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PETROLEO: cCONSTRUIR O QUEMAR? 4COmo se explica la doble importancia del petr6leo como combustible y como mate- rial para construir? 2De qué manera podemos aprovechar me- jor el petréleo que adn queda? 2Qué sucederé con nuestro estilo de vida cuando se agoten las existencias de petré- leo en el mundo? 4Podemos encontrar alternativas satisfacto- rias del petréleo? Tan s6lo en 1989 los quimicos registraron casi 600 000 compuestos Hileras de autos para adquirir ‘gasolina en México, ;Volverd a repetirse esta escena? 152 / PETROLEO A INTRODUCCION La primera unidad de QuimCom se concentré en un recurso renovable importante: el agua. La segunda examiné algunos recursos importantes no renovables. A estas alturas debera ser evidente para tila manera en que; como pasajeros de Ia Nave Espacial Tierra, dependemos de los recursos que llevamos actualmente “a bordo”. El petr6teo es un recurso no renovable de vital importancia: nuestra sociedad funciona con él, Casi dos tercios de los requerimientostotales de cenergia de los Estados Unidos se satisfacen con petréleo. En forma de gasolina, el petréleo impulsaa cada autom6vil de ese paisa lo largo de unos 16 000 km (€n promedio) cada afto, y los combustibles basados en el petrdleo proveen de caloryyelectricidad a muchos hogares industria. En un papel menos visible, el petr6leo provee las materias primas quimicas due se necesitan para manufacturar un extraordinario surtido de productos conocidos y ities: objetos que van desde cintas magnéticas, tarjetas de crédito y alfombras, hasta medicinas de patente, miembros artificiales y aislamientos cléctricos. El titulo “Petrdleo: ,construir 0 quemar?” se refiere a estos dos papeles que desempefia el petréleo en la sociedad modema: como combustible 0 ‘como material quimico de construccién. La humanidad enftenta importantes decisiones acerca de e6mo emplear y shorrar el petréleo; en esta unidad analizaremos nuestra dependencia del petréleo. Al sero renovable y su consumo mundial tan alto, jeuénto tiempo duraré el suministro? Un interrogante atin mas basico es: ,qué hay en la oun ga PTOSETUN OREUE oeeecees oeye {Qué informacién quimica puede ‘obtener de esta bomba de gasolina tun consumidor bien informado? constitucién quimica del petr6leo que lo hace un recurso tan valioso? La respuesta ayudard a guiar nuestras opciones conforme las existencias vayan menguando. :Podemos desarrollar altemativas que sirvan como sustitutos del Petroleo? {0 deberiamos reducir el uso que hacemos de este valioso material y quizé hasta modifica la forma como vivimos? Mucho depende de la seriedad con la que nuestra sociedad busque respuestas a estas preguntas. Por desgracia, el interés de un pais en estos asuntos. tiende a variar con el precio del petroleo. En la década de 1970 se interrumpié en dos ocasiones el flujo de petroleo importado hacia los Estados Unidos. El costo dela gasolina se elev6 a casi 3 centavos de d6lar por lito; largas filas aparecieron en las estaciones de gasolina; muchas personas redujeron el uso de ‘combustible para calefaccién bajando el control del termostato y mejorando el Aislamiento de sus casas. Durante algunos aflos estos sucesos impulsaron al gobierno y a la industria a intensificar la investigacién sobre fuentes alternas de energia No obstante, para mediados de los aos ochenta los precios del petrdleo se habian reducido en alguna medida, y las cuentas de gasolina no hacian ya una relia tan grande en la billetera. En 1986 el ptrOleo se vendia a precios tan bajos como 14.50 délares por baril; precios de entre 18 y 24 centavos de délar por litro de gasolina eran frecuentes. El interés en las fuentes alteras de energia dectins Las tensiones politcas y los disturbios militares en el Oriente Medio han hhecho destacar los riesgos que implica depender de grandes cantidades de petréleo importado, En 1990, cerca de la mitad de los necesidades de petroleo de Como contvase, las reservas los Estados Unidos fueron satisfechas con suministros de importacion. La ‘combinadas de petréleo de los planificacion estratégica futura deberd tener en cuenta el hecho de que cerca del Estados Unidos, Japon y Europa 60% de las reservas conocidas de petréleo del planeta se hallan en solamente _-uivalen a s6lo el 12% de las cinco naciones del Oriente Medio: Irn, Irak, Kuwait, Arabia Saucita y los ae nels conc et Emiratos Arabes Unidos. Es dificil predecr el precio futuro del petrdleo. Podria permanecerestable durante afios.O bien tener altibajos conforme eambian lis condiciones polticas yy econémicas. Para predecir el futuro del petrdleo, necesitamos examinar con ‘cuidado la manera como lo utilizamos, cuanto esté disponible todavia y con qué rapidez se esté consumiendo. Introduccién | 153 Figura 1 La vida con petiéleo. EL PETROLEO EN NUESTRAS VIDAS ‘Quemamos petréleo como combustible, pero también fabricamos una cextraordinaria variedad de cosas con él. Examinemos algunos productos ‘comunes que se fabrican directamente con petréleo o con sustancias derivadas del petréleo. ‘A.1_ TU DECIDES: ES UN MUNDO DE PETROLEO 1, Estudia la figura 1. Haz una lista con los objetos de la figura que emplean petréleo o estin hechos a partir de él 2. Cuando completes la lista, tu profesor te proporcionaré una versién de la figura | de la que se han retirado todos los objetos que consumen petrdleo 0 que estan hechos con él 3. Compara las dos figuras. Agrega a t lista los objetos que te hayan faltado originalmente. 