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verdade que a economia uma cincia terica e, como tal, se abstm de qualquer julgamento de

valor. no lhe cabe dizer que fins as pessoas deveriam almejar. uma cincia dos meios a serem
aplicados para atingir os fins escolhidos e no, certamente, uma cincia para escolha dos fins.
decises finais, a avaliao e a escolha dos fins, no pertencem ao escopo de nenhuma cincia. A
cincia nunca diz a algum como deveria agir; meramente mostra como algum deve agir se
quiser alcanar determinados fins.
p. 30

Ao humana comportamento propositado. Tambm podemos dizer: ao a vontade posta em


funcionamento, transformada em fora motriz; procurar alcanar fins e objetivos; a
significativa resposta do ego aos estmulos e s condies do seu meio ambiente; o ajustamento
consciente ao estado do universo que lhe determina a vida.
p. 35

A praxeologia indiferente aos objetivos finais da ao. Suas concluses so vlidas para todos
os tipos de ao. independentemente dos objetivos pretendidos. uma cincia de meios e no de
fins. Emprega o termo felicidade no sentido meramente formal. na terminologia praxeolgica, a
proposio o nico objetivo do homem alcanar a felicidade tautolgica. no implica
nenhuma afirmao sobre a situao da qual o homem espera obter felicidade.
O conceito segundo o qual o incentivo da atividade humana sempre algum desconforto e que
seu objetivo sempre afastar tal desconforto tanto quanto possvel, ou seja, fazer o agente homem
sentir-se mais feliz, a essncia dos ensinamentos do eudemonismo e do hedonismo.A ataraxia
epicurista aquele estado de perfeita felicidade e contentamento que toda atividade humana
pretende alcanar sem nunca atingi-lo plenamente. em face da importncia desta percepo, tem
pouco valor o fato de que muitos representantes dessa filosofia tenham falhado em reconhecer o
carter meramente formal das noes de dor e prazer e lhes tenham dado um significado
carnal e material. As doutrinas teolgicas e msticas, bem como as de outras escolas de uma tica
heteronmica, no abalaram a essncia do epicurismo porque no puderam levantar outras
objees alm de sua negligncia em relao aos prazeres nobres e elevados. verdade que
os escritos de muitos dos primeiros defensores do eudemonismo, do hedonismo e do utilitarismo
so, em muitos aspectos passveis de mal-entendido. mas a linguagem de filsofos modernos e,
mais ainda aquela dos economistas modernos to precisa e direta que no deixa margem a
equvocos.
p. 39

Desde tempos imemoriais os homens tm manifestado ansiedade por saber qual a fonte de toda
energia, a causa de todos os seres e de toda mudana, a substncia ltima da qual tudo deriva e
que a causa de si mesmo. A cincia mais modesta. Tem conscincia dos limites da mente
humana e da sua busca de conhecimento. Procura investigar cada fenmeno at as suas causas.
mas compreende que esses esforos esbarram inevitavelmente em muros intransponveis. existem
fenmenos que no podem ser analisados nem ter sua origem rastreada at outros fenmenos.
estes so os dados irredutveis. O progresso da pesquisa cientfica pode conseguir demonstrar que
algo ate ento considerado como um dado bsico pode ser subdividido em componentes. mas
haver sempre alguns fenmenos irredutveis, indivisveis, algum dado irredutvel.
p. 42

O oposto de ao no comportamento irracional, mas a resposta automtica aos estmulos por


parte dos rgos e instintos do organismo que no podem ser controlados pela vontade de uma
pessoa. Ao mesmo estmulo o homem pode, sob certas condies, reagir tanto por uma resposta
automtica como pela ao. Se um homem absorve um veneno, os rgos reagem organizando a
sua defesa; alm disso, pode haver a interferncia da sua ao pela administrao de um antdoto.
p. 45

Os ensinamentos da praxeologia e da economia so vlidos para qualquer ao humana,


independentemente de seus motivos, causas ou objetivos subjacentes. os julgamentos finais de
valor e os objetivos finais da ao humana so dados para qualquer tipo de investigao
cientfica; no so passveis de maior anlise. A praxeologia lida com os meios e recursos
escolhidos para a obteno de tais objetivos finais. Seu objeto so os meios, no os fins.
p. 46

