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Revista da Faculdade de Letras

CINCIAS E TCNICAS DO PATRIMNIO


Porto 2008-2009
I Srie, Volume VII-VIII, pp. 151-174

Iconografia da Anunciao:
smbolos e atributos
Lus Alberto Esteves Casimiro1*

RESUMO
Os elementos simblicos que integram as pinturas da Anunciao, e que
no correspondem a prefiguraes ou temas bblicos, so muito diversos
e constituem elementos fundamentais para compreender o significado
da mensagem subjacente. A presena destes elementos iconogrficos
transforma algumas pinturas em verdadeiros tratados de teologia e dever
ser compreendida no contexto da poca em que foram utilizados. Neste
artigo, que se baseia na investigao realizada no mbito da nossa Tese de
Doutoramento, tentamos esclarecer o significado de alguns dos smbolos e
atributos mais significativos das pinturas da Anunciao, o que permitir,
no somente compreender melhor tais pinturas, como, tambm, evidenciar
que, por parte dos artistas ou dos respectivos comitentes, havia um profundo
conhecimento teolgico e das fontes literrias, entre as quais salientamos os
Evangelhos Apcrifos.

ABSTRACT
The symbolic elements that integrates the paintings of the Annunciation, and
that do not correspond to biblical subjects, are very important for understand
the meaning of the underlying message. The presence of these iconographic
elements transforms some paintings in true treated of theology and should
be understood in the context of the epoch in that were utilized. In this paper
we intent clarify the meaning of the most important symbols and attributes
of the paintings of the Annunciation, what will permit, not only better
understand such paintings, as, also, patent the deep theological knowledge
and the knowledge of literary sources, namely the Apocryphal Gospels.

1
* Professor Auxiliar convidado do Departamento de Cincias e Tcnicas do Patrimnio da Faculdade de Letras
da Universidade do Porto.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
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Aafate
A figurao do aafate
constitui uma remanescncia
dos Evangelhos Apcrifos que
apresentam Maria ocupada na
confeco do vu do Templo de
Jerusalm, tarefa que lhe fora
entregue pelos sacerdotes depois
de tirarem sortes entre as diversas
donzelas2. Parece-nos, todavia,
poder alargar o simbolismo
deste objecto a outros campos.
Efectivamente, pensamos ver
neste utenslio uma forma de
salientar Maria como a dona de
casa atenta e a esposa deligente de
que fala o livro dos Provbios (Pr
31, 10-28), ocupada em trabalhos Fig. 1. Lavores da Virgem no Templo, Mestre desconhecido
vulgares da vida do quotidiano, (sc. XVI) Barcelona
tipicamente femininos, mostrando
que a jovem de Nazar escolhida por Deus para acolher o Verbo Divino no seu seio
era uma mulher igual s mulheres do seu tempo e, portanto, conhecedora das tarefas
femininas, tal como nos relatam os Apcrifos do Novo Testamento.
Com efeito, sabemos, pelos Evangelhos Apcrifos que a Virgem aos trs anos
de idade foi entregue pelos seus pais, Joaquim e Ana, para ser educada no Templo
cumprindo, assim, uma promessa feita antes do nascimento da jovem. Juntamente com
outras donzelas, Maria recebe uma educao esmerada que incluiria, naturalmente,
uma aprendizagem nas tarefas consideradas, ento, prprias da mulher, como era todo
o trabalho de lavores. Assim, no existindo muitas pinturas que apresentem uma aluso
explcita educao da Virgem no Templo, a figurao do aafate, e dos restantes
acessrios, podem ser utilizados simplesmente como uma referncia a estes trabalhos
femininos que exaltam o valor da mulher e valorizam as suas qualidades.

Aucena
Desde as mais remotas origens que as primeiras civilizaes desenvolvidas junto aos
grandes rios utilizam o simbolismo floral para exprimir conceitos abstractos inerentes
prpria essncia da flor como beleza, fragilidade, brevidade, perfeio e renovao3.
Os textos veterotestamentrios utilizam, com frequncia, este simbolismo das flores,
para expressar determinadas realidades associadas s contingncias da vida humana.
Tambm o Cristianismo, desde os seus primrdios, dando continuidade tradio do
povo bblico, faz uso das flores para dar expresso a novos conceitos relacionados

2
Cf. Proto-Evangelho de Tiago XI,1; Evangelho de Pseudo-Mateus IX, 2.
3
Cf. MARIA QUIONES, Ana El simbolismo vegetal en el arte medieval. Madrid: Ediciones Encuentro, 1995,
p. 21.
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com as suas crenas. Isto mesmo pode ser visto tanto nos textos patrsticos como nas
primeiras manifestaes da arte paleocrist na qual se percebe a fora do simbolismo
do mundo vegetal que vai atribuindo, a smbolos antigos, novos significados ou criando
outros que vo perdurando ou desaparecendo ao longo dos sculos. Um dos que se
conservou , precisamente, o da aucena.
Trata-se da espcie designada, em botnica, por lilium candidum, originria do
Oriente, pertencente famlia das liliceas e conhecida popularmente por Lrio-de-
So-Jos, atendendo, sem dvida, ao relato do Livro sobre a Natividade de Maria,
apcrifo que descreve o fenmeno da vara florida de Jos, ocorrido quando se procurou
encontrar um homem da casa de David para receber Maria a partir do momento em que
ela no poderia continuar a permanecer no Templo de Jerusalm4. Apesar de serem,
muitas vezes, utilizados como sinnimos, necessrio referir que a aucena e o lrio
so flores diferentes. No caso das pinturas portuguesas da Anunciao, apenas so
representadas aucenas.
A presena desta flor pode ser entendida, no s, como uma aluso Primavera,
tempo privilegiado de flores, dado que no calendrio juliano, tinha incio no dia 25 de
Maro, dia em que ocorreu a Anunciao, como ainda ao nome de Nazar (que para
S. Bernardo significa flor), mas sobretudo, diz respeito prpria Virgem Maria para
indicar que Cristo nascer de uma Virgem. Por isso, so raras as pinturas em que falta
a aucena, seja numa jarra ou nas mos do Anjo Gabriel, como smbolo da eleio
de Maria, de pureza, inocncia, virgindade e castidade5. No caso de se tratar de um
ramo onde se destacam trs flores abertas feito, mediante este smbolo, uma aluso
trplice virgindade de Maria (ante partum, in partu e post partum) a que se refere So
Joo Damasceno6.
Importa considerar, ainda, um novo significado que apresenta uma viso diferente
e complementar de tudo quanto j foi referido e embora se aplique directamente a
Maria particularmente neste momento da Anunciao nunca antes fora referido: a
aucena simboliza o abandono vontade de Deus, Providncia Divina que prov
s necessidades dos seus eleitos: como refere uma parbola de Cristo: Olhai como
crescem os lrios do campo: no trabalham nem fiam! Pois Eu vos digo: nem Salomo
em toda a sua magnificncia se vestiu como qualquer deles (Mt 6, 28-29). Apenas
contando com a Providncia Divina, o lrio apresenta-se melhor vestido que Salomo
em todo o seu esplendor. Por extenso, tambm a aucena, simboliza o abandono
mstico vontade de Deus7.

