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08/07/2017 Imagens da frica: Entre a violncia discursiva e aproduo de memria | A Cor da Cultura III

rea de Gesto Contato

Sala Camutu

ARTIGOS
23/09/2013

Imagens da frica: Entre a violncia discursiva e aproduo de


memria
Amailton Magno Azevedo[i]

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Resumo: esse artigo discute as questes das representaes construdas sobre a frica na
literatura ocidental e africana. No Ocidente, a frica foi vista atravs de uma violncia discursiva que consolidou imagens-clichs, qual
seja: o espao atemporal e as sociedades sem memria. Por outro lado, a desconstruo do esquema discursivo colonial, desloca o
olhar para um ponto de fuga, onde o trabalho de memria recompe o direito ao passado.

Palavras-chave: Histria, Memria e Representaes

Summary: this article discusses the issues of constructed representations about Africa and African in Western literature. In West Africa
was seen through a discursive violence that consolidated images-cliches, namely: the timeless space and societies without memory.
On the other hand, the deconstruction of colonial discourse scheme, shifts his gaze to a vanishing point, where memory work
reassembles the right to the past.

Keywords: History, Memory and Representation

Todo historiador deve contar histrias. Comeo com uma. Numa ocasio em que almoava com minha lha, ela me perguntou se
conhecia Chimamanda Ngozi Adichie. Eu disse que sim, pois havia lido o seu primeiro romance traduzido no Brasil, Meio Sol
Amarelo. Fiquei feliz por minha lha perguntar sobre uma escritora africana. Algo incomum para uma garotinha de 12 anos. Ela
tambm perguntou se eu havia assistido a palestra de Chimamanda disponvel na internet. Eu disse que no. Ela pesquisou o vdeo e
assistimos juntos.

A histria contada por Chimamanda indaga e questiona Os perigos de uma nica histria. No seu caso particular: a frica, que fora
capturada por discursos e representaes que negaram o direito ao passado e memria. Desconstruir esse perigo implica em adotar
o que Chinua Achebe, lembrado por Chimamanda, chama de equilbrio de histrias. Contar outras e novas verses sobre um mesmo
acontecimento, uma pessoa, uma cultura, um povo, um pas, um continente...

Os perigos de uma histria nica, e que aqui, estou chamando de violncia discursiva produo da desmemria, corrompe a Histria
e provoca o que Anthony Appiah chama de processo de desonra. Appiah diz que a escravido promoveu essa experincia de desonra
aos africanos diante do mundo e de si prprios (APPIAH, 2012, p.114).

Mas quais foram as representaes discursivas sobre frica que produziram um bloqueio da memria, se considerarmos as conexes
Atlnticas entre os sculos XVI e XIX? Eu diria que trs discursos fundamentais: a Escravido, o Colonialismo e o Racismo. Tais
discursos tiveram na literatura ocidental a produo de imagens que ocultaram as memrias das fricas.

O primeiro, como bem lembra Appiah, provocou a desonra devido ao modo violento como se estruturou o trco e seus
desdobramentos; e, no modo como a frica vista hoje - como o continente esquecido e ignorado. Na histria contada por
Chimamanda, ela lembra um mercador londrino chamado John Locke que navegou at o oeste da frica em 1561 referindo-se aos
africanos como bestas que no possui casas. Continua o mercador: eles tambm so pessoas sem cabeas que tem suas bocas e
olhos em seus seios. Imagens que inicia uma longa tradio no Ocidente de se contar histrias sobre a frica. Desse modo,
entendemos as razes da escravido j que a frica seria o lugar de gente monstruosa, deformada e diferente. Esse tipo de discurso
autoriza o processo de desterramento com ou sem a ajuda dos reinos e estados africanos; o que no retira a imoralidade da prtica
escravista. Na Declarao do programa em dez pontos dos anos 60, os Black Panters acusavam os americanos racistas de terem
participado do massacre de 50 milhes de negros, o que rearma o processo de desonra com a mquina escravista (VUCKOVIC, 2004,

