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JERNYMO MONTEIRO

A
CIDADE
PERDIDA

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EXPLICAO INDISPENSAVEL
Tanto Salvio como eu estamos certos de que entre os
ocasionais leitores deste livro h de se encontrar algum atlan-
te. a esse provvel leitor que vo especialmente dedicadas
estas linhas.
Nada devem recear os atlantes que habitam ainda o co-
rao do Brasil. O que se revela de seu segredo neste livro
ser tomado pelo leitor comum como desbragada fantasia.
Ningum vai acreditar no que est escrito l pelas ltimas
pginas, de to inverossmil que parece, embora seja a per-
feita expresso da verdade. Por isso, a nossa indiscrio no
causar nenhum transtorno e nem instigar indesejveis vi-
sitas a AtlantisaEterna. Sabemos que nenhuma visita con-
seguiria se aproximar alm do ponto permitido pelos guardas
dos postos avanados. Sem a permisso do Grande Sacerdo-
te, jamais conseguiriam chegar at onde chegamos.
Alm disso, queremos dizer que, revelando o que des-
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cobrimos nesta maravilhosa viagem, estamos nos desincum-
bindo de uma clara imposio do Destino. Estamos certos
de que o Primeiro Orientador espera que o faamos, embora
tudo parea indicar o contrrio.
Ademais... gostaramos de ter ficado para sempre em
Atlantis a Eterna. No pudemos. Mas pretendemos voltar e
tudo faremos para o conseguir. verdade que Salvio est
muito mudado, dirigindo um jornal radiofnico e todo entre-
gue a negcios de imveis. Mas no importa. Qualquer coisa
me diz que iremos terminar os nossos dias de vida naquele
lugar maravilhoso, ao lado de Quincas e de Vanila. Salvio
tem-me dito que no conseguiremos nem chegar ao primeiro
Posto Avanado. Mas no importa. Tentaremos. Eu sei que
vale a pena!

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I

PARTIREMOS AMANH
Acordei com aquelas batidas fortes na janela. Liguei a
luz. No eram ainda cinco horas! Tive inteno de no fazer
caso, mas como as batidas continuassem, tive mesmo que
abrir a porta e dei com a reluzente careca cor de rosa de Sal-
vio.
Partiremos amanh! cumprimentou ele. E sem d-
vida, era esse um esquisito comeo de dia.
Entre. Vamos ver... Como que disse? Partiremos
amanh? Mas para onde?
Aqui est o roteiro. Tudo calculado, tudo em ordem.
Espere. Sente-se a, enquanto me arrumo.
A irrupo de Salvio quela hora da manh e a esmaga-
dora notcia de que iramos partir no dia seguinte, alteraram,
de certo modo, o meu ponto de vista.
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Quando voltei sala, ele comparava um roteiro feito a
lpis, com o grande mapa do Brasil que est pendurado
parede por cima da minha mesa. Olhei tambm.
E subitamente tudo aquilo a viagem, as inscries
rupestres, os smbolos, a kabala hebraica, o Templo do Sol, o
imenso serto tudo aquilo se me afigurou to inatingvel,
to problemtico, to remoto, que me invadiu uma onda de
desnimo.
Salvio... voc no acha que asneira?
O que? Este mapa?
O mapa, no. Tudo. A viagem, o Templo do Sol... Sal-
vio olhou-me com espanto e dvida.
Que isso? Que houve com voc?
Nada. Mas raciocine. Pense um pouco... Esse imenso
serto!... Florestas, pntanos, rios, perigos de toda espcie!
Venceremos tudo, Jeremias!
Bem... Vamos que seja assim. E voc espera seria-
mente encontrar, l no inferno, o Templo do Sol?
Tenho certeza absoluta. H um Templo do Sol situ-
ado entre os rios Xingu e Tapajs, entre os paralelos 5 e 10
e quase sobre o meridiano 55 Oeste de Greenwich. Tenho
certeza!
Espere... Se houvesse qualquer coisa realmente no-
tvel l onde voc diz, j a teriam descoberto. Centenas de
exploradores tm percorrido o nosso serto em todos os sen-
tidos.
No bem assim. Os exploradores tm apenas per-
corrido alguns dos grandes rios do interior do Brasil, sem ja-
mais penetrar muito longe pelas margens. E entre o Tapajs
e o Xingu h um mundo, onde caberiam folgadamente vrios
Estados europeus. Nenhum explorador percorreu essa imen-
sa extenso de terra. Ou voc pensa que sim?
Ento, voc me est ajudando. Se exploradores ex-
perimentados, habituados aos rigores das selvas, no pude-
ram explorar esse mundo, como iremos ns faz-lo? E, ainda
mais, como poderemos ir dar com o Templo perdido nessa
vastido?

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Ns o faremos. Porque vamos com roteiro certo e in-
dicaes seguras.
Ora! Voc tem a coragem de chamar indicaes se-
guras a esses arabescos que encontramos e sobre cuja ori-
gem ignoramos tudo?
Perfeitamente. Eu creio. Tenho confiana absoluta
nas indicaes que possumos.
Voc est entusiasmado demais.
No estou. Tenho srios motivos para crer, e, alm
disso, voc sabe que possuo certos conhecimentos...
Ora... Que conhecimentos?
Pareceu-me que Salvio ia perder a pacincia Mas
controlou-se, e, depois de rpido suspiro, prosseguiu:
Jeremias, no posso entrar em detalhes. Sou deposi-
trio de segredos que a posio que ocupo me impede de re-
velar. Mas voc precisa ter confiana em mim. Afinal, eu par-
ticiparei da sua sorte, voc no ir sozinho. Por que, ento,
eu haveria de o induzir a praticar loucuras? Oua: A tradio
das religies ocultas de que os iniciados tm conhecimento
ensina que existe um Templo oculto no mais recndito re-
cesso da Amrica do Sul... Eu no queria e no devia dizer
lhe isto, mas enfim... depois de longa pausa, e como que
impelido por uma fora interior, Salvio continuou: Nesse
templo esto guardados os tesouros dos antigos sacerdotes
do Culto Solar. At os enfeites sagrados usados por eles na
hora do sacrifcio, como braceletes, peitorais, cintos e vrios
apetrechos, a maioria em oricalco, a esto. No se esquea
de que, logo aps a descoberta do Brasil, foram vistos al-
guns aborgenes com enfeites desse gnero, segundo afirma
Clemente Branderburger na sua Nova Gazeta da Terra do
Brasil, em 1515.
Ora, Salvio. Voc...
Espere. A mesma tradio, que conheo muito bem,
e que o meu principal ponto de apoio, afirma o seguinte: O
CAMINHO PARA O TEMPLO S SER ENCONTRADO POR
AQUELE QUE DECIFRAR O MISTRIO.
No. por isso mesmo. Francamente, muito mist-

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rio. No vejo nada claro. s isso: tringulos, crculos, ru-
nas, mamtrams ltus de mil ptalas, decifraes... No!
Foi ento que, pela segunda vez, vi Salvio exaltar-se.
Cale a boca, ignorante! Voc nada v, nada sente,
nada entende e nada sabe. Mas tem que acreditar em mim,
porque eu entendo, vejo e sei.
Pois ento, v sozinho. Eu, positivamente, no vou!
Salvio ergueu-se dum pulo. Sua careca estava violcea
e seus olhos pareciam querer saltar sobre mim. Fulminou-
me com um olhar e uma palavra:
IDIOTA!
Recostei a cabea no espaldar da poltrona e fechei os
olhos. Ouvi seus passos pesados afastarem-se. A porta bateu
com fora. Depois, foi o porto que bateu e se abriu nova-
mente, em recuo, rangendo. Eram seis horas.

***

O dia estava lindo, e a lembrana de ir at cidade no


era m. Na praa do Patriarca era convidativa a escadaria da
galeria subterrnea. E, quando eu chegava em baixo, coin-
cidia estar chegando, tambm, o nibus de Santo Amaro. Ia
partir vazio. Pulei dentro dele. Parece aventura andar num
nibus vazio em So Paulo.
O meu pensamento era ir at Santo Amaro e almoar
junto represa, mas quando passava por Brooklin, lembrei
me do Mateus, e saltei. Era gostoso caminhar sem pressa
pela estrada em direo do Morumbi. O ar da manh esta-
va fresco. Da terra subia agradvel cheiro inclassificvel. Os
pssaros piavam, e operrios cruzavam comigo, apressados.
Eles decerto no tinham, como eu, um problema idiota na
cabea. No pensavam em penetrar sertes desconhecidos
procura de incrveis Templos do Sol...
As poas de gua lamacenta eram lindas na sua tran-
qilidade de expectativa. O matagal que marginava a estra-
da, intrincado e sujo, era ridcula sugesto das matas virgens
que me acenavam de longe. Apanhei morangos silvestres que

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me souberam maravilhosamente bem, e olhei admirado os
jos cor de fogo que enfeitavam o verde escuro da folhagem.
Quando apareceu a ponte que atravessa o rio, a casa de
Mateus estava perto. A sebe que a rodeia baixa. As janelas
esto todas abertas, o que indica que ningum mais dorme
l dentro. Dois garotos, sujos, brincam no monte de areia
que sobrou da construo, e l no fundo do quintal, Mateus,
com calas velhas e rasgadas e calando tamancos, est ar-
rumando o arame de estender roupa.
Decerto, Mateus tambm no se preocupa com miste-
riosos Templos do Sol, e no pensa em impossveis viagens
pelo serto central do Brasil.
Dei um berro:
Ol! Mateus!
Ele voltou-se vivamente e sua cara riu toda.
Jeremias! A esta hora! Entre! E para dentro:
Mariquinha, arrume um caf para o compadre Jeremias!
E depois, limpando as mos nas calas esfarrapadas:
Mas que diabo foi isso? Voc s sete da manh aqui
neste fim de mundo! Que que anda fazendo pelo mato a
uma hora destas?
Passei uma noite atribulada. Queria me distrair um
pouco, respirar ar puro... Acho que estou envenenado.
lcool, j sei...
No, meu caro. Pior do que isso. Idias!
Ah... ento, fez muito bem. Depois do caf vamos ao
rio pescar uns acars para o almoo. Venha.
D. Mariquinha, mineira bonita, um tanto estragada
pela vida, acabava de preparar o caf na pequena cozinha,
com os quatro filhos menores embaraando-lhe os passos,
reclamando e discutindo. Tomamos o caf em canequinhas
de lata. Na casa de Mateus tudo de lata. As panelas so
de latas de banha; as canecas, latas de leite condensado; os
pratos, latas de marmelada. um paraso primitivo e bom,
com a natureza emboscada em todos os cantos: nele pr-
prio, na sua boa companheira, nos cinco irrequietos filhos,
nos escassos mveis e na alegria saudvel que polvilha tudo.

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Mateus um rapaz que aprendeu a viver a vida com simpli-
cidade e sem desejos desmedidos como esse de procurar
Templos do Sol...
Do degrau da soleira s se viam as rvores do terreno
vizinho, o grande cu azul e o morro do Morumbi, que cansa-
va a vista numa subida estafante.
Mateus, me diga uma coisa. Voc acredita que haja
no centro do Brasil algum vestgio de civilizaes antigas?
A pergunta estava to fora de qualquer cogitao do ve-
lho amigo, que ele no a entendeu bem.
Como ? Civilizaes de onde?
Pergunto se voc acredita que possa haver vestgios
de um passado grandioso, com civilizaes e grandes povos
l no meio das matas do Brasil.
Ah! Naturalmente! Decerto que os ndios que foram
encontrados aqui devem ter um passado.
Sei. Mas que espcie de passado?
Um passado civilizado, claro. Se eles no tivessem
possudo uma grande civilizao no estariam no estado em
que foram encontrados.
Ora essa! Que idia absurda a sua!
Mas claro! S quem j teve uma civilizao muito
grande e artificial que pode acabar sendo o que so os nos-
sos ndios. preciso cansar-se de tudo na vida, do luxo, das
festas, dos artifcios, para se chegar a compreender bem as
delcias da vida simples junto Natureza... E os nossos n-
dios j passaram por tudo isso. Eis porque eles no topam
a nossa civilizao, por mais que a gente os queira civili-
zar. Ns estamos arruinando a vida deles, matando-os,
destruindo-os. Se fssemos humanos e inteligentes; se sou-
bssemos respeitar os direitos alheios deixaramos esses
homens viver em paz a vida que melhor lhes aprouvesse. Mas
no. Teimamos em obrig-los a adotar o nosso artificial e de-
letrio sistema de vida...
Interrompio, espantado:
assim que voc pensa, Mateus?
Naturalmente. Quem compreende a vida, tem que

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pensar assim. Voc no vai me dizer que esta sordidez em que
vivemos, esta trama intrincada de maldade, inveja, injustia,
crueldade e dios a vida para que fomos criados...
Est bem, Mateus. Vamos pescar.
O rio Pinheiros foi desviado do seu antigo curso. Agora,
o brao, meio estagnado, move-se lentamente demais para
merecer o nome de rio, e est preso entre profundos barran-
cos. Na gua serena e turva h grande quantidade de acars,
e o acar torradinho muito gostoso.

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II

ESTE MUNDO NO DO
MEU CONHECIMENTO

Pescar , com certeza, a mais agradvel das ocupaes.


Talvez por ser o melhor pretexto para se permanecer mar-
gem de um rio, embebido o pescador no suave fluido da na-
tureza. Quanto a mim, no h estado de irritao capaz de
resistir a duas ou trs horas de pescaria em manh ensola-
rada. J tnhamos duas dzias de acars enfiadas no cip,
quando Mateus voltou ao assunto:
Mas o que que houve, Jeremias?
Voc conhece o Salvio?
Aquele seu amigo careca que anda metido numa re-
ligio esquisita?
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Esse mesmo. Ele quer que eu o acompanhe no sei
para onde, a fim de descobrir um Templo do Sol, e os restos
de antiga civilizao, que, diz ele, deve ter existido no Brasil
em sculos passados.
Maravilhoso! E voc no quer ir?
Nem sei... E o pior que eu que tenho a culpa de
tudo... Esta madrugada, ele foi me acordar para dizer que
devemos partir amanh, que j tem o roteiro pronto e no sei
que mais...
E voc...
No respondi. Um galho que derivava girando, levou-me
o olhar para longe. S quando ele desapareceu na curva
que voltei ao assunto:
Voc se recorda de um tio meu, chamado Adolfo, que
foi para as Guianas h uns dez anos?
Sim. Voc me falou dele. Que que tem com isso?
Bem... uma histria muito longa. Tio Adolfo morreu
na Venezuela, h um ano, e eu recebi uma velha mala que
ele deixou. Dentro dela, com outras bugigangas, vinha um
pedao de grade de ferro batido, muito antiga, e de desenho
realmente curioso. Nunca fiz conta daquilo. Ao contrrio,
sem compreender que motivo poderia ter levado meu tio a
guardar pedaos de ferro velho, por vrias vezes estive ten-
tado a atirar fora a grade. Um dia, porm, tudo mudou com
respeito ao ferro velho. Foi o seguinte: encontrei-me com
Salvio na cidade, depois de muito tempo sem nos vermos.
Voc sabe. Conversa vai, conversa vem, falamos no tempo
em que trabalhamos juntos na Sorocabana, recordamos os
companheiros que nos deixaram saudades e, afinal, Salvio
carregou-me para o quarto onde mora, l para os lados do
Paraso. No quarto dele s havia livros. Livros por todos os
cantos, nas estantes, dentro do guardaroupa, em cima das
mesas e empilhados no cho. E o interessante que os livros
dele so daqueles que a gente v, pega, apalpa, folheia e no
quer largar mais. Todos estavam indicando que Salvio tem
esprito investigador, dedicado a estudos pitorescos, apaixo-
nantes e talvez... estranhos. Bem sei que nem todos aprovam

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o gnero de especulaes a que Salvio se entrega, mas ele
sincero. Alguns espritos menos arejados talvez at nutram
certo receio perante suas preocupaes e suas idias. Mas
esses so tolos. Na verdade, no h nada de misterioso ou
perigoso na especialidade que Salvio abraou. Eu sabia, j,
certas coisas, mas s nesse dia que pude compreender me-
lhor o nosso amigo, e percebi, ento, quo totalmente alheios
a tudo quanto eu j pensara eram os estudos a que ele se
dedicava. incrvel como neste mundo h coisas importan-
tes das quais nunca suspeitamos sequer e que, no entanto,
enchem a vida de multides!
Mateus ouvira o meu longo discurso sem se manifestar,
mas, nesse momento, deu um aparte bem ilustrativo.
Bem sei. Suponhamos uma pessoa que goste de flo-
res. Ela ficar encantada diante de um lindo jardim flori-
do. Um dia, algum lhe apresenta um exemplar de cattleya
labiata. Com certeza, essa pessoa ficar espantada diante
das magnficas flores de vinte centmetros de dimetro. De-
pois, esse algum lhe dir: isto uma orqudea, uma cat-
tleya labiata do Norte do Brasil. As orqudeas so plantas
extraordinrias, que muita gente chama, erradamente, de
parasitas. Elas no sugam a seiva das rvores onde vivem.
Podem prosperar sobre pedras, ou em vasos de xaxim, que,
evidentemente, no tm seiva alguma para oferecer. Vivem
graas aos microrganismos que em suas razes transformam
os elementos do ar e da gua em matria assimilvel. Tm
um gnero de vida completamente diferente do de todos os
outros vegetais conhecidos e armazenam nos pseudobulbos
reservas de energia para resistir aos maus perodos. No
um mundo novo para aquela pessoa que ama as rosas e os
cravos?
Evidentemente, Mateus. exatamente o que quero
dizer a respeito de Salvio e dos seus livros e estudos. Eu, po-
sitivamente, no conhecia aquilo. Ele possua, dentro de seu
quarto, um mundo completamente novo para mim. Algumas
horas de convivncia no seu quarto sossegado fizeram com
que o conhecesse melhor do que em vinte anos de coleguis-