Os problemas filosficos, epistemolgicos e metafsicos da causalidade e da induo imperfeita


esto fora do escopo da praxeologia. devemos simplesmente estabelecer o fato de que, para poder
agir, o homem precisa conhecer a relao causal entre eventos, processos ou situaes. e, somente
se conhecer essa relao, sua ao pode atingir os objetivos pretendidos. Temos conscincia de
que ao fazer esta afirmativa, estamo-nos movendo num crculo. Porque a evidncia de que
percebemos corretamente uma relao causal s estabelecida quando a ao guiada por este
conhecimento conduz ao resultado esperado. mas no podemos evitar este crculo vicioso
precisamente porque a causalidade um requisito da ao. e por ser um requisito, a praxeologia
no pode deixar de dedicar alguma ateno a esse problema fundamental da filosofia.
p. 48

A experincia com a qual as cincias da ao humana tm de lidar sempre uma experincia de


fenmenos complexos. no que diz respeito ao humana, no se pode realizar experincia em
laboratrio. nunca temos condio de observar a mudana em um elemento isolado, mantendo-se
todos os demais inalterados. A experincia histrica, na condio da experincia de fenmenos
complexos, no nos fornece fatos, no sentido com que as cincias naturais empregam este termo,
para designar eventos isolados testados em experincias. A informao proporcionada pela
experincia histrica no pode ser usada como material para a construo de teorias ou para
previso de eventos futuros. Toda experincia histrica est aberta a vrias interpretaes e de
fato, interpretada de diversas maneiras.
p. 58

A lgica humana uma fase histrica entre a ausncia de lgica pr-humana por um lado e a
lgica sobre-humana por outro. A razo e a mente os equipamentos mais eficientes de que so
dotados os seres humanos na sua luta pela sobrevivncia fazem parte do contnuo fluxo de
eventos zoolgicos. no so eternos nem imutveis. So transitrios.
p. 61

O homem no apenas um animal totalmente sujeito aos estmulos inevitveis que determinam
as circunstncias de sua vida. tambm um ser agente. E a categoria ao logicamente
antecedente a qualquer ato concreto. o fato de que o homem no tenha o poder criativo para
imaginar categorias diferentes das suas relaes lgicas fundamentais nem dos princpios de
causalidade e teologia nos impe o que pode ser chamado de apriorismo metodolgico.
p. 62

Nenhum ensinamento proporcionado pela etnologia ou pela histria contradiz a afirmao


segundo a qual a estrutura lgica da mente uniforme em todos os homens, de todas as raas,
idades e pases.
p. 65

Ela no quantitativa e no pode efetuar medies porque no existem constantes. dados


estatsticos referentes a eventos econmicos so dados histricos. referem-se quilo que j
aconteceu numa situao histrica e que no acontecer de novo. Fenmenos fsicos podem ser
interpretados com base no nosso conhecimento das relaes constantes descobertas pela
experimentao. os acontecimentos histricos no permitem idntico tratamento.
O historiador pode enumerar todos os fatores que contriburam para provocar um determinado
acontecimento, bem como todos os que o dificultaram ou concorreram para retard-lo ou
abrand-lo. mas no pode, a no ser pela compreenso, relacionar quantitativamente os vrios
fatores causais com os efeitos produzidos. no pode, a no ser pela compreenso, atribuir, a cada
um dos n fatores, seu peso, sua importncia na produo do efeito P. no mbito da histria, a
compreenso equivale, por assim dizer, anlise quantitativa e medio.
p. 85

A compreenso tenta atribuir a cada fator histrico sua relevncia. Ao utilizar a compreenso, no
podemos recorrer arbitrariedade nem ao capricho. A liberdade do historiador limitada pelo seu
empenho de explicar satisfatoriamente uma realidade. Sua aspirao maior deve ser a busca da
verdade. mas h, na compreenso, necessariamente, um elemento de subjetividade. A
compreenso do historiador est, sempre, matizada pelos traos de sua personalidade. reflete sua
mentalidade.
p. 86

A compreenso histrica nunca pode chegar a concluses que sejam aceitas por todas as pessoas.
dois historiadores que estejam de inteiro acordo no que diz respeito aos ensinamentos das
cincias no histricas e que tambm estejam de acordo em relao interpretao dos fatos a
serem considerados podero discordar quanto compreenso da relevncia desses fatos. Podem
estar de inteiro acordo ao estabelecer que os fatos a, b e c contriburam para produzir o efeito P;
no obstante, podero discordar profundamente quanto relevncia da contribuio de a, b e c
para produzir o resultado final. na medida em que a compreenso pretende atribuir a cada fator a
sua relevncia, est sujeita influncia de julgamentos subjetivos. certamente, estes no so
julgamentos de valor, nem expressam as preferncias do historiador. So julgamentos de
relevncia.
p. 86