Baldaquino
A figurao do baldaquino nas pinturas da Anunciao, nomeadamente, nas pinturas
portuguesas, assume um especial significado quando se encontra disposto sobre a

4
Cf. Livro sobre a Natividade de Maria VII, 4. O florescimento da vara de Jos, est devidamente desenvolvido
em MACEDO, Antnio de Sousa Eva e Ave. Lisboa: [s.n.], 1676, Parte II, Captulo XXII, pp.376-377.
5
Cf. FERGUSON, George Signs & Symbols in Christian Art. New York: Oxford University Press, 1961, pp.
33-34.
6
Cf. Homilia sobre a Natividade de Maria, 5.
7
Cf. CHEVALIER, Jean; GHEERBRANT, Alain Diccionario de los smbolos. Barcelona: Herder, 1999, p. 652.
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figura de Maria (fig. 2). Este elemento


arquitectnico que, habitualmente
surge associado ao altar, de modo
a identificar e demarcar um espao
sagrado representado quer sobre
o leito da Virgem Maria, quer, como
referimos, sobre a sua prpria figura.
Sendo Maria verdadeiro tabernculo,
onde habita o Filho de Deus, aps a
Encarnao, no podemos deixar de
estabelecer um paralelismo entre a
presena de Cristo no seio de sua Me,
o altar, o baldaquino e o dossel. Assim,
remetemos a anlise do significado
mais aprofundado deste elemento para
a entrada referente ao dossel.

Cntaro
A ligao, estabelecida entre este
utenslio domstico e as pinturas da
Anunciao, lana razes nos Evangelhos
Apcrifos que relatam o acontecimento
apresentando o Colquio Anglico
dividido em duas partes. Nestes textos,
o primeiro contacto do Anjo Gabriel
com Maria ocorre quando esta se
dirige para a fonte buscar gua. No
Fig. 2. Anunciao, Garcia Fernandes (c. 1525-1530) Proto-Evangelho de Tiago XI, 1, diz-
Setbal, coleco particular se expressamente que Maria pegou no
cntaro e foi ench-lo de gua. Por seu
lado, o Evangelho de Pseudo Mateus IX, 1, afirma: No dia seguinte, enquanto Maria se
encontrava junto fonte enchendo o cntaro com gua, apareceu-lhe o anjo de Deus
[...]. Por fim, o Evangelho Armnio da Infncia V, 1, refere [...] Maria tomou o seu
cntaro e foi fonte em busca de gua. A Igreja Oriental, mais influenciada por estas
fontes apcrifas, cedo representou Maria junto da fonte ou do poo segurando na mo
um cntaro, quando surge o Anjo Anunciador (fig. 3).
Todavia, a figurao do cntaro no teve continuidade na pintura do Norte da
Europa, e na Itlia, e tambm no conhecemos representaes da Anunciao na
pintura francesa e espanhola da primeira metade da centria de Quinhentos, onde
esteja representado o cntaro (pequenos recipientes sim) com a importncia e o lugar
de destaque que possui na pintura portuguesa, onde so frequentes as representaes
daquele Mistrio no qual se vislumbra a presena, mais ou menos discreta, deste
utenslio tipicamente nacional.
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Alm de revelar a influncia exercida


pela arte bizantina sobre a pintura portuguesa
da poca considerada, ainda que por vias
desconhecidas, o cntaro relaciona-se com
o tema da gua, que encontra particular
impacto nas pinturas da Anunciao seja para
aludir fonte selada, ou ao poo de guas
vivas a que se refere o Cntico dos Cnticos
(Ct 4, 12, 15) e que a Igreja aplica a Maria.
Para Federico Revilla, o cntaro, como outras
vasilhas antropomrficas, so um atributo
da mulher pela sua vinculao com a gua,
chegando por isso a representar a Grande Me
(receptculo da vida)8. Este significado pode
estar associado ao cntaro das pinturas da
Anunciao, atendendo no s aos aspectos Fig. 3. Anunciao na fonte/poo, Toroslav
mencionados, mas, tambm, pela aluso a (incio sc. XIV) Recklinghausen, Palcio dos
cones
um dos quatro elementos, a gua interpretada
sempre como fonte de vida e de regenerao.

Castial/Vela
Nas pinturas portuguesas da Anunciao estes acessrios surgem sempre associados,
por isso sero analisados em conjunto porque, efectivamente, se completam (fig. 5). O
castial, destina-se a conter a vela, neste sentido pode ser interpretado como smbolo
da Virgem Maria que transporta no seu seio o Filho de Deus9. Por sua vez, a vela
encontra-se representada segundo uma de trs variantes: pode estar acesa, apagada
ou ainda fumegante, com o pavio incandescente, e libertando uma coluna de fumo
dando a indicao que
acabou de ser apagada.
A interpretao de cada
uma destas situaes varia
atendendo ao contexto
geral da pintura e a outros
elementos simblicos.
Estamos, pois, perante um
objecto polissmico que
necessita de ser tratado
com muito cuidado, de
Fig. 4. Virgem da Anunciao, Mestre da Lourinh (c. 1520-1525) modo a prevenirmo-
Cascais, igreja matriz nos contra a falcia do
dicionrio referida por Ernst

8
Cf. REVILLA, Federico Diccionrio de Iconografia y Simbologia. Madrid: Ediciones Ctedra, 1995, p. 83.
9
Cf. LANNNONCIATION de la Renaissance nos jours. Entrada: Chandelle/Bougie.
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Gombrich10. Com efeito, a vela pode ser interpretada como uma alegoria da f e, neste
caso, poderamos ver nela uma aluso firmeza da f de Maria que, como Abrao,
confia na Palavra de Deus e se dispe a fazer incondicionalmente a sua vontade11.
Estando acesa pode simbolizar a orao de Maria, mas ser, tambm, expresso da
presena de Cristo Redentor que triunfa sobre a morte e sinal da sua divindade12.
Resta-nos referir o caso em que a vela acaba de ser apagada e apresenta o pavio
incandescente. No havendo estudos efectuados a este respeito avanamos com algumas
hipteses. Ser que tal representao corresponder a um forma de materializar o
sopro de Deus, que actua sobre Maria dando origem a uma Nova Criao, a uma vida
nova como aconteceu no incio dos tempos quando o mesmo sopro insuflou vida em
Ado? Teria sido este sopro que apagou a vela? Ou existir uma aluso profecia de
Isaas que ao referir-se ao Servo de Jav o apresenta dizendo: Eis o meu servo, que Eu
amparo, o meu eleito que Eu preferi. Fiz repousar sobre ele o meu esprito para que
leve s naes a verdadeira justia. Ele no gritar, no levantar a voz, no clamar
nas ruas. No quebrar a cana rachada, no apagar a mecha que ainda fumega. (Is
42, 1-3).
Este Servo de Jav identificado no Novo Testamento com o prprio Jesus Cristo.
Por isso, poder ter existido uma inteno clara de mostrar que aquele cujo nascimento
anunciado pelo Anjo Gabriel, no outro seno o Servo eleito, sobre quem repousa
o Esprito de Deus, ou seja, o seu prprio Filho.
Por outro lado, Guilherme Durando, (c. 1230-1296), bispo de Mende, apresenta
um significado que pode ser transposto para o contexto da pintura da Anunciao.
Refere ele que as virgens levavam velas acesas, segundo um costume antigo e precisado
pelo Pontifical Romano na Idade Mdia, para demonstrar a sua semelhana com as
virgens prudentes do Evangelho que permanecem vigilantes com a candeia sempre
acesa prontas para receber o Esposo que pode chegar a qualquer momento. Maria a
Esposa, vigilante e prudente que mantm viva a chama acesa aguardando a vinda do
seu Esposo, que est prestes a chegar. Assim se salienta a sabedoria e a prudncia de
Maria13.