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mo e conversa de mesas de bar. Mas voc quer ver o mais
interessante? Apanhei, de entre os seus livros, um volume
no sei de que autor, que tratava dos selvagens do Brasil.
Era fartamente ilustrado. Ora, os nossos indgenas sempre
mereceram a minha mais comovida simpatia, embora eu no
tivesse tido oportunidade de os conhecer melhor. Examinan-
do, muito interessado, as gravuras, parei diante de uma de-
las e disse:
Veja, Salvio! evidente! No pode haver dvida al-
guma! Os nossos ndios so descendentes dos orientais, dos
mongis... veja! Veja isto!
Em vez de olhar a pgina do livro, Salvio olhou-me sor-
rindo paternalmente e disse:
E por que no podia ser o contrrio, Jeremias?
Essas poucas palavras, ditas por uns lbios sorriden-
tes, na quietude silenciosa do quarto, enquanto a chuva caa
insistente l fora foram como uma catapulta que se pe
em movimento.
O contrrio? O contrrio? Como?
Sim. Simplesmente o contrrio. Por que no ho de
os mongis, os orientais e o resto dos homens ser descenden-
tes dos nossos indgenas, ou melhor, um ramo colateral da
raa amerndia?
Ora, Salvio... parece brincadeira. Eu tenho lido algu-
ma coisa a esse respeito. Sei que os chineses so bem mais
antigos do que os guaranis...
Mas por que so mais antigos?
Porque tudo o prova. A sua histria milenar, a sua
tradio...
Mas que os nossos ndios podem ter uma histria
que, de to milenar, se perdeu na noite dos tempos. A dos
chineses, to nova que ainda pode ser perfeitamente lem-
brada...
Ora... e as inscries rupestres... voc sabe que nas
rochas do interior do Brasil se encontraram inscries que
indicam a visita feita ao Brasil por povos de outras terras,
antes de 1500. Decerto, alguns desses visitantes que de-

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ram origem aos nossos indgenas...
E, se assim fosse, por que no teriam eles continu-
ado as civilizaes de suas ptrias, civilizaes to grandes
que permitiram a travessia do oceano e deram origem a uma
escrita...?
Bem... Quer dizer que eles regrediram, e esqueceram
tudo... com exceo de alguns, que, fixando-se na orla do
Pacfico, conseguiram progredir, como os Aztecas, Toltecas,
Incas, etc.
Durante minha fala, Salvio conservara o sorriso nos l-
bios e me olhava com ar de paternal condescendncia, como
quem olha um menino que, com um canivete e uma tora de
peroba, trabalha na certeza de que vai fabricar um violino.
Protestei:
De que ri? No foi isso mesmo?
Jeremias comeou Salvio pausadamente, sem al-
terar a voz, como era seu costume falar voc vai ouvir
umas coisas que lhe quero dizer. Talvez seja maante, mas
voc precisa ouvir para no tornar a dizer tolices e para aju-
dar a repor as coisas nos seus devidos lugares. Voc acaba
de dizer o que todo mundo diz e todo mundo aceita, porque
foi divulgado com foros de veracidade cientfica. Mas, como
todos os que repetem o que ouvem, no usou o crebro, no
tentou raciocinar. Diga uma coisa: voc sabe, por acaso, que
o nosso Brasil est situado no continente mais antigo do
mundo?
Sim... tanto que Conan Doyle, quando quis arranjar
um cenrio adequado para a sua histria do Mundo Per-
dido, com animais antediluvianos ainda vivos, escolheu o
planalto central do Brasil.
Isso fantasia, Jeremias. claro que Conan Doyle
sabia de alguma coisa, mas a verdade cientfica, meu caro
Jeremias, que o planalto central do Brasil formado pelas
rochas pertencentes ao perodo chamado, em geologia, de
transio; rochas que no foram cobertas por nenhuma for-
mao mais recente.
Mas... isso...

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Espere. No h, em nenhum outro ponto do nosso
planeta, to grande extenso de terreno que oferea igual
aspecto. E essas rochas de transio assim, flor da terra,
provam, simplesmente, que o planalto central do Brasil j
emergira das guas havia muitos e muitos sculos quando
outras partes comearam a surgir e secar ao ar. Decerto,
voc sabe que as rochas se formam pelos depsitos sedimen-
tares que se vo acumulando no fundo das guas...
Bem. Mas...
Cale-se! Agora, est falando a Cincia! O solo da maior
parte do nosso pas constitudo de rocha primitiva, arcaica.
No planalto central aflora, por todos os cantos, o cristalino,
rocha que constitui os legtimos alicerces do globo. No Ama-
zonas afloram rochas do perodo permeano e at o siluriano,
o mais antigo dos terrenos paleozicos, foi assinalado nos
saltos de vrios rios do Amazonas e do Par. Isto confirma
o que eu j disse: que esta parte do globo estava j exposta
ao ar, e, talvez, coberta de vegetao primitiva, enquanto as
outras partes, ainda mergulhadas na gua, continuavam re-
cebendo novas camadas de sedimento e que, milnios mais
tarde, emergindo, formariam os outros continentes, o velho
mundo etc, mas, na verdade, os novos continentes, de cons-
tituio geolgica mais recente do que a do solo brasileiro.
Pense bem sobre isto, e no esquea nunca: se a nossa terra
surgiu das guas milnios antes das outras, deve, tambm,
ter recebido a semente da vida milnios antes delas. Foi um
adiantamento que tomamos e que ningum nos poder mais
tirar.
Espere. Isso histria antiga demais. Que que tem
que ver com os chineses e os mongis?
Chegaremos l. Como v, o novo mundo que Co-
lombo e Cabral descobriram era, precisamente, o mais antigo
dos mundos e, como o demonstrou Le Plongeon, depois de
onze anos de conscienciosas pesquisas era tambm o ber-
o da raa humana e, portanto, o bero da civilizao, pois
que, nascendo primeiro aqui o homem aqui deve ter evoludo
primeiro.

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Bem...
Isso, Jeremias. Bem! Muito bem, at! Voc compre-
ender tudo claramente, dentro em breve. At poucos anos
atrs, os cientistas acreditavam que o homo tivesse apare-
cido s no perodo quaternrio, enquanto desapareciam os
animais monstruosos que se convencionou chamar ante-
diluvianos, e que seriam prprios do tercirio. Eles teriam
morrido durante a Idade Glacial que aniquilara todos os ve-
getais de que se nutriam. Pois bem, voc sabe que os pero-
dos geolgicos se contam por milhes de anos.
Mas o aparecimento do homem no quaternrio um
fato provado. Quatrefages...
Provado, no. , apenas, um fato sustentado. Oua
isto: Homens de reconhecida probidade cientfica, como Pe-
ter Lund, Anibal Matos, Pedberg, Morton, Ameghino, Hrdli-
cka, e outros, pesquisando com critrio em diferentes pon-
tos da Amrica do Sul, encontraram vestgios insofismveis
da existncia de uma civilizao muito, mas muito, anterior
s famosas civilizaes chinesa, egpcia, persa, romana ou
qualquer outra das j estudadas e pesquisadas pelo homem.
E, o que mais significativo, provaram que o homem j exis-
tia na Amrica do Sul pelo menos ao fim do perodo tercirio.
Isto : o homem j vivia no nosso continente alguns milhes
de anos antes da poca em que se acreditava tivesse ele sur-
gido. Compreende isso, Jeremias? muitssimo importante!
Na Lagoa Santa, nas Furnas de So Leopoldo, no Estado de
Minas Gerais, encontraram-se oitenta esqueletos do homo
americanus de mistura com ossadas de grandes herbvoros
que s existiram pela poca Terciria. Quer dizer, at que se
prove o contrrio, que esses homens e esses animais foram
contemporneos e, portanto, o homo americanus terci-
rio! Mas h mais, ainda, oua: o gliptodonte viveu na era Ter-
ciria e era um monstruoso animal, couraado como o tatu
dos nossos dias. Pois foram encontradas, aqui, na Amrica
do Sul, carapaas de gliptodontes cobertas com traos e ara-
bescos evidentemente feitos por mo humana, e embaixo de
uma dessas carapaas encontraram o esqueleto de um dos

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primitivos habitantes da Amrica. Isto tudo, em terrenos da
era Terciria. concludente, indiscutvel.
Como voc pode imaginar, eu estava esmagado com es-
sas revelaes. Exclamei:
Isso que sabedoria! Estou positivamente aturdi-
do. Esse mundo no do meu conhecimento!
Acredito, natural. E, agora, raciocinemos um pou-
co. Se o homem apareceu na Amrica antes de aparecer em
qualquer outro lugar, porque aqui se encontravam as condi-
es necessrias ao seu aparecimento, temos que em outros
continentes apareceram as condies necessrias vida hu-
mana. lgico, portanto, que o homem seguiu com o tempo.
S milhares de anos mais tarde que acreditar que o seu
processo evolutivo normal prosamericano se passasse para
esses lugares, e que, aqui no seu bero natal, merc da evo-
luo cumprida, j estivesse a caminho da civilizao, en-
quanto raas diferentes, inteiramente selvagens, apareciam
nos diversos pontos do mundo...
Tem razo. Isto bastante claro...
Mas ainda h mais. Nas camadas inferiores do qua-
ternrio, aqui na Amrica, foram encontradas cabeas de ja-
vali artisticamente lavradas, como cita Perez Verda. fcil
tirar a concluso. Se nos primeiros tempos do quaternrio o
homem era capaz de se entregar a manifestaes artsticas,
que j possua milhares de anos de evoluo, no claro?
Sim. bem claro. Estou compreendendo admiravel-
mente. Como se abrem novos horizontes!
Agora, vejamos outro aspecto da mesma questo. To-
dos os pesquisadores da arqueologia sulamericana verifica-
ram que existem, de norte a sul do continente, testemunhos
de todo gnero, deixados por uma civilizao desaparecida,
como sejam: runas de templos, palcios, pirmides, hipo-
geus, tmulos, monumentos de estilo original, cujas linhas
arquitetnicas no se parecem com as dos monumentos egp-
cios ou grecoromanos. Aqui em So Paulo, no antigo muni-
cpio de Batalha, fizeramse ricas descobertas arqueolgicas.
conhecida a clebre esfinge do Paran. Em Boa Vista, no

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Rio Grande do Sul, foram descobertas as bases de uma cons-
truo monumental. H dolos zoomorfos e antropomorfos
na Serra de Sincor. H runas de uma cidade monumental
na Bahia. E h, alm de tudo, inscries rupestres, petrgli-
fos, smbolos e sinais antiqussimos gravados em milhares
de rochas, por todo o interior do Brasil.
Mas, espere! Se tudo isso verdade, por que a cincia
oficial teima em considerar o Oriente como bero do homem
e das civilizaes?
Ora... Porque, para o comodismo nacional mais f-
cil declarar que uma forma estranha na pedra simples ca-
pricho da Natureza, do que organizar exaustivas e custosas
pesquisas bem dirigidas. E porque, uma vez estabelecido que
o Oriente, a sia, foi o bero da humanidade, a cincia difi-
cilmente querer voltar atrs, e ser preciso imenso trabalho
para induzila a isso. Ora, como aqui no nos incomodamos
absolutamente com tais problemas, vai tudo no melhor dos
mundos e se afasta a trabalheira enfadonha de abandonar o
que est feito para se recomear sobre novas bases. Acredito,
no entanto, que apesar de toda a resistncia e do profundo
letargo do interesse nacional, a verdade vai abrindo caminho,
porque as provas se acumulam de tal maneira que, dentro de
alguns anos, todo o mundo ter que se curvar evidncia.
Talvez os nossos sbios resolvam, tambm, tomar a coisa
mais a srio...
Durante alguns minutos nos mantivemos em silncio.
Eu pensava naquilo tudo um mundo novo, vibrante, apai-
xonante, repleto do perfume mstico do passado, de um pas-
sado longnquo, to longnquo que a imaginao vacila em
localiz-lo em qualquer poca ao longo do tempo. Depois, re-
atei o fio da conversa:
Salvio, voc falou, ainda h pouco, em inscries ru-
pestres, petrglifos e smbolos...
verdade. Pelo interior do Brasil, especialmente no
Nordeste, nos arredores de Natal, encontram-se pedras gra-
vadas com smbolos estranhos. O interessante que muitos
desses smbolos, embora feitos h milnios os nossos sel-

23
vagens no s no os sabem decifrar, como no tm memria
alguma sobre eles e tambm no fazem nada semelhante
so muito parecidos com os que se encontram nas escritas
sagradas de vrios povos dos chamados antigos, da sia,
da frica; e muitos deles se assemelham, mesmo extraordi-
nariamente, a signos de kabala hebraica. So comuns, por
exemplo, nas inscries rupestres do Brasil, os caracteres
rnicos.
Rnicos? Que quer dizer?
Runa o vocbulo que significa homem, e a ka-
bala o inclui at hoje.
Isto traz em si possibilidades grandiosas! excla-
mei, percebendo, num relance, a tremenda importncia da-
quela observao.
Sem dvida. E vejo que voc est comeando a apre-
ender o fundo da coisa...
Sim. Estou entrevendo algo de grande importncia,
muito empolgante, mas sinto-me incapaz de pensar sozi-
nho... Voc... que que pensa de tudo isso, afinal?
O que eu penso muito simples, Jeremias, mas, no
atual estado dos conhecimentos estabelecidos, poder pare-
cer loucura. S o conto a voc porque somos amigos, e, mes-
mo que lhe parea absurdo, voc no vai me matar...
Diga logo. Esse prembulo me faz esperar algo muito
importante.
Voc ouvir e julgar. Penso que no planalto central
do Brasil deve ter-se desenvolvido, em pocas muito primiti-
vas, uma civilizao, que seria o ponto de partida para todas
as decantadas civilizaes do mundo. Daqui teriam sado os
homens que, fundando a Atlntida, se tornariam os mais fa-
mosos e misteriosos seres da nossa raa. Da Atlntida eles se
teriam passado para a frica, com os elementos que deram
nascimento decantada civilizao egpcia. A civilizao sul
americana, como todas as outras, devia ter-se baseado num
princpio religioso, e este s podia ser o culto solar, porque
nada impressionou to profundamente o homem primitivo
como o sol, porque bem logo ele aprendeu a reconhecer que

24
do sol que nos vem toda a vida. E a tradio nos ensina que
os templos do sol eram, comumente, subterrneos... Afinal, o
melhor parar por aqui. Isto no passa de imaginao.
Eu estava ficando perturbado, porque me lembrava de
uma coisa.
Estou me lembrando...
De qu?
a respeito de smbolos. Tenho algo que talvez seja
importante.
Voc tem?
Tenho.
Mas tem o qu?
um trabalho em ferro batido que recebi da Vene-
zuela, numa mala que meu tio me mandou, um tio que foi
para as Guianas h muitos anos.
Salvio mexeu-se nervosamente na cadeira.
Espere. Voc diz que tem um trabalho em ferro ba-
tido... que espcie de trabalho? Que tem que ver com o que
estivemos conversando?
No sei precisamente. Mas so uns desenhos... Um
crculo, uma cruz... creio que tem tambm um sol e meia
lua...
Salvio quase pulou. Mas tratou de se dominar e, j se-
reno, falou:
Pode ser que voc esteja enganado, Jeremias, e que
esse trabalho no tenha valor algum. Mas tambm pode ser
que suceda exatamente o contrrio. Preciso ver isso. Preciso
ver com urgncia!

***

Mateus ouvira a minha longa narrao em silncio e


pescando conscienciosamente. Era como se eu tivesse esta-
do falando sozinho e, na realidade, falara para mim mesmo
como num sonho, recordando com prazer as mincias da-
quele primeiro encontro com Salvio depois de dez anos de
ausncia.

25
E depois? perguntou ele quando viu que o meu
silncio se tornara longo demais.
Depois? Salvio fez questo de ver a grade de ferro
naquela noite mesmo. J era madrugada quando chegamos
minha casa. Logo que viu o pedao de ferro ficou louco.
Atirou-se a ele e, at romper o dia, esteve debruado sobre a
mesa, interpretando, estudando, falando sozinho. Eu ador-
meci de cansao, mas ele me acordou, quase s nove horas,
dizendo:
Jeremias. Isto o maior achado de todos os tempos.
Posso levar comigo, para estudar melhor?
Concordei logo. Eu queria era deitar-me, descansar.
Isso foi h dois dias. E hoje pela manh ele me apareceu em
casa, s cinco horas, berrando: Partiremos amanh!
Partiro para onde?
Sei l! Quantos peixes voc pescou?
Perdi a conta. Mas j temos demais. Vamos embora,
que a Mariquinha ainda tem que prepar-los para o nosso
almoo.
Os acars estavam deliciosos.
Depois do almoo, voltamos para a cidade. Mateus
dirigiu-se para a Repartio onde trabalha e eu, em singular
disposio de esprito, dirigi-me casa de Salvio.

26
III

DA DISCUSSO... NASCE A LUZ


Este captulo trata ainda de arqueologia e opinies cien-
tficas. O leitor poder pul-lo, se quiser, passando logo ao
4, onde comea a ao. Mas, como um captulo curto, se
puder l-lo, melhor. Sempre se esclarecem algumas coisas
nele.

