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Poucos esto prontos a admitir que a ascenso do nazismo e do fascismo no foi uma reao

contra as tendncias socialistas do perodo precedente, mas o resultado necessrio dessas mesmas
tendncias. Esta uma verdade que a maioria das pessoas reluta em aceitar, mesmo quando as
semelhanas entre muitos aspectos detestveis dos regimes internos da Rssia comunista e da
Alemanha nacional-socialista so amplamente reconhecidas. Em consequncia, muitos dos que se
julgam infinitamente superiores s aberraes do nazismo e detestam com sinceridade todas as
suas manifestaes trabalham ao mesmo tempo em prol de ideais cuja realizao levaria
diretamente tirania que odeiam.
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Os princpios bsicos do liberalismo no contm nenhum elemento que o faa um credo


estacionrio, nenhuma regra fixa e imutvel. O princpio fundamental segundo o qual devemos
utilizar ao mximo as foras espontneas da sociedade e recorrer o menos possvel coero
pode ter uma infinita variedade de aplicaes. H, em particular, enorme diferena entre criar
deliberadamente um sistema no qual a concorrncia produza os maiores benefcios possveis, e
aceitar passivamente as instituies tais como elas so.
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A atitude do liberal para com a sociedade semelhante do jardineiro que cuida de uma planta e
que, a fim de criar as condies mais favorveis ao seu crescimento, deve conhecer tudo o que for
possvel a respeito da estrutura e das funes dessa planta.
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O liberalismo veio a ser considerado uma filosofia negativa porque no podia oferecer a cada
indivduo mais do que uma participao no progresso comum progresso cada vez mais
considerado natural e inevitvel e no mais encarado como decorrente da poltica de liberdade.
Pode-se mesmo dizer que o prprio sucesso do liberalismo tornou-se a causa do seu declnio.
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De fato, decidimos prescindir das foras que produziram resultados imprevistos e substituir o
mecanismo annimo e impessoal do mercado pela conduo coletiva e consciente de todas as
foras sociais em direo a objetivos deliberadamente escolhidos.
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E o mais extraordinrio que o mesmo socialismo, que alm de ser reconhecido a princpio como
a mais grave ameaa liberdade, surgiu como uma reao ostensiva contra o liberalismo da
Revoluo Francesa, obteve a aceitao geral sob a bandeira da liberdade. Quase no nos ocorre
hoje que o socialismo era, de incio, francamente autoritrio. Os autores franceses que lanaram
as bases do socialismo moderno no tinham dvida de que suas ideias s poderiam ser postas em
prtica por um forte governo ditatorial. Para eles o socialismo significava uma tentativa de
acabar com a Revoluo por meio de uma reorganizao intencional da sociedade em moldes
hierrquicos e pela imposio de um poder espiritual coercitivo. No que se referia liberdade,
os fundadores do socialismo no escondiam suas intenes. Eles consideravam a liberdade de
pensamento a origem de todos os males da sociedade do sculo XIX, e o primeiro dos
planejadores modernos, Saint-Simon, chegou a predizer que aqueles que no obedecessem s
comisses de planejamento por ele propostas seriam tratados como gado.
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Mas apesar do desprezo mal disfarado que um nmero sempre crescente de alemes votava aos
ideais superficiais do Ocidente, ou talvez por essa razo, os povos desse mesmo Ocidente
continuaram importando ideias alemes. E foram induzidos a acreditar que suas convices
anteriores no passavam de pretextos para justificar interesses egosticos, que o livre comrcio
era uma doutrina inventada para defender interesses ingleses, e que os ideais polticos que a
Inglaterra legara ao mundo estavam irremediavelmente ultrapassados e constituam motivo de
vergonha
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Sem dvida a promessa de maior liberdade tornou-se uma das armas mais eficazes da propaganda
socialista, e por certo a convico de que o socialismo traria a liberdade autntica e sincera. Mas
essa convico apenas intensificaria a tragdia se ficasse demonstrado que aquilo que nos
prometiam como o caminho da liberdade era na realidade o caminho da servido. Foi
inquestionavelmente a promessa de maior liberdade que atraiu um nmero crescente de liberais
para o socialismo e tornou-os incapazes de perceber o conflito existente entre os princpios do
socialismo e os do liberalismo, permitindo em muitas ocasies que os socialistas usurpassem o
prprio nome do antigo partido da liberdade. O socialismo foi aceito pela maior parte da
intelligentsia como o herdeiro aparente da tradio liberal: no surpreende, pois, que seja
inconcebvel aos socialistas a ideia de tal sistema conduzir ao oposto da liberdade.