Ceptro
O facto do Anjo Gabriel ser portador de um ceptro tem, em nossa opinio, as suas
origens primitivas no Livro dos Juzes, onde se faz referncia ao basto transportado
pelo anjo que anuncia a misso a Gedeo. De facto, aps ser relatada a vocao deste
guerreiro, o escritor sagrado conclui com um sinal prodigioso realizado pelo anjo:
O anjo do Senhor estendeu a extremidade do basto que tinha na mo e tocou na
carne e nos pes zimos; saiu fogo da rocha e devorou a carne e os pes zimos ( Jz

10
Gombrich refere que, tal como as palavras, o significado das imagens no pode ser utilizado de forma
desenquadrada do contexto. Cf. GOMBRICH, Ernst Imgenes simblicas. Madrid: Alianza Editorial, 1983,
pp. 23-24.
11
Cf. CANT RUBIO, Juan Smbolos del arte Cristiano. Salamanca: Univers. Pontifcia de Salamanca, 1985,
p. 224.
12
Cf. MONREAL Y TEJADA, Luis Iconografa del Cristianismo. Barcelona: El Alcantilado, 2000, p. 467.
13
Cf. LANNNONCIATION de la Renaissance nos jours. Entrada: Chandelle/Bougie.
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6, 21). Neste caso, tal como a vara


de Moiss, o basto smbolo do
poder de Deus. Sensivelmente, at
ao sculo XIII, era o atributo mais
frequente do mensageiro divino nas
pinturas da Anunciao14. Depois
desta data, o Anjo Anunciador,
sobretudo na arte italiana, passou
a transportar na mo um ramo de
aucenas que, por vezes, se v
substitudo pelo ceptro.
Ao longo dos sculos, o
basto recebeu diversos tipos de
ornamentao que variam segundo
a imaginao, a capacidade tcnica
do pintor e a poca, situao esta
que leva os artistas portugueses, por
exemplo, a transpor para o ceptro a
arte da ourivesaria (fig. 5).
Mais do que um simples
mensageiro, Gabriel o embaixador Fig. 5. Anunciao, Gregrio Lopes (c. 1531-1540) Lisboa,
Museu Nacional de Arte Antiga
do Altssimo. A palavra que
pronuncia a palavra de Deus, por
isso, com alguma frequncia, figurado esboando o gesto do orador. O ceptro que
o Anjo leva na mo, como os arautos dos tempos passados no s o smbolo da sua
misso de embaixador de Deus junto de Maria, mas revela o poder e a autoridade de
que se encontra revestido.
Por vezes os pintores servem-se do ceptro como forma de reforar o significado
da mensagem de que o Anjo portador. Por isso, deparamos com ceptros rematados
com uma pequena figura de vulto representando o rei David, ou com uma esfera,
smbolo do poder soberano de Deus, com a figurao mais ou menos trabalhada
artisticamente de uma flor-de-lis e, neste caso constitui uma remanescncia do ramo de
aucenas que outrora era portador. Noutros casos assistimos a um remate acastelado
com pesadas estruturas douradas construdas semelhana das arquitecturas gticas,
fazendo recordar os esmerados trabalhos de ourivesaria que pela mesma poca eram
mandados construir para uso nas celebraes litrgicas. Outras vezes so rematados
por uma simples pedra preciosa, ou ento por uma cruz, evocando a do Clvrio
onde Cristo haveria de entregar a sua vida, constituindo, neste caso, uma forma clara
de efectuar a ligao entre os dois momentos indissociveis da Redeno de Cristo: a
Encarnao e a Redeno.

14
Cf. LPICIER, Augustin-Marie LAnnonciation. Essai dIconographie Mariale. [S.l.] d. Servites, 1943, p.
11.
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Concha (arquitectura)
O tmpano aconcheado que serve de elemento decorativo do fronto existente no
portal de entrada da cmara da Virgem (fig. 5), coloca-nos perante um exemplo claro
do que deve ser uma interpretao prudente dos smbolos presentes numa pintura.
Com efeito, a utilizao da vieira no exclusiva dos painis da Anunciao, pois surge
associado s mais variadas manifestaes artsticas e aos mais diversos temas. Assim,
teremos de colocar, em primeiro lugar, a hiptese de se tratar, simplesmente, de uma
forma decorativa utilizada em diferentes manifestaes artsticas sem possuir, portanto,
um significado especialmente adaptado ao tema da Anunciao.
Apesar de tudo, em nome do rigor cientfico que deve presidir investigao, no
devemos excluir a possibilidade de ter sido utilizada a vieira com um carcter simblico
associado Anunciao, razo pela qual apresentamos a nossa interpretao deste
smbolo. Tratando-se de um elemento associado gua, necessrio ser enquadrado
no mbito do significado de purificao, de vida nova, de regenerao a que se encontra
ligado o smbolo da gua. Tambm no pode se excluda uma aluso ao Baptismo, pois
aquele que baptizado renasce para uma vida nova: vida do Esprito, tornando-se uma
criatura nova, ou seja, d-se uma nova Criao. Ora, precisamente isto que acontece
com a Encarnao: uma recapitulao da Criao original. So Toms de Aquino refere
que Cristo toma a mesma carne de Ado para purificar a natureza humana15, estando
pois subjacente o conceito de renovao e purificao associado gua e por inerncia,
tambm concha. Nesse sentido, a Anunciao comemora a criao do primeiro
homem que teve lugar, tambm, no dia 25 de Maro16.
Importa salientar que no estamos de acordo com a interpretao da vieira nas
pinturas da Anunciao que pretende ver neste elemento uma ligao deusa pag
Vnus, por associao com a clebre pintura de Sandro Botticelli, O Nascimento de
Vnus. De facto, tal interpretao, salvo na vertente elementar do sentido de nascimento,
encontra-se perfeitamente desenquadrada deste contexto, atendendo tanto finalidade
catequtica que possuiam as pinturas junto do povo menos culto, mas tambm porque
tal referncia seria intil pois seria incompreendida por quem no conhecesse a referida
pintura de Botticelli.

Declogo
Quer seja representado de modo isolado, ou nas mos de Moiss, no caso da
Anunciao de Francisco Henriques, em Alpiara, o declogo, ou seja, as Tbuas da Lei,
entregues por Deus a Moiss contendo os Dez Mandamentos representam a Antiga Lei
e o incio do tempo sub lege. A finalidade deste smbolo estabelecer um paralelismo
antittico com Cristo o Novo Moiss, o verdadeiro libertador da humanidade e o autor
da Nova Aliana e da Nova Lei. Com Cristo cessa o tempo sub lege e inicia o tempo
sub Gratia.

15
Cf. TOMS DE AQUINO, Santo Suma de Teologia III, qesto 31, artigo 1.
16
Cf. DIDI-HUBERMAN, Georges Fra Angelico. Dissemblance et figuration.,Paris: Flammarion, 1995, p. 116.
Lus Alberto Esteves Casimiro
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Dossel
O dossel que sobrepuja o leito da Virgem um elemento simblico que faz
a sua apario nas pinturas da Anunciao no decurso do sculo XV17. Na pintura
flamenga, talvez mais que na italiana, a sua presena assume um certo impacto dado os
pintores dos Pases Baixos meridionais, de uma forma geral, procurarem retratar com
maior fidelidade o interior e os pormenores do quarto de Maria criando um ambiente
de recolhimento e intimidade, de certo misticismo, no qual se deveria desenrolar a
Saudao Anglica. No caso portugus o dossel representado com muita frequncia,
sendo raras as obras em que no se encontra, embora a fora da sua expresso seja
muito diferente de painel para painel.
Em termos latos, o seu significado alude proteco recebida por quem
se situa coberto pelo dossel18. necessrio ter em conta tambm a sua forma que
sendo quadrangular se encontra relacionada com a terra e os bens terrenos e, sendo
circular, alude ao cu ou aos bens celestiais19. No podemos perder de vista o facto de
depararmos com o dossel colocado sobre o tlamo ou aberto sobre a Virgem. Neste
ltimo caso j referimos que, em nossa opinio, se encontra associado ao simbolismo do
baldaquino pelo que remetemos para esta entrada um estudo mais aprofundado deste
smbolo. Porm, quando figurado sobre
o tlamo (fig. 5), deveremos ter em conta
o significado deste mvel, analisado
adiante, enquanto lugar smblico
do desposrio espiritual, entre Maria
e o Esprito Santo, do qual resulta a
concepo virginal do Filho de Deus que
ocorre sob a proteco e o beneplcito
de Deus Pai.
Importa sublinhar o facto de
depararmos com a representao do
dossel com a forma circular (dossel
de pavilho) que, como acabmos
de referir, se refere ao cu e aos bens
celestes (fig. 5 e 6). De facto, a aparncia
deste tipo de dossel muito semelhante
ao tipo iconogrfico utilizado para a
representao da tenda como se verifica,
nomeadamente, em duas pinturas de
Piero della Francesca: Madonna del
Parto (c. 1465) e Sonho de Constantino
Fig. 6. Anunciao, Mestre de Abrantes (c. 1548-
(c. 1460). 1550) Abrantes, Igreja da Misericrdia de Abrantes

