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Revista da SPAGESP - Sociedade de Psicoterapias Analticas Grupais do Estado de So Paulo

Jul.-Dez. 2005, Vol. 6, No. 2, pp. 1-18.

ARTIGO

Empatia e grupanlise: uma abordagem integradora

1
Ana Sofia Nava
Sociedade Portuguesa de Grupoanlise

RESUMO

Com ajuda das mais recentes investigaes neurocientficas e psicolgicas a autora prope
uma abordagem integradora de empatia. Utilizando este referencial explora o modo
caracterstico como, em grupanlise, a empatia um agente de investigao e, como tal, abre
uma via de acesso muito especial vida intrapsquica dos analisandos. Prope ainda, partindo
de dados neurocientficos muito recentes (2000/2004), que este instrumento de investigao
est amplificado no contexto da grupanlise e psicoterapia de grupo. Em seguida a autora
reflecte ainda sobre o modo como, em grupanlise, a empatia tambm integrada no prprio
processo teraputico.

Palavras-chave: Empatia; grupanlise; neurocincias.

Empathy and group analysis: an integrative approach

ABSTRACT

The author suggests an integrative approach on empathy based on the most recent works in
psychology and neurosciences. An exploration is made on the way in group analysis empathy is
a method for investigation and may open a very special pathway to the interior mental life of our
patients. Based on the most recent works (2000/2004) in this field a suggestion is made that in
group analysis and in group psychotherapy this tool is amplified. A reflection is made on the way
empathy is involved in the intrinsic therapeutic process of group analysis.

Keywords: Empathy; group analysis; neurosciences.

Empata y grupo anlisis: un abordaje integrador

RESUMEN

NAVA, A. S. Empatia e grupanlise: uma abordagem integradora.

1
Revista da SPAGESP - Sociedade de Psicoterapias Analticas Grupais do Estado de So Paulo
Jul.-Dez. 2005, Vol. 6, No. 2, pp. 1-18.

Con la ayuda de las ms recientes investigaciones neurocientficas y psicolgicas, la autora


propone un abordaje integrador de la empata. Utilizando este referencial explora el modo
caracterstico como, en grupos de anlisis, la empata es un agente de investigacin y, como
tal, abre una va de acceso muy especial a la vida intrapsquica de los analizandos. Propone a
su vez, partiendo de datos neurocientficos muy recientes (2000/2004), que este instrumento de
investigacin est amplificado en el contexto del grupo de anlisis y de la psicoterapia de
grupos. En seguida, la autora reflexiona tambin sobre el modo como en el grupo de anlisis, la
empata es tambin integrada en el propio proceso teraputico.

Palabras clave: Empata, grupo anlisis, neurociencias.

A capacidade humana e to natural de nos apercebermos das emoes, dos


sentimentos dos outros e de poder ir em seu auxilio habitualmente chamada de empatia.
Ickes (2003) apelidou-a metaforicamente de every-day mind reading (leitura do pensamento no
dia a dia).
De facto, uma capacidade inata que facilita tremendamente a vida em sociedade e
por inerncia a intersubjectividade. Faz todo o sentido que, para o animal social que o
homem, a seleco natural a tenha privilegiado como ferramenta imprescindvel.
A palavra original alem Einfhlung significa literalmente sentir para dentro de
(WISP, 1986). Einfhlung resultaria de um processo no qual o observador projectar-se-ia
dentro do objecto percebido. Curiosamente, j em 1903 Lipps defendia que a percepo de um
gesto emocional no outro activa directamente a mesma emoo no observador, sem qualquer
interveno de processos de classificao, associativos ou cognitivos. Veremos mais frente
como esta hiptese confirmada por dados neurocientficos.
importante ter em ateno que, para alguns autores, a empatia no um fenmeno
de tudo ou nada, existem diversas formas de empatia que podem, grosso modo, ser divididas
em aspectos mais emocionais e outros mais cognitivos.
Preston e de Waal (2002) balizam claramente as seguintes definies:
1. contgio emocional: o estado emocional do sujeito resulta directamente da
percepo do estado do objecto, no h distino entre o self e o outro e existe uma
incapacidade de ajudar o outro.
2. simpatia: o sujeito sente pena do objecto, o foco est mais dirigido para a situao
do que para o estado fsico do objecto, existe distino entre o self e o outro e a capacidade de
ajudar o outro pode existir ou no.
3. empatia: o estado emocional do sujeito resulta da percepo do estado do objecto,
com distino entre o self e o outro, a capacidade de ajudar o outro est presente e aumenta

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com a familiaridade, a similaridade e a exuberncia (relevncia).