4, {Cudintos objetos basados en petréleo pasaste por alto? 154 / PETROLEO A eae enaoy EBZSXE £ASRS FRRBReD g 5, _Imagina que se presentara una escasez grave de petréleo. ‘4. Menciona los cinco productos basados en el petro, de la figura 1, alos cuales estarfas més dispuesto a enunciar, ». ZA cudles cinco estarfas menos dispuesto a renunciar? {Te sorprendié la cantidad de objetos que utilizan petroleoo estén hechos con é? Muchas veces no tomamos conciencia de la importancia de algo hasta que tratamos de imaginar la vida sn se algo. petrleo constituye una pate tan grande de a vida modemna que tendemos a dario por sentado. Sin embargo, debemos damos cuenta de que el mundo esté consumiendo con rapidez sus limitadasexistencias de este recurso no renovable, Esto nos lleva a una pregunta, importante. A.2 {HAY PETROLEO EN NUESTRO FUTURO? En México se consumen cerca de 1.86 millones de barriles de petréleo cada dia. Gran parte de él se destina ala manufactura y el embarque, no para uso individual. Sin embargo, si os 1.86 millones de barriles se dstribuyeran por ‘gual entre todos los habitantes de ese pais, su “racién” diara seria de aproximadamente tres litros y medio. El petrleo impulsa literalmente a nuestra sociedad moderna, Alimenta de ‘combustible a una gran parte del transporte personal, pblico y comercial; calienta hogares y oficinas; impulsa cirtasturbinas que generan la electricidad del pais. Como una rica fuente de “materiales de construccién" quimicos,e] petréleo también suministra reactivos que son necesarios para producir plsticos, telas, vtaminas sintéticas y otros objetos que afectan en gran medida nuestras vidas. En resumen, el petréleo constituye una parte significativa (y hasta ahora inreemplazable) de nuestro estindar de vida. La figura 2 muestra la proporcién de un baril “promedio" de petréleo que ‘se quema (como fuente de energia) y que se emplea para construr (como fuente de reactivos para producir otros materiales tiles). En México sdlo el 8.5% no se cemplea como combustible. El 91.5% restante de un bari tipico de petrbleo, es decir, once veces mAs, se quema. ‘Algunos expertos en petréleo predicen que la produccién mundial del ‘mismo, a partir de las reservas conocidas,aleanzaré un méximo alrededor del fin del siglo (Fig. 3 de la pagina 156). Més adelante puede tener ugar una ‘naleo puede efectivamente estar presen- 1c, el equipo recomienda la perforacion de un pozo. Después de Ia perforacion, Susan examina las bitdcoras del poz0 ¥ los materiales rocosos. Las biticoras de un pozo representan mediciones de pro- piededes elétricas y fsicns de las rocas (que se hallaron durante la perforacion, ‘Las rocas se evalian mediante diversos _métodosfiscos y quimicos. Estos ensa- yyos ayudan a Susan y-a su equipo a “ecidr si debe continar la perforaciéno proceder a completa el pozo. ‘Susan disfutaespecialmenteelreto de comprobar sus bien fundamentadas njturas en el campo. Para cla el a ecto més emocionante de su trabajo es riesgo intelectual y isco. Susan puede pasar meses en un sitio determinado y jgongcer a mucha gente de la localidad. Ellay su equipo permanceen cerca de un ozo temtativo hasta que Se encuentra petteo, 0 hasta que una exploracién continuada ya no sefala la presencia ide un depésito econdmicamente via- be de hidrocarburos. ‘Se han claborado mapas de casi todo el mundo, pero Susan disirutabus- ‘eando petro y gas natural en regiones acerca de as cuales existe poca inform ‘cin geoldgica conocids. Por ejemplo, hace algunos aos Susan sugirié ubicar tun p8zo tentativo en l prtecento-oeci- ‘denial del estado de lowa, Se trataba de Fotogratfa por Kate Lapides una propuestainusualy riesgosa porque Towa se considera en general como un ‘rea poco favorable para encontrar depo sitos de petoleo. Dos aos y millones de ddlares mas tarde, Susan pudo probar {que tenia razéin. Habia un poea de pot eo ahi, pero no era cconomicamente {actible continuar Ia perforacin, Susan prosigue laexploracion de ese curso geo- igico, buscando un deposito costeabl. Susan deca gran parte de sutiem- poallaexploracion, pero tambien ensena tenicas eficaces a otros. Actin como foradora en muchas reuniones profesio- rales y eonferencias y ha fungido como testo experto en actos juridicos en los que esti implicada la exploracion del petrleo, Susan ha comprobado que es nece- sari un eoncimientohisico de a quimi- ca para ayudarle aidemificar las rocas fuente y 1s depésitos ea los que se acue mula el pedleo. Un gedlogo ptrolero require también preparaciin ). La carga eléctrica ~1 sugiere correctamente que cada stomo de flor ha ganado un electrén. El ion fluoruro contiene 9 protones y 10 electrones. Una vez més, un elemento ha reaccionado para aleanzar la estabilidad especial que se asocia con las capas de electronesllenas por completo. En las sustancias moleculares, los atomos adquieren capas electrénicas llenas compartiendo electrones. Muchas sustancias moleculares se componen de ‘no meales cuyos étomos no pierden electrones con facilidad. Sin embargo, los clectrones comparidos pueden hacer una contribucin a las capas de los dos ‘tomes. Lamolécula de hidrégeno (H,)offece un ejemplo sencillo, Cada étomo de hidrogeno contiene un elecrén, Es evidente que se necesita un elect adicional, para llenar la primera capa del hidrégeno. Dos dtomos de hidrégeno pueden conseguir esto si comparten sus electrons tnicos. Si se representa cada electron on un punto (), se puede esribir una molécula de hidrégeno como sigue: H+ HOH Elenlace quimico que se forma entre dos stomos que compartenelectrones se lama enlace covalente. Compartiendo de esta forma, los dos étomos consiguen la estabilidad que se asoca con las capaselectrnicas lenas, Un étomo de carbono, de nimeroatémico 6, psee seis electrones: dos en la primera capa y cuatro en la segunda, Observa que se necesitan cuatro electrones ‘més para lenar la segunda capa hast su capacidad de ocho. Esto se puede conseguir através de enlaces covalentes Consider la molécla del hidrocarburo mis simple, el metano (CH,).En esta molécula, cada tomo de hidrdgeno comparte su inio electri con el, ‘tomo de carbono, como lo sugiere esta representa: tr de re de pr H 4+ SCH H Los puntos representan solamente los electrones de la capa externa de cada ‘tomo, Estas estructuras se conocen como férmulas de electrén-punto. Los ‘dos electrones de cada enlace covalente “pertenecen” a los dos étomos enlazados. Cuenta los puntos que rodean a cada étomo. Los puntos que estén colocados entre dos étomos representan los electrones que comparten esos ‘tomos. Observa que cada hidrégeno posee un nivel electrénico de energia leno (dos electrones en la primera capa). El tomo de carbono también posee una capa extema lena (ocho electrones). Por comodidad, se puede reemplazar cada par de electrones de un enlace covalent por una raya, lo que nos leva a otra forma comin de dibujar sustancias con enlaces covalentes, ue se conoce como férmula estructural H H I HCH H-C-H H i H Formula de electrén-punto Formula estructural del metano (CH,) del metano (CH,) Los étomos se allan organizados dentro de las moléculas en formas tridimensional