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John Wycliffe (1328-1384) foi um telogo, professor e reformador religioso do

sculo XIV. Foi considerado o precursor de Lutero e Calvino. Props uma


reforma religiosa, na Inglaterra, que s iria se concretizar dois sculos depois.
John Wycliffe (1328-1384) nasceu em Yorkshire, na Inglaterra, provavelmente
no ano de 1328. Em 1346 foi estudar Teologia, Filosofia e Legislao Cannica
em Oxford. Com 26 anos tornou-se mestre do Colgio Balliol, de Oxford. Com
1361 foi ordenado pela Igreja catlica, passando a exercer a funo de vigrio
em Fillingham. Voltou para Oxford, onde conclui o bacharelado em Teologia,
em 1365 e o doutorado em 1372.
John Wycliffe foi convidado pelo Parlamento para encabear as discusses
sobre as taxaes papais, pois sua fama de telogo j era grande. Nessa
poca, o papado estava instalado em Avignon, na Frana, e desde 1337,
desenrolava-se uma guerra que viria a durar cem anos. O Parlamento
procurava formas de impedir a cobrana dos impostos eclesisticos, pois as
taxas recolhidas na Inglaterra estavam enriquecendo a Frana. O Parlamento,
com base em argumentao fornecida por Wycliffe, declarou que a submisso
da Inglaterra a uma autoridade estranha era ilegal, pois havia sido decidida
sem anuncia da nao. At o fim do reinado de Eduardo III, em 1377, a
Inglaterra era o nico Estado que assumia, contra a Igreja, oposio legalizada
e oficializada.
John Wycliffe colocou-se ao lado de Eduardo III e, com base terica da poltica
real, escreveu Uma Definio de Propriedade, com que defendia o direito do
Estado de legislar sobre o problema dos impostos eclesisticos. Com sua
argumentao ganhou hostilidade do clero e favores do Governo ingls. Foi
nomeado reitor de Lutterworth, em Leicestershire, em 1374, cargo que manteve
at a morte.
Ainda em 1374, Wycliffe recebeu uma misso que o levou a Bruges, na
qualidade de delegado do Governo, na incumbncia de tratar da questo papal
das provises, isto , o direito tradicional do Santo Padre de nomear quem
quisesse para cargos eclesisticos. Wycliffe foi contra, mas no conseguiu
nada de prtico.
Em 1376 publicou a mais importante de suas obras Sobre a Propriedade
Privada, onde afirmava que todos os direitos, inclusive o da propriedade,
emanavam de Deus, que os bens terrenos do clero deviam ser tomados e a
Igreja deveria dedicar-se apenas aos assuntos espirituais. Pressupunha a
necessidade de encampao pelo Estado das terras pertencentes Igreja.
Wycliffe escreveu 65 obras em ingls e 96 em latim. Traduziu a Bblia para o
ingls, a fim de torn-la acessvel ao povo. Atacou a hierarquia eclesistica.
Com a Igreja dividida, Clemente VII eleito para o clero francs, em Avignon, e
Urbano VI que reconduzia a sede do papado para Roma, e o choque entre os
dois, era o que Wycliffe precisava para chamar os papas de Anticristo. Voltou-
se contra todos os dogmas da Igreja: absolvio dos pecados, a hstia, tudo
era alvo para os ataques de Wycliffe.
John Wicliffe tinha todo o apoio de John de Lancaster, tio do herdeiro Ricardo
II, que tinha apenas nove anos de idade, mas a medida que Wicliffe
radicalizava sua posio, passava a ser um entrave poltica exterior britnica.
Lancaster pediu que ele silenciasse.
A Guerra dos Cem Anos e a revolta dos camponeses acarretou o desprestgio
da Igreja pobre. Wycliffe foi condenado pelo arcebispo de Canterbury, embora
mantivesse o cargo de reitor. Prosseguiu com seus trabalhos e no fim da vida
escreveu Trialogus, smula de suas teorias.
John Wycliffe faleceu em Lutterworth, Inglaterra, no dia 31 de dezembro de
1384. Em 1415, o Conclio de Constana ordenou que seus restos mortais
fossem queimados e as cinzas jogadas nas guas do rio Swift, que banha
Lutterworth.