4. empatia cognitiva: o sujeito representa o estado do objecto, atravs de um
processo de cima para baixo, h distino entre o self e o outro e pode, ou no, culminar em
ajuda. Tambm chamada de tomada de perspectiva.
5. comportamentos pr-sociais: tomada de atitudes de modo a reduzir o mau estar
do objecto. Habitualmente h distino entre o self e o objecto e capacidade de ajuda.
Embora vrios autores psicanalticos tenham utilizado e definido o termo empatia
(como por exemplo: Freud, Reike, Melanie Klein, Bion, Greenberg), foi no entanto Kohut quem
mais aprofundou este assunto. Kohut enfatiza grandemente a utilizao das capacidades
empticas do analista e afirma que, embora a empatia no tenha sido criada pela psicologia do
self, esta ampliou a sua aplicao e aprofundou a sua importncia terica. Isto incide no s na
forma como se estabelece o vnculo entre o analista e o seu cliente, como tambm condiciona
o mtodo de construir a interpretao e o modo de formul-la ao analisando.
Kohut (1984) prope a seguinte definio de empatia: capacidade de penetrar com o
pensamento e o sentimento na vida interior de outra pessoa. a capacidade de vivenciar, em
qualquer momento da vida, o que a outra pessoa vivencia, mesmo que normalmente em grau
atenuado.
Kohut defende que as nicas duas ferramentas com que o terapeuta conta para
promover a cura analtica (a internalizao transmutadora) so a empatia e a interpretao.
Vemos assim quo fundamental e decisivo se torna o conceito de empatia para a escola dos
psiclogos do self.
Ele clarificou a empatia em dois nveis: abstracta e operacional.

1) Empatia abstrata

Num ensaio em 1951, Kohut define a empatia como introspeco indirecta, j que s
a partir da introspeco da nossa prpria experincia podemos compreender como se deve
sentir a outra pessoa numa circunstncia psicolgica similar. Isto no quer dizer que a nossa
experincia seja a mesma que a do outro, mas que a semelhana das experincias nos permite
aproximar da experincia dos outros.
A partir desta definio Kohut considera a empatia como uma ferramenta,
instrumento ou mtodo de observao atravs da qual a cincia psicanlise recolhe os seus
dados. Assim a empatia assume um papel na prpria definio da cincia psicanlise. Ou seja,
qualquer cincia definida pelo seu objecto de estudo e pelo mtodo atravs dos quais recolhe
os dados de investigao. O objecto de estudo da psicanlise a vida interior do ser humano.
O mtodo atravs do qual o analista faz as suas observaes a introspeco do prprio e,
indirectamente, a empatia permite-lhe o acesso vida interior do seu paciente.
Por tudo isto, Kohut considera a psicanlise a nica psicologia pura, quando a define

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por dois componentes essenciais a qualquer cincia: o seu campo de estudo (estados do
mundo interno do indivduo) e a sua metodologia (introspeco e empatia).

2) Empatia operacional

Mais tarde na sua obra, Kohut prope uma definio clnica, mais pragmtica, quando
afirma que a empatia a capacidade para pensar e sentir o mundo interno do outro. Para
Kohut empatia simplesmente aquilo que permite ao indivduo aceder experincia do outro,
sem perder a sua prpria objectividade.
Kohut clarificou que a empatia no deve ser confundida com a qualidade de interaco
com outra pessoa, a que comummente se chama amor, compaixo ou qualquer outra emoo
intensa. A empatia reconhece-se quando uma pessoa capaz de se pr no lugar da outra, ou
ver o mundo atravs dos seus olhos, e dar uma resposta adequada. O exemplo avanado o
da empatia materna que permite me entender que o choro do beb indica que ele tem fome,
mas no a empatia por si s que lhe satisfaz a fome. Porm a aco para satisfazer a fome
do beb guiada pela empatia.

O USO CLNICO DA EMPATIA

A empatia serve a dois propsitos clnicos: a compreenso e a explicao (MacISAAC,


1997).
Compreenso: ao pensar e sentir o mundo interno do paciente, o analista conhece o
que o paciente est a experienciar naquele momento e comunica-lhe de uma forma verbal ou
no verbal que a sua experincia foi entendida. A esta fase inicial Kohut chama compreenso.
Explicao: apesar da primeira etapa se centrar em comunicar o que se captou da
experincia do paciente, a segunda etapa utiliza esta compreenso acumulada ao longo do
tempo para explicar o significado da experincia do paciente, correlacionando com
experincias passadas, impulsos internos e dinmicas intrapsquicas.
Kohut preconiza que o tratamento em psicanlise conseguido atravs da
internalizao transmutadora, que se processaria em trs fases: 1) anlise das defesas contra
a transferncia; 2) desmontagem da transferncia dos self-objectos; 3) sintonia emptica entre
self e self-objecto.

CONTRIBUIES RECENTES DAS NEUROCINCIAS

Modelo de Arquitectura Funcional Decety e Jackson

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Decety, director do Laboratrio de Neurocincias Cognitivas e Sociais da Universidade


de Washington e Jackson (2004) partem das perspectivas humanstica (empatia como
capacidade inata) e psicodinmica (empatia como percia de comunicao) e propem trs
componentes fundamentais da empatia nos seres humanos:
1. Partilha afectiva entre o prprio e o outro, baseada na ligao percepo aco que
d origem s representaes partilhadas.
2. Conscincia do eu e do outro: mesmo quando existe alguma identificao
temporria, no existe confuso entre o self e o outro.
3. Flexibilidade mental de modo a adoptar subjectivamente a perspectiva do outro e
processos reguladores.
Estes trs componentes entrecruzam-se e devem interagir uns com os outros de modo
a produzir a experincia subjectiva de empatia.