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p.889). 50 milhes de negros que nos provoca questes, tais como: a Histria uma atividade que nos provoca a infelicidade, pois
nada ca em silncio ou na deslembrana se os historiadores quiserem fazer valer sua tarefa; que o de lembrar as alegrias ou as
catstrofes vividas no passado (COURTOIS. et al, 1999, p.13). Outra questo que esse nmero nos provoca o direito desses mortos de
serem lembrados; no tratar apenas daqueles que conseguiram superar a travessia ou sobreviveram escravido. Lembrar os que no
conseguiram ou que morreram nas plantation signica pensar nas atribulaes, sofrimentos, angstias, violncia fsica, mental e a
morte.

As representaes construdas- como a que foi contada por John Locke- impactaram o olhar no ocidente entre os sculos XVI e XX e
nos condicionou a pensar as relaes da frica com o Mundo Atlntico a partir de perspectivas que a sugerem como um acidente
geogrco, entre Oriente e o Ocidente. Tal mecanismo se transformou em paradigma que se expandiu tambm nos modos de
interpretar o continente no campo historiogrco. No toa, somos educados a compreender as relaes atlnticas, que tratam dos
processos de desterramento, desterritorializao e do uxo diasprico como um projeto balizado na expanso do Estado Nao, da
economia capitalista e dos desdobramentos da modernidade europeia. Desse modo, as fricas e as Disporas sofrem um esvaziamento
de memrias quando associadas apenas a historicidade europeia.

Essa perspectiva projeta imagens imprecisas e estereotipadas sobre a frica, tais como: o espao atemporal, obstculo a ser superado,
depsito de escravos e objeto de uso e explorao. Ela projetada na Histria a partir de marcos temporais exteriores sua
historicidade, cando submetida s dinmicas da expanso ocidental. Esse modelo de anlise serviu mais para a ocultao das
memrias das fricas do que o contrrio, seja do ponto de vista geogrco, como um espao acidental entre o ndico e o Atlntico;
seja cultural, projetado como o continente habitado por monstros, gente deformada e alheia ao desenvolvimento do esprito e da
Histria. Construiu-se um imaginrio sobre a frica no Ocidente como o no-lugar, a terra vazia, deserticada emocional e
racionalmente, transitando entre o animalesco, o selvagem e a infantilidade; a ausncia de memria.

O segundo discurso teve no colonialismo o dispositivo para representar o continente. As imagens se modicam, mas no para libert-
lo do estranhamento; pelo contrrio, a imagem do negro-africano classicada, tipicada a partir dos dispositivos cientcos baseados
na falsa crena da inferioridade racial. No houve apenas a maquinaria de guerra e a invaso do espao, mas a construo de uma
atitude textual que moveu a ao neocolonialista. A conana no etnocentrismo impediu qualquer possibilidade de haver histria e
humanidade; apenas tribos primitivas. Vejamos o que Rudyard Kipling, um poeta britnico, laureado com o Nobel de literatura e
tambm citado por Chimamanda, disse sobre os colonizados no poema o Fardo do Homem Branco (1889): metade demnio, metade
criana.

Apesar da crtica que Kipling faz do colonialismo, depara-se com o desenvolvimento de uma atitude textual que estimula uma
imaginao e representao esttica; que ir legitimar o direito de invadir para consolidar uma pavimentao da Histria dos povos
metade demnio, metade criana. Outras estratgias foram utilizadas para forjar o discurso colonialista como os relatos de viagem
pr-imperialistas que prepararam o terreno e serviram de bssola para os imprios; literaturas de viagem e aventura que associaram o
negro s trevas, ao primitivo, sensualidade e ao grotesco; os discursos da museologia que catalogaram e elaboraram um saber, onde
as memrias africanas caram condenadas a um passado fossilizado e morto; de expresses artsticas primitivas.