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A relativa facilidade com que um jovem comunista podia converter-se em nazista ou vice-versa
era notria na Alemanha, sobretudo para os propagandistas dos dois partidos. Na dcada de 1930,
muitos professores universitrios conheceram estudantes ingleses e norteamericanos que,
regressando do continente europeu, no sabiam ao certo se eram comunistas ou nazistas sabiam
apenas que detestavam a civilizao liberal do Ocidente.
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verdade que na Alemanha, antes de 1933, e na Itlia, antes de 1922, comunistas e nazistas ou
fascistas entravam mais frequentemente em conflito entre si do que com os outros partidos.
Disputavam o apoio de pessoas da mesma mentalidade e votavam uns aos outros o dio que se
tem aos hereges. No entanto, seu modo de agir demonstrava quo semelhantes so, de fato. Para
ambos, o verdadeiro inimigo, o homem com o qual nada tinham em comum e ao qual no
poderiam esperar convencer, era o liberal da velha escola. Enquanto o nazista para o comunista, o
comunista para o nazista, e para ambos o socialista, so recrutas em potencial, terreno propcio
sua pregao embora se tenham deixado levar por falsos profetas eles sabem que impossvel
qualquer tipo de entendimento com os que realmente acreditam na liberdade individual.
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No exagero dizer que, se tivssemos precisado depender de planejamento central consciente


para o desenvolvimento do nosso sistema industrial, este nunca teria alcanado o grau de
diferenciao, complexidade e flexibilidade a que chegou. Comparado a esse mtodo, que
soluciona o problema econmico por meio da descentralizao e da coordenao automtica, o
dirigismo central, em aparncia mais bvio, incrivelmente canhestro, primitivo e de alcance
limitado. Se a diviso do trabalho alcanou a amplitude que torna possvel a civilizao moderna,
no foi por ter sido criada para este fim, mas porque a humanidade descobriu por acaso um
mtodo graas ao qual essa diviso pde ser estendida muito alm dos limites dentro dos quais
teria sido possvel planej-la. Longe, portanto, de tornar mais necessrio o dirigismo central, uma
maior complexidade exigir mais do que nunca o emprego de uma tcnica que no dependa de
controle consciente.
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A iluso do especialista de que numa sociedade planejada ele conseguiria maior apoio para os
objetivos de seu interesse um fenmeno mais geral do que faz supor primeira vista o termo
especialista. No que concerne a nossos interesses e predilees, todos somos em certa medida
especialistas. Todos julgamos que nossa escala pessoal de valores no apenas pessoal, e que,
num livre debate entre pessoas razoveis, lograramos convencer os outros de que o nosso ponto
de vista o mais justo. O admirador da paisagem campestre que pretende acima de tudo preservar
seu aspecto tradicional e apagar as marcas j deixadas pela indstria em sua formosa superfcie
no menos que o entusiasta da higiene que quer pr abaixo todas as casas velhas e insalubres,
embora pitorescas; o automobilista que gostaria de ver os campos cortados por grandes estradas
de rodagem; o fantico da eficincia que aspira ao mximo de especializao e mecanizao,
assim como o idealista que, a bem do desenvolvimento da personalidade, deseja a preservao do
maior nmero possvel de artesos independentes todos eles sabem que seu objetivo s pode ser
completamente alcanado mediante a planificao, e por essa razo todos a desejam.