1. Representaes partilhadas entre o prprio e os outros

a) Ligao percepo-aco

Esta noo reflecte a ideia de que a percepo de um determinado comportamento


noutro indivduo activa automaticamente a representao desse comportamento no prprio
(KNOBLICH; FLASH, 2003; PRESTON; DE WAAL, 2002; PRINZ, 1997).
As neurocincias vieram elucidar a ligao percepo aco. Estudos de registos
electrofisiolgicos em macacos evidenciaram a presena de mirror neuron (neurnios em
espelho) que disparam do mesmo modo, quer nas situaes de aces dirigidas para um
objectivo, quer nas situaes de observao de aces nos outros indivduos (RIZZOLATTI;
FOGASSI; GALLESE, 2001). Este fenmeno facilmente compreendido pela expresso
simples: o macaco v, o macaco faz. Estudos de neuroimagem funcional em seres humanos
demonstraram que os circuitos neuronais envolvidos na execuo de uma aco sobrepem-se
a aqueles que so activados quando da observao da mesma aco (BLAKEMORE;
DECETY, 2001). Esta rede neuronal envolve o crtex pr-motor, o lobo parietal, a rea motora
suplementar e o cerebelo (GRZES; DECETY, 2001).
Outros estudos demonstraram que reas cerebrais similares, pertencendo mesma
rede neuronal no crtex pr-motor e crtex parietal posterior, so activadas nas seguintes
situaes:
1. quando o indivduo imagina a sua prpria aco (DECETY et al., 1994);
2. quando o indivduo imagina a aco de outro (RUBY; DECETY, 2001);
3. quando o indivduo imita as aces executadas por um modelo (DECETY;
CHAMINADE; GRZES; MELTZOFF, 2002; DECETY et al., 1997; IACOBONI et al., 1999).
Outros estudos neurocientficos utilizam a medio da excitabilidade cortico-espinal

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provocada por estimulao magntica transcraniana. Um estudo feito por Fadiga; Fogassi;
Pavesi; Rizzolati (1995) encontrou potenciais evocados motores em participantes a quem se
pedia que simplesmente observassem gestos das mos de outros indivduos.
Ainda noutro estudo recente eram pedidas trs tarefas aos participantes: observar,
imaginar ou imitar movimentos com a mo, enquanto era fornecida estimulao
electromagntica (CLARK; TREMBLAY; ST.-MARIE, 2003). Obtiveram-se os seguintes
resultados: a maior intensidade dos potenciais evocados motores foi atingida quando a tarefa
era imitar, seguida pela de observar e finalmente pela de imaginar. Estes resultados
interessantssimos explicam claramente a necessidade de modelos de identificao para a
aprendizagem de percias fsicas e provavelmente tambm para outro tipo de percias,
nomeadamente relacionais e afectivas, o que penso que todos ns j experiencimos na
prtica
De um modo geral as representaes partilhadas entre o prprio e o outro, a nvel
cortical, foram encontradas ao nvel da compreenso, processamento da dor e reconhecimento
das emoes. Este mecanismo fornece a base neurofisiolgica para o funcionamento da
cognio social, atravs da activao automtica das representaes motoras ou das
emoes. No h uma regio cortical especfica para as representaes partilhadas, a sua
base neuronal est amplamente distribuda e o padro de activao varia de acordo com o
domnio processado, uma emoo particular, ou a informao armazenada.
Para Decety (2004) todas estas evidncias oferecem a ponte funcional que estaria na
base da intersubjectividade. Mas o modelo de empatia que preconiza sugere que este
mecanismo necessrio, mas no suficiente. Tanto mais que, apesar da sobreposio das
reas neuronais que processam a informao relativa s aces do prprio e dos outros, esta
no completa.

2. Conscincia eu/outro

Este modelo de empatia, como j foi referido previamente, implica que haja um
delimitao clara entre o eu e o outro. A conscincia do prprio no radica numa regio
cerebral especfica. Muito pelo contrrio, depende da interaco de processos que se
encontram espalhados pelo crebro, especialmente ao nvel do crtex pr-frontal e da regio
inferior do lobo parietal, sendo que o hemisfrio direito tem um papel preponderante (KEENAN,
GALLUP, FALK, 2003).
As razes do self formam-se na infncia precoce. A representao das aces do eu e
do outro so simultaneamente sobrepostas e distintas (ROCHAT; STRIANO, 2000).
O psiclogo do desenvolvimento Vasudevi Reddy sugere, baseado em estudos de
observao de recm-nascidos, que as crianas tm conscincia de ser o alvo da ateno dos
outros ainda antes de terem a conscincia do outro (Reddy, 2003).