No imaginrio ps-colonial, os conceitos que so criados para pensar a frica esbarram na continuidade da violncia discursiva tais
como: o continente da destruio e morte, o espao onde habitam os desvalidos; os que no pertencem a esse mundo; os que devem
ser salvos de sua misria abundante; os que ainda so incapazes de enfrentar seus prprios problemas. Portanto, o lugar da frica na
Histria continua sendo a margem, o lugar do diferente alheio s conquistas da hipermodernidade e do progresso ocidental. Vestgios
dessa longa trajetria de violncia discursiva na contemporaneidade esto na advertncia que Clestin Monga faz para o que ele
chama de desrespeito ao corpo, onde mulheres na frica subsaariana, ao buscar uma beleza tirnica, alisam os cabelos ou tingem-nos

de louro cabelos crespos e pretos e usam-se cosmticos para clarear a pele, seja porque se acredita no potencial de seduo do corpo
articialmente clareado ( mesmo que que amarelado), seja porque estrelas do show business, como o cantor Kof Olomid, o fazem
(MONG, 2010, p.144).

Esse tipo de interveno produz um corpo escravo, mutilado, sem memria. Tal humilhao da memria impe um padro hedonista
de um corpo como produto comercial, mquina de negcio e uma amnsia coletiva. O corpo passa por um esvaziamento dos registros
culturais, desconstruindo a dimenso compartilhada da existncia corporal com suas marcas, rugas, imprecises, imperfeies o que
lhe confere humanidade.

O terceiro discurso tem no racismo outra dimenso na produo da desmemria. Robert Stam e Ella Shohat argumentam que o
racismo foi o produto parcial do colonialismo, mas nem por isso, menos importante (SHOHAT, STAM, 2006, p.45). Com ele a imagem
negra passa a concentrar uma carga negativa, associada ao perigo e a inferioridade. Sendo assim, os processos de segregao e
apartheid associada raa impuseram uma excluso social e um esquecimento histrico.

Imagens da frica sob outro prisma

A historiograa, losoa e literatura africanas tm desconstrudo esses olhares, redenindo horizontes de abordagem e interpretao
sobre essas relaes, quando armam as policentralidades das memrias e vivncias, as mltiplas temporalidades e narrativas que
tornam a frica, um espao composto de uma mirade de sistemas culturais.

Contrariando expectativas e representaes loscas eurocntricas sobre o continente, John M`biti desarticula o consagrado
postulado do penso, logo existo quando arma: existo porque existimos; e j que existimos, ento existo (APUD, MONG, 2004,
133). Essa dimenso ps-cartesiana atribui ao corpo uma dimenso que retira o carter triunfante da razo cartesiana, onde o corpo
seria um mero amontoado de rgos e membros, e, tambm ps-platnica, onde o corpo seria algo desimportante, ou ainda ps-
socrtica, quando o corpo no passaria de uma massa mais ou menos vergonhosa e separado da alma.
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As teorias e representaes do corpo em vigor nas comunidades negro-africanas tendem a rejeitar a oposio corpo-alma/esprito,
postulando uma osmose total dos diferentes componentes do ser humano, ele prprio considerado parte integrante de um corpo
social mais amplo(MONG, 2004, p.132).

No h dualidade entre corpo e alma, mas a composio de uma existncia compartilhada.

A partir do universo literrio, o livro de Chimamanda, nos sugere outra contao de histrias que desarticula o esquematismo do
discurso colonial sobre a frica; tanto no tempo presente como no passado. Dentre os personagens do livro, quero destacar dois:
Ugwu e Odenigbo. O primeiro um garoto da aldeia, que mal falava o ingls. No entanto, sua lngua-me, o igbo, soava como msica
em sua boca; ignorando o colonialismo lingustico. Diferente do seu patro, Odenigbo, onde o ingls tinha lugar cativo no mundo da
fala cotidiana. Odenigbo tambm um professor universitrio que defendia a frica a partir de suas crenas nacionalista e pan-
africanista. Brigado com as verses colonialistas sobre o passado de seu povo, Odenigbo, recompe a memria sob o prisma da cultura
local. Vejamos o que ele diz ao aconselhar seu empregado domstico, Ugwu, quais estratgias adotar na escola para responder as
questes que tratassem da Histria da Nigria.