17
Cf. LPICIER, Augustin-Marie LAnnonciation. Essai dIconographie Mariale, p. 90.
18
Cf. CHEVALIER, Jean; GHEERBRANT, Alain Diccionario de los smbolos. Barcelona: Herder, 1999, p. 428
19
Ibidem.
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Perante tal semelhana parece-nos


existir uma aluso directa ao significado
da tenda ou do tabernculo do Antigo
Testamento, enquanto sinal da morada de
Deus entre os homens. Com o anncio do
Anjo Gabriel e aps a Encarnao, a presena
de Deus na histria da Humanidade deixa
de ser uma presena simblica para passar
a ser real, dado que o Verbo Divino, ao
tomar a nossa carne no ventre da Virgem
se encontra verdadeiramente presente
no seu seio e, portanto entre os homens.
Este parece-nos ser o simbolismo mais
profundo e verdadeiramente adequado
para a representao do dossel circular nas
pinturas da Anunciao.

Drap dhonneur
A presena desta cortina nas pinturas
da Anunciao (fig. 7) tem sido, at ao
momento, sempre interpretada como uma
aluso ao vu do Templo de Jesusalm Fig. 7. Anunciao, (porm.) Jorge Afonso (atr.) (c.
1520-1525) Setbal, Museu de Setbal
que os sacerdotes tinham confiado a Maria,
depois de tirarem sortes, segundo os relatos dos Evangelhos Apcrifos a que j nos
referimos. De facto, diversas representaes da Anunciao oriundas, principalmente,
da Igreja Oriental, apresentam Maria a fiar ou a tecer enquanto decorre o dilogo com o
Anjo Gabriel, o que constitui uma clara ilustrao dos relatos apcrifos. Porm, o que se
representa em tais pinturas Maria ocupada na tarefa de tecer o vu do Templo e no
o prprio vu, circunstncia que, para ns, assume uma enorme diferena atendendo
ao significado deste vu.
Quando Cristo expira sobre a Cruz, os evangelistas sinpticos referem que o vu
do Templo rasgou-se em dois, de alto a baixo (Mt 27, 51; Mc 15, 38; Lc 23, 44). Por este
vu do Templo pode entende-se tanto a cortina que separava o ptio do Santurio
(hekal), como a que dividia o Santurio do Santo dos Santos (debir). O romper do vu
significa que se quebraram as barreiras entre Deus e os homens, uma vez que j no
existia tal separao simbolizada pelo vu.
Se nas pinturas da Anunciao se encontrasse representado o vu do Templo,
estaria a ser figurado um acessrio que significava uma barreira entre Deus e a
Humanidade o que no se enquadra no mbito do significado da Anunciao quando
a mensagem torna claro que o Emanuel (Deus connosco) se torna presente junto dos
homens. Assim, necessrio distinguir uma aluso tarefa de confeccionar a cortina
para o Templo atravs da representao dos artefactos ligados costura como o aafate,
os tecidos e a tesoura, dedal novelo e agulha, da representao dessa mesma cortina
que, quanto a ns no acontece.
Lus Alberto Esteves Casimiro
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Para compreender a presena do drap dhonneur necessrio efectuar uma


breve resenha histrica. Nos primeiros tempos em que se desenvolve a iconografia
da Anunciao, estava muito viva a noo de que o mistrio de Deus feito homem
deveria permanecer oculto ao demnio20. Encontramos j em grmen essa noo em
alguns escritos de So Paulo (1 Cor 2, 7-8; Rom 16, 25; Ef 3, 9; Col. 1, 26, mas com
as cartas de Santo Incio de Antioquia ( c. 107), concretamente na Carta aos Efsios
19, 1, que esta noo ganha uma verdadeira expresso: Y qued oculta al prncipe de
este mundo la virgindad de Mara y el parto de ella, del mismo modo que la muerte del
Seor: tres misterios sonoros que se cumplieron en el silencio de Dios.21. A este autor
seguem-se outros nomeadamente Santo Ambrsio ( 397) que no Tratado sobre o
Evangelho de S. Lucas refere: [...] a virgindade de Maria haveria de enganar o prncipe
deste mundo que, vendo-a unida ao seu esposo, nada suspeitou sobre o seu parto.
(Livro II, cap. I, 3), referncia que esclarece como o nascimento, como a Encarnao
foram mistrios que permaneceram ocultos ao prncipe destemundo. Por sua vez,
So Toms de Aquino trata deste assunto na Suma de Teologia (Suma de Teologia III,
questo. 29, artigo1), onde se mostra defensor da mesma convico.
Estamos, pois, diante de uma questo que permaneceu inaltervel durante sculos
estando viva durante a primeira metade da centria de Quinhentos e passando ainda
muito alm dessa poca. De facto, citando, apenas como exemplo, o Marial do P. Frei
Lus de Azevedo, verificamos que apoiando-se em diversos Padres da Igreja afirma ao
tratar da Festa da Anunciao:

[...] la razon porque conuino que la Virgen serenissima nuestra


Seora fuesse desposada, fue para que se le encubriesse al demonio
por este camino el misterio de la encarnacion del hijo de Dios. [...] Vna
de las cosas donde mas burlasse le hizo al demonio, fue encubrirle el
arte como Dios se hizo ombre, y assi nunca el demonio atino a persuadir
a sus Idolatras, adoradores y cultores suyos, que alguno siendo Dios
eterno se hiziesse hombre [...]. Pues esta fue la burla que al demonio
se le hizo que por ser la Virgen desposada se le encubriesse el hazerse
Dios eterno hombre, y assi el misterio dela encarnacion del hijo de Dios
fue encubierto al demonio con el matrimonio de la Virgen, que viendola
desposada auia de psar que el hijo era de Ioseph su esposo.22

Uma pintura que pode ajudar a esclarecer este aspecto a Anunciao de Lorenzo
Costa (fig. 8), composta por duas onde o Anjo Gabriel que surge oculto pela cortina
e no a Virgem, numa indicao clara que a sua mensagem permanece escondida
ao prncipe deste mundo. Tal figurao no teria sentido ocorrer no painel do Anjo

20
Cf. FOURNE, Jean Commentaires sur liconographie de lAnnonciation. Paris: [s.n.], 1954, pp.13-14.
21
Citmos a partir de RUIZ BUENO, Daniel Padres Apostlicos. Madrid: BAC, 1993, p. 458.
22
Cf. AZEVEDO, Lus de, P. Frei Marial, Discvrsos morales en las fiestas de la reina del cielo nvestra Seora.
Lisboa: Pedro Crasbeeck, 1602, pp. 44-45.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
162

Fig. 8. Anjo Gabriel e Virgem da Anunciao, Lorenzo Costa (finais do sc. XV-incio do sc- XVI)
Bologna, San Petronio
no caso de pretendermos interpretar o drap dhonneur como uma aluso ao vu do
Templo tecido por Maria.
Assim, entendemos que a presena do drap dhonneur no se destina a efectuar
uma aluso ao vu do Templo de Jerusalm, mas trata-se, antes de mais, de um recurso
iconogrfico utilizado pelo pintor de forma a salientar que o Mistrio da Encarnao foi
algo que permaneceu oculto a Satans, aspecto que teologicamente se mostra muito
mais importante que uma simples referncia tradio apcrifa relacionada com a
cortina do Templo.