caractersticas Estas estructuras geométricas ayudan a determina las propiedades fisicas y quimicas de las moléculas, Podemos dibujar representaciones bidimensionales de moléculas en el papel, pero la construccién dde modelos ofrece tna imagen més precisa. La actividad que sigue te proporciona una oportunidad de hacerlo, B.7_ ACTIVIDAD DE LABORATORIO: MODELOS. DE ALCANOS En esta actividad vas a construir modelos de algunos hidrocarburos sencillos. El objetivo es relacionar las formas tridimensionales de las moléculas con los ‘nombres, formulas e imagenes que se emplean para representar moléculas ‘enel papel. Figura7 Modelos tridimensionales:izquierda) de bolas y palos, (derecha) de llenado de espacio. Petrdleo: ;Qué es y qué hacemos con él? / 169 Figura 8 La forma tetraédrica de tuna molécula de metano, 170 / PETROLEO B Ena figura 7 se muestran imagenes de dos tipos de modelos moleculares, Lo més probable es que utilices modelos de bolas y palos. Cada bola representa un dtomo y eada palo representa un enlace covalente que conecta dos &tomos. Las moléculas reales no estin compuestas de étomos como bolas situados en los cextremos de enlaces como palos. Las pruebas indican que los étomos hacen Contacto unos con otros de manera ms parecida a lade los modelos de llenado de espacio, No obstante, los modelos de bolas y palos son stiles porque facifitan la Visualizacion de la estructura y geometria de las moléculas. Observa de nuevo la estructura de electrén-punto y la formula estructural 2H,0 + Energia Hidrogeno Oxigeno Agua Baseoso —gaseoso Esta sencilla reaccién libera una cantidad considerable de energia, bien sea con fuerza explosiva cuando se enciende una mezela de hidrogeno y oxigeno ‘gaseosos, o en una forma més gradual y til silos gases reaccionan en una celda de combustible para producir energia eléctrica y calor. En cualquier caso, resulta ttl pensar que esta reaccién tiene lugar por pasos individuales (e imaginarios) de ruptura y creacién de enlaces. Como primer paso, imagina que se rompen todos los enlaces de las moléculas reaccionantes para producir dtomos individuales (Fig, 10a, paso I). Este paso de ruptura de enlaces ¢s un proceso que requiere energia (un cambio endotérmico). El paso imaginario final (Fig. 10a, paso II) comprende la formacién de los nuevos ‘enlaces necesarios para formar dos moléculas de agua. La formacién de enlaces ‘8 un proceso que desprende energia (un cambio exotérmico). Como la energia {que se libera al formar enlaces de moléculas de agua es mayor que la energia que se necesit6 para romper los enlaces del hidrdgeno y el oxigeno gaseosos, la reaccién quimica global (paso I+ paso Il) es exotérmica. Esto se indica colocando energfa del lado de los productos en la ecuacién. ‘Como contrase, la reaccién inversa, la descomposicién del agua (Fig. 10b, ‘pasos Ly II) es una reaccién endotérmica. Observa que la energia se halla del lado de los reactivos en la ecuacién. Energia + 2H,0 > 2H, + 0, ‘Agua —Hidrégeno_Oxigeno gaseoso —_gaseoso En este proceso, los enlaces H — O del agua se rompen (esto requiere energta) y se forman enlaces H — Hy 0 —O (ce libera energ(a). Se necesita mas energia para romper los enlaces de la molécula de agua que la que se libera al format los enlaces de las moléculas producto; asi pues, este proceso requiere energia: es un cambio endotérmico, Laquema de un combustible ibera energia térmica (calor). Los cientificos ¢ ‘ngenieros han incrementado la utilidad de la energia liberada al quemar combustibles. Han desarrollado dispositivos para convertir la energla térmica en otras formas de energia. De hecho, gran parte de la energia que empleamos sufre varias conversiones antes de llegar a nosotros. a Alta O, ; 23% roe BP/ a 4 @ oY Baja 220 B Alta Baja 20 Se se igura 11. Conversiones de la cenergfa entre su fuente y su uso final 6-2-244-2 o 7] Figura 12 Algunos de los Conbuuibie Horne tata de, Gane plana meat eres Agron calce ‘sil pecs! ‘de elecricidad ra conversion de energia de un automévil, Piston, Ventilador Faros delanteros Generador Cilindro de! motor © © © w ® © ® ; Gasolina en Citindro dl bo} Fea Lg a Enerse dae (pistones) clea (bateria) aed (parabrisas) Figura 13 Conversiones de enersia ‘Adopta el papel de un ‘detective de energia” en la préxima actividad, enun automévi. Seguiremos la pista de algunas conversiones de energi tipicas, primero en un secador de pelo y luego en un automévil. Conversi6n de energia Considera los pasos de conversiGn de energia que son necesarios para secar tu pelo con un secador. Observa la figura 11 ‘Comenzando por la izquierda, con los combustibles fésiles, examina los tipos de energia que intervienen en cada paso: ‘Un combustible fsil contiene energia quimica almacenada (A). En una planta de electricidad, el combustible fosil se quema para generar energia térmica (B). La planta de electricidad convierte la energia térmica en energla eléctrica (C). Cuando la electricidad llega a tu secador de pelo se convierte de nuevo en energia térmica (D)y también en energia mecdnica al girar un pequefio ventilador _ ‘para impulsar el are caliente, y hasta en energia sonora (jeomo lo sabe todo usuario de un secador de pelo!) ‘Ahora vamos a seguir el camino de la energia en un sistema mas ‘complicado. En cierto sentido, un automévil, apesar de su atractiva apariencia, no es més que una coleccién de convertidores de energia ¥ dipositivos para el uso de la misma. Algunos de ellos se muestran fen la figura 12, El petrdleo como fuente de energia / 183 33 unidades perdidas Porel escape 100 unidades (gasolina en el tanque de combu: Figura 14 Uso de energia en un automévil 184 / PETROLEO C La figura 13 resume un trayecto de energia que conecta la gasolina almacenada en el tanque de combustible con un desempaftador de parabrisas en operacién, Ya hemos mencionado Jos tipos de energia que se emplean en dos pasos: la batria del automévil (E) implica energia quimica, y el parabrisas (G) recibe energia térmica “Menciona el tipo o los tpos de energa que intervienen en los ‘otros pasos requeridos para que opere el desempatiador de cristales en automévil Aunque los dspositivos que conviertenenergia han incrementado ciertamente la utlidad del petrdleo y de otros combustibles, algunos de esos energi eléctrica) y las celdas de combustible (energia quimica -> energia elétrice)ofrecen posibilidades para reemplazar al petro o bien aumentar la eficencia de su uso Pero, iqué es la combustién? ;Qué productos se forman cuando se queman Jos combustibles derivados del petrdleo? ;Cudntaenergiainterviene? Investigaremos estas cuestiones en seguida C4 LA QUIMICA DE LA COMBUSTION Si enciendes un fésforo aparece una llama caliente y amarilla. Sila acercas al pabilo de una vela ésta se enciende y se quema. Estos sucesos son tan ordinaios 4que probablemente no te das cuenta de que estén teniendo lugar reacciones Diéxidode + Agua + Energia gaseoso —_carbono térmica El petréleo como fuente de energia / 189 La combustion de un hidrocarburo es una reaccién exotérmica 190 / PETROLEO C CObserva que la energia se escribe como producto de la reaccién, porque se libera energfa cuando se quema un hidrocarburo. Como aprendiste en la actividad de laboratorio anterior, esta energia se puede expresar en términos de kilojoules por sgramo (0 por mol) de combustible quemado. ‘La ecuacion para la combustion del etano 2C3H,+70;-94 CO, + 6H,0 +? ki de energia térmica Para completar esta ecuacin, debemos agregar la cantidad de energia térmica ue intervene, Un resumen de datos como el de la tabla 4 (pégina 189), proporciona esa informacién, La tabla 4 indica que el calor de combustin del etano es de 1560 ki/mol: quemar un mol de etano libera 1560 kilojoules de enengia Sin embargo, al ser parte de la ecuacién quimica, la energia térmica debera estar “balanceada” al igual que los otros reactivos y productos. La ecuacién balanceada representa la combustién de dos moles de etano (2 C.H.); por tanto, la energia térmica total liberada serd el dable de la que se libera cuando se quema un mol de etano: 2x 1560 k= 3120 KI La ecuacién completa de la combustién es 2.CsH,+7 0; 4 CO; +6 H,0 +3120 KI de energia térmica ‘También podriamos escribir una ecuacién balanceada para la combustién de wn mol de etano: CaH,+ 3.5 0, 2 CO, +3 H,O + 1560 ki de energia térmica En otras palabras, la cantidad de etano especificada afecta las otras cantidades de la ecuacién balanceada, incluida la cantidad de energia ele iMoléculas divididas? La segunda ecuacién que dimos para la combustién de un mol de CCH, incluye la expresion “3.5 O,”. :Signifiea esto que son necesarias en esta reaccién tres “moléculas enteras” de O, y “media molécula” adicional de 0;? Explica. ‘Como aprendisteen la actividad de laboratorio anterior (y como lo sugiere la tabla 4), se puede expresar los calores de combustién como la energia que se produce cuando se quema un gramo de hidrocarburo (kl/g) Tales valores son litles para estimar la energia térmica que se libera cuando se quema cualquier ‘masa de un combustible. Por ejemplo, :cuénta energia témnica se produciria si se queman 12 g de ‘octano, C,H),? La tabla 4 indica que cuando se quema un gramo de octano se liberan 47.8 kJ de energia. Quemar 12 veces més octano produciré 12 veces mas energia temmica, es decir, 12 x 47.8 kJ = 574 KI El céleulo se puede escribir tambien asi 478k) 12.0 g cetera x SEES 574 kd aa Calores de combustién Para comprender mejor la energia que interviene en la combustion de los hidrocarburos, utiliza la tabla 4 para responder las preguntas ue siguen. La primera aparece ya resuelta como ejemplo, 1. ,Cudntaenergla (en kilojoules) se libera al quemar por completo 25 moles de hexano, CoH? ‘La tabla 4 indica que el calor de combustién molar del hexano es 4141 kJ, Dicho de otra manera, se liberan 4141 KI de ‘energia cuando se quema wn mol de hexano. Asi pues, quemar 25 veces mds combustible producirg 25 veces més energia: Nai Tnobegee ~ 104 000K 25.0 mole ai, (Quemar 25 moles de hexano produciria por tanto 104 000 ki de energfa térmica, Eseribe ecuaciones quimicas que incluyan la energia térmica para la combustién completa de estos alcanos: a. Metano (componente principal del gas natural). b. Butano(diversos uss, includ el fuido de encendedores). 3. Examina los datos que se resumen en la tabla 4 a. {Cémo es la tendencia de los calores de combustion de los hhidrocarburos expresados en ki/g comparada con la de los, expresados en kJ/mol? ». Suponiendo que la tendencia contindia para los hidrocarburos ‘mds grandes, predf el calor de combustin para el decano, CyoHn, en unidades de ki/g y k¥/mol. . {Cual prediccién de la pregunta 3b fue mas facil? ;Por qué? 4. a. Cudnta energia térmica se produce al quemar dos moles de cctano? ». Cudnta energia térmica se produce al quemar un litro de ‘ctano? (Un litro de octano tiene una masa de 703 g.) ¢. Imagina que tu automévil funciona de manera tan poco ‘ficiente que s6lo el 16% de Ia energia térmica obtenida al ‘quemar combustible se convierte en energfa til para hacerlo rodar (mecénica). ;Cudntos kilojoules de energia itil podrias almacenar en un tanque de gasolina de 75 L? (Supén que la ccombustién del octano y de la gasolina producen el mismo resultado.) 5. Elcalor de combustion del carbono es de 394 KS por mol. a. Eseribe una ecuacién quimica para la combustién del carbon. Incluye la cantidad de energia térmica producida, '. Gramo por gramo, jcual es el mejor combustible, el carbono 0 el octano? Explica ¢. gEn cuales aplicaciones podria servir el earbono (como carbén) para susttur el combustible derivado del petrleo? 4. Describe una aplicacin en la que el carbén seria un susttuto pobre de un producto del petréleo. El petréleo como fuente de energia / 191 = utiliza combustible de alto grado procesado a partir de petréleo. Recuerda que la fraccién de ‘gasolina que se cbtiene de la refinacién incluye hidrocarburos con 5 a 12 dtamos de carbono en cada molécula, 192 / PETROLEO C El Lockheed F-117A Stealth Fighter ‘Cuando los automéviles se hicieron populares, la demanda de gasolina se ‘nerement6 con rapidez. La fraccién de gasolina representa normalmente s6lo el 18% de un barril de petr6leo crudo, de manera que los investigadores han ‘buscado formas de inerementar la cantidad de gasolina que se puede obtener del petrOleo crudo, Un descubrimiento clave es todavia de uso comin en nuestros dias: es posible alterar las estructuras de ciertos hidrocarburos del petréleo. Esta importante t€enica quimica merece un poco de atencién. C.7 MODIFICACION DE LOS COMBUSTIBLES ‘Como podrias esperar, no todas las fracciones de hidrocarburos que se obtienen