***

Salvio recebeu-me em seu quarto como se nada de


anormal se tivesse passado. Conversamos, nos primeiros
minutos, sobre coisas sem importncia. Depois, intencional-
mente, ele perguntou:
E ento?
No estou muito convencido ainda. Acho absurdo
27
que uma grade de ferro que no se sabe de onde veio tenha
uma inscrio capaz de levar dois homens a fazer uma via-
gem como essa. E h alguns pontos obscuros, que desejo
ainda discutir com voc.
Est certo. Mas oua: Quando Champollion desco-
briu a clebre pedra Rosetta e com ela encontrou a chave
para decifrao dos hierglifos, todos acharam que ele estava
maluco. No quero fazer analogias, mas evidente: associo
todos os elementos de que dispomos sobre a pr-histria do
Brasil e as tradies religiosas do passado, para chegar a
uma concluso lgica e voc vem me dizer que loucura o
que estou fazendo...
Mas, escute...
Espere! Voc no compreende, ento, que neces-
srio fazer concesses s lendas e tradio para chegar a
alguma Verdade que tem razes muito fundas no Passado?
Voc no sabe que todas as lendas assentam sobre fatos ve-
rdicos? Alteram, modificam ou deturpam a verdade inicial,
mas a essncia dos fatos primitivos l est, intacta no fundo
da verso fantasista. E, se no sabia, fique sabendo agora do
seguinte: a arqueologia brasileira registra enorme quantida-
de de inscries rupestres de carter mgico. Mesmo os co-
lecionadores dessas inscries podem ignorar isso. Mas eu,
como muitas outras pessoas, sei-o perfeitamente. A magia e
a histria dos povos primitivos esto to intimamente ligadas
que impossvel estabelecer-se as suas fronteiras...
Ora! E voc teimando! O Angyone Costa, que auto-
ridade em arquelogia, diz que as inscries rupestres do Bra-
sil no tm significao alguma. Segundo ele, no passam de
divertimento dos ndios, ou marcaes dos bandeirantes.
A opinio dele, da qual eu, e muitos outros comi-
go, discordamos. Considere que as inscries esto gravadas
em rochas durssimas, que tm resistido ao dos sculos.
Para se gravarem traos e figuras nestas rochas, foi preciso
aos indgenas usar de outras pedras que o atrito ia gastan-
do. H inscries que devem ter levado muitos meses para
se completarem. Voc acha, acaso, que isso divertimen-

28
to? A verdade que elas eram feitas por uma seita especial
de sacerdotes, ou sbios, que s faziam isso, com um fim
determinado. Qualquer um percebe que h algo mais srio
a. Alm disso, no se pode aceitar um dilema disparatado
como esse: de ndios, ou de bandeirantes. E por que no h
referncia alguma, nas histrias das bandeiras, a essas ins-
cries? Por que os bandeirantes que voltavam no falaram,
jamais, dessa prtica?
Eu comeava a vacilar, mas, como para justificar a mi-
nha atitude da madrugada, teimei:
Bem. Mas no e s Angyone. O Anibal Matos tambm
acha que as nossas inscries no tm significao alguma,
a no ser quando indicam fontes, pouso de caa, grutas e
outras coisas de utilidade imediata nos matos.
No bem assim. Anibal Matos admite que as ins-
cries possam ter significado diferente e diz que algumas
podem ser apenas isso que voc referiu. Ele aceita as conclu-
ses da pr-histria no p em que elas se apresentam porque,
como Ladislau Neto, no quer se antecipar s descobertas
que s exploraes estafantes e bem orientadas, com estudos
minuciosos, podem realizar. Quando a arqueologia for toma-
da a srio em nossa terra, e todos os pontos de provveis
jazidas pr-histricas forem investigados com a ateno que
merecem ento saberemos coisas que agora nos parecem
absurdas, mas que, medida que forem surgindo, nos pa-
recero, ento, perfeitamente normais. Alm disso, note que
as pedras gravadas com inscries no se encontram s nas
matas. Tambm se encontram nas praias, nos campos, nas
margens dos rios. E outra coisa: os bandeirantes teriam a
preocupao de indicar pontos de caadas e de pouso mais
especialmente l pelos lados da Paraba, do Rio Grande do
Norte e de Pernambuco, esquecendo-se disso em outros lu-
gares?
Pois sim. Tudo isso bonito. Mas a verdade que
muitos sbios se interessam pela pr-histria brasileira e
nada do que voc diz ficou provado at agora.
Muitos sbios? Ora essa! Diga poucos. E bem pou-

29
cos, at! Peter Lund, por exemplo, interessou-se pela nos-
sa pr-histria e recolheu material de grande valor, imenso
mesmo, para um s homem. Ele estabeleceu, por exemplo,
a existncia do Homem Lagosantense e levantou o vu de
um passado muito mais remoto para o homem americano,
do que ningum ousaria esperar. Anibal Matos e seus con-
tinuadores descobriram o Homem de Confins, tambm de
veneranda antiguidade. No Baixo Amazonas foi descoberta
essa preciosa cermica marajoara, que indcio indiscutvel
de grandiosa civilizao...
Civilizao que s produziu cermica?
Voc no gosta mesmo de usar o crebro, Jeremias!
Tudo tem que lhe ser explicado minuciosamente! Havia, ao
longo do baixo Amazonas, at a sua imensa foz, uma grande
civilizao. Enchentes catastrficas do rio, ou outras coisas
to srias quanto essa, destruram tudo. Os que se salvaram
do desastre no tinham, decerto, meios para reconstruir a
civilizao desaparecida, mas podiam reproduzir a arte da
cermica, cuja matria prima no faltava. Considere que
quando um povo comea a se preocupar com a arte, a bele-
za, o enfeite dos seus objetos de uso j avanou muito em
civilizao material. Concorda comigo?
Concordo. Mas, quanto s inscries, nenhum sbio
achou ainda relao entre elas e as passadas civilizaes de
que voc fala.
Claro. No se encontrou a chave ainda. E nem se
fez empenho em encontr-la. Os sbios da Europa no nos
do ouvidos. Os especialistas na matria no nos do impor-
tncia. No querem examinar os elementos constantemente
renovados que se apresentam para provar que o nosso con-
tinente o mais antigo e que os amergenas, os homens de
raa vermelha da Amrica, vm da Era Terciria e so, por-
tanto, os primeiros habitantes humanos do globo terrestre.
Isso pouco positivo. matria demasiado discut-
vel. No existem provas insofismveis. O crnio de Neander-
thal... Salvio interrompeu-me bruscamente.
Qual crnio de Neanderthal, qual nada! Voc que

30
est impossvel! At ontem, no discutia coisa alguma. Acei-
tava o que eu lhe dizia e parecia disposto a ir ao fim do mun-
do! Agora, de repente, deu para duvidar at do que est en-
trando pelos olhos! Pois fique sabendo que, queira-o ou no
o queira a cincia oficial, o homo americanus foi o mais an-
tigo do globo, e que, por isso mesmo, pouco se est incomo-
dando com as opinies em contrrio do sr. de Quatrefages,
ou de quem quer que seja!
fcil ver que Salvio ia se exaltando, e se eu opunha
resistncia era apenas para continuar coerente com o arrou-
bamento daquela madrugada. Em verdade, acreditava no
deslumbrante passado da Amrica, e estava de acordo com o
meu amigo. Ia ceder, portanto, quando me lembrei de levan-
tar mais uma dvida:
Est bem, Salvio. Concordo. Mas responda a mais
uma coisa s: os petrglifos brasileiros tm realmente um
significado oculto?
No. Absolutamente, no tm.
No!?
Claro que no. Tm significado desconhecido para
ns. Mas quem os fez no teve a inteno de ocultar coisa
alguma, muito ao contrrio. Quando descobrirmos a chave,
a nossa pedra de Rosetta tudo ficar claro.
E por que ainda no se descobriu a chave?
Bem... preciso notar que a escrita pr-histrica
brasileira no se assemelha a nenhuma das outras j estu-
dadas. Se tivesse semelhana, a sua significao no seria
mais segredo.
claro.
Isto extremamente importante, e devia apaixonar
todos os criptgrafos do mundo. Sabe a que concluses j
chegaram os que se dedicaram ao assunto? Que a escrita
pr-histrica brasileira deve ser considerada a me de todas
as outras escritas do mundo, porque todas estas apresentam
certos caracteres quasefixos da nossa...
Claro. Continue.
Entre as escritas mais antigas estudadas os carac-

31
teres sabeanos, cretenses, megalticos, etruscos, prhistricos
do Egito, berberes, sumerianos, bem como os antigos alfa-
betos gregos, fencios, hebraicos e ibricos encontram-se
inmeros sinais, uns idnticos e outros semelhantes aos 75
caracteres pr-histricos do Brasil, referidos e estudados por
Alfredo Brando. Veja, agora, a concluso lgica a que isto
conduz: Em todos os alfabetos e caracteres escritos do mun-
do antigo, embora no sendo eles iguais entre si, encontram
se muitos iguais aos caracteres prhistricos brasileiros.
assombroso! Positivamente assombroso!
a pura verdade, verificada. Alis, o confronto no
traz grandes dificuldades. Qualquer um o pode fazer. evi-
dente, pois, que a escrita-me, de onde todas as outras deri-
varam e que gerou todos os alfabetos do mundo aquela
que foi usada pelos antigos habitantes da Amrica do Sul, e
cujos vestgios at hoje podem ser encontrados. Daqui sa-
am os grupos que, fixando-se em outros pontos da Terra,
levavam consigo esse importante conhecimento que, depois,
evolua e se modificava segundo as necessidades e contin-
gncias peculiares a cada regio. Alguns desses grupos, for-
ados por circunstncias que no conhecemos, regrediriam
e se tornaram selvagens, perdendo o conhecimento da escri-
ta. Outros, defrontando condies favorveis, progrediram,
evoluram, fundaram grandes civilizaes, aperfeioaram o
sistema de escrita at o transformarem na forma atualmente
usada. No entanto...
Chega! Chega! interrompi. No fale mais! Es-
quea a minha atitude desta manh. Estou de acordo com
voc. Deixe ver o roteiro e...
E o que, Jeremias?
E partiremos amanh, Salvio!

32
IV

QUINCAS CONTA UMA


HISTRIA INTERESSANTE
No mapa, a gente corre o dedo e diz:
At aqui, vamos de trem. Depois, vamos de jardineira
at ali. Em seguida, vamos a cavalo at...
Mas quando a gente entra numa segunda classe (no
havia dinheiro para luxos) e se pe a rodar dia e noite sobre
trilhos mal ajustados ento comea a encarar as coisas de
maneira um tanto diversa.
Nas primeiras doze horas, inda passa. O entusiasmo
sempre maior que o cansao. Admira-se a paisagem, conversa
-se e tudo distrai. Depois, comea o inferno. O sacolejar do
trem, que a princpio no se notava, martiriza os ossos. A
trepidao, ininterrupta, abala os nervos. A poeira irrita os

33
olhos e a garganta. A imundcie, que se acumula por todos os
cantos, e a fedentina enojam. A economia no deixou espa-
os entre os bancos, para se estender as pernas. A madeira
rude como o diabo, e vai esfolando a espinha. Um verdadeiro
inferno. E a gente, de todo o corao, concorda com Mon-
teiro Lobato: O nico melhoramento que falta nas estradas
de ferro nacionais canalizar a fumaa da locomotiva para
dentro dos carros de segunda classe. A, ficaria o conforto
atingido, de acordo com a idia que dele fazem os dirigentes
das estradas com relao aos passageiros que no tm meios
para viajar de primeira.
Depois de infinitas horas de suplcio, chegamos a An-
polis, no Estado de Gois, uma cidade sem conforto. Pelo que
nos disseram, Goinia, que no longe, est ficando uma
beleza de cidade, moderna, e com todos os melhoramentos.
Levvamos de So Paulo uma recomendao para o
Quincas, que logo encontramos. Era um rapaz moreno, cur-
tido pelo ar livre, homem de poucas palavras e de poucas
carnes todo msculos. A nossa conversa com ele no teve
dificuldades.
Pois , seu Quincas. Disseram-nos que voc conhece
tudo por a a fora, os matos, os rios, o serto...
... a gente conhece. Nasci em Palma, e a minha vida
tem sido sempre andar por a.
Querer ir conosco?
Quero, como no?
Mas se voc nem sabe para onde vamos, nem o que
vamos fazer...
No mimporta. J estou parado aqui h seis meses.
Preciso andar um pouco, para desenferrujar, e o que vo fa-
zer, isso com os senhores.
Voc j tem guiado exploradores?
Vrias vezes.
E quanto costuma ganhar?
Conforme. Qual vai ser o servio? Diamantes, ou
ouro?
Nem diamantes, nem ouro.

34
Quincas olhounos com ar sabido, sorridente.
Todos dizem o mesmo. Depois, passamos dias e dias
revirando areia, lavando cascalho, enterrados na lama at
cintura.
Voc no precisa acreditar em ns disse eu.
Mas a verdade essa. claro, porm, que se apresentar uma
boa oportunidade, no deixaremos de tentar a sorte para au-
mentar a nossa fortuna...
Que pequena demais completou Salvio. No
poderemos desprezar oportunidade alguma. Mas garantimos
que nossa inteno no essa.
Devia haver em nossos rostos algum elemento de fran-
queza evidente que faltava s palavras.
Quincas abriu o rosto num sorriso franco e apertou-nos
as mos, dizendo:
Gosto assim. No me agradam esses estrangeiros
que vivem atrs de ouro e diamantes e que at parecem ficar
loucos. Todos os anos surgem alguns por aqui e pagam mui-
to bem. Tive viagens de ganhar cinco contos limpinhos.
No lhe poderemos pagar isso, Quincas.
J percebi. No faz mal.
Poderemos, quando muito, pagarlhe, pelo fim da via-
gem, uns dois mil cruzeiros. Mas se encontrarmos ouro, ou
pedras preciosas, voc ter a metade de tudo.
Combinado. Que vamos fazer?
Consultei Salvio com o olhar.
No sei se voc vai compreender disse ele.
Mas temos obrigao de ser sinceros com voc .
continuei.
Embora no acredite em ns, diremos a verdade. Va-
mos ao centro do Brasil, procurar os restos de uma antiga
civilizao.
A expresso de Quincas modificou-se de tal modo que
Salvio indagou:
Que h? Parece que voc se assustou, Quincas...
No. No me assustei, no. Podem contar comigo.
Mas h qualquer coisa...

35
Bem... que j passou por aqui um moo que partiu
para o serto com o mesmo fim.
Salvio sobressaltou-se. Sua careca empalideceu.
Um moo? Quando? Quem era ele? E que conse-
guiu?
Chamavase Leandro, e falava mal a nossa lngua.
Usava culos escuros, capacete branco e umas roupas com-
plicadas. Quando via pedras com riscos ficava alucinado.
Acho que era louco, mas, meu pai...
Salvio interrompeu-o de maneira violenta, como ja-
mais o vi fazer. Agarrou os ombros de Quincas e perguntou,
olhando-o firmemente nos olhos:
Que fim levou esse moo, Quincas? Quando foi
isso?
Vai fazer dez anos. Eu tinha 15 e acompanhei a expe-
dio. Meu pai era o guia. Ele sim, conhecia tudo, todo esse
mundo de Deus! Mas ele e Leandro sumiram. Nunca mais
voltaram!
Aquele esboo da histria de Quincas nos deixou fasci-
nados. Pedimos que continuasse. A noite estava quente, mas
comeava a soprar uma brisa agradvel. Ns estvamos sen-
tados sob o alpendre do bar um puxado coberto de folhas
de palmeira, e bebamos uma espcie de cerveja de fabrica-
o local, nada desagradvel. Vinte metros alm comeava a
mata, cerrada, misteriosa, sombria e dela chegavam at
ns cricris, pios, guinchos e coaxos estranhos. Quincas, com
sua camisa de meia atravs de cujos rasges se via a pele
bronzeada desenhando msculos possantes era uma figu-
ra bem colocada no cenrio semi-selvagem. Salvio, a careca
brilhando luz do lampio de querosene, era a figura da
impacincia. Ele teimara em vir sem chapu, apesar de tudo
o que lhe falei sobre insolaes e cefalias. Pensei at que es-
perava conseguir, com o crnio assim exposto ao tempo, uma
nova produo de cabelos. J eu, no. A longa exposio da
cabea ao sol dava-me horrveis dores, e, por isso, viera mu-
nido de um colonial de palha, fresco e leve.
No sei como explicar continuou Quincas enquan-

36
to eu pensava na careca de Salvio. Eu andava pelos 15
anos. Meu pai era homem seco, duro como cerne de palmei-
ra. Para ele no havia dificuldades nem perigos. Construa
uma canoa sozinho; varava serto durante um ms inteiro,
sem parar. Era um homem! Morvamos em Palma, onde t-
nhamos um stio. O sr. Leandro apareceu por l no comeo
da estao das guas. Vinha de Cavalcanti procura de meu
pai. Ns tnhamos uma mata de castanheiras, e benefici-
vamos a castanha no engenho que construramos. Naquele
tempo, vendia-se o leo muito bem, e a nossa vida era folga-
da. Meu pai no precisava se meter em exploraes... Mas
que querem? Ele era assim! Trocava tudo por uma viagem
nas matas virgens! Quincas interrompeu-se, com os olhos
perdidos na escurido da mata prxima. Emborcou um copo
de cerveja, limpou os lbios com o pulso e as costas da mo,

37
Salvio, que estudou essa placa durante muitas horas,
disse que era, simplesmente, a reproduo de um templo, ou
local de adorao do Sol. No altar do centro ficava o sacer-
dote, e nas arquibancadas, o povo. E declarou, afinal, que a
placa tinha grande importncia para os nossos trabalhos
o que o futuro demonstrou ser certo.
Havia, ainda, alguns pequenos objetos que Salvio ape-
nas olhou, considerandoos sem valor. O coronel, porm, apa-
nhou entre os dedos uma nefrite, o muirakit dos amazo-
nenses, e exibiu-a ao meu amigo, com olhar interrogador.
Lindo disse Salvio. Um muirakit...
Examine-o bem. Era, realmente, uma pea maravi-
lhosa. A linda pedra verde estava talhada em forma de ho-
mem nu de p, com os braos erguidos o que figurava a
clebre runa que significava riqueza e poder. Quando Salvio
percebeu isso, ficou impressionado, e nem sabia o que dizer.
Olhava espantado para o coronel que, agora, assumia, a seus
olhos, importncia muito maior do que se esperaria.
Leve-a disse o coronel. Leve-a, no a perca, que
lhe ser muito til. Posso lhe repetir a clebre frase: In hoc
signo vinces.
Salvio estremeceu, e, apanhando o cordo de prata que
o coronel lhe estendia, passou-o pelo buraco que havia na
pedra, pendurando-a em seguida ao pescoo.
No sei como lhe agradecer, coronel. O senhor foi
providencial. Agora, tenho certeza de que atingiremos o nos-
so fim. Na volta lhe devolveremos o muirakit.
O coronel sorriu misteriosamente. E ns no compre-
endemos o seu sorriso. Mas o certo que nunca mais pas-
saramos por Anpolis, tendo voltado por outro caminho, e
o coronel morreu no ms passado, sem tornar a ver a sua
pedra verde, que Salvio traz consigo at hoje.
O coronel foi um tesouro para ns. Sem ele, jamais te-
ramos realizado a temerosa aventura. Patrocinou-nos a via-
gem, providenciando tudo o que precisvamos. Entregou-nos
dez mil cruzeiros; deu-nos seis mulas arreadas; e ofereceu
nos conselhos de inestimvel valor.