A escola Historicista de Wirtschaftliche Staatswissenschaften27 na Alemanha, e o


institucionalismo, nos estados unidos, cometeram um erro fundamental ao considerar a economia
como uma cincia que estuda o comportamento de um tipo ideal, o homo oeconomicus. de
acordo com essa doutrina, a economia clssica ou ortodoxa no lida com o homem como ele
realmente e se limita a analisar a conduta de um ser fictcio ou hipottico guiado
exclusivamente por motivos econmicos, isto , pelo desejo de conseguir o maior ganho
possvel, material ou monetrio. este suposto personagem, fruto da imaginao de uma filosofia
espria, no tem, nem nunca teve contrapartida na realidade. Nenhum homem motivado
exclusivamente pelo desejo de se tornar to rico quanto possvel; muitos sequer so influenciados
por este anseio desprezvel. desnecessrio, ao se estudar a vida e a histria, perder tempo
ocupando-se de tal homnculo irreal.
Mesmo que fosse esse o significado da economia clssica, o homo oeconomicus certamente
no seria um tipo ideal. o tipo ideal no apenas a personificao de uma faceta ou de um aspecto
dos vrios desejos e objetivos do homem. a representao de fenmenos complexos da
realidade tanto de homens como de instituies ou de ideologias.
p. 91-92

A moderna economia subjetiva tem seu incio com o esclarecimento do aparente paradoxo do
valor. nem limita seus teoremas apenas s aes dos homens de negcios, nem lida com um
fictcio homo oeconomicus. Trata das categorias inexorveis de qualquer ao humana. Seus
teoremas relativos a preos de mercadorias, salrios e juros se referem a todos esses fenmenos,
sem qualquer referncia aos motivos que levavam as pessoas a comprar ou vender ou a se abster
de comprar ou de vender. J tempo de abandonar inteiramente qualquer referncia tentativa
estril de justificar a deficincia dos economistas mais antigos atravs do apelo ao ilusrio
homo oeconomicus.
p. 93

As tentativas, por parte de muitos polticos e importantes grupos de presso, de desacreditar a


economia e de difamar os economistas tm provocado confuso no debate econmico. o poder
embriaga tanto um ditador como uma maioria democrtica. Ainda que, relutantemente, sejam
forados a admitir que estejam sujeitos s leis da natureza, rejeitam a prpria noo de lei
econmica. no so eles os que legislam como lhes convm? no so eles que tm o poder de
derrotar seus adversrios? Nenhum senhor guerreiro admite qualquer limite ao seu poder, a no
ser aquele que lhe imposto por uma fora militar superior sua. Sempre existiro penas servis
para redigir complacentemente doutrinas adequadas aos detentores do poder. E chamam estas
deturpaes de economia histrica. de fato, a histria econmica um extenso registro de
polticas de governo que falharam porque foram elaboradas com um imprudente desrespeito s
leis da economia.
impossvel compreender a histria do pensamento econmico se no atentarmos para o fato de
que a economia tem sido um desafio vaidade dos detentores do poder. um verdadeiro
economista jamais ser benquisto por autocratas e demagogos, que sempre o consideraro um
intrigante e que, quanto mais estiverem intimamente convencidos de que suas objees so
corretas e fundamentadas, mais o odiaro.
Diante de toda essa agitao frentica, oportuno consignar o fato de que o ponto de partida de
todo raciocnio praxeolgico e econmico, ou seja, a categoria ao humana, no d margem a
qualquer crtica ou objeo. nenhum apelo a quaisquer consideraes histricas ou empricas
pode invalidar a afirmativa segundo a qual os homens tm o propsito de atingir determinados
fins. nada que se possa dizer sobre irracionalidade, sobre os abismos insondveis da alma
humana, sobre a espontaneidade dos fenmenos vitais, sobre automatismos, reflexos ou
tropismos, pode invalidar a afirmativa segundo a qual o homem usa sua razo para realizar seus
desejos e aspiraes. Tendo por princpio inabalvel a categoria ao humana, a praxeologia e a
economia progridem passo a passo por meio do raciocnio dedutivo. Definindo, com preciso,
premissas e condies, constroem um sistema de conceitos e extraem por meio de raciocnio
logicamente incontestvel todas as concluses possveis. Em relao s concluses assim obtidas,
s se podem admitir duas atitudes: ou se evidenciam erros lgicos na srie de dedues que
produziram as concluses ou se deve reconhecer sua correo e validade.
p. 96-97