del petrdleo tienen necesariamente igual demanda o aplicacién en un momento , al combustible. Hacia més lent la combustion de las moléculas de cadena lineal dela gasolina y aumentaba cerca de tres puntos el octanaje de este ‘combustible “con plomo”. Por desgracia, el plomo de la gasolina tratada pasaba a la atmésfera junto «on otros productos de escape. Debido a los efectos perjudiciales del plomo en el ‘entomo, os aditivos derivados de ese metal ya no son de uso comin. ‘Allretirarse de la gasolina los aditivos derivados del plomo, se han hecho ‘cada vez més importantes los suplementos alternativos para elevar el octangje. Un grupo de aditivos lamados combustibles oxigenados se mezclan & menudo con la gasolina para este propésito. Estas sustancis estan compuestas de rmoléculas que incluyen oxigeno ademas de earbono e hidrogeno. Aunque los combustibles oxigenados proporcionan menos energia por lito que los hidrocarburos normales de la gasolina, su atractivo econémico proviene de su capacidad para elevar la calificacién de funcionamiento (octanaje) de la gasolina y también para reducir los contaminantes en los gases de escape. Dos ‘combustibles oxigenados comunes son el MTBE y el metanol (alcohol metilico, CHO). La produccion de metil-t-butléter (MTBE) comenzé en 1979 en los Estados Unidos; en menos de diez fos la produccién anual superé los cuatro sil millones de litros. Los automéviles de combustible flexible, disefiados para funcionar con ‘metanol, gasolina, 0 una mezcla cualquiera de los dos, han participado en programas de demostracién en varias de las principales ciudades de los E.U.A. ‘Una mezcla de 10% de alcohol y 90% de gasolina, algunas veces llamada ‘gasohol, puede emplearse sin ajustes al motor y sin problemas en casi todos los automéviles que funcionan actualmente. Ademis de sus cualidades para elevar ¢! octanaje, el atractiv potencial del metanol deriva del hecho de que puede fabricase a partir de gas natural, maz, carbn o madera lo que contribuye a conservar los recursos petroliferos. AHORA TU Un tema candente ‘Tanto el metanol (CH,OH) como el etanol (CH,CH.OH) se emplean como aditvos o sustitutos de gasolina, Sus calores de combustién son, respectivamente, 23 kg y 30 ki/g, 1. Considera sus formulas quimicas. Gramo por gramo, gpor qué son los calores de combustin del metanol y el etanol considerablemente menores que los de los hidrocarburos que hemos estudiado? (Consulta la tabla 4, pégina 189.) (Sugerencia: ;Qué pasarta si trtaras de quemar oxigeno?) ‘Esperarias que los automéviles que funcionan con 10% de ‘etanol y 90% de gasolina recorran més.o menos kilémetros por litro que autos similares que funcionan con 100% de gasolina? Por qué? tras tstrategias para elevar el octanaje implicanalterar la estructura de las rmoléeulas mismas del petréleo. Puesto que la combustion de ls hidrocarburos de cadena ramificada es mas saisfactoria que Ia de sus versiones de cadena lineal, se emplea comiinmente un proceso llamado isomerizacin, El hidrocarburo en estado de vapor se calienta con un catalizador: cH, | (CH, — CH —CH—CH; | cH, (CH, — CH, — CH, — CH, — CH, — CH, -Sssznsor Los aleanos de cadena ramificada que se producen se mezclan con ‘moléculas de tamatio apropiado para la gasotina, provenientes de cracking y destilacién, obteniéndose gasolina sin plomo de buena calidad. Las moléculas . ‘ragmentadas e isomerizadas pueden mejorar las propiedades de combustion de la gasolina, pero también elevan su costo. Una de las razones es que se consume combustible adicional para fabricar est tipo de gesolina. Hemos examinado ya el uso del petrdleo como combustible. A continuacién dirigiremos nuestra atencién al papel del petréleo como fuente de productos quimicos, a partir de los cuales es posible producir un surtido impresionante de sustancias y materiales de gran utili, 1. Aunque el petrdleo se ha utiizado durante miles de los E.U.A, poseen reservas de carbén considerables, aflos, es sélo en tiempos recientes que se ha el gas de agua podria servir como sustituto del gas cconvertido en una fuente primordial de energia. natural (compuesto principalmente por metano). ‘Menciona tres factoes tecnoldgicos que puedan gas de agua se quema conforme a esta ecuacién: cexplicar este hecho. CO +H, +0, CO, + H,0 + 525 kd 2. Compara la madera y el petréleo como ‘. Compara el gas de agua con el metano en ‘combustibles. Identifica algunas ventajas y términos de energia térmica producida, desventajas de cada uno. b Sisse quemara por completo una mezcla de gas de 3. Desde un punto de vista quimico, zpor qué se agua que contiene 10 moles de CO y 10 de Hs, considera al petrleo como “luz de sol enterrada”? eunta energia térmica se produciria? 4, Realiza un rastreo de energia (como el de la pagina 9. La combustién del acetileno, C,H, (se usa en los 183) para mostrar cémo se transfiere la energia, sopletes para soldadura), puede representarse como: desde la energia quimica almacenada en el tanque de 2CiH, + $ 0,94 CO, + 2H, 0+ 2512 KI ‘gasolina de un autom6vil ala apertura de la capota a. Cul es el calor de combustin del acetileno en 5. Explica qué es “eficiencia energética”. kilojoutes por mol? 6. Un litro de gasolina produce alrededor de 34 900 kJ . Si se queman 12 moles de acetileno, ;cudnta de energa cuando se quem, Suponiendo que un ‘energia térmica se produciré? automévil alcanza una eficiencia del 25% al 10. Menciona dos factores que te ayudarian a decidir convertir esta energia en trabajo util, ‘cual hidrocarburo utilizarias como combustible para a. ccudinta energia se “desperdicia” cuando se ‘una aplicacién en particular. quema un litro de gasolina? 11. a. Explicael significado del “octanaje” de un ». ca dénde va esta energia ‘desperdiciada’"? combustible. 