44
noite, no alpendre do botequim, diante das cervejas,
comentvamos com espanto a atitude daquele velho respei-
tvel e Salvio disse, antes de nos retirarmos para dormir:
melhor no falar. Nem podemos fazer idia de quem
seja esse homem, mas garanto que no absolutamente o
que parece.

Que quer dizer, Salvio? Eu tambm o achei misterio-


so.
S lhe digo isto: o bom xito de nossa viagem est
absolutamente seguro.
Por que pensa assim?
Nem eu sei. Mas, ou verdade, ou estou redonda-
mente enganado. E creio que no me engano. No se esque-
a: Com este sinal, vencers!

***

Numa quinta feira de madrugada, bem antes de nas-


cer o sol, as seis mulas, carregadas, estavam alinhadas no
terreiro, diante do botequim. Perto delas, via-se o coronel
Marcondes, sorridente e amigo. Quincas contratara dois ho-
mens apenas, que valiam por dez cada um, dizia ele. Eram
sertanejos magros, fortes, requeimados, cobertos com largos
chapeires de palha. Usavam calas e palets de brim sobre
camisas rasgadas e cada um tinha uma garrucha e um faco
cintura. Estavam descalos. No infundiam muita confian-
a quanto valentia, mas Quincas respondia por eles e era o
bastante. O mais alto atendia por Lalau, e o outro chamavase
Tobias. Os petrechos que carregavam as mulas tinham sido
reduzidos por Quincas, com raro tino, ao mnimo indispen-
svel, e uma delas, que no levaria carga humana, trazia os
volumes mais pesados. Quando o sol comeou a dourar o
cume de Santa Rita, muito cedo ainda, abraamos o coronel
e nos pusemos a caminho na seguinte ordem: Quincas, Sal-
vio, eu, Lalau e Tobias, que puxava a sexta mula pela corda.
Partamos para Formosa, primeira etapa de nossa viagem

45
pelo interior de Gois, rumo incrvel aventura. E de longe
ouvamos ainda os augrios de boa viagem que nos fazia o
coronel Marcondes.

46
VI

A MENSAGEM DE FERRO
Depois de algumas horas de marcha sob o sol, paramos
sombra de frondosas rvores, beira de um regato, para
preparar o almoo e descansar um pouco.
E, enquanto Salvio dormia calmamente, a luzidia care-
ca exposta ao ar, Quincas e eu mantivemos longa palestra.
Quincas, apesar de rstico e sem cultura, possua esprito
lcido e, habilidosamente, me levou a contar como havamos
resolvido fazer tal viagem.
Por acaso. A ltima coisa que eu esperava em minha
vida era vir meter-me nestes sertes. Salvio, tampouco, ja-
mais pensou nisso. Ele sabia que existe, no interior do Bra-
sil, qualquer coisa que se prende s antigas civilizaes, mas
eu nem sequer suspeitava disso. No entanto, a mim que
se deve a realizao da viagem, ou melhor, deve-se a um tio
47
meu, chamado Adolfo, que morreu na Venezuela h mais de
um ano...
J sei. Seu tio deixou documentos e mapas...
No. Deixou-me uma arca, e, dentro dela, esta-
va guardado um trabalho em ferro batido, pedao de grade
que no sei onde ele arranjou. Decerto foi l pelas Guianas.
Quando Salvio viu a grade de ferro, ficou como louco.
Por qu? Que que havia na grade?
Para mim no havia seno desenhos de ferro, como
os de todas as outras grades. Mas para Salvio havia uma
significao de extraordinria importncia. Basta dizer que
ele passou uma noite inteira, at s nove horas da manh se-
guinte, em minha casa, examinando a grade e fazendo cuida-
doso desenho dela. Eu estava at ficando com medo. Quando
ele me falava naquelas coisas eu sentia que meu esprito va-
cilava e que sombras se estendiam sobre os meus sentidos.
Quando entramos no quarto dele, com o desenho no
bolso, estvamos naquele estado de esprito que muito se
assemelha ao cansao, e evitmos falar no assunto que nos
trazia juntos. Falvamos de coisas diferentes. Eu que, re-
atando os raciocnios a que me vinha entregando depois do
curso de paleogeografia que Salvio fizera na noite anterior,
comecei:
Pensei muito, Salvio. Estou convencido de que o nos-
so continente foi o bero da humanidade e da civilizao.
Realmente, se o homem apareceu neste continente durante
o perodo mioceno que foi o primeiro da Era Terciria
durante os milhes de anos que decorreram at a Era Qua-
ternria deve ter progredido constantemente. E nessa poca
pde emigrar, surgindo em outros pontos do globo e dando
origem s aglomeraes humanas que mais tarde formariam
as sociedades africanas e asiticas.
o que tenho dito apoiou Salvio.
evidente. O homem no poderia ter ficado estacio-
nrio durante milhares de anos para progredir de um salto
mais tarde. Uma coisa, no entanto, no compreendo. Como
que os nossos antepassados americanos regrediram at che-

48
gar ao estado em que se encontravam na poca do descobri-
mento?
Pode ser que depois de ter atingido o auge, a civiliza-
o sul-americana tivesse decado, at ao desaparecimento,
enquanto, em outros pontos, florescia a civilizao dos atlan-
tes que, por sua vez, decaiu, dando lugar dos egpcios e
dos maias, aztecas e incas...
Sim. Pode ser.
Pode ser, tambm, que partindo daqui, devido a cau-
sas que ignoramos, os homens tenham se passado a outro
continente, deixando pequenos grupos inferiores, incapazes
de continuar a civilizao. E pode ser ainda que grupos sa-
dos desta parte se localizassem em outros pontos deste mes-
mo continente, sem se preocupar com nenhuma espcie de
progresso e, tornados selvagens, voltassem, muitos anos de-
pois, a atacar os que tinham ficado entregues sua pacfica
tarefa de progresso.
Sim. Podem-se formar inmeras hipteses.
Quer ver uma coisa? O idioma tupi-guarani deve ter
sido perfeito, pois que, apesar de longa decadncia que na-
turalmente o veio mutilando durante sculos, ainda hoje
uma lngua falada no apenas por sbios e estudiosos como
sucede com o grego e o latim, mas corretamente por muitos
milhares, talvez milhes de pessoas no Paraguai, na Bolvia e
nas fronteiras do Brasil. S uma lngua com grandes recur-
sos e capacidade de resistncia poderia permanecer, como
essa, atravs do tempo, apesar da infiltrao dominante das
lnguas castelhana, portuguesa e inglesa.
Tem razo. S um grande povo poderia ter maneja-
do e aperfeioado uma lngua assim. Mas tenho ainda uma
dvida: por que que, em todas as regies onde florescem
grandes civilizaes, sempre se encontram vestgios e aqui
isso no acontece?
J falamos disso. Primeiro, podemos imaginar que
a civilizao que floresceu aqui foi muito anterior s mais
antigas de que temos conhecimento na sia e na frica. Se-
gundo, h engano de sua parte, como tambm j falamos.

49
Os vestgios abundam por todos os lados, e de to antigos
se confundem com os acidentes naturais. Mas o principal
o seguinte: o nosso povo no tem educao suficiente para
se interessar pelo assunto e para avaliar qualquer encontro
fortuito. Um lavrador que em qualquer canto da Europa en-
contre um pedao de loua de forma estranha sabe logo a
quem se dirigir, sabe que convm guard-lo para comunicar
o fato a alguma instituio cientfica. Se for o caso, logo de-
pois se fazem escavaes no local. Mas, aqui... ningum se
incomoda com essas ninharias... e nem mesmo com coisas
mais importantes.
A propsito, lembro-me de ter visto, h alguns me-
ses, numa casa da Praa do Patriarca, exposio de peas ar-
quitetnicas, ou coisa parecida, antigas, encontradas numa
escavao no interior de So Paulo. Que fim levou aquilo?
No sei. Mas, fosse ou no coisa importante, decerto
est esquecido. Entre ns o normal no fazer caso. Sabe
o que ? Sofremos de doutoria aguda. Aqui todo mundo
autoridade, todos sabem demais e so superiores. Se algum
trabalhador encontrar no campo uma preciosidade arqueol-
gica, em 99 por cento dos casos meter a enxada e destruir
tudo. Mas, se por esprito curioso resolver conservar o acha-
do, consultar o primeiro doutor que encontrar o delega-
do, o prefeito ou qualquer outro. Este, por sua vez, sentado
sobre a Sabedoria, dar uma olhada, far um trejeito, e ex-
clamar: Bobagem! Isso uma pedra comum. Os efeitos da
eroso nas pedras friveis so caprichosos! Os veios areno-
sos desagregandose produzem pedaos assim s vezes com a
forma de cachimbo. Puro acaso. Isso bobagem sem valor.
Ou ento, dizem: Ora... isso um pedao de vaso de barro
que caiu por a... E assim se lavram as sentenas! Suponha
que o lugar onde se fez um achado daqueles rico em peas
arqueolgicas... estar tudo perdido, porque o doutor j ex-
plicou que bobagem!
E as grandes construes?
a mesma coisa. As que se encontram so logo iden-
tificadas como caprichos na natureza. Alm disso, a parte

50
mais interessante do Brasil est ainda coberta de matas, e
despovoada. H banhados interminveis, matas virgens, ser-
ras imensas inexploradas, que podem guardar surpresas. O
fato que no se procedeu a nenhuma explorao sistemti-
ca em nossa terra, afora as pesquisas de Peter Lund e Anibal
Matos, nas cavernas do Rio das Velhas em Minas Gerais. E
devemos salientar que estas nicas deram grandes e provei-
tosos resultados. O melhor, porm, est por fazer. No nos
esqueamos de que na ndia os templos dos misteriosos cul-
tos antigos so todos escavados no interior de montanhas. O
mesmo se d na frica e em vrios pontos do Egito.
Voc quer dizer que aqui na Amrica do Sul...
uma simples hiptese, bem entendido. Mas, falan-
do seriamente, acredito que nesses imensos sertes do Brasil
deve haver templos dessa espcie, que qualquer dia sero
descobertos.
Por ns?
Ns descobriremos um, pelo menos.
Como que o pode afirmar?
Por esta mensagem de ferro.

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52
se que est tudo claro, mas a minha impresso que fizemos
uma baralhada inextricvel.
No h perigo. A ponta da meada est na nossa mo.
Siga as minhas palavras: O equincio do outono, aqui indi-
cado pelas posies relativas do sol e da lua, deve se dar no
ponto central do crculo, na interseco dos dois braos da
cruz. Encontraremos esse ponto seguindo a prpria trajet-
ria do sol indicada pelas runas, isto , leste-oeste.
No entendo. Equincio do outono, direo das ru-
nas, trajetria do sol, ponto central do crculo... tudo isso
muito impreciso. O que desejamos um ponto visvel, tang-
vel, colocado nalgum lugar sobre a superfcie da terra. Como
o encontraremos?
Seguindo as indicaes do smbolo; fazendo clculos
astrolgicos e astronmicos, localizaremos geograficamente o
ponto que nos interessa.
Bem. Isso com voc. Fale mais sobre a tal pedra.
Tropecei nela.
Ela muito importante, porque ser o nosso ponto de
referncia. Todas as mensagens que nos foram legadas pelas
tradies ocultas, so metdicas. Se os smbolos explicativos
que estudamos esto inscritos na pedra, quer dizer que ela
o nosso marco, o ponto inicial e final das pesquisas.
Estou comeando a entender. Continue.
Estamos avanando seriamente, Jeremias. No s
apreendemos o sentido oculto do smbolo, como chegamos
quase soluo. E digo mais...
Um momento interrompi. Voc est falando
com tal entusiasmo que parece j ter encontrado uma barri-
ca cheia de ouro e pedrarias, como nos bons tempos em que
se encontravam tesouros de piratas.
Voc est enganado! E pela primeira vez vi Salvio
zangar-se. O que me interessa simplesmente a verifica-
o arqueolgica, o encontro do templo ou de seus vestgios,
para poder provar, irrefutavelmente, a todos os descrentes
do mundo, que em nossa terra j floresceu, em tempos idos,
grandiosa civilizao. E se, quando chegarmos, houver barri-

57
cas de ouro ou pedrarias juro que elas pertencero exclu-
sivamente a voc!
Combinado! Mas voc est falando como quem j re-
solveu a viagem por a a fora procura do Templo.
Ora essa! Sempre pensei que no houvesse dvida
quanto a isso. Faremos a viagem, no faremos?
Claro! E por que no a faramos?
Naturalmente! No poderemos perder esta oportu-
nidade, a mais rara que j se apresentou a qualquer mor-
tal, exclusive a que fez com que Colombo e Cabral viessem
Amrica. Foram, tambm, revelaes semelhantes que os
trouxeram.
Tem razo, Salvio. Seremos novos Colombos e Ca-
brais. E iremos, nem que seja s pela aventura, e para des-
cansar um pouco desta vida imbecil que levamos na cidade.
Iremos. Continue.
Como voc disse, precisamos encontrar o ponto
geogrfico, o que faremos por meio de clculos. Alm disso,
temos outra referncia: uma lenda de origem tupi, conhecida
em vrios pontos do Brasil. Mas comearei pelos clculos.
timo! Quero ver o mago em ao! Quero vlo riscan-
do os arabescos cabalsticos, e acabar extraindo dos sinaizi-
nhos mgicos a grande revelao!
Usarei sinaizinhos mgicos, mesmo, e voc os conhe-
ce. So mgicos, mas o seu uso universal, comum e cont-
nuo, tirou-lhes todo o valor de magia... Sabe quais so?
Sei. So hierglifos, petrglifos e runas.
No. Usarei os descendentes deles. Os nossos conhe-
cidssimos algarismos rabes.
Eu bem vi que era s papo... E a tal lenda de que
voc falou h pouco?
Voc conhece-a. a lenda da Me do Ouro.
Conheo, sim. Em Iguape, at hoje essa lenda tem
foros de realidade.
E como contam a lenda em Iguape?
mais ou menos isto: em certas noites de vero,
uma bola de fogo sai de um monte de cujo nome no me lem-

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bro, descreve uma curva no cu e vai cair sobre o Morro da
Paixo. Dizem que aquele que se encontrar sbre o morro, no
momento da queda da bola de fogo, ficar rico e feliz para o
resto da vida. Por isso que a bola de fogo conhecida como
a me do ouro.
Com pequenas variantes a mesma lenda que corre
em todo o Brasil. Dizem que no Rio o fenmeno j foi obser-
vado na Pedra da Gvea. Certos conhecimentos que tenho e
que no quero revelar afirmam que essa bola de fogo assinala
o local onde existe ou existiu um Templo do Sol.
Se assim, podemos ir ao Rio, ou a Iguape. Para que
ir ao centro do Brasil?
Seria interessante, se no tivssemos esta mensa-
gem de ferro que devemos respeitar.
Est bem. Afinal, voc monopolizou o assunto. Quan-
do vai fazer os seus clculos?
Hoje mesmo. Esta noite estaro prontos e ento sa-
beremos qual o ponto exato que devemos alcanar.
Salvio comeava a acordar. Quincas parecia inteira-
mente alheio a tudo ouvindo a minha narrativa. Quando pa-
rei, ele me interrogou com os olhos.
No dia seguinte pela madrugada continuei Sal-
vio foi me acordar dizendo que partiramos dentro de 24 ho-
ras...
E esse louco quase me bateu! protestou Salvio
sentando-se. No sei que diabo lhe deu nesse dia!
Ora, natural, Salvio! Voc vem me tirar da cama s
cinco horas para dizer aquilo! Tenha d! O que me valeu foi o
Mateus e um passeio que fiz em seguida pelo campo. Se no
fosse isso creio que no teria vindo!
Salvio levantou-se e veio me dar um sonoro tapa nas
costas enquanto ria gostosamente. Acho que hora de
prosseguir, no , Quincas?
No cedo para isso, seu Salvio. Temos uns trezen-
tos quilmetros at Formosa...