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A conscincia de si prprio necessita da capacidade da representao secundria de


um objecto, uma vez que o prprio self configurado como uma representao secundria. Por
outro lado, e do mesmo modo, a conscincia do outro tambm necessita da capacidade de
representao secundria, uma vez que a conscincia do outro implica ter em conta a
perspectiva do outro.
Este tipo de percias desenvolvido no segundo ano de vida de uma criana. Cada vez
mais existem evidncias comprovando que, por volta dos quatro anos de idade, comea a
existir uma ligao entre o desenvolvimento das faculdades de mentalizao e o auto-controlo
(PERNER; LANG, 1999). Sabe-se hoje em dia que o desenvolvimento do controlo cognitivo
est relacionado com o desenvolvimento do crtex pr-frontal (TAMM; MENON; REISS, 2002)
e que o crtex parietal inferior, em conjunto com o crtex pr-frontal, tem um papel crucial no
reconhecimento eu/outro, e como tal, fundamental para a empatia.

3. Flexibilidade mental e auto-regulao

A tomada de perspectiva claramente uma varivel fundamental para a capacidade de


empatia humana, e obviamente uma percia essencial para o psicoterapeuta poder entrar na
realidade do seu paciente. Tomasello (1999) argumenta que esta percia que nos distingue
dos outros primatas e um elemento essencial da comunicao intersubjectiva.
Apesar desta capacidade crescente de se colocar na pele dos outros, os seres
humanos tm tambm uma tendncia natural para inferir que os outros tm os mesmos
conhecimentos e crenas que eles prprios, ainda que racionalmente saibam que eles tm
outro ponto de vista (KEYSAR; LIN; BARR, 2003). Esta situao muito bvia nos grupos
teraputicos, local privilegiado para desmontar este tipo de funcionamento.
As pessoas so fundamentalmente egocntricas e tm grandes dificuldades em ir alm
das suas prprias perspectivas quando tentam antecipar o que os outros esto a pensar ou
sentir (ROYZMAN; CASSIDY; BARON, 2003).
Estes dados so coerentes com aquilo que foi exposto em relao ao mecanismo de
representaes partilhadas. Cada um v o outro atravs das suas prprias cognies,
utilizando os seus conhecimentos, a base primria para entender os outros. A auto-perspectiva
o modo normal (default mode) da mente humana. Tendo em ateno este tipo de
funcionamento bsico, lcito equacionarmos que, para que haja compreenso emptica do
outro, necessrio um ajustamento das representaes partilhadas.
necessria uma regulao da nossa prpria perspectiva, que foi despoletada pela
interaco com o outro, ou mesmo s pelo acto de imaginar a interaco. Deste modo a
empatia requer algum tipo de mecanismo inibitrio activo de modo a poder fazer este tipo de
regulao e a regio pr-frontal tem um papel decisivo neste processo regulador
(FUSTER,1989). Doentes com leses cerebrais nesta rea apresentam falta de empatia para

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alm da incapacidade de controlo do comportamento.


Vrios estudos que investigam a perspectiva do prprio versus a do outro apontam de
um modo caracterstico para a interveno sistemtica do crtex fronto-polar, crtex pr-frontal
interno e cingulado posterior, quando os participantes adoptam a perspectiva do outro.
As descobertas mais recentes da neuropsicologia clnica e das neurocincias apontam
para que o crtex fronto-polar esteja envolvido em processos reguladores ou inibitrios. Decety
(2004) defende que este componente inibitrio necessrio para regular e diminuir a auto-
perspectiva, de modo a permitir a avaliao da perspectiva do outro. Esta regulao torna-se
necessria na medida em que a auto-perspectiva prepotente, oriunda da ligao automtica
entre a percepo e a aco, o modo normal de funcionamento e s a sua regulao permite
a flexibilidade cognitiva e afectiva.
De acordo com esta conceptualizao a empatia uma capacidade intencional,
voluntria. Sem conscincia de si prprio e controlo das emoes no existe verdadeira
empatia. Pelo contrrio a partilha de emoes por si s leva apenas ao desconforto ou
ansiedade.
A empatia no apenas a ressonncia do afecto entre o eu e o outro, mas envolve
tambm a representao explcita da subjectividade do outro. No entanto, estes autores no
assumem um sistema unitrio de empatia, mas sim sistemas mltiplos dissociveis que
necessitam de ser envolvidos de modo a que surja a experincia da empatia. A empatia um
processo que depende de motivao e activado voluntariamente.
Isto faz com que a empatia seja uma capacidade humana flexvel, e simultaneamente
um mtodo de aperfeioamento de conhecimentos e compreenso, sendo susceptvel de
interveno cognitiva e social, como treino ou programas de aperfeioamento (exemplo:
reeducao de personalidades anti-sociais, treino de psicoterapeutas e mdicos e treino
precoce de crianas em risco).
Marangoni; Garcia; Ickes (1995) e Ickes et al. (2000) demonstraram que algumas
pessoas tm uma capacidade emptica maior que outras. Uma diferena de personalidade
testvel que poder influenciar esta capacidade de regulao de emoes o temperamento,
definido como perfil psicolgico moderadamente estvel no que diz respeito qualidade e
intensidade de respostas emocionais, ateno e auto-controlo que emerge durante a infncia
de acordo com as indicaes genticas (KAGAN, 1998; ROTHBART, BATES, 1998).
Preston e de Wall (2002) defenderam, baseados em inmeros estudos (ver quadro 1)
que a empatia pode ser modificada com a experincia. De um modo geral estas variveis
podem ser organizadas em categorias: 1) familiaridade/similaridade, 2) experincia passada, 3)
aprendizagem implcita e explcita e 4) exuberncia dos sinais. Os primeiros trs efeitos podem
ser explicados pelos processos de percepo aco porque por inerncia se encontra ao nvel
das representaes; o efeito nmero 4 tem que activar representaes especficas.

