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Resenha

LESSA, Sergio. (2007), Trabalho


e Proletariado_ no capitalismo
~contemporneo. So Paulo, Cortez

Pedro Em Trabalho e Proletariado no Capitalismo de sujeito revolucionrio ao proletariado baseia-


Henrique Contemporneo, Sergio Lessa defende a tese se em critrios qualitativos, no quantitativos.
Santos da permanncia dos conceitos marxianos fun- Em outras palavras, tal status definido pelo
Queiroz damentais de trabalho e classes sociais para a papel que o proletariado desempenha na re-
explicao de aspectos importantes da contem- produo da vida social e no por uma eventual
Graduando em poraneidade. perceptvel nessa obra a adeso qualidade de maioria.
Cincias Sociais I por parte d autor a uma concepo de cin- No entanto, por no conceder demasiada
UFPE cia que aspira objetividade na construo do ateno em sua anlise questo da no real-
conhecimento sem, no entanto, pretender sua izao desse potencial revolucionrio do prole-
neutralidade. Assim, Les.sa busca extrair dos triado, Lessa deixa descoberto um dos princi-
resultados a que chega implicaes polticas pais pontos utilizados para a crtica tradio
bastante claras. tais como. para ficarmos ape- marxista. Afinal, a recorrente "recusa" do pro-
nas no exemplo mais importante, a reafirmao letariado em assumir a identidade de sujeito de
do proletariado enquanto sujeito revolucionrio sua prpria revoluo tem sido apontada como
por excelncia. forte indicativo de uma necessidade de reviso
J no prefcio vemos a explicitao cui- da prpria noo de proletariado e de suas pos-
dadosa dos pressupostos sobre os quais a obra sibilidades histricas.
baseia-se. Lessa busca rejeitar o dogmatismo Na primeira parte do livro, Lessa agru-
e o ecletismo, posturas que so entendidas por pa sob a expresso "adeus ao proletariado", to-
ele como igualmente empobrecedoras do es- mada de emprstimo de um ttulo de livro do
prito crtico e caractersticas de um perodo filsofo Andr Gorz, o conjunto de teorias que
histrico marcado pela perda de vitalidade dos afirmavam - e _5lfirmam - a obsolescncia e a
movimentos sociais de esquerda e pela hegemo- necessidade de reformulao dos conceitos de
nia ideolgica neoliberal. preciso reconhecer trabalho e classes sociais diante das transfor-
que esta uma questo mais complexa do que maes estruturais na forma de produo capi-
sugere o autor, mas limitaremo-nos aqui a apon- talista.
t-las como escolhas metodolgicas. Lessa demonstra aqui grande familiaridade
A- confuso acerca de conceitos bsicos da com as discusses acerca da centralidade do
obra de Marx explicaria em parte a debilidade de trabalho, movimentando-se com desenvoltura
um grande nmero de teorias que propuseram a entre uma extensa lista de autores. Apenas
superao do trabalho como categoria fundante para mencionarmos um entre muitos impor-
do ser social. para superar essa confuso e tantes embates tericos trazidos pelo livro,
embasar suas crticas a essas correntes que fiquemos com a crtica dirigida a Ricardo An-
Lessa prope-se a realizar uma leitura imanente tunes - nome que logo vem mente quando se
da obra de Marx, dando nfase a O Capital. O fala em sociologia do trabalho no Brasil. Lessa
roteiro do que seria tal leitura imanente no en- rejeita a noo expandida de classe-que-vive-do-
tendimento do autor exposto em detalhes no trabalho proposta por Antunes, argumentando
prefcio e serve como guia para a apreciao do que o assalariamento um critrio fraco e de
argumento central do livro. difcil operacionalizao para a determinao da
A definio dos conceitos marxianos a que classe trabalhadora. Para Lessa a distino en-
chega Lessa pode ser. de maneira excessiva- tre as diversas classes sociais tem seu funda-
mente abreviada, expresso dessa forma: trab- mento ontolgico na funo social que elas de-
alho toda forma de interao orgnica com a sempenham no processo de reproduo da vida
natureza para a produo dos meios materiais social.
de existncia: trabalho abstrato o trabalho O movimento de "adeus ao proletari-
que serve valorizao do capital - o trabalho ado" dividido por Lessa em dois momentos
abstrato s trabalho, ou seja, s realiza inter- entre os quais se percebe maior distncia tem-
cmbio orgnico com a natureza, se considera- poral do que de contedo. O primeiro, no qual
do de maneira coletiva: o proletariado a classe esto includos autores como Mallet, Belleville,
social responsvel, dentro do sistema capital- Braverman e Gorz, insere-se no contexto do es-
ista, pela produo - aquela classe envolvida tabelecimento e crise do sistema baseado no
diretamente na transformao da natureza. binmio taylorismo-fordismo/estado de bem es-
Seguindo essa linha, o autor, embasando-se tar social.
em Marx. argumenta que a atribuio do status J o segundo adeus ao proletariado ser in-
REVISTA TRS (e e e) PONTOS
6.2

