senhor. Pelo
contrrio, o que neste ponto nada tenha aproveitado, dificil-
mente poder provar que discpulo de Cristo. Ora, alm do
fato de que muitos outros vcios acompanham o desejo das coisas
terrenas, aquele que suporta a penria impacientemente, na
abundncia tambm quase sempre manifesta a enfermidade
contrria. Quero dizer que aquele que se envergonhar de veste
modesta se vangloriar da luxuosa; aquele que no se contentar
com uma ceia frugal se afligir ante o desejo de uma refeio
mais abundante; alm disso, abusar desenfreadamente dessas
suntuosidades, caso venha a apropriar-se delas; aquele que su-
portar relutantemente e de nimo inconformado uma condio
pobre e humilde, caso se cubra de honras, de modo nenhum
deixar de ceder arrogncia (CALVINO, 2006b, p. 194-195).

No podemos imaginar que Calvino, ao recomendar


uma vida com moderao e frugalidade, entendia que o sofri-
mento e a tristeza agradassem a Deus, como um objetivo de
vida. Pelo contrrio, Calvino (2006b, p. 192) entende que as
coisas por Deus criadas nos foram dadas no s para nossa ne-
cessidade, mas tambm para nossa satisfao e alegria.

Seja-nos este o princpio: no exagerar o uso dos dons de Deus


quando se tem por meta que os mesmos foram criados e desti-
nados a ns pelo prprio Criador, visto que os criou para nosso
benefcio, no para nosso detrimento. Por isso, ningum manter
caminho mais reto do que aquele que diligentemente visualizar
esse propsito. Ora, se ponderarmos a que fim Deus criou os
alimentos, verificaremos que ele quis levar em conta no s a
necessidade, mas tambm o deleite e alegria; assim, na indumen
tria, alm da necessidade, foi seu propsito fomentar o decoro e
a dignidade; nas ervas, rvores e frutas, alm dos variados usos,
proporciona a beleza da aparncia e a suavidade do perfume.

Assim, o reformador entende que Deus, em sua benig-


nidade, concede-nos o uso das coisas por Ele criadas, mas que
elas no nos pertencem, continuam a pertencer a Deus, a
quem teremos de prestar contas, como nos diz Costa (2004,
p. 125): A Bblia nos ensina que todas as coisas nos so dadas
pela benignidade de Deus e so destinadas ao nosso bem e
proveito. Deste modo, tudo que temos constitui-se em depsito

186 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E SOCIEDADE


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do que um dia teremos de dar conta. E nas palavras do prprio
Calvino (2006b, p. 195): Portanto, assim importa adminis-
tr-las para que aos ouvidos nos soe constantemente esta ordem:
D conta de tua mordomia (Lucas 16:2).
Calvino sempre recomendou uma vida moderada por-
que, neste mundo, sempre haver pessoas ricas e pobres. Assim,
entende ele que dever dos ricos suprir as necessidades dos
pobres. Com isso, Calvino (1995, p. 177-178) no quer dizer
que haveramos de ter uma igualdade por completo, que, apesar
de ser direito do rico desfrutar de sua abundncia, no deve
faz-lo com desperdcio e luxria, nem esquecer o pobre, de
forma que este venha a padecer, conforme seu comentrio
de segunda Corntios (8:15):

O Senhor no nos prescreveu um mer ou qualquer outra medida


para o alimento que temos cada dia, mas ele nos recomendou a
frugalidade e a temperana, e proibiu que o homem exceda por
causa de sua abundncia. Por isso, aqueles que tm riquezas,
seja por herana ou por conquista de sua prpria indstria e
labor, devem lembrar que o excedente no deve ser usado para
intemperana ou luxria, mas para aliviar as necessidades dos
irmos. Tudo o que possumos man, seja de que fonte venha,
desde que seja realmente nosso, j que as riquezas adquiridas
por fraude ou por meios ilcitos no merecem o nome de man,
seno que, ao contrrio, so codornizes enviadas por Deus em
sua ira. E assim como o man, que era acumulado como excesso
de ganncia ou falta de f, ficava imediatamente putrificado,
assim tambm no devemos alimentar dvidas de que as riquezas
que so acumuladas expensa de nossos irmos so malditas, e
logo perecero, e seu possuidor ser arruinado juntamente com
elas, de modo que no conseguimos imaginar que a forma de
um rico crescer fazendo provises para um futuro distante e
defraudando os nossos irmos pobres daquela ajuda que a eles
devida. Reconheo, deveras, que no estamos limitados a uma
igualdade tal que seria errado ao rico viver de forma mais elegante
do que o pobre; mas deve haver uma igualdade tal que ningum
morra de fome e ningum acumule sua abundncia a expensas de
outrem. O mer do homem pobre ser comida comum e uma
dieta frugal, e a poro do homem rico ser mais abundante, se-
gundo suas circunstncias; todavia, que seja de tal maneira que
viva temperantemente e no prejudique a outrem.