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REFLEXES SOBRE EMPATIA E GRUPANLISE

Vou tentar agora imaginar o que se passa em termos neurobiolgicos, numa sesso de
anlise, quando a empatia est em aco, o que equivale de algum modo ao que acontece
quando uma me cuida do seu beb, utilizando a sua capacidade de rverie, a sua funo alfa.
1) Atravs do modelo de percepo-aco, sabemos que existem representaes
partilhadas entre as emoes do paciente e os circuitos neuronais respectivos do analista. Ou
seja, a emoo do analisando reflectida em espelho, atravs dos mirror neurons, nos circuitos
neuronais que codificam a mesma emoo no analista. Este processo automtico, o analista
no tem que fazer nenhum esforo consciente, s deixar-se ir, sem se defender. Existe uma
partilha afectiva natural e imediata, ainda antes de termos qualquer conscincia do que se est
a passar, e sem dvida espelhado na nossa cara, como todas as nossas emoes (conforme
NAVA, 2003a), o que pode ser apreendido pelo paciente em terapia face a face e em
grupanlise. Este fenmeno corresponde certamente a um dos componentes, no conscientes,
ainda, da contratransferncia e extremamente rpido. A resposta vegetativa e somtica,
correspondente s emoes do paciente, partilhada /disparada no grupanalista.
2) O segundo passo a conscincia do eu e do outro, que permite que haja uma
conscincia clara dos limites e que no haja confuso entre o eu e o outro. Permite que no

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haja contgio emocional, que os analistas no se apaixonem pelos pacientes, no chorem, no


gritem... No fiquem invadidos pela emoo dos outros, como se fosse sua, o que impediria,
obviamente, as capacidades teraputicas de actuarem. Este nvel implica processos
conscientes, como tal, o treino do analista como pessoa e profissional muito importante.
3) Finalmente, a flexibilidade mental permite introduzir mecanismos inibidores, que
travam a perspectiva do analista (o seu referencial de vida, baseado em memrias implcitas e
explcitas, marcadores somticos que permitem tomar determinadas decises). Nesta altura,
processos reguladores entram em aco, de modo a que o analista possa assumir a
perspectiva do outro. Esta a parte que pode ser mais alterada atravs do treino do analista e
onde a sua formao terica assume maior importncia. Este terceiro componente no implica
ajuda directa, como Kohut disse, no vamos suprir directamente as necessidades, o analista
vai fornecer uma explicao dessas necessidades.
Gostaria agora de explorar um pouco mais o primeiro componente da empatia as
representaes partilhadas em grupanlise.
Como vimos anteriormente, os mirror neuron so activados pela percepo visual e
disparam de imediato em espelho. Mimetizam o que est a ser visto, ou seja, os circuitos
correspondentes ao que est a ser observado, entram em aco. Tambm vimos que algumas
investigaes demonstraram que este fenmeno mais completo e mais intenso quando se
est a observar um modelo, mas, que tambm activado quando o indivduo imagina a aco
do outro ou quando imagina a sua prpria aco. Em termos analticos estes dados levam-nos
a novas reflexes sobre a seguinte particularidade: em grupanlise os analisandos vm o
analista, questo esta que j tinha sido aflorada previamente por alguns grupanalistas (NAVA,
2000; NETO, 2002)

EM GRUPANLISE V-SE OS MIRROR NEURON

1) O grupanalista tem maior capacidade de perceber os seus grupanalisandos


porque os est a observar.