7. Escribe una ecuacién balanceada para la combustién 'b. Menciona dos formas de aumentar el octanaje de del propano (gas de cocina). Co 8, El gas de agua (una mezcla 50-50 de CO y H,) se produce al reaccionar carbén con vapor. Puesto que + Elaluminio y el magnesio metilcos en polvo 31 Klig y 25 kg. Por qué serian estos metales liberan un calor considerable cuando se queman palverizados, altamente energéticos, sustitutos (Gus calores de combustién son, respectivamente, Pobres del petréleo? El petréleo como fuente de energia / 195 MATERIALES UTILES A PARTIR DEL PETROLEO - ‘Asi como un arquitecto emplea los materiales de construccién disponibles para diseRar un edificio, un quimico (en cierto sentido un arquitecto molecular) hace uso de las moléculas disponibles para diseftar otras que sirvan a nuestros propésites. Los arquitectos necesitan conocer las estructuras y propiedades de los materiales de construccién ordinarios. De igual manera, los quimicos deben comprender las estructuras y propiedades de sus materias primas, las “moléculas de construccién”. Ahora vas a explorar las estructuras de ciertas moléculas de hhidrocarburos comunes en la construccién y algunos productos que los quimicos. hhacei con ellas. De hecho, tendras la oportunidad de hacer uno ti mismo. D.1_ MAS ALLA DE LOS ALCANOS El carbono es un étomo muy versitil como bloque de construccién. Puede formar enlaces con otros étomos en varias formas distintas. {Alera de subindices y ortografia! Por ejemplo, en ciertas moléculas de hidrocarburos, un étomo de carbono se Tod lewa y rimero cuenta lune a otros res étomos, no a cuatro, Esta serie de hidrocarburos recibe el ta foal cel cama Gi bt aaa de alquenos. El primer miembro de la serie de los alquenos es el ten, Si cada dtomo de carbono debe compartir ocho electrones para llenar por ‘completo su nivel de energia mas extemo, ;cdmo es posible el enlace del Enlace sencillo CC oC—C carbono en los alquenos? En una unién covalente sencilla slo se comparten Enlace doble xc 0 =C dos electrones entre dos étomos. En una unién covalente doble, en cambio, se ‘comparten cuatro electrones, Los alquenos son més reactivos quimicamente que los alcanos, En sus Tendeés oportunidad de trabajar con enlaces dobles tienen lugar muchas reacciones quimicas. Los compuestos modelos de estos compuestos con con enlaces dobles se describen como no saturados porque no todos sus étomos, enlaces dobles en la siguiente de carbono estin enlazados alos cuatro étomos que constituyen su capacidad actividad de laboratorio. total ‘No todas las moléculas de construccién son hidrocarburos. Algunas contienen uno 0 mas elementos diferentes, como oxigen nitrégeno, loro azufre. Una manera de ver muchas de estas sustancias es como hidrocarburos en los que se ha sustituido uno 0 mas étomos de hidrégeno por otros elementos. La adicion de otros elementos a las estructuras de los hidrocarburos ‘modifica de manera dréstica la reactividad quimica de las moléculas. Aun las ‘que estén compuestas por los mismos elementos pueden tener propiedades muy dlistintas. Las moléculas que consttuyen una blusa con planchado permanente y 196 / PETROLEO D el anticongelante para automoviles pueden contener los mismos elementos (carbono, hidrégeno y oxigeno). Las enormes diferencias en las propiedades y tusos de estas sustancias se deben a la distinta organizacién de los étomos en ambas moléeulas. Levaremas @ cabo nuestro propio reacomodo de étomos en el laboratorio para aprender més acerca de esto. D.2 ACTIVIDAD DE LABORATORIO: LAS CONSTRUCTORAS Parte 1 Alquenos 1, Examina las formulas de electrén-punto y estructural para el eteno, CH, ‘Comprueba que cada étomo ha logrado ilenar su capa externa de electrones: HOH le H-C=C-H CH,CH, 0 CH, Formula de Formula Formulas clectrén-punto estructural ‘moleculares Los nombres de los alquenos siguen un patrén muy parecido al de los aleanos. Los primeros tres alquenos son el eteno, l propeno y el buteno, Se emplea la misma raiz que en el caso de los aleanos para indicar el nimero de étomos de carbono de la cadena de carbono més larga de la molécula; los ‘nombres terminan en -eno, 2. Examina las formulas moleculares del eteno (CH,)y del buteno (C,H). Recuerda que la formula general para alcanos es C, Hay. Qué formula ‘general para los alquenos sugieren sus formulas moleculares? 3. Construye modelos de las moléculas de eteno y etano (C;H,). Compara la ‘organizacién de los étomos en los dos modelos. Observa que si bien puedes hacer girar los dos dtomos de carbono del etano alrededor del enlace sencillo, los dos étomos de carbono del eteno se resisten a girar. Esto es una caracteristica de todos los dtomos doblemente enlazados. 4. Construye un modelo del buteno (C,H,), y comparalo con los que hayan hecho tus compafteros de clase. 1. {Cudntos arreglos diferentes de los étomos de C,H, parecen ser posibles? Cada arreglo representa una sustancia distinta. ;Otro ejemplo de isomeros! b. {Corresponden las formulas estructurales de la figura 16 a los modelos {que constrist tio que hicieron tus compatteros? Para distinguir los is6meros de alquenos de cadena lineal, se numera la cadena de carbono més larga, de manera que fos dtomos de carbono con enlaces dobles reciban los niimeros més bajos. El nombre del is6mero comienza con el nlimero asignado al primer earbono con enlace doble; esto explica los nombres I-buteno y 2-buteno. Aunque la tercera estructura de la figura 16 posee una formula molecular de buteno, su nombre corresponde a tun propeno sustituido con tun metilo. 5. Los pares que siguen, jrepresentan isOmeros, 0 se trata de la misma sustanci a. CH,=CH—CH,—CH,, CH, ~CH,—~CH=CH, ». CH,=C—CH, CH,—C—CH, \ I cH cH, 6. {Cuantos is6meros del propeno (CyH,) existen? Los compuestos ongénicos reciben nombres sistematicos conforme a reglas acordadas a nivel ‘internacional y establecidas por la International Union of Pure and ‘Applied Chemistry (Unién Internacional de Quimica Pura y Aplicada). Estas reglas se conocen como nomenclatura IUPAC. Por razones histricas, al eteno se le llama en ocasiones etileno. ‘Metilpropeno Figura 16 Algunos is6meros del buteno. ‘Materiales itiles a partic del petroleo / 197 ‘Modelos de llenado de espacio del hexano (ariba)y el ciclohexano (abajo) 198 / PETROLEO D 7. Las dos estructuras que siguen, json is6meros o se trata de la misma sustancia? CH—CH, y CH) —CH —CH, ba,—bH, bu,—b4, NZ ch 8. Con base en tus conocimientos de las moléculas con enlaces sencillos y CH, — CH, ~Cl+ HCI b. La forma més importante de obtener 2-propanol (alcohol isopropilico), empleado como alcohol para friccionar. CH, — CH=CH, +? CH, —CH—CH, I oH ¢. Laconversin de un Scido orgénico de cadena larga en an jabén, ° i (CH,CH,CH,CH,CH,CH,C — OH +? > ° (CH,CH,CH,CH,CH,CH,C — O-Nat + H,0 ALTERNATIVAS DEL PETROLEO El petréleo es un recurso no renovable: el inventario total de petrbleo disponible cen