A TICA DE CALVINO QUANTO AO TRABALHO, p. 171-191 187


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Calvino era um homem que podia dizer isso com pro-
priedade, pois, conforme visto, ele no ficava apenas na teoria,
mas tambm possua preocupao prtica. Vejamos, por fim,
alguns dizeres de Halsema (1968, p. 156-157) sobre Calvino:

At o papa em Roma sabia que Calvino era pobre e preferia


permanecer pobre. Pio IV, sucessor de Paulo III, falou assim
quando Calvino morreu: A fora daquele herege veio do fato
de que o dinheiro para ele era nada. No se conhecia tal atitude
dentro da Igreja de Roma [...]. Sou verdadeiramente rico, disse
Calvino, porque estou abundantemente satisfeito com meus
parcos recursos. [...] No ano seguinte o Pequeno Conselho
aprovou a seguinte resoluo: Resolve-se presentear Calvino
com toda a moblia pertencente cidade que ora se encontra
em sua casa. Calvino estava agora comendo na sua prpria
mesa e dormindo na sua prpria cama!

5. CONSIDERAES FINAIS
Podemos perceber, com base no que foi exposto aqui,
que Calvino buscou nas origens no apenas os preceitos teol-
gicos, mas tambm toda a conduta do ser humano. Para que o
homem possa se conhecer, no lhe basta apenas a viso que
tem de si mesmo, fundamental que ele absorva tambm a
viso do Deus criador do homem. Nesse sentido, Calvino nos
mostra que o homem, para que possa satisfazer a vontade da-
quele que o criou e lhe vocacionou, deve exercer sua vocao
para o beneficio de toda a sociedade.
Em seu pensamento quanto ao trabalho, Calvino recu-
pera o real sentido, diferentemente do que era apregoado em
seu tempo, quando o trabalho era considerado uma maldio,
um castigo dado por Deus aos homens. Assim, todos aqueles
que deveriam trabalhar eram considerados amaldioados, e isso
caiu sobre a maioria da populao, a classe pobre da sociedade.
Ao resgatar o real valor do trabalho, Calvino proporciona uma
mudana de pensamento e de atitude entre os trabalhadores, e
disso se aproveitou muito bem a burguesia, disposta a se liber-
tar do domnio de seus senhores e da prpria Igreja.