Est face a face e pode observ-los nos olhos. O modelo de percepo-aco leva-nos
a concluir que o nvel de representaes partilhadas atinge maior intensidade, logo o
grupanalista tem uma maior capacidade emptica porque est face a face. A intensidade do
processamento cerebral muito maior do que quando o analista no v o doente e apenas
utiliza a audio. At porque as emoes, como se sabe hoje em dia, tm um componente
corporal que s pode ser visto na sua totalidade em face a face, o que permite pelo sistema de
representaes partilhadas que o grupanalista capte automaticamente com maior intensidade
as emoes dos seus analisandos.
Este o segredo da relao precoce me-filho. o modo encontrado pela biologia

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para que possa existir uma comunicao harmoniosa entre a me e o seu beb, para que, sem
quaisquer palavras, a me possa captar de forma emptica (por representaes partilhadas em
espelho) as emoes, os sentimentos, as necessidades do seu filho. Efectivamente, uma
grande parte da formao da personalidade dos nossos pacientes criou-se na relao precoce
com os objectos do self, e a melhor maneira de aceder a ela , provavelmente, atravs de uma
investigao emptica recriada nos mesmos moldes, aproveitando ao mximo as nossas
capacidades biolgicas.
E mais uma vez enfatizo que os mirror neuron atingem a sua potncia mxima atravs
do olhar. Se utilizarmos apenas a imaginao, tambm os colocamos em funcionamento, mas
no estamos a aproveitar ao mximo as suas potencialidades. Assim sendo, o grupanalista
pode utilizar a sua capacidade de rverie, a sua funo alfa, a sua capacidade de investigao
emptica de um modo muito similar aquele que utilizado pela me na relao com o seu
beb. Deste modo, poder aceder angstia sem nome (tal como Bion a conceptualizou), s
emoes e sentimentos mais profundos e precoces dos seus pacientes, ainda que eles no os
possam verbalizar porque foram registados em sistemas de memria implcita nos primeiros
anos de vida, quando ainda no existia a palavra. O facto de o grupanalista poder ver o seu
paciente, bem como o psicoterapeuta em face a face, potencia ao mximo as suas
capacidades biolgicas de comunicao, ou seja, as suas capacidades empticas.

2) Observao de fenmenos relacionais dentro do grupo

Quando o analisando conta um episdio da sua vida, que aconteceu fora do setting
analtico, o seu terapeuta pode imaginar o que aconteceu, que como sabemos despoleta em
menor grau os circuitos de representao partilhada da empatia. Mas, quando o grupanalista
observa, dentro do grupo um episdio similar, atravs do modo como o grupanalisando se
relaciona com os outros elementos do grupo, ele atinge um maior nvel de representaes
partilhadas, logo um maior grau de capacidade emptica, uma maior capacidade de
investigao. A acrescentar a este fenmeno, no nos devemos esquecer que, quando um
paciente nos conta um episdio da sua vida, muitas vezes distorce-o inconscientemente, o que
no acontece quando o est a viver in loco no grupo de anlise.

3) Explicao interpretativa

Finalmente, quando o grupanalista fornece a explicao daquilo que captou atravs da


sua investigao emptica tambm mais facilmente captado e compreendido pelo paciente.
Isto porque tambm o est a ver, e esta situao coloca em aco os mecanismos em espelho
j descritos.
Penso que este trabalho tambm nos leva a reflectir sobre os factores que afectam as

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capacidades empticas do analista:


1. familiaridade (experincia prvia entre sujeito e objecto);
2. similaridade (sobreposio de caractersticas entre sujeito e objecto, por exemplo:
raa, personalidade, idade, sexo);
3. aprendizagem (ensinamento explcito ou implcito);
4. experincia passada (com a situao que gera a perturbao)
5. exuberncia (intensidade perceptual do sinal, por exemplo: mais alto, mais perto,
mais realista).
Com vimos na primeira parte deste trabalho, vrios estudos com animais, crianas
humanas de diversas idades (Quadro 1) e adultos confirmam que quanto maior for a
familiaridade e similaridade com o objecto, mais rica a representao que o sujeito tem do
objecto, envolvendo mais associaes; e como tal, criando padres de actividade mais
complexos, mais elaborados e precisos. Este padro codificado com base na referncia da
experincia pessoal e da experincia do objecto.
Graas ligao percepo aco, a familiaridade vai permitir que as expresses
emocionais do sujeito e objecto sejam convergentes. Isto vai dar origem a um mapeamento
mais directo de percepo aco, e uma melhor compreenso. Ou seja, a sobreposio entre o
mapa do objecto e o mapa do sujeito maior, e quanto maior esta sobreposio, mais fcil
para o grupanalista aperceber-se da riqueza e da complexidade de emoes e sentimentos do
seu paciente. Assim, quanto maior for a similaridade e a familiaridade entre o grupanalista e o
seu grupanalisando, mais fcil lhe ser compreender as emoes que est a captar: as suas
redes neuronais reflectem em espelho mais pormenores e, como tal, recriado um quadro
mais complexo. Os rudos de fundo, os pormenores que no interessam, so mais facilmente
eliminados, o que permite captar uma imagem mais completa e real do mundo psquico do seu
paciente.
Pelo que foi exposto podemos deduzir que a similaridade entre o analista e o seu
paciente um factor que pode determinar um aumento da capacidade de empatia. Penso que
esta varivel especialmente importante nos primeiros contactos, que so importantssimos
para se poder estabelecer a aliana teraputica. Tanto mais que esta situao bilateral, se
por um lado o analista empatiza mais com o paciente, o paciente tambm pode empatizar mais
com o analista. da minha experincia clnica que este fenmeno ocorre bilateralmente e, de
facto, h doentes mais parecidos comigo, com quem empatizo imediatamente, no primeiro
contacto, avalio que existe reciprocidade, e nesse caso relativamente fcil estabelecer a
aliana teraputica. Outros h em que esta dinmica no ocorre e pode acontecer que estes
pacientes no adiram ao tratamento. Como em tudo na vida, h excepes, no entanto uma
situao para a qual actualmente estou muito atenta e me pode levar a aceitar o caso ou a
poder enviar a outro colega. prefervel estar alerta para esta situao de modo a que um
paciente no desista de se tratar. Se detectarmos que ele no empatizou connosco, ser