Esteira / Tapete
So diversas as pinturas portuguesas da Anunciao onde se reproduzem tapetes
persas ou esteiras congolesas. Estas ltimas, em menor quantidade reflectem as trocas
comerciais com os povos africanos, embora o significado da sua figurao permanea o
mesmo da representao dos tapetes orientais. Estes so vistos de modo muito diverso
entre os povos ocidentais e os orientais. Para os primeiros trata-se, na maior parte dos
casos, de um mero acessrio prtico ou decorativo, enquanto para os segundos constitui
um elemento importante da sua vida pessoal, familiar e privada.23. Para efectuar as
suas devoes o homem oriental utiliza o tapete de orao sobre o qual se coloca para
rezar. Assim, este torna-se um templum, ou seja um espao sagrado separado de tudo o
que o rodeia considerado mundo profano. H pois uma delimitao da sacralidade do
espao de orao correspondente ao tapete, que isola o orante do mundo exterior24.

23
Cf. CHEVALIER, Jean; GHEERBRANT, Alain Diccionario de los smbolos, p. 74.
24
Ibidem.
Lus Alberto Esteves Casimiro
163

Em termos simblicos tambm a cor tem a sua funo: sendo o tapete


predominantemente vermelho significa felicidade e gozo, sentimentos que se enquadram
no esprito geral do anncio a Maria. Por outro lado, enquanto smbolo esttico o
tapete expressa a noo de jardim, ideia inseparvel do Jardim do den que tem uma
especial importncia nas representaes da Anunciao. Assim, no caso das pinturas
passadas no interior dos aposentos de Maria, onde so raras as aberturas para o exterior
que permitam a incluso de paisagens com jardim, a presena da destes elementos
ganha um significado acrescido. Entendido sob esta perspectiva, a presena do tapete,
poderia ser uma forma de substituir a ausncia da representao do Paraso.
Encontrando-se a Virgem em orao no momento em que recebe a embaixada do
Anjo Gabriel, a presena do tapete refora essa atitude ao mesmo tempo que salienta o
carcter sagrado do espao onde a jovem de Nazar se encontra bem como a solenidade
do momento da Encarnao de Cristo.

Janela / Veduta
Para Julin Gallego, a janela constitui uma variante da veduta que os pintores do
sculo XV inventaram para quebrar a monotonia das paredes das suas cenas e para dar
uma representao mais completa do espao representativo25. Precisando um pouco
mais este conceito afirma:
Com este sistema, o artista consegue dar uma representao relativamente
satisfatria do mundo, sem se meter nos terrveis problemas que acarreta a imitao
da paisagem: os limites da janela so como a moldura de um quadro e, na realidade,
a veduta como um quadro dentro do quadro que o justape num espao distinto,
cuidadosamente limitado []26.
Porm, independentemente do tema introduzido pela veduta, a janela, em si
mesma, enquanto constitui um vo aberto, simboliza receptividade, aspecto inerente
ao anncio efectuado pelo Anjo27. Efectivamente, a atitude receptiva de Maria um
aspecto a destacar dado que tem como resultado o acolhimento da mensagem divina
transmitida pelo Anjo e culmina com a proclamao do seu consentimento: Fiat mihi
secundum verbum tuum, de enormes consequncias para a Humanidade.
Por outro lado, a janela envidraada que por vezes encontramos representada nas
pinturas da Anunciao tambm nos remete para a simbologia do vidro que, ao ser
atravessado pelos raios luminosos, os raios divinos, permanece inaltervel. Estamos
perante uma metfora marial destinada a simbolizar, ao mesmo tempo, a fecundidade
virginal de Maria, a concepo e nascimento miraculoso de Cristo28.

25
Cf. GLLEGO, Julin Visin y smbolos de la pintura espaola del Siglo de Oro. Madrid: Ediciones Ctedra,
1996, p. 255.
26
Cf. GLLEGO, Julin El cuadro dentro del cuadro. Madrid: Ediciones Ctedra, 1991, p. 87.
27
VILA, Ana Imgenes y smbolos en la arquitectura pintada espaola (1470-1560). Barcelona: Ed.
Anthropos, 1993, p. 67.
28
Cf. DIDI-HUBERMAN, Georges Fra Angelico. Dissemblence et Figuration, p. 30.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
164

Jardim fechado (Hortus conclusus)


A figurao do jardim fechado nas representaes da Anunciao tem a sua fonte
literria no livro do Cntico dos Cnticos, no qual se pode ler: Hortus conclusus soror
mea sponsa hortus conclusus fons signatus (Ct 4, 12). O hortus conclusus um espao
fechado (cercado) por qualquer elemento fsico (paliada sebe, muro, muralha), no
interior do qual cresce uma vegetao abundante: ervas verdejantes, flores variadas,
plantas e rvores de fruto. Por vezes, este jardim ladeado por um bosque que faz a
transio para a paisagem envolvente ou manifesta a natureza selvagem. A simbologia do
jardim complexa e permite diversas leituras consoante o contexto da sua figurao.
Nas pinturas da Anunciao pensamos que a presena do jardim fechado poder
fazer aluso a duas realidades. Em primeiro lugar, ao prprio jardim do den onde
existia toda a espcie de vegetao e rvores de fruto, ou seja, uma aluso ao Paraso
terrestre perdido para a humanidade pela desobedincia de Ado e Eva, mas que foi
recuperado pela obedincia e colaborao de Maria, que permitiu a Encarnao do
Verbo o qual, atravs do sacrifcio na Cruz e Ressurreio abriu as portas do Paraso,
restituindo-o Humanidade.
Em segundo lugar, como refere Jean Delumeau, o jardim fechado uma imagem
simblica da virgindade de Maria:

O hortus conclusus do paraso terrestre resvalou [...] para o


simbolismo mariano e a evocao da virgindade de Maria. Esta, diziam
os monges poetas foi um jardim fechado, uma vez que Cristo desceu
sobre ela como o rocio. A referncia a este respeito era S. Jernimo
que tinha escrito que o Hortus conclusus [...] uma imagem que se
assemelha a Maria, me e virgem. Da as mltiplas representaes de
Maria no meio de um jardim fechado, com o menino divino ao colo ou
em adorao diante dele.29

A partir de So Jernimo o conceito do jardim fechado, como smbolo da


virgindade de Maria, difundiu-se por toda a Patrstica e perdurou durante sculos
servindo, inclusivamente, de motivo inspirador para o enquadramento de pinturas da
Anunciao. Em sntese, o hortus conclusus das pinturas da Anunciao, simboliza a
virgindade protegida e fecunda da Me de Cristo, o espao uterino que s o Verbo
Divino conhece e fertiliza de modo que floresa o Cristo Salvador, o Novo Ado, a flor
divina.
Nas representaes da Anunciao este jardim fechado pode servir de
enquadramento para o episdio, como acontece na Caa Mstica de Martin Schongauer
(1462-1465), do Museu de Unterlinden, em Colmar, embora seja mais frequentemente
representado sob a forma fragmentada de um canto de jardim, uma parcela florida
colocada lateralmente (situao mais frequente no caso portugus) ou nos planos de
fundo como lugar simblico sobre o qual se abre uma veduta. Neste jardim o artista
pode ter representado um poo ao qual j nos referimos.