188 CINCIAS DA RELIGIO HISTRIA E SOCIEDADE


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Outra transformao provocada por Calvino foi a mu-
dana no conceito de ociosidade, que at ento era tida como
virtuosa, um privilgio do clero, que vivia a contemplar e me-
ditar sendo sustentado pelo trabalho do povo. Tambm a ocio-
sidade era um direito do rico, pois este teria sido abenoado
por Deus e, assim, no deveria trabalhar. Para Calvino, a ocio-
sidade era algo maldito, e o trabalho, bendito, virtuoso. Da
mesma forma, Calvino condena o desemprego, considerando-
o um crime. No se pode deixar o homem sem seu trabalho
para dele tirar seu sustento e tambm poder ajudar a sociedade.
Nesse sentido, ele recomenda uma vida frugal,
moderada, sem extravagncias, e isso independe da atual
situao social do homem: se pobre, deve ter uma vida com
moderao; se rico, deve viver da mesma forma. evidente
que Calvino no quis dizer que tanto o rico como o pobre
devem ter a mesma mesa, ele compreende que o rico tem o
direito de ter uma mesa mais abastecida que a do pobre, mas
isso no pode implicar que o pobre passe necessidade; dever
do rico, que possui maiores recursos, ajudar o pobre. Ele ensina
ainda que, se o pobre souber suportar a penria com pacin-
cia, no ser arrogante e esbanjador se lhe for concedido ter
abundnciano dia de amanh.
Diante desses ensinamentos, fcil observar alguns cr-
ticos a Calvino, dizendo que este foi o criador ou, ao menos, o
libertador do sistema econmico de sua poca para o atual
sistema capitalista. Contudo, Calvino no pode ser responsabi-
lizado pelas atitudes dos demais seres humanos. Ao demons-
trar a importncia do trabalho e de uma vida moderada, ele
quis mostrar que todos somos seres sociveis e vivemos em so-
ciedade, sendo assim dever de todos a ajuda mtua. certo
que, ao viver uma vida de acordo com os ensinamentos de
Calvino, ocorrer uma sobra, e esta dever ser usada para su-
prir eventuais dificuldades futuras e tambm do prximo.
Quando Constantino determinou que o imprio fosse
cristo, muitos se aproveitaram da situao e entraram para a
Igreja, embora no tivessem nenhum compromisso com os
ensinamentos verdadeiros que ela pregava. Da mesma forma,
muitos se aproveitaram dos ensinos de Calvino e passaram a
us-los como forma de justificar suas atitudes, como enriquecer
em detrimento de seus semelhantes. Esse, certamente, no era
o pensamento de Calvino. Como prova disso, basta observarmos
com dedicao seus pensamentos quanto ao emprstimo a juros,

A TICA DE CALVINO QUANTO AO TRABALHO, p. 171-191 189


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porm esse assunto requer outro estudo, que poder ser visto
em outro momento.

THE ETHICS OF CALVIN IN THE WORK

A B S T R AC T

Calvin, when dealing with the referring subjects to its time in Geneva,
does not worry only about theological questions, but he understands he
cannot deal with theology without also taking care of the social aspects. In
this direction, it rescues the sensible truth of the work, had as curse at its
time. Calvin sample that the work is a blessing and that the man must also
use its vocation for the glory of God and for the benefit of the society. He
also understands that in a society always he will have poor persons and rich
and that these must live in such a way that makes possible the assistance
to the needed ones, for this it recommend a thrifty life, where the human
being living with moderation, will be able not only to be taken precautions
for a time of shortage as well as will have to help its next one.

K E Y WO R D

Work; Average Age; Geneva; Idleness; Unemployment.

REFERNCIAS
BILER, A. O humanismo social de Calvino. So Paulo:
Edies Oikoumene, 1970.
______. A fora oculta dos protestantes. So Paulo: Cultura
Crist, 1999.
CALVINO, J. Exposio de 2 Corntios. So Paulo:
Paracletos, 1995.
______. O livro dos Salmos. So Paulo: Paracletos, 1999. v. 1.
______. As Institutas. So Paulo: Cultura Crist, 2006a.

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CALVINO, J. As Institutas. 2. ed. So Paulo: Cultura Crist,
2006b.
CERNI, R. Historia del protestantismo. 2. ed. Barcelona: El
Estandarte de la Verdad, 1995.
COSTA, H. M. P. Razes da teologia contempornea. So
Paulo: Cultura Crist, 2004.
FERREIRA, W. C. Calvino: vida, influncia e teologia.
Campinas: LPC, 1985.
GEORGE, T. Teologia dos reformadores. So Paulo: Vida
Nova, 1994.
GOUVA, R. Q. A importncia de Joo Calvino na teologia
e no pensamento cristo. In: COLQUIOS. O pensamento
de Joo Calvino. So Paulo: Editora Mackenzie, 2000.
HALSENA, T. B. V. Joo Calvino era assim. So Paulo: Vida
Evanglica, 1968.
MCGRATH, A. E. A vida de Joo Calvino. So Paulo:
Cultura Crist, 2004.
PIRENNE, H. Histria econmica e social da Idade Mdia.
6. ed. So Paulo: Mestre Jou, 1982.

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