Os marxistas consideram que s um autor de origem proletria pode elaborar uma doutrina que
no seja viciada pelos interesses da classe dominante. mas, quem proletrio? certamente o
doutor marx, o industrial e explorador engels e Lnin, descendentes de famlias nobres, no
eram de origem proletria. Por outro lado, Hitler e mussolini eram genunos proletrios que
conheceram a pobreza quando jovens. o conflito entre os bolcheviques e os mencheviques, ou
entre Stlin e Trotsky, no pode ser considerado como conflito de classes. Foram conflitos entre
seitas de fanticos que se acusavam, uns aos outros, de traidores.
A essncia da filosofia marxista consiste em proclamar: somos ns que temos razo, porque
somos os porta-vozes da nascente classe proletria; a argumentao lgica no pode invalidar
nossos ensinamentos, porque eles so inspirados no poder supremo que determina o destino da
humanidade. nossos adversrios erram, porque lhes falta a intuio que guia o nosso pensamento;
no podemos culp-los de, por pertencerem a outras classes, no serem dotados da genuna lgica
proletria e se tornarem vtimas de ideologias. o impenetrvel desgnio da histria, que nos
escolheu para a vitria, os condenou derrota. o futuro nos pertence.
p. 115-116

As doutrinas de carter tico pretendem estabelecer escalas de valores segundo as quais o homem
deveria agir, embora nem sempre o faa. Atribuem-se a estas doutrinas o papel de distinguir o
certo do errado e o de aconselhar o homem sobre que objetivos devem ser perseguidos
como bem supremo. So disciplinas normativas que pretendem saber como as coisas deveriam
ser. no so neutras em relao aos fatos; preferem julg-los luz dos pontos de vista que
adotaram como padro.
A praxeologia e a economia condenam esta atitude, porque tm conscincia do fato de que os
objetivos da ao humana no podem ser avaliados por nenhum padro absoluto. os objetivos
finais so um dado irredutvel; so meramente subjetivos e diferem de pessoa para pessoa e para a
mesma pessoa em momentos diferentes de sua vida. A praxeologia e a economia lidam com os
meios empregados para atingir fins escolhidos pelos indivduos. no se manifestam sobre
questes tais como se o sibaritismo melhor do que o ascetismo. S se preocupam em
verificar se os meios empregados so ou no apropriados para atingir os objetivos que o homem
deseja alcanar.
As noes de anormalidade e perversidade no tm significado no campo econmico. A economia
no qualifica de desarrazoado o indivduo que prefira o desagradvel, o prejudicial e o penoso ao
agradvel, ao benfico e ao prazeroso. Afirma, apenas, que este indivduo diferente dos outros;
que ele gosta do que os outros detestam que considera til o que os outros evitam; que tem prazer
em suportar a dor que os outros evitam porque os machuca.
As noes de normal e anormal podem ser usadas antropologicamente para distinguir entre os
que se comportam como a maioria das pessoas e os que so considerados excees, casos atpicos
e extravagantes; podem ser aplicadas biologicamente para distinguir aqueles cujo comportamento
preserva as foras vitais, daqueles cujo comportamento autodestrutivo; podem ser aplicadas
num sentido tico, para distinguir quem age corretamente de quem age de forma diferente da que
deveria. entretanto, no campo de uma cincia terica da ao humana, no cabem tais distines.
A escolha de objetivos finais resulta ser, sempre, meramente subjetiva e, portanto, arbitrria.
Valor a importncia que o agente homem atribui aos seus objetivos finais. Somente a objetivos
finais que se atribui um valor primrio, original. os meios so valorados de forma derivativa,
segundo sua utilidade e contribuio para alcanar o objetivo final. Sua valorao deriva do valor
atribudo ao respectivo objetivo. S tm importncia na medida em que tornam possvel atingir
algum objetivo, algum fim. Valor no algo intrnseco natureza das coisas. S existe em ns;
a maneira pela qual o homem reage s condies de seu meio ambiente.
Da mesma forma, o valor no est nas palavras ou nas doutrinas. a conduta humana,
exclusivamente, que cria o valor. o que importa como os homens agem e no o que dizem sobre
valor. A retrica dos moralistas e a pompa dos programas partidrios tm importncia apenas na
medida em que possam influenciar ou determinar as aes dos homens.
p. 128-129