29
DELUMEAU, Jean Uma histria do paraso. O jardim das delcias. Lisboa: Terramar, 1992, p.151.
Lus Alberto Esteves Casimiro
165

Jarra
a partir do sculo XIII que se v surgir um acessrio que tomar, depois, um
papel primordial em quase todas as pinturas da Anunciao: a jarra30. Situada, muitas
vezes, entre a figura da Virgem e do Anjo Gabriel, a jarra de flores pode ser utilizada
como forma de separar os respectivos universos em substituio da coluna ou de
outro elemento (fig. 9). Nas pinturas em que a jarra contm aucenas ser necessrio
complementar o significado da jarra com o simbolismo da Aucena anteriormente
apresentado.
Parece-nos que a presena simblica da jarra, poder ser alargada ao significado
geral das flores, como aluso ao tempo primaveril em que teve lugar a Anunciao. Como
j referimos, no calendrio juliano o dia 25 de Maro marcava o incio da Primavera,
facto que So Bernardo explora associado ao significado de Nazar (flor). Este mesmo
aspecto simblico suficientemente relevado por mile Mle ao afirmar:

Cependant, dans le courant du XIIIe sicle, commence apparatre


un dtail symbolique dont il ne me semble pas quon ait compris le
sens. Une fleur haute tige seleve dans un vase entre la Vierge et
lange. Cette fleur nest pas encore un lis, et elle ne symbolise pas,
comme on pourrait le croire, la puret de Marie. Elle rappelle un autre
mystre. Les docteurs du moyen ge, en tte desquels il faut citer saint
Bernard, admettaient que lAnnonciation avait eu lieu au printemps,
au temps des fleurs. Ils croyaient en trouver une preuve dans le nom
mme de Nazareth qui signifie fleur. De sorte que saint Bernard avait
pu dire: La fleur a voulu natre dune fleur, dans une fleur, au temps
des fleurs.31

E. Mle ressalta o facto da flor a que se refere no ser a aucena e por isso
no ter o significado associado com a pureza de Maria. Nas pinturas portuguesas da
Anunciao da primeira metade do sculo XVI apenas se representa esta flor, o que
nos permite acrescentar a esta interpretao de mile Mle, o significado da aucena
vista anteriormente. Temos, portanto, motivos suficientes para justificar a origem da
jarra de aucenas nas pinturas da Anunciao, bem como uma forma complementar de
interpretar da sua presena.

Leito / Tlamo
Na opinio de Erwin Panofsky, a introduo do tlamo, ou leito nupcial, nas
pinturas da Anunciao fica a dever-se a Rogier van der Weyden32. Todavia, na origem
desta representao encontramos fontes literrias com vrios sculos de existncia

30
Cf. LPICIER, Augustin-Marie LAnnonciation. Essai dIconographie Mariale, p. 75.
31
Cf. MLE, mile LArt religieux du XIIIe sicle en France. Paris: Librairie Armand Colin, 1910, pp. 288-289.
32
Trata-se de uma conhecida pintura da Anunciao pertencente ao Museu do Louvre. Cf. PANOFSKY, Erwin
Los Primitivos Flamencos. Madrid: Ctedra, 1998, p. 252.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
166

e que perduraro por muitos outros. Assim, por exemplo, o bispo So Proclo de
Constantinopla ( 446) ao falar dos smbolos e figuras que se aplicam a Maria refere:

Nos ha convocado aqu la santa Madre de Dios, la Virgen Mara,


incontaminada joya de virgindad, paraso espiritual del segundo Adn,
taller de las naturalezas de Cristo [...], tlamo en el que el Verbo se
despos don la carne, zarza viviente y personal que no fue consumida
por el fuego del divino alumbramiento [...]33

Como vemos, para alm de apresentar a Maria como tlamo recorre, ainda,
simbologia da sara, outro elemento simblico associado virgindade de Maria de
Nazar. Percorrendo os sculos, esta simbologia permaneceu nos nossos dias, tal como
refere Ana vila para quem o sentido simblico do tlamo refora, por contraposio,
o carcter milagroso da concepo de Maria34. Ou seja, o tlamo, smbolo da unio
conjugal, introduz iconicamente, por antonomsia, uma aluso ao mistrio da concepo
de Maria por aco do Esprito Santo, e da sua maternidade virginal. Para Daniel Arasse,
o motivo do tlamo surge associado referncia domuncula de Maria efectuada pelas
Meditationes de Pseudo-Boaventura, que no sculo XV, a imaginao dos pintores
conduziu a uma verdadeira inflao decorativa35.
Atendendo ao modo como o smbolo do tlamo era considerado em diferentes
pocas, incluindo a primeira metade de Quinhentos, compreensvel que os pintores
portugueses lhe tenham dado a importncia que efectivamente lhe atriburam em
termos iconogrficos e simblicos. A sua representao muito diversificada e surge,
sempre, associado ao dossel tendo, por vezes, um enorme impacto visual na composio
(fig.9).
Noutros casos, a sua presena , apenas, sugerida, implicitamente, atravs de uma
abertura, ou uma cortina parcialmente corrida. A figurao da cmara de Maria, com o
tlamo, outros objectos familiares e os acessrios conhecidos (ou seja o espao onde
se desenvolve o acontecimento milagroso) confere um carcter de maior intimidade
ao encontro criando um ambiente propcio ao anncio da mensagem do Anjo Gabriel
e simbolizando, por antonomsia, o divino e o humano que se unem de um modo
transcendente.

Livro
O livro das Sagradas Escrituras aparece nas pinturas da Anunciao a partir do
sculo XII36. Como facilmente se compreende, a representao dos livros constitui um
anacronismo perante o qual os pintores se mostraram totalmente indiferentes, pois
a sua verdadeira preocupao residia na mensagem que procuravam transmitir. Tal

33
Homilia sobre la Madre de Dios, apud PONS, Guillermo Textos Marianos de los Primeros Siglos. Madrid:
Ciudad Nueva, 1994, p. 134.
34
Cf. VILA, Ana Imgenes y smbolos en la arquitectura pintada espaola, p. 65.
ARASE, Daniel Annonciation/nonciation. Remarques sur un nonc pictural du Quattrocento. Versus.
35

Quaderni di studi semiotici. Milano. 37 (1984) 3-18.


36
Cf. LPICIER, Augustin-Marie LAnnonciation. Essai dIconographie Mariale, p. 76.
Lus Alberto Esteves Casimiro
167

como outros elementos


simblicos o livro possui um
carcter polissmico, pelo que
necessrio alguma prudncia
na sua interpretao, tendo
sempre em conta o contexto da
sua representao. Em termos
genricos, o livro fechado significa
a matria virgem enquanto o livro
aberto a matria fecundada, mas
, tambm, smbolo da cultura, da
cincia e da sabedoria37.
Embora tais acepes no se
possam excluir na interpretao
dos livros nas pinturas da
Anunciao, pois tambm se
pretende salientar Maria como uma
mulher culta, sbia e conhecedora
das Escrituras, parece-nos que
o livro que a jovem Anunciada
sustenta detm um significado
muito especfico no mbito destas
pinturas.
Assim, caso esteja fechado
nas mos de Maria, pode ser Fig. 9. Anunciao, Gregrio Lopes (atr.) (c. 1527) Lisboa,
interpretado como uma indicao Museu Nacional de Arte Antiga
da vida de orao e meditao que
a jovem levava. Todavia, esta mesma figurao poder indicar que a Virgem acabara
de ler uma determinada passagem ou orao e se encontrava meditando sobre o seu
contedo. Por sua vez, quando se encontra aberto sobre uma estante-genuflectrio, uma
banqueta ou, ainda, sobre os joelhos da Virgem , em nossa opinio, uma indicao
clara que Maria se encontrava ocupada na sua leitura, a qual abandona subitamente,
quando recebe a embaixada do Anjo Gabriel.
Devemos salientar que os pintores nem sempre representam o mesmo tipo de livro:
nuns casos trata-se de um Brevirio ou um Livro de Horas, onde algumas iluminuras
aludem a smbolos associados com o Mistrio da Anunciao-Encarnao, enquanto
noutros figura, sem margem para dvidas, o livro das Sagradas Escrituras. Neste caso, a
tradio, oriunda da Patrstica, interpreta o facto especificando que Maria estava a ler a
passagem do profeta Isaas onde anuncia que uma virgem conceber. Efectivamente, em
certas pinturas, as palavras iniciais desta profecia encontram-se perfeitamente legveis:
Ecce virgo concipiet... (Is 7, 14).