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60
VIII

UM ESTIRO PITORESCO
Ns dois queramos que as mulas andassem mais de-
pressa. Achvamos a sua andadura demasiado lenta.
Vo muito bem assim dizia Quincas. No se es-
queam de que o tempo para ns no pode existir.
Mas temos trezentos quilmetros at Formosa, Quin-
cas!
Mais ou menos isso.
E quando iremos chegar, assim?
Quem sabe? Tudo depende do caminho e do estado
do tempo. Poderemos fazer 40 ou 50 quilmetros num dia,
ou poderemos fazer apenas 10. Haver dias em que no fa-
remos nem um.
Que massada! Nunca chegaremos!
Chegaremos, sim! O essencial aqui, para chegar logo,
61
no ter pressa!
O sol caiu sobre ns quando entrvamos num trecho de
mata cerrada, ficando para trs a extensa campina.
Os pssaros que gritavam ao longe iam emudecendo
nossa passagem.
Dava-se quele caminho o nome de estrada. Por ali
passavam os cargueiros, o gado e os veculos que de tempos
em tempos demandavam Formosa ou de l vinham. Mas a
semelhana daquela picada com as estradas estava s no
fato de no haver rvores plantadas no leito.
Durante quatro horas trotamos sob o docel da mata,
com pequenas interrupes de clareiras mais ou menos gran-
des. Depois, subimos uma encosta bastante ngreme, quase
despida de vegetao. Na outra vertente, a plancie perdia-se
de vista. Buritis apareciam em pequenos capes, figurando
ilhotas verdes na campina acinzentada. Alguns embiruus
engalanados de amarelo pintalgavam alegremente a paisa-
gem, e uma ou outra sucupira comeava a fazer desabrochar
as suas alvas flores.
A noite caiu agradvel e no armamos as tendas. Dor-
mimos sob o cu estrelado, depois de forrado o cho com
os pelegos. Pelo meio da noite comeou a esfriar, e Lalau
levantou-se para acender a fogueira que deixara preparada.
Depois disso dormi como uma pedra, contando-me Salvio no
dia seguinte que com ele se dera o mesmo. Quando Quincas
nos acordou, a Salvio e a mim, ainda no eram cinco horas.
Mas ele e os dois camaradas j estavam em atividade, e tudo
pronto para a continuao da viagem: mulas arreadas e car-
regadas e o caf pronto. Na noite anterior eles haviam peado
as mulas. Sem isso, pela manh haveria um enorme trabalho
para as apanhar. Pouco depois estvamos novamente a ca-
minho, pela fresca admirvel da madrugada.
No h o que dizer dos oito dias que se seguiram. Cami-
nhvamos o dia todo, descansando aps o almoo, pelas ho-
ras mais quentes, dormindo ao relento, e acordando de ma-
drugada para cavalgar de novo. Quincas caara dois veados
campeiros. Salvio e eu gastamos inmeras horas procurando

62
vestgios de pr-histria; parando junto de todas as pedras
procura de inscries, penetrando nas cavernas que apare-
ciam e escavando os montculos com que deparvamos. Mas
essas nossas pesquisas, talvez um tanto infantis, no deram
resultado algum.
Durante a longa caminhada atravessamos algumas fa-
zendas, o que descobramos pelas cercas caindo aos peda-
os e por algumas cabeas de gado quase selvagens que pas-
tavam livremente na vastido das campinas. Quanto a casas,
no vimos mais que choas.
incrvel que depois de to ermos caminhos aparea
uma cidade como Formosa, com boas casas de tijolo, co-
bertas de telhas, quase todas rodeadas de frondosos poma-
res. O edifcio da usina eltrica, de quatro andares, recm
terminado, todo de concreto, suficiente para se fazer idia
do que o resto.
A nossa empoeirada caravana foi recebida com certo es-
panto e logo rodeada de crianas, as quais, passado o primei-
ro momento, se puseram a fazer interminveis perguntas.
Alguns marmanjos nos rodearam tambm, mas limitaram-se
a olhar e no perguntaram nada.
Eram quatro horas e do vale soprava vento frio que
nada prenunciava de bom. A altura de 900 metros em que se
encontra a cidade contribua para aumentar o frio.
Em Formosa encontramos, afinal, bom pouso, em boas
camas, e pudemos tomar alimentao decente, embora pa-
gando tudo muito caro.
No dia seguinte fomos visitar a Lagoa Feia, que fica do
outro lado, junto cidade. Apesar do nome, uma bela la-
goa, grande e pitoresca. A prefeitura de Formosa mandou
arumar sua margem um recanto para piqueniques, insta-
lando, sombra das rvores, mesas e bancos rsticos. Ali
descansamos por algum tempo, observando os jacars que
boiavam, sossegadamente como troncos de rvores rodadas.
Mais longe, um pescador, acocorado, ia tirando, regularmen-
te, seus peixes da gua silenciosa e quieta.
Enquanto isso, Quincas dava um repasse no material

63
e, com os dois camaradas, fazia consertos urgentes. Quan-
do deixei a margem da lagoa encontrei um velhote pitores-
co que me ofereceu excelente bssola, por preo de pechin-
cha. Diziase marinheiro aposentado, e, quando lhe comprei
a bssola, agarrou-se a mim como carrapato. Queria viva
fora incorporar-se expedio, afirmando que sabia onde
encontrar ouro e pedras preciosas em abundncia. Deixou
nos, afinal, em paz, depois de ter tomado uma respeitvel
quantidade de cachaa ordinria e foi fazer incompreensvel
discurso para os jacars ancorados no lodo da margem.
Dormimos ainda essa noite em Formosa. Mas tanto Sal-
vio como eu estvamos ansiosos por reencetar a caminhada
para o serto. Conforto e boa cama era muito bom, mas se
estivssemos procura dessas coisas teramos ficado em So
Paulo.
Refeitos e alegres deixamos Formosa s cinco horas da
manh seguinte rumo ao nosso prximo pouso, que seria em
Olhos Dgua, cerca de 50 quilmetros distante segundo os
clculos de Quincas. Creio que no era tanto, porque chega-
mos com o sol ainda acima do horizonte.
Olhos Dgua consta, apenas, de uma rua empoeirada.
A penso que nos indicaram era to suja e pouco convidativa
que preferimos passar a noite numa tapera abandonada, ao
fim da rua, j fora da povoao. Pelo menos, ali no havia
nossa espera, como na penso, um exrcito de baratas, pul-
gas e percevejos. Comemos bem na casa de um conhecido do
Quincas, goiano gorducho e folgazo que nos divertiu com
inocentes piadas que contava piscando picarescamente os
olhinhos pequenos. Quincas comprou dele grande quantida-
de de corda de fabricao local, resistente e leve.
Pela madrugada, ao deixarmos a vila, passamos pelo
pntano onde nasce o rio Pirapetinga. Da em diante come-
vamos a viajar pela bacia do Tocantins, o que nos dava certa
sensao de alvio. Era que, de algum modo, comevamos a
entrar no elemento.
A estrada era sempre igual, mas distnguiam-se nela,
onde havia lama endurecida, sinais de pneumticos. Devem

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ser autnticos heris os motoristas que se metem por estes
atoleiros!
Teramos agora, at Cavalcante, um longo e fastidioso
estiro.
Dois dias depois atravessamos a vau o Tocantinzinho e
entramos na Chapada dos Veadeiros. Uma caminhada inin-
terrupta de seis horas levou-nos ao rio Pissarro, em cuja
margem fizemos pouso. Os arredores j estavam tomando
aspecto mais brbaro e selvagem. S de longe em longe atra-
vessvamos alguma fazenda de criao e de vez em quando
encontrvamos uma tapera hesitante, sem saber se havia ou
no de desabar sobre a estrada.
S no dia seguinte que vimos como so bonitos os
morros que circundam a Chapada, mas no nos detivemos
para apreciar o espetculo. Rumamos corajosamente para
Veadeiros, onde chegamos tardinha. No conta, essa vila,
com mais de uma dezena de casas, todas cobertas com fo-
lhas de palmeira indai. Muito interessante o Morro da Ba-
lsa, a cuja sombra descansa o povoado. Prosseguimos, e as
dificuldades da marcha cresceram pelo centro da Chapada,
coalhada de pedras soltas, numa subida difcil. Atravessa-
mos o Rio Preto na nascente e, pela noitinha, chegvamos ao
cimo, indo descansar beira do ribeiro Pouso Alto.
No dia seguinte contornamos a vrzea de SantAna e
fomos acampar na margem do rio do mesmo nome, numa
lapa que no pudemos examinar direito por falta de clari-
dade, o que nos fez, a Salvio e a mim, esperar ansiosos pelo
romper da aurora. Antes de adormecer, Quincas contou-nos
que essa lapa tem nome. Chamam-na a Casa de Pedra. Os
caminhantes todos se abrigam ali para dormir ou fugir aos
temporais, que so freqentes e terrveis na Chapada, e os
caadores fazem dela seu quartel-general nas grandes tem-
poradas.
No dormi bem. Sonhos agitados me faziam acordar
constantemente e s o claro da fogueira acesa entrada
que me animava a tentar o sono de novo.
Determinra-mos permanecer ali o dia seguinte, por

65
dois motivos: Quincas precisava passar em revista as seis
mulas e curar uma delas, ferida pela m colocao da carga
e tomar outras providncias; e ns dois queramos realizar
completo exame dessa gruta, que nos parecia muito interes-
sante.

66
IX

A CASA DE PEDRA
Assim que a luz do dia o permitiu, pusemo-nos em ati-
vidade. Lalau e Tobias limparam uma antiga picada que ia
at a margem do rio SantAna e levaram os animais para a
gua.
Salvio, eu e Quincas dispusemonos a iniciar a pesqui-
sa na Casa de Pedra. Vimos, entrada, em vrios lugares,
vestgios de fogueiras, sinal, naturalmente, da passagem de
viajantes que ali pernoitavam. A caverna era um salo de pe-
dra, em abbada, com uns quatro metros de largura e outros
tantos de altura. O solo, de areia avermelhada e seca. Depois
de cuidadosa observao pareceu-nos que em uma das pare-
des havia alguns traos. Limpamo-la com grande trabalho e
distinguimos numerosas inscries fundamente talhadas na
parede lisa.
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Infelizmente no pudemos determinar se eram antigas
ou modernas, e o livro de Alfredo Brando A Escrita Pr
histrica do Brasil, que levvamos, no nos ajudou a decifrar
tudo. Distinguimos o Ra duplo, ou o fogo da terra e o fogo
do cu, a terrvel divindade braslica, tambm conhecida e
adorada em Creta, onde simbolizava a divindade da destrui-
o. Distinguimos, igualmente, Thta, que era a Athen dos
gregos, a Pallas de Homero e a Minerva dos latinos, e que foi,
ainda, deusa da Atlntida. Distinguimos em seguida outros
smbolos, mas no conseguimos lig-los para formar sentido.
Gozamos, no entanto, dessa estranha e profunda sensao
de estar contemplando traos feitos por mos humanas h
milnios, mos que obedeciam a um crebro pensante e que
desejavam transmitir a algum um significado, uma idia,
uma noo qualquer. Quem teria sido esse gravador de sm-
bolos? Em que poca teria vivido? Qual seria o seu credo, a
sua religio? Como se chamaria o seu povo? E que desejaria
dizer com aqueles traos? Estaria anunciando alguma cats-
trofe que se aproximava? Quem sabe se no seria um sobre-
vivente dessa catstrofe, deixando para os homens do futuro
a ltima mensagem do seu povo?
No canto superior da gravao havia o que parecia re-
presentar um lagarto por cima de um sol coroado de raios,
e l estava, tambm, por baixo do sol, o tringulo a que Sal-
vio emprestava enorme importncia. Nada pudemos, porm,
concluir da. Na realidade, no fcil conjugar, para con-
cluso inteligvel, um sol, um lagarto e um altar da magia.
Fartos dos signos, continuamos o exame da caverna e, ao
chegar parede do fundo, vimos que ela no era de pedra,
como as laterais, mas sim de terra desmoronada, de certo,
um bloco desabado de cima. Pusemonos a cavar com singu-
lar coragem nessa parede, e, quando Lalau nos veio chamar
para o almoo, encontrou-nos enlameados de suor e barro,
mas viu, tambm, que tnhamos aberto um buraco por onde
se avistava o interior negro de outra caverna...
Tomamos um banho confortvel no ribeiro de SantAna
,e depois atacamos com voraz apetite o almoo de carne de

68
tatu e os restos de um veado. Tobias, o cozinheiro, recebeu
desusados cumprimentos pela excelncia do almoo. Talvez
nos parecesse mais delicioso graas fome que tnhamos e
tambm pela satisfao que nos dava o encontro dos signos
e da segunda caverna da casa de pedra.
No fim da refeio, Salvio inquiriu Quincas a respeito
da caverna:
Voc conhece essa gruta h muito tempo, Quincas?
Conheo, desde menino. o pouso forado dos que
vm caar veados por estas bandas, e serve de pouso aos que
vo de viagem pela estrada.
E ela foi sempre assim?
Sempre. Nunca ouvi dizer que fosse maior...
Isso quer dizer que o bloco caiu do teto h j muitos
anos disse-me Salvio. Depois, para Quincas:
Talvez tenhamos que nos demorar aqui mais algum
tempo.
Pois demoraremos quanto for necessrio. Por isso
que eu disse que no podemos contar com o tempo.
Ento, enquanto os animais descansam e se alimen-
tam, ns faremos a explorao da caverna. Voc sabe, no,
Jeremias? Foi em cavernas como esta que Peter Lund des-
cobriu, no Rio das Velhas, ossadas fsseis de homens e ani-
mais.
L dentro deve ser escuro, Salvio. Teremos que pro-
videnciar luzes.
O Quincas nos arranjar algumas tochas; hein,
Quincas?
Arranjam-se, sim. No foi fcil encontrar galhos que
servissem para archotes. Quincas percorreu o mato prximo
durante muito tempo. Afinal, arranjou. Um indivduo not-
vel, aquele. Cerca de duas horas da tarde, penetramos os
cinco, munidos de archotes acesos e outros de reserva, na
nova caverna que se abrira ao fundo da primeira.
Quincas e os dois camaradas surpreenderam-se logo
com o seu fantstico aspecto.
Estalactites! exclamou Salvio. Realmente, milha-

69
res de estalactites pendiam do teto, escorrendo ao encontro
das estalagmites que subiam do solo. O salo, muito grande,
estava cheio de colunas brancas, do mais estranho aspecto.
claridade vacilante dos archotes, as colunas se multiplica-
vam a perder de vista, e as sombras se movimentavam pelos
mil meandros danando em formas fantsticas nas paredes
longnquas. Nem todas as colunas estavam terminadas. Em
seu trabalho paciente, a Natureza no se importa com os
dias, os meses, os anos ou os sculos. A Eternidade est
sua disposio, e as colunas que se formam mediante finas
camadas de gua calcificada, marchando nos dois sentidos,
uma de baixo e outra de cima, caminham sem pressa. Um
dia estaro unidas. Algumas, j terminadas, grossas, ates-
tavam o trabalho milenar da paciente gota de gua. Outras,
pendiam do teto, a ponta aguda parada a meio caminho, e
apontando para pontas que do solo subiam lentamente, para
o encontro que se realizaria, quem sabe quantos sculos mais
tarde. Algumas, recm-ajustadas, eram maravilhosas, muito
finas no meio, e engrossando regularmente at s extremida-
des inferior e superior.
Desde a infncia ouvramos falar em palcios encanta-
dos... Estvamos agora dentro de um deles, autntico, mara-
vilhosamente autntico!
O silncio solene, quase aterrador, era pontilhado pelo
gotejar constante, lento, aqui e ali. E ns cinco estvamos to
imveis como as prprias estalactites, olhando maravilha-
dos, emudecidos. Apesar de ter lido muitas vezes descries
de tais grutas, eu jamais esperava que o espetculo tivesse
essa solene grandeza to imperfeito o vocabulrio huma-
no! E como o meu mais pobre ainda do que o do comum
dos escritores, sei que ningum vai compreender a impresso
que recebi. Desisto, mesmo, de procurar transmiti-la. Acres-
centarei, apenas, que sonhar um sonho maravilhoso e estar
naquela caverna, era a mesma coisa.
Afinal, depois de longos momentos de estupefao, con-
seguimos nos desprender do lugar em que havamos parado
e demos mais alguns passos. Salvio abaixou-se subitamente

70
e apanhou do solo algo parecido com um osso. Verificamos
logo, porm, que se tratava de um pedao de coluna, e em
poucos minutos de exame nos convencemos de que fora par-
tido violentamente.
Algum andou por aqui disse Salvio. Isto obra
do homem. A destruio num certo grau sempre indica a pre-
sena desse bicho infeliz. Quincas, vamos cavar um pouco
aqui, com cuidado.
Era fcil cavar naquele solo de terra macia, e sob a di-
reo de Salvio, Lalau e Tobias iam abrindo lentamente um
grande buraco de trs metros de dimetro.
Meio metro abaixo da superfcie, mais ou menos, apare-
ceram quatro pedras grandes, rolias, enegrecidas pelo fogo.
Foram postas de lado e a escavao continuou, alargando
se o buraco. Interrompemos o trabalho cerca de sete horas,
quando Tobias preparou um ligeiro jantar, na outra parte da
caverna.
Foi no dia seguinte que encontramos a tbia fossiliza-
da. Aumentando o campo de explorao, desenterramos um
crnio partido e um maxilar que podia pertencer a esse ou a
outro crnio tudo no mesmo estado da tbia: fossilizado,
com incrustaes calcrias e muita terra aderente.
Ao anoitecer demos com a gamela de barro cozido, or-
namentada com desenhos que s mais tarde havamos de
compreender. Infelizmente a gamela partiu-se em trs peda-
os quando a limpvamos. O entusiasmo daqueles achados
levou-nos a trabalhar at tarde da noite e durante todo o
dia seguinte, at nos convencermos de que nada mais havia
ali. Quando lavamos no riacho as peas encontradas, a nos-
sa falta de prtica nos levou a inutilizar o crnio e a tbia.
Restavanos intacto apenas o maxilar, sem dente algum, as
quatro pedras negras de fumaa e a gamela partida em trs
pedaos. Depois de unidos esses pedaos, verificamos que o
desenho da gamela no era marajoara, como espervamos
que fosse. No centro havia um rosto humano, em traos li-
geiros, grosseiramente representado. Os traos ornamentais,
partindo dos olhos e da boca, afastavamse em crculos con-