Ia Tierra esta decreciendo. Ya sabes cuin dependientes del petr6leo nos |hemos hecho, Por fortuna, los quimicos ya investigan sustitutos del petr6leo, tanto para quemar como para construir. E.1 FUENTES ALTERNATIVAS DE ENERGIA La manera como vivimos, incluidos nuestros hogares, nuestra agricultura y ‘nuestras industrias, requiere cantidades considerables de energia, Previamente (See. C.2) descubriste que la combinacién de fuentes de energia en los Estados Unidos ha cambiado con el tiempo. Conforme las necesidades de energia han ctecido, ese pais ha dependido cada vez mas de combustibles fosiles no renovables: carbén, petroleo y gas natural. ;Cual es el futuro de los combustibles fsiles, y en particular del petréleo? Dependencia energética Para responder a estas inquietudes comenzaremos por hacernos una idea clara de nuestra dependencia energética, Aqui también, el ‘examen de una cuestién social importante implica la interpretacién de datos numéricos. Considera la gréfica circular de la figura 18 (gina 209), 1, {Qué combustible es la fuente de energia més uilizada en los La electicidad es necesaria para EUA? conservar nuestro estilo de vida 2. {Que porcentaje de nuestras necesidades energéticas se satisface on combustibles fosiles? 3. ¢Qué porcentaje de nuestras necesidades energéticas se satisface Por medio de fuentes de energiarenovables? Para interpretat de manera més completa esta grfica circular, debemos examinar ademés los suministros totales de estos ‘combustibles. Por desgracia, esa informacién no es tan ficil de identficar, encontramos estimaciones contradittorias de las cantidades de combustibles fosiles que nos quedan. Para los propésitos de este andlisis examinaremos los datos que muestra la tabla 5 (pAgina 208), misma que representa un eélculo un poco optimista de las existencias de combustibles fésile susceptibles de ser extraidas. Alternativas del petréleo / 207 La electrcidad se genera también a partir de fuentes distntas del Petrdleo, por ejemplo instalaciones hidroeléctricas (arriba), carbs (izquierda) y energia nuctear (derecha). 1.05 10%) = 1 quad 208 / RECURSOS B Tabla 5 ENERGIA DE LAS RESERVAS DE E.U. Fuente Energia (trllones de joules) Liquidos de petréleo y gas natural 1 000 Gas natural Fuentes convencionales 1.000 Fuentes no convencionales 700 Carbén 40 300 4, Entre 1980 y 2000 los Estados Unidos harén uso de unos 2000, quads de energia, o sea, cerca de 2 x 10" joules (un promedio de 100 quads anuales). Si ese pais continia dependiendo del ppetréleo para el 42% de sus necesidades totales de energia, utiliza solamente petréleo propio (nada de importacion), cconsumiré 840 quads de petréleo para el aio 2000 (0.42 x 2000 quads). ;Qué cantidad quedaria de sus existencias de petroleo susceptibles de extraccién en el flo 2000? Efectia los cAlculos descritos en la pregunta 4 para el gas natural (incluidas fuentes convencionales y no convencionales) xy el carbon. Utiliza los datos de la figura 18 y la tabla 5, Los céleulos de la duracién posible de un combustible stn sujetos a una incertidumbre considerable. Conforme las cexistencias de un combustible se acerquen al agotamiento, el uso que hagamos de él se reducird y el combustible se hard robablemente més costoso, con lo que se ampliaria la vida dtl del mismo. Ademés, conforme se incrementan los costos, los incentivos econémicos impulsan tanto la bisqueda de nuevas ‘eservas como la extraccién de més combustible de lo que antes, «eran sitios prohibitivos desde el punto de vista econémico. Las estimaciones de existencias de combustible y de necesidades futuras son s6lo eso: estimaciones. Estin sujetas a cambios. A pesar de esas limitaciones, tus célculos ilustran el panorama general: la disponibilidad futura del petroteo ‘Tepresenta un problema real. El carbén tiene un futuro mas . prometedor. :Podria servir como fuente alternativa de energia ‘ante un suministro de petréleo menguante? Son intercambiables ambos combustibles? Dejando por ahora a un lado posibles cuestiones ambientales, necesitamos explorar las formas en que el petréleo ‘se emplea como combustible, y luego juzgar siel carbon es apropiado para cada categoria principal. Considera la tabla 6 Tabla 6 USO DE PETROLEO (1989) Millones de Porcentaje del Sector de uso final _barriles/dia_——_uso total Transporte 10.9 63 Industrial 43 25 Residencial/comercial 14 8 Servicios eléctricos 07 4 ‘os: ey ean Adina 6. {Qué porcentaje del petréleo se utiliza en sitios fijos (stacionarios)? 7. {Seria mis facil sustituir el petréleo por carbén en usos estacionarios 0 méviles? {Por qué? Fuerte: OW & i hs foural.29| idea ‘eenerode Figura 18. Porcentaje dela energia, iento, madera, 1880(685:50 de los E.U.A, de diversas fuentes a de combustible, Lacstadounidense ¢s una sociedad “en movimiento”. Mas del esenta por" Mids del 40% del petréleo que se ciento de su petrdleo se destna al transporte, y los usuarios principales de ‘consume en os E.U.A. se destina a ‘energia son los automéviles personales. Aunque coinciden en que los esfuerzos __impulsar automéwiles; los camiones por revitalizar y mejorar los sistemas de transporte piblico merecen atencién, la aeronaves representan otro 20% ‘mayoria de los expertos predicen que ese pais seguird dependiendo del de ese mismo consumo, automévil en el futuro previsible. Ademés, los sistemas de transporte colectivo también necesitan una fuente de energia.) En ese caso, ;qué opciones nos ofrece ‘Alternativas del petréleo / 209 Las rocas de esquistos bituminosos ‘epresentan una reserva de “pre-petréleo” varias veces mayor ‘que las reservas mundiales conocidas de petrSleo ‘convencional. Una tonelada de estos esquistos puede contener el equivalente de 75 a 300 ltrs de petréleo, (Cerca de la mitad de fos hogares en los Estados Unidos se calientan con a8 natural La energla proveniente de combustibles nucleares se estudia fen la unidad Nuclear, més adelante en este libro. 