Existem duas respostas para as coisas que vo lhe ensinar sobre nossa terra: a resposta verdadeira e a resposta que voc d na escola
para passar de ano. Voc tem que ler livros e aprender as duas verses. Eu vou lhe dar livros, livros excelentes. O Patro interrompeu
o que dizia para tomar um gole de ch. Eles vo lhe ensinar que um homem branco chamado Mungo Park descobriu o rio Nger. Isso
besteira. Nosso povo pescava no Nger muito antes que o av de Mungo Park tivesse nascido. Mas, no seu exame, escreva que foi
Mungo Park.(ADICHIE, 2008, p.21).

A postura de Odenigbo revela uma atitude anfbia, movente quando sugere a Ugwu o modo de se postar diante da memria inventada.
Essa atitude plstica do homem que foi colonizado, de construir um teatro de faz de conta, confunde o discurso colonizador,
garantindo a verso que lhe interessa. Um jogo de esconde-revela, revela-esconde. Odenigbo representa a verso africana construda
no mundo letrado, em que a reescrita da Histria, se faz sob uma ao consciente, planejada. A postura de Ugwu preserva a verso
local, sob o prisma da experincia vivida na aldeia e na cidade; da oralidade e do cultivo da lngua igbo. De todo modo, temos
mltiplas formas de recontar o passado.

A histria do livro se passa na dcada de 1960, quando a recm-independente Nigria tenta superar o passado colonialista. E isso
que Odenigbo representa: o nacionalismo pan-africano, o desejo de refundar a frica, reescrever o passado, reconquistar a memria
negada. Ugwu a representao da frica desideologizada naqueles idos dos anos 60: preservando a perspectiva do homem comum,
mas que vai se ajustando num mundo de transformao pautado pela independncia, o renascimento e a formao do Estado-Nao.
De todo modo, as realidades dos dois personagens se cruzam, gerando contatos, misturas e borramentos culturais, pois Ugwu tocado
pelo mundo urbano e letrado de Odenigbo, bem como o seu contrrio. Temos com isso, diferentes expectativas e perspectivas que se
movem formando mensagens e imagens pluriculturais das fricas.

O retorno

Toda contao de histria tambm deve ter um m, que no se encerra, mas abre possibilidade de retorno. Ina, minha lha, a rainha
do mar, a menina de 12 anos, retorna como a pessoa que motivou a escrita desse texto. Anal, foi ela quem me despertou para
relembrar um romance que j estava juntando poeira no cesto em que guardo uma parte dos meus livros. Ina estava preocupada com
a desconstruo dos esteretipos negativos sobre a frica. Sua preocupao talvez no represente muito diante dos desaos africanos.
Mas isso, pouco importa, o futuro da frica pertence aos prprios africanos e, se depender daquilo que Chimamanda provocou em
minha lha a histria da frica ser contada sob o prisma da justia, do direito ao passado. Talvez, sob esse prisma, a literatura, no
ter como misso salvar a frica, porque isso no funo da literatura, mas o de contar histrias em que personagens africanos
possam manifestar suas grandezas e imperfeies, suas miudezas e belezas, suas feiuras e qualidades e imaginar a sua Histria.

Expressar as ambiguidades dos personagens pode provocar um ponto de fuga ao discurso politicamente correto, onde, ao desmontar a
verso colonial, se constri uma verso gloriosa sobre o presente e o passado africano. A historiograa contempornea da frica alerta
para esse perigo. No h uma frica perfeita e feliz, seja no ontem como na atualidade. Joseph Ki-Zerbo diz, por exemplo, sobre as
frustraes do ps-independncia quando se buscou construir o Estado-Nao. Para o autor, o Estado a primeira das grandes
questes africanas, que ainda no se consolidou como instituio, pois ele, alm de ser

pressionado por instituies internacionais como o Banco Mundial onde se exige uma estrutura estatal cada vez menor, e a
inuncia das empresas multinacionais impe-se cada vez mais, os dirigentes africanos fazem do Estado um Estado patrimonial ou
tnico, que no um verdadeiro Estado, que transcenda os particularismos pelo bem comum(KI-ZERBO, 2006, p.11).