71
cntricos at s bordas da pea. Eu jamais me atreveria a
chamar aquilo de artstico. Mas, bem consideradas as coi-
sas, e levando em conta o nmero de anos que aquela gamela
estivera assim enterrada, Salvio disse que devia passar de
mil anos ela era, certamente, notvel.
Salvio deu mais de mil anos para todas as peas ali
encontradas, e no sei em que se baseou para dizer isso. Sei
que o processo de fossilizao dos ossos muito lento, e mil
anos so um prazo mnimo. Mas sei, tambm, que, conforme
a qualidade do terreno, a profundidade, o teor calcrio, o
grau de umidade e outros fatores, o processo pode ser retar-
dado ou acelerado. No entanto, no posso aceitar a opinio
de Salvio sem reservas. Somente um perito poderia avaliar a
idade daquele material.
Na madrugada seguinte continuamos a viagem, descen-
do a Chapada em direo a Cavalcante, que fica no groto,
l em baixo. Foi essa uma das jornadas mais penosas que
fizemos, pelas dificuldades do terreno pedregoso, ngreme e
cansativo em demasia. O rio SantAna despenhavase em v-
rias cascatas at chegar pequena cidade escondida entre
folhagens de frondosas rvores.
Chegando a Cavalcante, fomos recebidos... a tiros! Os
disparos pipocavam por todos os cantos, e eu, num movimen-
to instintivo, preparei-me para fugir. Quincas me fez sinal
para que ficasse quieto. Puxou a sua garrucha e disparou os
dois tiros para o ar. Lalau e Tobias fizeram o mesmo. Seguiu
-se uma grande fuzilaria, e homens e crianas apareceram
correndo, gritando, alegres.
costume da terra explicou-me Quincas ao ouvi-
do, para dominar o barulho.
Creio que esse o nico lugar do mundo onde os
amigos se recebem a tiros gracejou Salvio, quando com-
preendeu.
Quincas era conhecido de todo mundo ali. Aceitou o
convite do seu Nicolau, e, assim, tivemos timo jantar e bom
pouso naquela noite. Na manh seguinte Nicolau levou-nos
para ver a curiosidade de Cavalcante, cidade antigamente

72
rica e movimentada, com grandes jazidas de ouro e pedras
preciosas o buraco do ouro. Era um grande poo, com
gua. Contou-nos Nicolau que aquele poo fora feito pelos
escravos, para extrao de ouro. Um dia estavam oito deles
trabalhando l em baixo quando, subitamente, rebentou um
olho dgua, que comeou a encher o buraco. Ningum se
importou muito, mas afinal os pobres homens morreram afo-
gados ali dentro. Disse ele, ainda, que h cerca de cinqenta
minas abandonadas, de ouro e pedrarias, espalhadas pelos
arredores. Isso, porm, no nos interessava. O que quera-
mos eram informaes de outro gnero, que, afinal, no con-
seguimos. Assim, logo depois do almoo, que foi servido s
dez horas, partimos. Atravessamos o rio Bananal e come-
amos a subir os 700 metros da Serra da AveMaria, o que
tivemos que fazer a p, por uma picada de pedras soltas, e
puxando os animais pelas rdeas. Paramos por vrias vezes,
para recuperar as foras. A subida era terrvel! Chegamos ao
cimo pela tardinha e vimos que valera a pena o sacrifcio.
O panorama que se descortina magnfico. As rvores mais
abundantes so enormes leos, o que d ao mato um tom
geral avermelhado. Aparecem, depois, ips cobertos de flo-
res amarelas. O espetculo cromtico interessante, pois in-
clui vrias tonalidades, indo do avermelhado dos leos, serra
abaixo, com os ips amarelos de permeio at ao branco dos
paus-terra que crescem na plancie, l em baixo. Interessan-
te ainda observar-se que esta vertente da serra totalmente
diferente da outra. Ela coberta de vegetao luxuriante, ao
passo que a outra, que subimos desde Cavalcante, nua e
escalavrada.
Na descida, passamos pelas fazendas Piteira e Pedra
Branca, indo acampar num bosque de buritis, margem do
Cotia.
No dia seguinte almoamos no Pouso Buraco Frio,
margem do So Flix, e fomos pernoitar nas faldas do morro
do Pote, junto ao Rio do Morro. A regio infestada de onas,
e, por isso, rodeamos o acampamento com cinco fogueiras
que mantivemos acesas durante toda a noite. Alis, dormi-

73
mos bem, no tendo outro incmodo seno o de alimentar as
fogueiras de vez em quando. No ouvimos ona alguma, nem
outro bicho.
Mais um dia, e chegamos ao sop da Serra de Ouro
Fino. Almoamos margem do rio das Lages, afluente do das
Almas. Estvamos terminando o almoo, quando vimos pas-
sar uma canoa com trs ndios nus, ostentando magnficos
cocares de penas brancas e vermelhas.
So ndios Gavies! exclamou Quincas. E psse
a gritar, chamando-os, na lingua geral. Os ndios, porm,
deviam estar com pressa, porque aceleraram as remadas e,
sem olhar para trs, desapareceram dentro em pouco.
Trs dias depois, o aspecto da paisagem comeou a mu-
dar. Desde Veadeiros vnhamos palmilhando quase apenas
desertos, com pequenos trechos de mato, e, nos ltimos cin-
co dias, unicamente terrenos desertos e pedregosos. Agora,
da charneca comeavam a erguer-se rvores, que mais para
diante se foram amiudando at se tornarem a mata luxurian-
te que anuncia as proximidades do rio Paran.
Chegamos ao Paran, afinal. Do outro lado, um amon-
toado de casinhas rebrilhando ao sol: Palma, que est si-
tuada na confluncia do Paran com o rio da Palma. O rio
Paran e o das Almas, que nele desemboca uns cinqenta
quilmetros abaixo de Palma, so os maiores formadores do
Tocantins, com cujas guas ansivamos travar conhecimen-
to. Em frente a Palma, o Paran tem uns quinhentos metros
de largura um lindo rio, manso e silencioso. margem,
estava atracada a velhssima barca que se aluga para a tra-
vessia. Entramos nela, com toda a nossa, carga. Os animais
atravessariam a nado.
O barqueiro um velho, muito velho, alquebrado, de
longas barbas brancas e faz o servio h mais de 40 anos.
Tem um maravilhoso cabelo de neve, revolto e emaranhado
verdadeiro tipo bblico. Procurei descobrir em sua cabea
ninhos de pssaros. Mas no havia nenhum,...
Ajudamos a impelir a velha barca, que tnhamos que
esvaziar continuamente com uma lata de banha, tambm fu-

74
rada.
Do ponto em que aportamos, na margem fronteira, trs
quilmetros nos separavam de Palma.

75
76
X

VESTGIOS DE UM MUNDO MORTO


Em Palma, Quincas teve de visitar muita gente e res-
ponder a inmeras perguntas. Todos queriam saber por onde
andara, que fizera, se ganhara muito dinheiro, que ia fazer
agora, e mais uma poro de coisas desse gnero. Estivemos
na cidade durante trs dias, descansando. Os animais pre-
cisavam de trato e Lalau tinha que curar a ferida que fizera
num p, logo ao sair de Veadeiros, e que vinha piorando dia
a dia.
Palma no tem mais que meia dzia de ruas. As casas
so quase todas de tijolo e ns nos admiramos dos imensos
quintais que possuem, cheios de jaqueiras, mangueiras e
abacateiros mas so todas muito antigas, o que d cida-
de o triste aspecto de runa. No rio Paran, que serve de ba-
nheiro populao, h dois lugares reservados: um para os
77
homens e outro para as mulheres, este um pouco acima do
primeiro. As guas so mornas. um gosto a gente alcanar
a nado os baixios de areia cobertos de seixos que pontilham
o leito do grande rio.
partida, a nossa pequena expedio se dividiu em
duas. Salvio, Quincas e eu iramos pelo rio, em canoa, con-
duzindo alguns fardos de coisas necessrias. Lalau e Tobias
iriam por terra. Devamos reencontrarnos no crrego da Pe-
dra Riscada aquele tal que deixou Leandro louco fi-
cando combinado que quem chegasse primeiro esperaria pe-
los outros. A distncia a percorrer at ao crrego da Pedra
Riscada era, mais ou menos, de 250 quilmetros, o que seria
fcil, rio abaixo.
Ns trs nos revezvamos nos remos, dos quais nos ser-
vamos mais para dirigir a embarcao do que para a impe-
lir. Um quilmetro mais ou menos para baixo (as distncias
tm que ser todas mais ou menos, porque esta gente no
tem muita noo de distncia, e quilmetro nada significa
para ela, que mede tudo em lguas e estas mesmo so mais
ou menos elsticas...) passamos pela embocadura do rio da
Palma, que entra violentamente pelo Paran, formando rebo-
jos perigosos. Da em diante, o Paran muda de nome: passa
a chamarse Paranatinga. Mais cinco quilmetros e comea-
ram as corredeiras. Apertado entre altas margens de rocha, o
rio espuma, espadana e esbraveja, estourando como animal
enfurecido. Suei frio. No esperava atravessar inteiro aquele
inferno, e mil vezes me arrependi de no ter ido por terra,
com Lalau e Tobias. Felizmente, a canoa no foi torpedea-
da, como eles diziam, referindo-se ao encontro com as pe-
dras que quase sempre fatal. Graas percia de Quincas,
atravessamos inclumes o perigoso passo, e chegamos a Por-
to Feliciano ao anoitecer. Estvamos esgotados de cansao e
comoo, mas inteiros.
Na madrugada seguinte continuamos a viagem, rio
abaixo, encontrando freqentes corredeiras, sempre perigo-
sas. Mais abaixo, na margem esquerda, desemboca o Mara-
nho, e, da em diante, viajamos em pleno Tocantins.

78
As margens do Tocantins tm grandes extenses de
praia de areia branca onde, segundo diz o Quincas, h abun-
dncia de tartarugas.
Ao fim desse segundo dia de viagem chegamos embo-
cadura do crrego de Santa Cruz.
A para dentro disse Quincas, apontando para o
crrego h uma pedra com sinais gravados.
Voc sabe onde ela fica? perguntou Salvio, j en-
tusiasmado.
Fica l para cima. Eu nunca a vi. S ouvi falar. Nem
sei se existe, mesmo.
Temos que ver isso de perto, Quincas.
Pois vamos. Mas s amanh cedo. Hoje j muito
tarde.
Na manh seguinte, assim que clareou o dia, comea-
mos a subir o crrego. Deteve-nos uma cachoeira, uns cinco
quilmetros acima da embocadura. O rio despenhava-se l
de cima com grande estrondo. Amarramos o barco e pulamos
para terra.
O terreno de rocha eruptiva, e a vegetao raqutica.
As rochas assumem aspecto inesperado, formas caprichosas
e fantsticas em torno do plat de onde o rio se lana para
baixo. As guas do crrego se espraiam no leito de pedra,
sem chegar aos joelhos da gente. Seguimo-las algum tempo
e chegamos assim a um local curioso, formao rochosa que
seria alarmante para espritos desprevenidos. Era um semi
crculo, vasto anfiteatro que, embora arruinado pelo tempo,
parecia preparado para receber grande assemblia. Quando
examinamos a estranha estrutura, nosso espanto cresceu.
Numerosos assentos estavam escavados no anfiteatro de ro-
cha! E pareceu-nos, ainda, que aquela concha crivada de as-
sentos fizera parte, primitivamente, de uma estrutura maior,
talvez circular. Ao centro abria-se um tnel, pelo qual pas-
sava o regato que se ia despenhar mais adiante. Apesar dos
estragos do tempo, podiam-se perceber sinais de trabalho na
pedra. Aquilo devia ter sido uma obra grandiosa. Depois de
percorrer o monumento, afastando as ervas que o cobriam,

79
olhando tudo curiosamente, estremecendo, lanando excla-
maes, Salvio parou diante de mim e disse com voz trmu-
la:
Jeremias! Estamos pisando um lugar sagrado!
Voc est certo disso?
Sem dvida. Esse o lugar onde o povo se reunia
para realizar alguma cerimnia religiosa! Por aqui deve ter
havido um altar!
Foi s lanar um olhar em redor para encontrar os ves-
tgios do altar. A certa distncia do anfiteatro, bem em frente
ao centro dele, vimos, no leito do rio, os restos de um gran-
de pilar em forma de cruz, de pedra e solidamente fixado
rocha. Que haveria, antigamente, sobre aquele slido pilar?
Um altar, uma plataforma, ou um plpito? Quem o poderia
saber? E como teria sido destrudo? Por alguma violenta en-
chente? Por mos humanas? Por algum cataclismo? Jamais
encontraramos a resposta para essas perguntas e para mui-
tas outras que surgiam a cada instante.
Mas ali estava ele, solidamente cimentado ao solo com
a gua rumorejando em torno... Que seres teriam talhado,
ajustado e cimentado aquelas pedras? E em que poca? Para
que fim? Quantos sculos havia que a gua rolava assim so-
bre o pilar, indiferente, corroendo-o lentamente?
Perguntas... S perguntas! Tudo aquilo era um imenso
ponto de interrogao suspenso sobre a Histria da Amrica.
E por onde andariam as respostas?
Do lugar onde estvamos, com os ps mergulhados na
gua, junto ao alicerce derrudo, olhamos o anfiteatro. O as-
pecto majestoso fez-nos perceber que somente um povo dota-
do de singular sentimento de grandeza poderia ter realizado
semelhante obra. O riacho, passando pelo tnel de pedra, vi-
nha em linha reta at ao pilar, e continuava, indo despenhar
se, l adiante.
Examinando novamente o anfiteatro, compreendemos
que os seus construtores haviam aproveitado uma singular
formao rochosa (ocorreu-nos que poderia ter sido uma cra-
tera) para talh-la em forma de arquibancadas. A parte pos-

80
terior do anfiteatro era de rocha bruta, sem trabalho algum
a no ser ao centro, sobre o tnel que dava passagem ao
riacho. Haviam polido a um grande retngulo de rocha, de
uns trs metros quadrados, como uma folha de livro; esse re-
tngulo estava coberto de inscries em caracteres braslicos
e, aparentemente, em desordem. Encimava a inscrio um
tringulo, tendo uma cruz no vrtice superior. Tanto eu como
Salvio fomos tomados de angstia olhando aquilo. No pod-
amos decifrar a inscrio, mas sentamos que ela nos daria
a explicao de todo o mistrio. Copiamos cuidadosamente
todos os sinais, na ordem em que estavam e respeitando as
distncias relativas. Mais tarde, conseguimos decifr-los, ou
assim pensamos. Reproduzimos aqui os signos, tais como os
vimos, e a significao que to trabalhosamente lhes demos.
Os leitores podero avaliar, por a, como teramos ficado im-
pressionados diante deles, l longe, no seio da mata, sob o
grande cu azul, diante daquele paredo de rochade imemo-
rvel idade...

81
Custava-nos imenso deixar o local. Ele exercia sobre o
nosso esprito estranha fascinao. Evolava-se dali uma at-
mosfera de to vetusta solenidade que estvamos como que
magnetizados.
E Salvio teve uma idia:
Se sobre este pilar havia uma construo que foi ar-
rastada pela correnteza, os pedaos devem estar atirados l
embaixo, sob a cachoeira.
Compreendemos. Demos a volta e descemos do plat,
chegando, pouco depois, ao local onde caa a gua que se
despenhava do alto. Envolvidos pela poeira lquida, tiramos
a roupa e metemo-nos, os trs, na gua, comeando as pes-
quisas junto margem. Em baixo da queda havia um buraco
profundo e perigoso. Mesmo Quincas, que era um grande na-
dador, no se atreveu a meter-se ali. Mas foi se aproximando
o mais possvel do poo que ele fez um achado. Chamou-nos,
e forcejou, meio enfiado na gua. Salvio, querendo correr
para perto dele, caiu; j ia sendo arrastado, quando o segurei
por um brao. Firmando-se novamente, perguntou:
Que , Quincas?
Alguma coisa. pesado. Pusemo-nos os dois a ajud
lo e, depois de imenso trabalho, extramos do lodo do fundo
uma curiosa pea de pedra. Era um fronto, cuidadosamen-
te lavrado, pesadssimo. Para o colocar na margem fizemos
esforos quase sobre-humanos. Vimos, afinal, um pedao de
fronto, mutilado, corrodo, coberto de limo. E depois de o
limpar cuidadosamente, ficamos mais que pagos pelo gran-
de trabalho. Ao centro, entre delicadas aplicaes de pedra,
havia uma placa de metal que, pela conservao e o brilho
que logo adquiriu, nos pareceu primeira vista ouro. Mais
tarde conclumos que devia ser oricalco, o misterioso metal
to usado na Amrica, ainda ao tempo da descoberta. Nes-
sa placa, gravada em caracteres que Salvio pde interpretar
com facilidade, havia esta inscrio:

CRONOS, DE ATLANTIS

82
Meu amigo quase desfaleceu. Desmesuradamente aber-
tos, seus olhos ficaram fixos na placa durante alguns minu-
tos. Depois, murmurou, com cara de louco:
Vejam! Olhem! Cronos! Cronos de Atlantis! Estou fi-
cando doido!
Eu tambm acho opinei.
Salvio pronunciava palavras desarticuladas, dava uns
passos, acariciava a placa com as pontas dos dedos e passa-
va as mos pela calva arroxeada.
Esperem! Tenho medo de enlouquecer!... Tudo se po-
der esclarecer!
Parecia desvairado. Quincas assustou-se. Segurou-o
pelos braos fortemente e berrou:
Sr. Salvio! Sr. Salvio! Que isso!? Que que est
sentindo?
Largue-me!... berrou ele arrancando-se brutalmente
das mos de Quincas. Largue-me! E, imediatamente,
mais calmo, comeou a falar com maior clareza: Cronos
de Atlantis... j estou me recordando... Foi Henrique Schlie-
mann, no sculo passado... Ele descobriu, na sia Menor,
junto aos Dardanelos, quando fazia escavaes para encon-
trar Tria, um vaso com essa mesma inscrio: Cronos, de
Atlantis! Depois, encontraram-se medalhas e moedas, com a
inscrio mais completa: Do Rei Cronos, de Atlantis. E mais
tarde, aqui na Amrica, creio que foi no Chile, encontraram
se vasos, estatuetas, medalhas e moedas exatamente iguais
quelas da sia Menor. E, agora, subitamente, aqui, em ple-
no corao do Brasil... Isto! Esta maravilha! E ns! Ns, jus-
tamente, entre milhes de homens, que viemos dar com
isto! de enlouquecer!
Calou-se, e, durante alguns momentos, permaneceu
imvel, de olhos semicerrados, fitando a placa, com um sor-
riso parado nos lbios. De repente, agarrou-me brutalmente
pelos braos e exclamou:
Cronos, Jeremias! Cronos foi um rei de Atlantis que
viveu h, pelo menos, 100 mil anos! 100 mil! Sabe o que quer
dizer isto? Sabe?