210 / RECURSOS B la quimica para ampliar, complementar y tal vez hasta reemplazar al petroleo ‘como fuente de energia? Laeextraccién de “‘petrdleo solido” de arenas de alguitrén y de rocas de esquisto bituminoso ofrece algunas posibilidades. Por desgraca, estas fuentes son muy costosas porque la tecnologia necesaria no esté bien desarrllada, Es necesario procesar enormes cantidades de arena o rocas para recuperar este combustible. Al oeste de las Montalas Rocallosas se localizan importantes depSsitos de esquistos bituminosos. Estas rocas, que se formaron originalmente de lodo, contienen querégeno (petréleo parcialmente formado). Cuando se calientan, el querégeno se descompone dando un material muy parecido al petréleo crudo. El procesamiento de esquistos bituminosos enfrenta grandes problemas. El mayor es el de los altos costos de produccién, En terminos de energia solamente, Jos métodos actuales de extraccién “cuestan” el equivalente de medio barrl de petrdleo para producir un baril de aceite mineral. Otros problemas son obtener ‘acceso a las terras de esquistos bituminosos (e1 80% son propiedad del gobiemo federal), suministrar las grandes cantidades de agua que requiere el procesamiento y resolver los problemas de contaminacién de are y agua que ‘genera el mismo, Estos problemas podrian resolverse contando con financiamiento adecuado. Mientras tanto, las investigaciones contindan para hhacer del procesamiento de aceite mineral una opeién comercial en el futuro, El precio y a disponibilidad del petreo crudo tendrn un papel importante para decidir el futuro de Ia produccién de aceite mineral. ‘Otra posible alternativa es la produccién de un combustible liquido a partir de carbén. Como ya has podido observar, las existencias de carbén en los Estados Unidos son mucho mayores que las de petréleo, Los conocimientos necesarios para la conversidn de carbén en combustible iquido (y también en ‘moléculas de construccién) han estado disponibles desde hace varias décadas. ‘Alemania hizo uso de esta tecnologia ya en los alos cuarenta. En los Estados Unidos la tecnologia para ese propésito esta bien desarrollada, En la actualidad, el costo de extraer y convertr el carbén en combustible liquido es considerablemente mayor que el costo de producir la misma cantidad de combustible a partir de petréleo. Conforme aumenten los precios del petleo, ‘empero, la obtencién de combustible liquido a partir de carbén puede cconvertrse en una opeién més atractiva. ‘Se han sugerido también plantaciones de petréleo. Unas 2000 variedades de plantas del género Euphorbia atrapan y almacenan energia solar como hidrocarburos, en lugar de carbohidratos. {Es posible extraer y uilizar estos ‘compuestos como un susttuto del petréleo? La investigacion futura proporcionara respuestas. Los vehiculos que queman gasolina pueden convertirse en vehiculos de ‘combustible dual, que pueden funcionar con gas natural o gasolina, El gas natural, compuesto principalmente de metano, CH,, se puede comprimir y guardar en tanques de alta presién. Este producto se conoce cominmente como GNC (gas natural comprimido). Puede instalarse cémodamente en el pportaequipajes un tanque de GNC, capaz de impulsar un automévil alo largo de 4400 km, y que se puede volver a lenar. En la actualidad se hallan en operacién en los Estados Unidos mas de '30 000 vehiculos impulsados por GNC. Se calcula que en la Unién Sovietica ‘irculaban cerca de medio millon de camiones que consumian este combustible. El uso del gas natural, un carburante de combustién limpia, oftece una estrategia para alargar la vida stil de las reservas mundiales de petréleo. ‘Otras fetes alterativas de energia actualmente en uso o en investigacién son la hidroelectrcidad, la fision y fusién nucleaes, y la energia solar, e6lica y zgeotérmica, A pesar de otros problemas y limitaciones, esas opciones especificas comparten una caracteristca positiva: a diferencia de los combustibles derivados del carbono, no emiten di6xido de carbono a la atmésfera, EI didxido de carbono es uno de los “'gases de invernadero”, es decir, gases atmosféricos que pueden estar contribuyendo al sobrecalentamiento del planeta. _E! problema del sobrecalentamiento Hemos identificado varias opciones para extender la vida ttil del petroleo del planeta se analiza més adelante ‘como fuente de energia sin alterar de manera dristica nuestro estilo de vida, Es. _€" 2 unidad del Aire. posible construir edificios y maquinas con mayor eficiencia energética, que puedan reducir nuestras necesidades de petr6leo como combustible, Podemos utilizar también combustibles alternativos, reduciendo as{ ain més la necesidad de “quemar” petrdleo. Pero, ,qué puede reemplazar al petréleo como fuente de ‘materiales de construccién quimicos? . E.2_ FUENTES DE MOLECULAS DE CONSTRUCCION Ali disminuyendo las existencias de petr6leo, es probable que su uso como combustible se vea severamente restringido, aunque continuaré empleéndose como fuente de productos petroquimicos. Sin embargo, como el suministro de petrdleo va‘ agotarse alain dia, serd necesario encontrar tarde o temprano altemativas al mismo como fuente de moléculas para construir. El empleo del carbén como materia prima quimica, ademés de su uso continuado como combustible, recibe cada vez mas atencién. El carbén esté compuesto principalmente por carbono. En principio, es posible obtener a partir de carbén, agua y aire, através de reacciones quimicas apropiadas, todos los ‘compuestos que actualmente se fabrican con el petroleo. A pesar de ello, el dinero y el tiempo requeridos para abrir nuevas minas de carbén y construir plantas de conversién impiden hacer el cambio a corto plazo. Adem, el procesamiento del carbén es més costoso (desde el punto de vista tanto financiero como ecolégico) que los procesos comparables para el petrdeo. Por ello, fabricar productos del carbén seria més caro, al menos hasta que el precio del petréleo se haga mucho més alto que el actual. (Otra fuente futura de moléculas para construir seréprobablement la materia vegetal (biomasa). Un componente importante de la biomasa es la La celulosa, junto con el almidén y el azticar, son miembros de la familia de compuestos conacidos celulosa, que se halla en la madera, hojas y tals de las plantas. Lacelulosa es feverconponrhane, un polimero de condensacién, compuesto de unidades repetidas de aziicares formados a su vez por carbono, hidrégeno y oxigeno, ‘Al igual que el perclen, ol kai La celulosa contiene las estructuras de cadenas de carbono bésicas puede emplearse para producir s para construir productos petroquimicos. Una posibilidad incluye la _energfa, o una gama de productos quimicos organicos. ‘Alternativas del petrbleo / 211