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O conceito de um cdigo moral completo nos estranho e preciso um esforo de imaginao


para percebermos o que ele envolve. No costumamos pensar que cdigos morais sejam mais
completos ou menos completos. O fato de estarmos sempre escolhendo entre valores diferentes,
sem qualquer cdigo social que prescreva de que modo devemos escolher, no nos causa surpresa
nem nos leva a pensar que o nosso cdigo de moral seja incompleto. Em nossa sociedade no h
ocasio nem motivo para que as pessoas tenham ideias idnticas sobre o que preciso fazer em
cada situao.
Mas quando todos os meios a ser empregados pertencem sociedade e devem ser usados em
nome desta, de acordo com um plano unitrio, preciso que todas as decises referentes s
medidas a serem adotadas fiquem submetidas a uma perspectiva social. Num mundo como
esse, no tardaramos a descobrir que nosso cdigo moral est cheio de lacunas.
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Alm de no possuirmos uma escala que inclua todos os valores, seria impossvel a qualquer
intelecto abarcar a infinita gama de necessidades diferentes de diferentes indivduos que
competem entre disponveis, e atribuir um peso definido a cada uma delas. No que diz respeito ao
nosso problema, no tem grande importncia se os objetivos de cada indivduo visam apenas as
suas necessidades pessoais ou se incluem as de seus amigos mais prximos, ou mesmo dos mais
distantes isto , se ele egosta ou altrusta na acepo comum de ambas as palavras. O
fundamental que cada pessoa s se pode ocupar de um campo limitado, s se d conta da
premncia de um nmero limitado de necessidades. Quer os seus interesses girem apenas em
torno das prprias necessidades fsicas, quer se preocupe com o bem-estar de cada ser humano
que conhece, os objetivos que lhe podem dizer respeito correspondero sempre a uma parte
infinitesimal das necessidades de todos os homens.
Este o fato fundamental em que se baseia toda a filosofia do individualismo. Ela no parte do
pressuposto de que o homem seja egosta ou deva s-lo, como muitas vezes se afirma. Parte
apenas do fato incontestvel de que os limites dos nossos poderes de imaginao nos impedem de
incluir em nossa escala de valores mais que uma parcela das necessidades da sociedade inteira; e
como, em sentido estrito, tal escala s pode existir na mente de cada um, segue-se que s existem
escalas parciais de valores, as quais so inevitavelmente distintas entre si e mesmo conflitantes.
Da concluem os individualistas que se deve permitir ao indivduo, dentro de certos limites,
seguir seus prprios valores e preferncias em vez dos de outrem; e que, nesse contexto, o
sistema de objetivos do indivduo deve ser soberano, no estando sujeito aos ditames alheios.
esse reconhecimento do indivduo como juiz supremo dos prprios objetivos, a convico de
que suas ideias deveriam governar-lhe tanto quanto possvel a conduta que constitui a essncia da
viso individualista.
Esse ponto de vista no exclui, claro, a existncia de fins sociais ou, antes, a possibilidade de
uma coincidncia de objetivos individuais que torna oportuna a unio de indivduos na
persecuo destes. Limita, porm, essa ao comum aos casos em que as opinies individuais
coincidem. Os chamados fins sociais so, pois, simplesmente, objetivos idnticos de muitos
indivduos ou objetivos para cuja realizao os indivduos esto dispostos a contribuir em troca
da ajuda que recebem no tocante satisfao dos seus prprios desejos. A ao comum limita-se,
assim, aos campos em que as pessoas concordam acerca de objetivos comuns. Com muita
frequncia, tais objetivos comuns no constituiro os objetivos supremos do indivduo, mas
apenas meios que diferentes pessoas podem utilizar para alcanar diferentes propsitos. Com
efeito, mais provvel que as pessoas concordem quanto a uma ao comum se o fim visado por
todos no constitui para eles um objetivo supremo, e sim um meio capaz de servir a uma grande
variedade de propsitos.
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