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melhor assumirmos uma postura mais humilde e pr a hiptese de sugerir um colega para o
tratamento. Gostaria de chamar a ateno para o facto de me estar a referir ao primeiro
contacto com o paciente, se esta situao ocorrer mais tarde, durante o processo teraputico,
implica obviamente outro manejo tcnico.
Essa caracterstica tambm importante ao longo do tempo de anlise uma vez que,
quanto mais sobreponveis so as representaes partilhadas maior a amplificao do
processo de entendimento do outro. Este processo torna-se mais clere, mais focalizado, mais
ntido em relao aos rudos de fundo, sempre existentes num grupo. Nesta similaridade, para
alm das variveis mais bvias apresentadas raa, sexo, idade, eu salientaria, na situao
especfica de anlise: a estrutura de personalidade, os principais mecanismos de defesa.
Reflectindo sobre a minha experincia clnica, fcil aperceber-me que entendo com
rapidez surpreendente os mecanismos de defesa similares aos meus, que j foram por mim
identificados ao longo da minha anlise pessoal. Por outro lado, fico rapidamente contagiada
com determinados mecanismos de defesa que utilizo mais inconscientemente, e que s com
um trabalho de elaborao a posteriori identifico.
Pelo contrrio, tenho mais dificuldade em identificar mecanismos de defesa e formas
de funcionamento mental muito diferentes das minhas, e, ou no as entendo com facilidade, ou
tenho necessidade de me defender (d-me sono, desconcentro-me, procuro muitas explicaes
tericas).
Provavelmente h estruturas de personalidade que de um modo global entendemos
melhor que outras. O que poder estar relacionado com a nossa prpria estrutura, ou com a
dos nossos pais, com quem lidmos tantos anos.
Uma outra perspectiva a de que a familiaridade pode suplantar a similaridade
provavelmente quando existe forte ligao emocional (ZAHN-WAXLER et al., 1984;
TEMERLIN, 1975; O'CONNEL, 1995; DE WAAL, 1997b). Neste sentido, a familiaridade que se
vai criando ao longo de uma grupanlise extremamente importante. De facto, estar trs vezes
por semana com uma pessoa, ao longo de anos (habitualmente num mnimo de seis),
realmente extraordinrio. pouco provvel que possamos ter este nvel de familiaridade com
os nossos amigos. claro que, numa psicoterapia de grupo de uma vez por semana, no se
consegue atingir este nvel de familiaridade e, como tal, a similaridade talvez um factor mais
importante na empatia conseguida. Por outro lado muita similaridade pode interferir no
distanciamento ptimo (ou ideal) para a empatia eficaz.
Os efeitos de experincia passada podem tambm ser explicados pelos mesmos
princpios da familiaridade e similaridade. Se o sujeito necessita de aceder s representaes
de um determinado estado interno para entender a situao do objecto, ento ser tanto mais
emptico quanto mais tiver experienciado estas situaes ou estes estados.
De tudo o que foi exposto, se pode inferir que o grupanalista ter tanto mais
capacidades empticas com o seu doente quanto maior for a similaridade, familiaridade e

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experincia passada. O que vem ao encontro da experincia subjectiva de que h doentes com
os quais empatizamos mais do que outros, e dentro destes os que so mais parecidos
connosco prprios, ou que tiveram experincias de vida mais similares s nossas, entendemos
melhor.
Finalmente o factor da aprendizagem parece-me extremamente importante. a
varivel que est, sobretudo, ligada dimenso cognitiva da empatia e que o analista pode e
deve aperfeioar. Como j disse, penso que este treino pode ser feito nas seguintes vertentes:

1. Anlise pessoal

S passando por este processo poderemos aprender as capacidades empticas na


prtica. Tal qual os bebs aprendem a capacidade de rverie e a funo alfa com as suas
mes, e um dia pem em prtica quando tiverem filhos, os futuros analistas aprendem a
empatia analtica com os seus prprios analistas. Como vimos atravs do modelo de
percepo-aco, aprendemos em espelho e esta aprendizagem tanto melhor se pudermos
ter um modelo que possamos imitar (CLARK; TREMBLAY; ST.-MARIE, 2003); e na situao
analtica podemos observar e imitar. Imaginar o modo mais difcil e deficiente de
aprendizagem e isso o que acontece quando lemos as tcnicas de empatia nos livros.