fluenciado pela crise dos anos 70, a dbcle dos Ao se debruar sobre as configuraes
estados socialistas e o progressivo abandono do do capitalismo contemporneo, Lessa identifica
estado de bem estar social em favor do mod- que entre o "novo" modelo de produo flexvel
elo de estado neoliberal, alm de pelo ganho em e o "velho" taylorismo-fordismo h mais pontos
relevncia no plano cultural das concepes de de continuidade do que de ruptura. O avano
mundo ps-modernas. Nesse segundo momen- tcnico-cientfico e o desenvolvimento de no-
to esto includos autores como Piore e Sabe! vas formas gerenciais no so entendidos como
e Lojkine. So caractersticas desse segundo neutros, mas inseridos nos vrios processos de
"adeus" uma menor elaborao e uma menor so- reproduo do capital. Dessa forma, o conjunto
fisticao metodolgica - h muita repetio e de teorias que, em sua nsia por superar a her-
reaproveitamento da produo terica anterior. ana marxista, decretaram prematuramente o
No vazio de significado o fato de fim do "mundo do trabalho" em favor das "novas
ter sido necessria uma reiterao das teses realidades sociais" adquirem ares de irrespon-
de superao do trabalho. Tal necessidade se- sabilidade intelectual.
ria indcio da vitalidade dos movimentos e lutas Em um momento crucial em que a es-
caractersticos do "mundo do trabalho". Dito de querda passa por um processo de reconsidera-
maneira mais prosaica: cachorro morto no pre- o de seus valores e concepes de mundo,
cisa ser chutado. buscando inclusive contemplar grupos e reivin-
possvel, de acordo com Lessa, iden- dicaes antes negligenciados, a obra de Lessa
tificar uma srie de traos comuns entre as cumpre um papel interessante, qual seja o de
diversas teses de "adeus ao trabalho". Dentre afirmar a validade de um clssico como Marx,
esses traos, podemos citar: apresentam con- mostrando como somos devedores de suas con-
strues tericas frgeis, contando com baixa tribuies, alm de lembrar-nos do quanto o
coerncia interna; conferem em suas anlises novo debate que est surgindo no pode se de-
prioridade evoluo tcnico-cientfica no de- spreocupar do tratamento das velhas questes
senvolvimento histrico (fetichismo da tcnica); que ainda no foram superadas,
realizam uma avaliao equivocada das mudan- Pelo rigor com que conduz sua anlise e a na-
as estruturais do sistema produtivo. Por essas tureza polmica de suas proposies, Trabalho
razes, o conjunto de teses compreendidas nos e Proletariado um livro que vale a pena ser
dois "adeuses" ao proletariado no teria logrado lido por todos aqueles que, concordando ou no
refletir adequadamente a realidade, produzindo com as concluses do autor, se interessem pelo
de forma sintomtica um grande nmero de pre- debate sobre a centralidade do trabalho como
vises que jamais se confirmaram. categoria explicativa da vida em sociedade .

. Submetido em setembro de 2009


Aprovado em novembro de 2009