Contudo, apesar das frustraes, a questo da memria e do renascimento africano continuou a agitar as sociedades africanas no ps-
independncia. o que se verica com a recomposio do ideal pan-africanista que

manteve-se vivaz tanto em certos homens de Estado e na maior parte dos intelectuais como em amplas camadas da populao, em
especial nos jovens, cujas reivindicaes em prol dum esforo das estruturas unitrias encontravam eco em muitos artistas. A evoluo
das condies sociais e das mentalidades nas disporas antigas e recentes de origem africana contribuiu fortemente para essa
reactivao...(MBOKOLO, 2007, p.605).

No trabalho da memria, sem dvida em relao com as desiluses nacionais, muito visveis nos anos 1980, e com a ao de certos
homens de Estado que retomavam por sua conta os temas privilegiados do pan-africanismo (MBOKOLO, 2007, p.606). Nesse trabalho
da memria, os jovens elaboravam suas perguntas em torno do passado africano. Temerosos de uma assimilao e ocidentalizao
preocupavam-se com aquilo que os primeiros pan-africanistas j indagavam, qual seja: a colonizao, o trco negreiro e a
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escravatura dos negros, e, por ltimo, as origens da frica e o seu lugar na histria da humanidade (MBOKOLO, 2007, p.606).

Esse trabalho da memria e da renovao do ideal pan-africanista seduziu os grupos negros das Amricas, sobretudo, do Brasil e do
Caribe que no tiveram diculdade em se reconhecer nesses argumentos renovados pan-africanismo, (MBOKOLO, 2007, p.608) por
razes que se remetiam s antigas interaes com a frica. Sendo assim, Odenigbo, retorna como uma presena e promessa possvel
do renascimento africano, seja no campo poltico, como na contao da Histria.

Voc pode ver o vdeo no link:


Chimamanda Adichie: o perigo de uma nica histria


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Bibliograa

ADICHIE, Chimamanda Ngozi. Meio Sol Amarelo, trad. Beth Vieira, So Paulo: Companhia das Letras, 2008.

APPIAH, Anthony Kwame. Cdigo de Honra: Como Ocorrem as Revolues Morais, Trad. Denise Bottmann, So Paulo: Companhia das
Letras, 2012.

COURTOIS, Stphane, WERTH, Nicolas, PANN, Jean-Louis, PACZKOWSKI, Andrzej, BARTOSEK, Karel, MARGOLIN, Jean-Louis. O Livro
Negro do Comunismo: Crimes, terror e represso, Trad. Caio Meira, 4. Ed., Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999.

KI-ZERBO, Joseph. Para quando a frica? : entrevista com Ren Holenstein/Joseph Ki-Zerbo; trad, Carlos Aboim de Brito, Rio de Janeiro:
Pallas, 2006.

M-BOKOLO, Elikia. frica Negra: Histria e Civilizaes- do sculo XIX aos nossos dias, Tomo II, Trad. Manuel Resende, Lisboa: Edies
Colibri, 2007.

MONGA, Clestin. Niilismo e negritude, Trad. Estela dos Santos Abreu, So Paulo: Martins Fontes, 2010.

SHOHAT, Ella; STAM, Robert. Crtica Imagem Eurocntrica, trad: Marcos Soares, So Paulo: Cosac Naif, 2006.

VUCKOVIC, Nadja. Quem pede reparaes e por quais crimes? In: O livro Negro do Colonialismo, Org. Marc Ferro, Trac. Joana Anglica
D vila Melo, Rio de Janeiro: Ediouro, 2004.

Fontes consultadas:

Site: http://www.youtube.com/watch?v=ZUtLR1ZWtEY

ADICHIE, Chimamanda Ngozi. Meio Sol Amarelo, trad. Beth Vieira, So Paulo: Companhia das Letras, 2008

NOTAS

[i] Ps-Doutor pela Universidade do Texas em Austin-E.U.A e Professor do Departamento de Histria da PUC-SP.



Fonte: Tempo Presente
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