2. Experincias de vida

O analista fechado apenas no seu consultrio limita o seu modo relacional situao
em que possui o ascendente de analista, como se fosse figura parental. No se relaciona com
os seus pares. Isto sem dvida limita a sua capacidade emptica a uma situao muito
especial. Parece-me importante que continue a desenvolver as suas capacidades relacionais e
empticas no mundo real, integrado em grupos restritos ou alargados a famlia, os amigos, o
grupo profissional ou outros grupos sociais. Se assim no for, as suas experincias de vida
deixam de existir, e no poder entender to bem as experincias dos seus doentes, uma vez
que nesse caso apenas teria acesso a memrias longnquas.
claro que estou a enunciar uma situao limite, que penso que na prtica no existe.
Mas, a minha inteno enfatizar a importncia que as experincias de vida do grupanalista
tm na sua capacidade emptica. Nomeadamente, na actualidade, tanto as experincias de
casamento, como as de divrcio so muito importantes. Tambm a experincia de ter filhos
uma experincia nica, inenarrvel e impossvel de se aprender apenas em teoria, e que penso
que contribui enormemente para entender os pacientes que tm filhos. Alis algo to
evidente para a maioria das pessoas, que muito vulgar os meus pacientes perguntarem se eu
tenho filhos. Penso que isto tem a ver com o facto do prprio ter a conscincia de que
determinadas vivncias s podem ser entendidas verdadeiramente depois de serem vividas na

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sua prpria pele, depois de se ser efectivamente pai ou me.

3. Formao terica

Os conhecimentos tericos so essenciais no momento em que so utilizados os


mecanismos reguladores que permitem que o analista assume a perspectiva do outro. a
dimenso mais elaborada e especializada do nvel cognitivo da empatia. So utilizados de
modo no automtico, voluntrio e consciente. Permitem a explicao ao doente das suas
emoes e sentimentos; por outras palavras, permitem a comunicao da compreenso
emptica que Kohut conceptualizou como sendo um agente teraputico. E assim sendo, bvia
a sua importncia. De um modo simplista, no basta aprendermos a deixar-nos contagiar
livremente pelas emoes dos nossos doentes, fundamental estarmos munidos de ferramentas
tericas para lhes darmos uma explicao com sentido. S assim possvel acontecer a
internalizao transmutadora. No basta ser bonzinho e simptico, temos que estar apetrechados
com conhecimentos cientficos vlidos.
Provavelmente a eficcia dos meeting moments de Stern tambm comporta esta
vertente. Como j defendi noutro trabalho (Nava, 2003a), estes momentos inesperados de
tenso e empatia mtua so momentos de grande stress biolgico, caracterizado por altos
nveis de hormonas de stress, momentos de grande capacidade de memorizao implcita e
at certos nveis de stress explcito. Momentos de encontro em que o nosso corpo explode
numa resposta coordenada pelo sistema nervoso autnomo e humoral. Nestes momentos
possvel a criao de novas memrias explcitas e implcitas. Penso que so estes momentos,
uma espcie de janela biolgica, que permitem a mudana em anlise, a formao de novas
memrias implcitas, mas isto no acontece na ignorncia cientfica, a formao terica
subjacente fundamental.

4. Superviso

A superviso um complemento prtico da formao terica. o setting ideal para a


complementao dos conhecimentos tericos, mas tambm permite a anlise de alguns dos
nossos pontos cegos. A podem de algum modo ser descobertos aspectos
contratransferenciais e algumas falhas empticas, no conscientes para o analista.

5. O aprender com a experincia de ser analista

No podemos esperar que nosso analista, nosso supervisor e os livros faam o


trabalho todo de descobrir todas as nossas falhas. Existe um trabalho pessoal muito importante
baseado no aprender com a experincia. No estou s a falar da continuao da nossa auto-

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anlise pessoal, mas tambm do facto de nos irmos confrontando com os efeitos indesejveis
das nossas falhas empticas. claro que Kohut defendeu que h um componente de falhas
empticas necessrio para o prprio processo de tratamento, no entanto h sempre algumas
arestas a limar.
Por outro lado, a capacidade de investigao emptica mantida permite-nos fazer
descobertas clnicas importantes, referentes ao tipo de doentes e patologias que nos chegam.
Ou seja, a nossa prpria investigao clnica fornece-nos dados para intuirmos novas
conceptualizaes tericas.

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Endereo para correspondncia


Ana Sofia Nava
E-mail: clinicatagide@netcabo.pt

Recebido em 05/08/05.
1 Reviso em 29/09/05.
Aceite final em 05/10/05.

1
Psiquiatra em Lisboa, grupanalista, membro titular da Sociedade Portuguesa de Grupanlise
e da Group Analytic Society London (GAS). Membro fundador da Sociedade Internacional de
NeuroPsicanlise.

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