*** 83
A tarde ia morrendo. O vento deixara de soprar. Estava
tudo to perfeitamente imvel que a gente sentia a pausa
pesar sobre a prpria vida. E ns trs, nus, na margem do
regato, imveis tambm, diante do fronto partido, diante da
placa de oricalco que continha a estranha inscrio... Pedra
lavrada havia cem milhares de anos, por dedos humanos h
cem mil anos desaparecidos, e que assim vinha do fundo das
idades acenar-nos com a ponta de um mistrio decerto para
sempre indecifrvel!
A natureza, quieta, indiferente, contemplava-nos. E a
placa de oricalco, velha de mil sculos, bradava: CRONOS,
DE ATLANTIS!

84
XI

OS SELVAGENS LOUROS
Nossa canoa desceu o rio Santa Cruz rapidamente e foi
logo agarrada pela correnteza do Tocantins. O achado da-
quele fronto nos deixara positivamente esmagados. Mesmo
Quincas, que decerto no podia avaliar perfeitamente o que
significava aquela placa de oricalco estava em deplorvel
estado de nervos, como se tivesse levado uma surra. Nenhum
de ns tinha vontade de falar. Salvio, ao meu lado, estava com
o queixo apoiado na mo e o olhar fixo. Os remos moviam-se
compassadamente e o seu chapinhar na gua era o nico
som de vida que nos chegava aos ouvidos. Eu contemplava
as guas serenas do rio, mas no as via. Via um estranho
povo, envolvido em amplas tnicas, calado de sandlias,
movendo-se pela plataforma de rocha, subindo para os as-
sentos de pedra do anfiteatro... As figuras nunca terminavam
85
de subir, e meu esprito rodava em volta da cena como falena
em volta da luz, refazendo sempre o mesmo crculo.
Quando, pelo meio dia, a voz de Quincas ressoou,
pareceu-me estranha e longnqua:
Este o crrego da Pedra Riscada.
Ningum lhe respondeu. Quincas apontava um riacho
que desembocava no Tocantins. Riacho que, em So Paulo,
seria um rio respeitvel... Quincas parou a canoa na praia.
A Pedra Riscada logo ali acrescentou.
Vamos v-la murmurou Salvio, erguendose lenta-
mente.
Amarrado o barco, saltamos e subimos pela margem do
regato.
amos por ir, como se nada mais tivesse importncia,
depois daquele achado miraculoso que por si s valeria a
viagem.
A Pedra Riscada era uma grande laje, ligeiramente in-
clinada, e gravada em toda a sua extenso, com desenhos
geomtricos, crculos e sinais que reproduzimos integralmen-
te para que o leitor possa fazer idia exata da mesma.

86
No fosse Salvio quem e, certamente, o nosso trabalho
estaria perdido da por diante. Para mim, a inscrio no ti-
nha valor algum. No se tratava de petrglifos, nem ideogra-
mas, e tampouco de hierglifos. Eram simplesmente sinais,
grande srie de crculos de vrios tamanhos, dispostos em
aparente desordem. Que poderia ser aquilo? Por mim, teria
simplesmente seguido a viagem, sem lhes dar importncia.
Enquanto contemplvamos a laje, Quincas falou:
O Sr. Leandro esteve um dia inteiro aqui.
E esteve tambm onde estivemos ontem? pergun-
tou Salvio.
No, nem eu nunca ouvi falar daquilo. Mas aqui, pa-
ramos, e o sr. Leandro ficou muito interessado, fez uma por-
o de clculos, e resolveu mudar o rumo da viagem. Quando
samos de Palma, a inteno dele era seguir at Porto Nacio-
nal. Mas, depois de estudar esta pedra, ele mudou de idia.
Deixamos a canoa aqui e seguimos por terra.
Durante o silncio que se seguia, Salvio estudou aten-
tamente a pedra riscada. Depois, murmurou, comeando a
interessar-se:
Dir-se-ia um rumo indicado por meio de estrelas...
mas parece que falta qualquer coisa... Quincas!
Pronto.
Que que o sr. Leandro fez, depois de estudar esta
pedra?
No sei. Ficou muito contente. Depois, resolveu aban-
donar o Tocantins e ir por terra direito ao Araguaia.
Sim. Mas eu sinto que isto no est certo. Falta qual-
quer coisa. Vejo dois sinais que no tm razo de estar ao
lado das estrelas... a no ser que tenham significao espe-
cial. No h dvida de que esses sinais representam estrelas,
e, se no me engano, trata-se do signo de ries, ou Carneiro.
Poderia interpret-lo como querendo nos aconselhar bran-
dura, teimosia, fora de vontade, persistncia. Mas, para que
so aqueles dois sinais em forma de ferradura, junto quelas
duas estrelas?
Parecem poltronas sugeri eu.

87
Salvio deu-me uma palmada nas costas, j animado.
Eureka! Justamente, Jeremias! Poltronas! Vamos
interpretlos, ento, como assentos, ou lugar onde se des-
cansa...
E da?
Bem... poderamos imaginar que quando essas duas
estrelas passarem por determinado lugar do firmamento,
algo se deve fazer...
Obscuro, Salvio.
Nada obscuro, Jeremias. Creio que deveramos saber
em que momento essas duas estrelas passam pela casa res-
pectiva, no Zodaco. Voc sabe que o Zodaco dividido em
12 casas...
No sabia. Mas quando ser isso?
J direi. Depende de alguns clculos simples.
Bem. E depois?
Acredito que, descoberto isso, deveremos esperar a
passagem das estrelas pela casa, e, ento, seguiremos no
rumo indicado.
Ora! Leandro no esperou nada disso!
Quem sabe? Poderemos imaginar vrias hipteses:
ou ele no se lembrou de interpretar assim estes sinais, e
no ligou o Zodaco a eles; ou fez isto mesmo que eu fiz, e se
encontrava exatamente no momento adequado e prosseguiu;
ou interpretou tudo corretamente, e, impaciente, partiu sem
esperar o momento oportuno. No se esquea de que ele no
regressou. No sabemos o que conseguiu, nem se vive ou
est morto.
Voc querer dizer que ele no conseguiu bom xito
por ter desprezado estes sinais?
Quem sabe? No podemos desprezar coisa alguma
nesta aventura. Lidamos com conhecimentos que esto fora
do nosso controle. Os nossos antepassados dispunham de
sabedoria e de foras com as quais nem sonhamos. Para qua-
se todos ns a magia agora objeto de desprezo, mas nem
sempre foi assim. No passado, ela era algo muito importante
e exerceu influncia decisiva sobre os destinos da humani-

88
dade. Na maioria, os sbios do passado longnquo no eram
seno magos, e da magia derivaram as cincias modernas,
atravs da Alquimia, da Astrologia... Se houve progresso por
parte da cincia, isso se deve exclusivamente magia dos
nossos antepassados. E nem sequer podemos dizer que a
magia no era cincia, pois que desconhecemos tudo a seu
respeito, e sabemos somente o que a lenda nos transmitiu.
Eu tinha que me curvar. Salvio entendia dessas coisas
e eu no entendia. O melhor era deix-lo fazer.
Acampamos ao lado da Pedra Riscada, onde armamos a
grande tenda. Enquanto Salvio se engolfava nos seus clcu-
los, eu e Quincas resolvemos bater o mato em volta, caando.
Quando voltamos, com um veado e uma capivara, ao anoite-
cer, Salvio declarou:
Teremos que ficar aqui acampados durante doze
dias.
Doze dias, Salvio?! muito!
Salvio psse a explicar a razo da espera. Mas era com-
plicada demais, e desisti de entender. Lembro-me s de que
ele achou ainda que estvamos com muita sorte.
Chegamos aqui na poca apropriada, por pura sorte.
Se demorssemos mais 15 dias a chegar, teramos que es-
perar durante um ano, at que os astros se achassem nova-
mente em conjuno.
E Leandro, Salvio?
Talvez ele tenha chegado atrasado, ou adiantado, ou
tambm, no momento exato. Quem sabe?
Pode ser, ainda, que no tenha interpretado os sm-
bolos, no ?
Quem sabe, Jeremias! Quanto a ns, para fazermos
as coisas bem feitas, devemos sair deste ponto daqui a doze
dias.
Portanto, dispusemos tudo para o longo acampamen-
to.
Trs dias mais tarde chegaram Tobias e Lalau com as
seis mulas. Vinha com eles o estafeta do correio, que haviam
encontrado na estrada. um pobre diabo que caminha du-

89
zentos quilmetros a p e outros duzentos para regressar,
conduzindo a correspondncia. Ele passou o resto do dia e
toda a noite conosco, contando-nos a sua miservel vida. No
dia seguinte, bem cedo, partiu. Levava a tiracolo a mala de
correspondncia ao lado do bornal, onde transporta pedaos
de carne seca e farinha nico alimento para um ms de
viagem a p.
Nos dias seguintes caamos ainda e fizemos uma boa
proviso de carne que Tobias preparou no fumeiro. As mulas
fartaram-se de comer e descansar.
Passaram-se os doze dias. Os astros cumpriram o seu
dever e pela madrugada do dcimo terceiro, partimos atra-
vessando para a margem oeste do Tocantins. Ali deixamos a
canoa, bem abrigada, e recomeamos a palmilhar a floresta.
Havamos modificado o plano inicial da viagem, pois Slvo
dizia que devamos obedecer s indicaes da Pedra Riscada.
Tnhamos, agora, que marchar mais de seiscentos quilme-
tros para noroeste, at alcanar o Araguaia cerca da ponta
norte da Ilha do Bananal. Nossa inteno era atravessar o
Araguaia nesse ponto e penetrar no Estado do Par, seguin-
do pela fronteira desse Estado com o de Mato Grosso. Sem
Quincas, estaramos todos perdidos. Quincas era um cama-
rada realmente extraordinrio, mateiro at s ltimas fibras
do seu ser. Conhecia o mato, era inteligente, tinha presena
de esprito e nenhum segredo da selva lhe era desconhecido.
Seu instinto de orientao, infalvel. Quando eu no sabia
absolutamente em que direo ficava o morro que acabava
de deixar, ele o sabia sempre com exata preciso. Alis, Sal-
vio se orientava igualmente bem, outro tanto sucedendo com
Lalau e Tobias, velhos viajantes daqueles ermos. As mulas
caminhavam com segurana, evitando atoleiros e lugares pe-
rigosos. S eu me sentia miseravelmente desorientado na-
quele inferno verde. Se me deixassem sozinho, daria mil vol-
tas em torno do mesmo ponto. Tambm, no sei me orientar
nem num edifcio. Depois de entrar nele, nunca sei de que
lado a frente...

90
***

Marchvamos, agora, ao encontro da Serra dos Cha-


vantes, por um terreno coberto de luxuriante vegetao. Nu-
merosos pntanos se estendiam nossa frente, sob a floresta
espessa, o que nos obrigava a freqentes rodeios. Atraves-
svamos constantemente, a vau, crregos, riachos e lagoas.
Encontrvamos, tambm, largos trechos de terreno desco-
berto, seco e pedregoso.
Foi no oitavo dia de viagem depois de deixarmos o To-
cantins, que nos defrontamos com uma imensa lagoa de leito
semeado de ilhotas. Pareceu que nas margens e nas ilhas,
algum estabelecera viveiros de aves de todas as espcies.
Vamos, de onde estvamos, milhares de asas agitandose. Se
um ornitologista fizesse parte do nosso grupo, teria a maior
emoo de sua vida, vendo reunidas ao alcance da mo de-
zenas de espcies de aves diferentes grandes pernaltas
brancos, juburus pensativos, garas graciosas, pelicanos
papudos, siriemas cismarentas, galinholas, patos, e tantas
outras! Era um espetculo maravilhoso! Por longo tempo, fi-
camos embevecidos na contemplao daquele viveiro natural
no seio da mata. Despertou-nos um sbito bater de asas
nossa direita. Um bando de aves levantou vo com gritos es-
tridentes. Pouco depois, milhares de aves subiam aos ares,
batendo as asas, gritando, grasnando, voando em crculos
sobre a lagoa.
ndios! murmurou Quincas.
Estremeci. Salvio volveu para mim os olhos inquietos.
Quincas, Lalau e Tobias apertaram as coronhas das espin-
gardas que haviam retirado dos fardos, e firmaram-se melhor
nas selas.
No devemos atirar disse Quincas. No devemos
atirar em hiptese alguma, a no ser que sejamos atacados
violentamente. Se formos prudentes, no haver perigo.
E, desmontando, Quincas encaminhou-se resolutamen-
te para o ponto de onde havia levantado vo o primeiro grupo
de aves. Seguimo-lo, depois de prender as mulas em rvores

91
prximas. Antes que alcanssemos o grupo de palmeiras
onde ele se internara, Quincas reapareceu, seguido de per-
to por trs estranhas personagens. Duas vinham armadas
de arco e flecha, e a terceira arrastava respeitvel massa de
madeira que, como vimos depois, trazia encaixada na extre-
midade aguda pedra. Quincas falava com eles e apontava
nos. Os trs pararam e fitaram-nos de sobrecenho carregado,
soltando monosslabos e sacudindo a cabea. Eram grotes-
cos esses trs selvagens nus, de pele bronzeo-avermelhada.
Davam impresso de estupidez e ferocidade, de fora bruta,
mas no de agilidade e destreza. Pouco depois, formavam,
selvagens e exploradores, um s grupo. Eu desconfiava e te-
mia. Quincas, porm, falou:
Est tudo em ordem. Eles moram na Ilha do Bana-
nal, iro conosco at l. Em troca, daremos um faco a cada
um.
No haver perigo de traio? perguntei.
No. Podemos ter confiana.
Sempre ouvi dizer que esses ndios so ferozes.
So mesmo, quando os enfurecem com ataques in-
teis. Alis, eu, que conheo toda a bugrada desta zona, posso
lhes dizer que a maioria dos ndios mansa, cordata o no
tem desejo de guerrear com os brancos. Os ndios sabem,
porm, que no podem confiar nos brancos, porque estes,
sempre que os vem, comeam por atirar sobre eles, Mas os
ndios tm uma espcie de sentido que os avisa do perigo e
os pe de sobreaviso quando os visitantes tm ms inten-
es. Podemos confiar nestes. Sabem que no temos inten-
es malvolas.
No preciso falar mais disse Salvio confiamos
em voc, Quincas. Realmente, era o melhor que tnhamos a
fazer. O acertado era ouvi-lo e obedecer s suas sugestes.
Comeava a escurecer. As tendas foram armadas rapi-
damente, e as redes suspensas, porque o tempo no estava
muito firme. Os trs ndios desapareceram no mato e a noite
se passou sem novidade.
Quando rompeu, o sol j nos encontrou a caminho,

92
guiados pelos trs selvcolas, que caminhavam a p na nos-
sa frente, o corpo ligeiramente curvado para diante, passo
rpido, cadenciado e leve. As cabeas dos trs moviam-se
continuamente para um e outro lado, em constante vigiln-
cia. Passavam entre os ramos to habilmente que no faziam
rumor algum e mal moviam os galhos. Esgueiravamse por
entre emaranhados de cips e arbustos, que ns tnhamos
de cortar com faces.
Na vertente da serra dos Chavantes, os trs ndios fo-
ram inestimveis guias. Sem eles, teramos que perder muito
tempo procurando caminhos praticveis, evitando banhados.
Eles seguiam sem hesitao, por uma trilha que no perceb-
amos mas que, evidentemente, existia e era clara para seus
olhos. No precisamos atravessar nenhum pntano enquan-
to os tivemos por guias. Observei que, caminhando, no tro-
cavam palavra. Seguiam em silncio, um atrs do outro.
Vi um deles flechar uma ave em pleno vo e ir busc-la
sem titubear no meio da macega espessa. Trouxe-a, depenou
-a e ali mesmo fez fogo e assou a ave. No era hora de almo-
o, mas os ndios no ligam para isso. Comem quando tm
oportunidade. A ave foi dividida em trs pedaos, cada um
apanhou o seu e continuaram a caminhar enquanto arran-
cavam bocados s dentadas. Soube, depois, que os indgenas
comem continuamente, havendo alimento e no estando ocu-
pados em qualquer tarefa que os impea de o fazer. Tambm,
no havendo alimentos ou estando empenhados em alguma
ocupao muito sria, so capazes de passar trs ou quatro
dias em completo jejum. Alis, o jejum entre eles usado e
com diversas virtudes. Usam-no para curar quase todas as
doenas. Desde que se ache indisposto, o indgena deixa de
comer completamente e s bebe gua morna, at que se ache
inteiramente bom.
Passados dez dias do encontro da lagoa, chegamos ao
Araguaia, alguns quilmetros acima da ponta norte da Ilha
do Bananal. Quincas calculara a viagem em 20 dias, no m-
nimo.
Depois de acamparmos, os trs meteram-se pelo mato