37
Cf. REVILLA, Federico Diccionario de iconografa y simbologa. Madrid: Ctedra, 1995, p. 247.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
168

Por vezes, alm das iluminuras j referidas, os artistas enriquecem o significado


geral do livro com outros detalhes, nomeadamente, com uma letra capital que permite,
eventualmente, identificar o gnero de livro que o pintor quis colocar nas mos de
Maria.

Poo
O tema da gua tem particular importncia para as regies secas e para um povo
de pastores e agricultores como era o povo bblico. A gua era sinal de abundncia e
fonte de vida. Talvez por este motivo tenha sido relatado nos Evangelhos Apcrifos um
primeiro anncio do Anjo Gabriel a Maria quando ela se deslocava para ir buscar gua
ao poo (ou fonte, pois os dois temas esto intimamente associados). Nas pinturas
da Anunciao onde se registam influncias orientais era frequente a representao
da Virgem junto ao poo. O tema no teve continuidade na pintura italiana ou na
dos pases da Europa do Norte, embora mostrasse alguma repercusso na pintura
portuguesa da primeira metade de Quinhentos.
Quando se representa o poo, nas pinturas portuguesas, parece-nos existir uma
aluso passagem do Cntico dos Cnticos onde se menciona o poo de guas vivas:
Fons hortorum puteus aquarum viventium quae fluunt impetu de Libano (Ct 4, 15).
Se este tema tem sido atribudo a Maria como smbolo da sua pureza, no podemos
deixar de o interpretar associado ao tema da gua que na religiosidade crist representa
o baptismo (nascimento para uma vida nova), purificao, ressurreio e salvao38.
Temas estes que surgem intimamente associados Anunciao e s consequncias da
Encarnao do Filho de Deus para a Humanidade.
Para Manfred Lurker a palavra poo, em sentido metafrico, designa o seio feminino
que d a vida, interpretao perfeitamente enquadrada no contexto das pinturas da
Anunciao onde o Anjo Gabriel anuncia a Encarnao do Verbo Divino, portanto,
uma aluso explcita fecundidade de Maria que concebe virginalmente39. O poo,
associado ao jardim pode evocar, tambm, o rio que irrigava o Paraso terrestre (Gn 2,
10) e, portanto, aludir aos tempos de felicidade antes da desobedincia de Ado e Eva,
que a Encarnao do Filho de Deus veio reparar.

Porta
A porta, tal como a janela, uma figura ambivalente da abertura, um lugar de
passagem, de transio entre dois estados, dois mundos ( Jo 10, 9). A porta smbolo
de Cristo que afirma sobre si mesmo; Eu sou a porta ( Jo 10, 7; 9). Devido a esta
analogia existe um grande simbolismo entre a porta e Cristo, verdadeira Porta do Cu.
Porm, Maria no permanece ausente do significado associado porta, nomeadamente,
no contexto da Anunciao, nas quais se alude maternidade virginal de Maria, a
porta luminosa por onde passar o Todo-Poderoso. Por isso, nas litanias marianas
designada como Porta Coeli, pois, ao conceber e dar luz o Verbo Divino, colaborou
na obra da Redeno que abriu humanidade as portas do Cu.

38
CANT RUBIO, Juan Smbolos del arte Cristiano, p. 202.
39
Cf. LURKER, Manfred Dicionrio de figuras e smbolos bblicos. So Paulo: Paulus, 1983, p. 187.
Lus Alberto Esteves Casimiro
169

Todavia, o simbolismo mais forte entre Maria e a porta, nas pinturas da Anunciao,
fica a dever-se viso de Ezequiel onde se refere que a porta oriental do Templo de
Jerusalm permanecer sempre fechada e apenas o prncipe entrar e sair por ela (Ez
44, 2-3). Passagem esta que interpretada pela Igreja como uma aluso maternidade
virginal de Maria.
Nas pinturas portuguesas do Renascimento alusivas Anunciao, a representao
mais clara da porta de Ezequiel, ocorre na pintura de Vasco Fernandes da S de Lamego,
onde um pequeno trptico, em grisalha, representa trs figuras veterotestamentrias:
Moiss ( esquerda), Ezequiel (ao centro) e Gedeo ( direita) (fig. 10).

Raios
luminosos
Tal como os raios de
luz que ao atravessarem
o vidro o deixam intacto,
de igual modo, a Virgem
Maria, ao conceber pelo
poder do Esprito Santo
e ao dar luz o Filho
de Deus, conserva a Fig. 10. Anunciao, (porm.) Vasco Fernandes (c. 1506-1511) Lamego,
sua virgindade. Tal Museu de Lamego
metfora simboliza,
portanto, a fecundidade virginal de Maria e o nascimento miraculoso de Cristo. A este
propsito, parecem-nos muito importantes as palavras de Meyer Schapiro:

Les rayons de lumire qui traversent la fentre ne sont pas


simplement un phnomne pris dans le dtail de la vie quotidienne, que
les artistes hollandais postrieurs devaient reprsenter plus subtilement
et avec plus de pittoresque dans leurs tableaux de genre montrant
une femme en train de lire ou de coudre dans sa chambre; le passage
des rayons travers le verre est une image de linsmination et de la
naissance miraculeuses propre au Moyen ge. Dans la posie mdivale,
dans la littrature mystique, dans les hymnes et les mystres, en latin et
en langue populaire, cette mtaphore revient. Tout comme un rayon
de soleil peut traverser une vitre sans que le verre translucidesubisse
aucun dommage, de mme, et plus subtilement, prservant la puret
de sa mre, Dieu, le Fils de Dieu, sort du sein de son pouse.40

Em termos plsticos a figurao dos raios de luz, de cor dourada, um processo


pelo qual os pintores possibilitam a materializao de um acontecimento incapaz de
ser captado pelos sentidos: a aco fecundante exercida pelo Esprito Santo sobre Maria
levando-a a conceber no seu seio o Filho de Deus. No caso portugus, os raios que se

40
Cf. SCHAPIRO, Meyer Style, artiste et socit. Paris: ditions Gallimard, 1982, p. 152.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
170

dirigem sobre Maria so oriundos da pomba do Esprito Santo, numa aluso clara que
a Encarnao do Filho de Deus ocorre por interveno da terceira pessoa da Santssima
Trindade.

Recipientes de cristal
As propriedades do cristal, nomeadamente a sua transparncia, definem uma das
mais eficazes conjugaes dos contrrios: a matria existe, mas como se no existisse
pois pode ver-se atravs dele41. Por isso, o cristal smbolo de pureza que, neste caso,
uma virtude atribuda a Maria. A luz que o atravessa uma imagem tradicional da
concepo de Cristo: a Virgem o cristal e o seu Filho a luz celeste que o atravessa
sem o danificar42. A representao de recipientes bojudos, de utilidade desconhecida,
jarras ou garrafas de cristal nas pinturas portuguesas da Anunciao revela claras
influncias flamengas. Apesar da sua importncia secundria ou tamanho reduzido
desempenham, em nossa opinio, um papel simblico associado Encarnao virginal
do Verbo Divino.

Sara
A representao da sara que Moiss viu envolvida pelas chamas sem se consumir
constitui um dos smbolos da maternidade virginal de Maria mais frequentes nas
pinturas da Anunciao. Com origem nos tempos da Patrstica esta simbologia alcana
grande difuso durante a Idade Mdia interpretada como sinal da Encarnao de Jesus
Cristo43. Na primeira metade de Quinhentos ainda permanece activa como nos recorda
So Toms de Villanueva:

Presta atencin: mira cmo arda la zarza y no se consuma;


crepitaba el fuego, y la zarza permaneca intacta; as sers t vestida
del sol, el sol te circundar, y no sufrir mengua tu virginidad. Le
vestirs a El de carne, y t sers revestida de su esplendor; le vestirs
de la humanidad, y sers revestida de la divindad. Le coronars con la
diadema de nuestra mortalidad, y El te ceir la diadema de la gloria.
Sers virgen, pero fecunda; madre sers, pero incorrupta; conservando
el honor de la virgindad con los gozos de la maternidad.44

De uma forma muito concisa So Toms de Villanueva evidencia a analogia entre


o fenmeno da sara ardente e a maternidade de Maria que ocorre mantendo a sua
virgindade. No se trata de um smbolo que tenha perdido fora ao longo dos tempos,
dado que, passado quase um sculo aps os escritos de So Toms, deparamos com a
mesma analogia num discurso de Frei Manuel dos Anjos, escrito em 1638:

41
Cf. EDUARDO CIRLOT, Juan Diccionario de smbolos. Madrid: Ed. Ciudad Nueva, 1990, p. 156.
42
Cf. CHEVALIER, Jean; GHEERBRANT, Alain Diccionario de los smbolos, p. 358.
43
Cf. THOUMIEU, Mark Dictionaire dIconographie romane. [S.l.]: Zodiaque, 1996, p. 117.
44
Sermo III, 3 sobre a Anunciao da Virgem Maria. In OBRAS de Santo Toms de Villanueva. Sermones de
la Virgen y obras castellanas. Madrid: BAC, 1952, p. 265.
Lus Alberto Esteves Casimiro
171

H quem no veja na sara e espinheiro retratada a Sacratssima


Virgem e que foi uma expressa semelhana e figura sua? Pois a um
espinheiro vil, e a uma planta de to pouca estima, por haver Deus
estado nela a encheu de to grande resplendor e de tanta glria,
preservando-a de que no perdesse com as chamas sua inteireza que
se pode dizer que usaria com sua me santssima, de cujas purssimas
entranhas havia de tomar carne humana.45

Tintinbulos
No livro do xodo (Ex 28) so dadas indicaes minuciosas quanto s vestes
sacerdotais que deveriam ser usadas para o servio no templo. Interessam,
particularmente, as especificaes do manto:

Fars o manto da insgnia inteiramente de prpura violcea. A


abertura superior ser redonda e guarnecida a toda a volta por um
debrum tecido, como na abertura de uma cota de malha, para evitar
rasges. Na barra colocars roms de prpura violcea, de prpura
escarlate, de prpura carmesim, entremeadas de campainhas de ouro
a toda a volta. Uma campainha de ouro e depois, uma rom; uma
campainha de ouro e depois outra rom, na barra do manto e a toda a
volta. (Ex 28, 31-35).

Uma possvel reconstituio das vestes do sacerdote encontra-se ilustrada na fig.


11 onde se pode observar a presena das campainhas na barra do manto, destinadas
a assinalar a entrada e sada do sacerdote bem como as suas deslocaes pelo interior
do templo46.
Importa sublinhar o significado destas pequenas campainhas ou tintinbulos que
marcaram uma presena constante nas pinturas da Anunciao onde so representados
trabalhos de ourivesaria e vestes eclesisticas. Se tivermos em conta que as campainhas
durante as celebraes eucarsticas eram tocadas para advertir os fiis das partes mais
importantes de modo a exort-los ao recolhimento e devoo e que alguns objectos
ligados ao culto ou a determinadas cerimnias religiosas como, por exemplo, clices,
custdias e cruzes processionais, todos sujeitos, por vezes, a elaborados trabalhos de
ourivesaria, possuam tintinbulos para chamar a ateno dos fiis de acordo com
o uso prprio de cada alfaia litrgica, ser mais fcil compreender a presena dos
tintinbulos nas pinturas da Anunciao. Com efeito, a presena dos tintinbulos nas
vestes sacerdotais do AT e nos objectos ligados ao culto tero certamente contribudo
para que os pintores colocassem os mesmos objectos quer no peitoral do Anjo Gabriel
(situao menos frequente) quer na extremidade do ceptro que, em algumas pinturas,

45
ANJOS, Manuel dos, P. Frei Triunfo da Sacratssima Virgem Maria Nossa Senhora concebida sem pecado
original. Lisboa: Loureno Craesbeeck, 1638, fol. 26 r/26 v.
46
Fonte da figura: HISTRIA dos Tempos Bblicos. [S.l.]: Seleces do Readers Digest, 1994, p. 88.
Iconografia da anunciao: smbolos e atributos
172

recebe uma requintada decorao, muito semelhante ao


dos objectos supracitados. Em ambos os casos surgem
associados ao Anjo Gabriel. A sua finalidade ser dar
conhecer, Virgem, de forma simblica, a sua iminente
chegada, chamando a sua ateno atendendo, talvez,
ao facto dela se encontrar absorvida pela orao ou
meditao.

Vu
Quando Maria representada nas pinturas da
Anunciao com a cabea coberta por um delicado vu
de tonalidade branca e quase transparente, corresponde
a um hbito da poca dos pintores e no do tempo de
Maria que permitia que as virgens pudessem apresentar-
se em pblico sem vu47. Nas representaes da arte
paleocrist Maria surge com a cabea descoberta, sinal
da sua virgindade. Todavia, uma vez consagradas a Deus
as virgens deveriam cobrir a cabea com um vu ou
com o prprio manto. O facto de se verificar que em
certas pinturas Maria se apresenta exactamente com a
cabea coberta pelo manto ou com o vu poder ser
uma aluso ao voto de virgindade que a jovem teria feito
segundo a tradio transmitida desde a Patrstica.
No podemos, todavia, deixar de recordar que o
costume das mulheres cobrirem a cabea quando se
Fig. 11.Vestes sacerdotais do
encontram em orao, independentemente do seu estado Antigo Testamento
civil, tem uma expresso escrita desde o sculo primeiro, Reconstituio segundo textos
pois, So Paulo ao escrever aos Corntios refere que as bblicos
mulheres devem cobrir a cabea quando estiverem na
sinagoga devido presena dos anjos (1 Cor 11, 10). Se a virgem consagrada deveria
cobrir a cabea, o mesmo devendo fazer a mulher em presena dos anjos, parece-nos
existirem motivos suficientes para justificar a representao de Maria com um vu ou o
prprio manto, colocado sobre a cabea.

CONCLUSO
Uma vez concluda a apresentao de alguns dos atributos e smbolos mais
importantes importa esclarecer que as interpretaes dadas no pretendem esgotar o
tema, nem dar a ltima palavra sobre o assunto, mas, to-s, contribuir para um maior
conhecimento de certos elementos simblicos representados nas pinturas portuguesas
da Anunciao de modo a darmos uma panormica geral sobre a profundidade de
conhecimentos teolgicos e simblicos existentes nas referidas pinturas. Por outro lado,
salientamos que o presente artigo rene, apenas, uma reduzida parte do imenso universo
de smbolos associados a tais pinturas e que, no contexto desta publicao, a sua

47
Cf. TRENS, Manuel Mara. Iconografa de la Virgen en el art espaol. Madrid: Ed. Plus-Ultra, 1947, p. 613.
Lus Alberto Esteves Casimiro
173

apresentao foi, necessariamente sintetizada, aguardando futuras oportunidades para


ampliar a divulgao de outros aspectos simblicos, nomeadamente as prefiguraes e
personagens bblicas. Todavia, pensamos ter proporcionado ao leitor interessado pela
Iconografia da Anunciao, nomeadamente, das pinturas portuguesas, alguns elementos
basilares para uma interpretao segura da mensagem subjacente.

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