93
e desapareceram, dizendo que esperssemos. Passada uma
hora, reapareceram pilotando uma enorme canoa. Salvio, eu,
Lalau e Tobias embarcamos. Quincas iria por terra, com as
mulas, para nos encontrar altura da ponta norte da Ilha.
Descemos o Araguaia, e, nesse mesmo dia, ao entarde-
cer, encostvamos, diante da ilha, onde esperamos por Quin-
cas, que no demorou muito. Surgiu-nos ainda com o sol de
fora. Atravessamos todos, ento, para a margem fronteira.
Ali, cada um dos ndios recebeu a sua faca de mato, o que
os deixou exultantes de satisfao. Depois, voltaram sua
canoa. Quincas ainda os convidou para nos guiar at o Xin-
gu, mas eles se recusaram terminantemente. No iriam por
coisa alguma, visto como no estavam em boa harmonia com
os tapiraps e caiaps e s se arriscariam a entrar em seus
territrios em grandes bandos bem armados.
Novamente ss, na manh seguinte iniciamos a marcha
pelo territrio paraense, rumo ao vale da fronteira que divide
as serras do Roncador e dos Gradas.
O itinerrio era o seguinte: Seguir uma linha paralela
fronteira de Mato Grosso e Par, at chegar ao Xingu. Des-
cer por este rio seiscentos quilmetros, e, tomando por terra,
seguir para oeste at encontrar o rio Iriri, atravess-lo e, se-
guindo o mesmo rumo oeste alcanar o rio Curu nosso
objetivo final, de acordo com as concluses a que chegara
Salvio por meio de seus clculos mgicos.
Durante os dois primeiros dias atravessamos imenso
prado semeado, aqui e ali, de pequenos bosques.
Na madrugada do terceiro dia tivemos o mais angustio-
so despertar de toda a viagem at ento: estvamos cercados
de selvagens, e Quincas classificou-os logo como tapiraps.
Apresentavam-se tambm inteiramente nus, mas muito bem
armados, como se andassem em tarefa guerreira. Tinham
aspecto muito desagradvel e exalavam um cheiro caracte-
rstico mais desagradvel ainda. Fizeram-nos levantar, jun-
tar pressa tudo o que tnhamos. Depois, rodearam-nos e
obrigaram-nos a caminhar para onde eles queriam. Comecei
a duvidar seriamente das teorias pacifistas de Quincas, tanto

94
mais que as nossas seis mulas, ao que parece, haviam sido
mortas por eles. Talvez no conhecessem esses animais e os
julgassem perigosos, mas, de qualquer modo, tive vontade de
fazer barulho por causa disso. Quincas dissuadiu-me:
Seria loucura, seu Jeremias. Eles no sabem o que
fizeram. Se reclamarmos, vo pensar que estamos com dis-
posio de guerrear, e enfurecem-se. Enfurecidos, so como
animais selvagens. Deixem correr.
Daqui por diante as mulas de pouco nos iriam servir.
Enquanto Quincas tecia estas ponderaes, os tapira-
ps faziam grande algazarra, empurravam-nos para que an-
dssemos mais depressa. No compreendiam que ns no
sabamos andar pela selva como eles o faziam. Todas as
nossas bagagens iam nos ombros de meia dzia deles, mas
acredito que com a inteno de ficar com eles e no para nos
livrar do peso. De repente, um deles deu com o tacape no
ombro de Salvio. Salvio gritou e cambaleou. Eu saltei sobre
o selvagem e acertei-lhe um murro num dos olhos com uma
presteza de que no me julgava capaz. Sangrando, o ndio
que cara sentado levantou-se e pulou para mim. Esquivei
me e ele bateu com a cabea num tronco de rvore com tanta
infelicidade que pareceu ter perdido os sentidos. No mesmo
instante, Quincas pulava sobre mim.
Voc est louco, Jeremias! Est louco! Eles nos ma-
taro!
Deixe-me, Quincas! Esses imundos selvagens...
Cale-se!
Salvio interveio:
Quincas tem razo, Jeremias. Fique quieto. Eles no
sentem as coisas como ns as sentimos... Precisamos no os
atacar, no dar sinal de raiva...
E deixar que eles nos amassem com os tacapes? Ora,
Salvio!
Seja como for, os selvagens encararam a coisa de ma-
neira diferente daquela que Quincas esperava. Tangeram
-nos novamente para diante, e um deles ficou ao lado do
companheiro ferido. Estou absolutamente convencido de

95
que se tornaram mais delicados da por diante. Penso que
o nico modo de ensinar cortesia aos selvagens abrir-lhes
as cabeas. Assim caminhamos o dia todo, sem outro inci-
dente. J cara a noite quando chegamos aldeia, Apesar
de estarmos esgotados de cansao e de fome, mantivemos
atitude superior e enrgica. As cabanas dos ndios estavam
dispostas pelo terreno sem ordem, aos grupos, sob rvores,
em volta do grande terreno limpo de vegetao, mas cheio de
detritos de toda espcie: ossos, carcaas meio apodrecidas,
frutos estragados, jacs no terminados, pedaos de troncos
e galhos de rvores. No centro do terreiro havia um grande
galpo coberto de palha, e fechado parcialmente numa das
extremidades. Era a casa dos homens, na qual as mulheres
no podiam entrar sob pretexto algum.
Quando chegamos, houve grande algazarra. Mulheres
e crianas, inteiramente nuas, nos rodearam, falando como
gralhas. As mulheres me pareciam todas velhas, desleixadas,
pouco limpas, com os longos cabelos negros desgrenhados
e untados, exalando cheiro desagradvel, os imensos seios
pendentes e as pernas arqueadas. Algumas traziam ao peito
crianas que se agarravam como carrapatos. Os pequenos
que andavam pelo cho eram sujos, magros e todos ostenta-
vam enormes ventres. Alguns roam pedaos de ossos, como
animaizinhos. Mas pareciam sadios e alegres, vivos e geis.
No que todos eram indiscutivelmente de primeira fora, ho-
mens, mulheres e crianas, era na gritaria, na algazarra que
sabiam fazer a primor. Depois, mos pouco limpas, de gros-
sas unhas enegrecidas, se estenderam para ns, a fim de nos
apalpar. Mas repelimos essas carcias indesejveis, embora
sem violncia. Estvamos dispostos a no deixar que eles
entrassem em liberdade excessiva conosco.
De repente, a algazarra cessou. Mulheres e crianas se
afastaram rapidamente. Os homens abriram alas, para dei-
xar passar um enorme selvagem, troncudo, excessivamente
enfeitado de penas multicores e trazendo na mo um formi-
dvel tacape cheio de pedras incrustadas. Enfiado no brao
trazia, tambm, o maior arco que j vi at hoje. Seu rosto

96
pintado de negro e vermelho era bestial e os pequenos olhos
amendoados brilhavam sinistramente. Quando sorriu, vi que
tinha os dentes pontudos. Ele se entregava ainda ao antigo
costume de limar os dentes com pedaos de pedras. essa
uma operao to dolorosa que s mesmo homens selvagens
ao ltimo ponto a podem praticar. Quando chegou diante de
ns, o importante personagem voltou-se subitamente e er-
guendo o tacape deu uma ordem, num grito gutural. Imedia-
tamente, como atingidas por descargas eltricas, as mulheres
e as crianas, que ainda tinham ficado por ali, se rasparam
e sumiram por trs das choas e das rvores. Os homens
afastaram-se mais, e em volta de ns ficou um grande es-
pao. Aquele que comandara o bando na floresta permane-
ceu diante do grande cacique. Entre os dois estabeleceu-se
logo um animado dilogo, de sons guturais acompanhado de
muitos gestos. Ao fim de longo tempo, o chefe do bando da
floresta afastou-se e foi ter com os outros. O homenzarro,
ento, dirigiu-se a Quincas, em tom solene, e empolando o
peito. Quincas respondeu-lhe, no mesmo tom, como se esti-
vesse declamando um discurso. Eu estava com uma vonta-
de doida de rir. Durante mais de uma hora os dois ficaram
batendo papo. Escurecera. J haviam acendido vrias fo-
gueiras no grande terreiro, quando o homenzarro encostou
a testa na testa do nosso companheiro. Em seguida os dois
fizeram uma profunda curvatura, retirando-se o homenzar-
ro to majestosamente como chegara. E ento ficamos em
liberdade.
S mais tarde que soubemos o que se passara durante
a longa e grotesca conferncia. O fato de termos sido aprisio-
nados pelos ndios era normal. Eles aprisionavam qualquer
pessoa que encontrassem e no pertencesse sua trbo. O
cacique, aquele homenzarro que aparentava tanta impor-
tncia, pensara que ramos conquistadores, que vnhamos
para lhes preparar uma cilada a mando dos chavantes, ou
por conta dos brancos para tomar posse das terras. Quincas,
porm, soube convenc-lo de que nada disso era verdade,
mas que, ao contrrio, queramos ir para diante, at ao rio

97
Xingu, e mais para a frente ainda. Ele ficou de conversar
conosco na manh seguinte, para resolver sobre a nossa sor-
te.
No dormimos muito mal sobre a palha, numa choa
que Lalau e Tobias limparam o melhor possvel.
Mal havia despontado o sol, vieram-nos buscar, para ir
casa dos homens, onde j nos esperavam o cacique e mais
alguns homens importantes da tribo. Salvio, que ia ao regato
lavar-se, quando nos chamaram, estava sem camisa, com o
torso nu. E assim que o cacique deu com os olhos no mui-
rakit, tremeu, e, perdendo a imperial compostura, levantou
-se, chegou-se ao meu calvo amigo e quase encostou o nariz
na pedra verde, para olh-la melhor. Estava positivamente
apavorado. Voltou-se para Quincas e disse precipitadamente
meia dzia de palavras. Quincas foi saindo, pedindo-nos:
Venham, venham... Depressa.
Que aconteceu, Quincas? perguntou Salvio. Pare-
ce que o homenzinho se assustou com isto... isto...
No sei o que houve. Mas ele disse que estamos livres
e poderemos partir quando quisermos. Pediu que sassemos
porque tinha assunto muito importante para tratar com os
seus companheiros.
Rindo, Salvio afastou-se na direo do regato. E pouco
depois, quando estvamos todos reunidos, apresentaram
se dois ndios, moos e fortes, que nos fizeram mesuras
oferecendo-nos grandes pedaos de carne assada.
Comemos e, durante a comida, Quincas conversou com
eles. Soubemos, ento, que os dois estavam destacados, pelo
cacique (a quem chamavam Piaia) para nos acompanhar at
o Xingu. Era uma sorte, tanto mais que eles carregariam a
maior parte da nossa bagagem. Sentimos, tambm, que a
nossa partida estava sendo apressada. Realmente, deixamos
a aldeia cerca das dez horas da manh, escoltados pelos dois
ndios. No fcil acompanhar os tapiraps em sua cami-
nhada pela mata. Esto no seu elemento natural. Movem-se
com agilidade incrvel, por mais pesados que paream; pu-
lam, desviam-se rapidamente, evitam galhos e cips, e pros-

98
seguem sempre. J ns, nos embaravamos freqentemen-
te nas lianas, nos galhos, pisvamos a terra fofa que cobria
mundus e nos cansvamos terrivelmente, ao passo que
eles pareciam nem sentir a caminhada. Seguamos em fila de
um, e procurvamos repetir os movimentos do ndio que nos
ia frente. O outro ndio caminhava aparentemente ao aca-
so. Ora ia frente, ora atrs, ora esquerda e ora direita.
s vezes desaparecia durante muito tempo, e, quando assim
acontecia, correspondia-se com o companheiro por meio de
sons que imitavam o canto de algum pssaro. Ao reaparecer,
s vezes dizia ao outro ndio algumas palavras em voz baixa.
Ora, foi numa dessas vezes em que ele se demorou muito,
que ouvimos rudo suspeito no mato. Depois, vozes huma-
nas. Algum berrava frases inarticuladas. O nosso guia ndio
fez-nos sinal para ficarmos quietos, e pulou para o mato, de-
saparecendo sem fazer barulho. Momentos aps, estalou um
enorme berreiro acompanhado de rudos estranhos.
Vamos ver disse Quincas. Parece que esto
brigando. Metemo-nos no mato, e logo demos com o mais
inesperado dos espetculos: numa clareira, os nossos dois
guias batiam-se terrivelmente com um outro selvagem. Mas
que selvagem! Era branco e tinha os cabelos completamente
louros. Lembrou-me um wiking das lendas escandinavas, e
era to feroz como aqueles o tinham sido. Os trs lutavam
com seus tacapes. Apenas, a massa usada pelo louro era
maior e mais pesada que as outras duas juntas. Os trs luta-
vam com inexcedvel agilidade. Os tacapes cantavam no ar, e
eles gritavam diabolicamente. Receamos que os nossos dois
guias matassem o louro e pedimos a Quincas que os fizes-
se parar. Quincas berrou, mas no conseguiu nada. Os trs
continuavam a malhar, como se fosse aquela uma obrigao
indeclinvel. O louro defendia-se e atacava valentemente.
Era um ser estranho, completamente nu. A pele era morena,
queimada pelo sol, mas os cabelos muitos longos lhe caam
pelas costas largas. Sobrancelhas e bigodes, tambm louros
e eriados. Era enorme e extraordinariamente forte. Menos
gil que os dois tapiraps, levava alguma vantagem porque

99
descrevia, com seu enorme tacape, molinetes terrveis, capa-
zes de esmagar tudo que surgisse em frente. Brandia-o com
tamanha violncia que s a fenomenal agilidade desenvolvida
pelos dois adversrios os livrava da morte. Quando aqueles
cacetes se entrechocavam no ar, soavam cavamente. E, ao
mesmo tempo em que desenvolviam o singular combate, os
trs gritavam e se xingavam valentemente, como se isso fi-
zesse parte indispensvel da luta. Ns cinco ali continuva-
mos parados a pequena distncia, impotentes, contemplan-
do o combate que s poderia terminar com sangue e morte.
De repente, um dos tapiraps rolou pelo cho, e o sangue
espadanou em volta. Quando o corpo se imobilizou ao lado
de uma moita, no vimos seno ua massa sangrenta dos
ombros para cima. E no cho comeou a crescer rapidamen-
te uma poa rubra.
Os outros dois, no entanto, continuaram a combater,
como se nada tivesse acontecido. No minuto seguinte vi dis-
tintamente o tacape do gigante louro cair sobre o ombro do
tapirap. No recordo como senti o rudo dos ossos esma-
gados, mas foi coisa medonha. O tapirap fez uma careta
horrvel e ficou rgido, de p, imvel. O louro, aproveitando a
oportunidade, descarregou-lhe o tacape na cabea, de cima
para baixo. A cabea desapareceu literalmente, e de sob o
tacape que se enterrara no corpo do pobre ndio espalhava
se qualquer coisa como uma massa de morangos com creme
esmagados. As pernas do tapirap vergaram e o corpo desa-
bou.
O grande selvagem louro sorriu enorme sorriso que lhe
deixou mostra os dentes amarelos e pontudos. Colocou so-
bre os ombros o tacape cheio de sangue e caminhou sorriden-
te para ns. Tobias, cheio de susto, apontou-lhe a garrucha e
gritou: Pare! O selvagem, porm, com o sorriso imobilizado
na face, continuou a caminhar. Ouvi Quincas gritar a Tobias
que no atirasse. Mas no mesmo instante o tiro partia. O
selvagem louro deu um pulo, segurando o estmago com as
duas mos, berrando feito louco. Depois, torceu-se sobre si
mesmo, e, dobrando as pernas, rolou para o cho, como um

100
tronco abatido.
Quincas, furioso como eu nunca o vira, atirou-se sobre
Tobias e deulhe algumas fortes bofetadas. Tobias empurrou
-o, e Quincas cambaleou, tropeando e afastando-se. Nesse
momento ns nem tnhamos ainda compreendido bem o
que se passara, ouviu-se uma algazarra no mato, e logo
um terrvel som cavo, e Tobias era atirado longe enquanto
soltava um urro de animal abatido. Corremos, e quando o
rodeamos, ele j estava morto. Em seu peito estava enterra-
do profundamente um machado de pedra que lhe afundara
toda a caixa torxica. O sangue saa grosso, muito escuro,
em enormes borbotes.
E foi ento que caiu sobre ns o bando de selvagens
louros. Eles deviam ter assistido a tudo, desde o incio, empo-
leirados nas rvores prximas, porque saltavam delas como
macacos, rodeando-nos. Eram uns trinta, ou mais, e cada
um deles era a reproduo do outro. Todos iguais. Altura
acima da normal, muito fortes, torsos enormes, braos com-
pridos, peludos, de longos cabelos, longas barbas emaranha-
das, longos bigodes tudo louro, de um louro queimado.
Traziam machados de pedra encastoados em fortes cabos de
madeira. Da cinta de couro que lhes cingia os rins, pendiam
outras armas, que deviam ser punhais de bambu. Estavam
nus, no tinham tatuagem nem pintura, nem enfeite algum.
Apenas aquele cinto de couro e as armas. Urravam como ani-
mais e seus pequenos olhos azuis refletiam ferocidade.
Rodearam-nos pulando, berrando, brandindo seus pe-
sados machados e juro que nesse momento considerei en-
cerrada para sempre a nossa aventura. Se aqueles diabos
ruivos se lembrassem de manejar seus machados, com certe-
za as nossas armas no teriam tido tempo de entrar na luta.
Mas eles no se lembraram. Rodearam-nos e impeliram-nos
brutalmente para a frente. Usaram, sim, seus punhais de
bambu. Eu e os outros sentimos, por vrias vezes, as pontas
agudas cotucaremnos a pele. E no passou disso. Tnhamos
que andar, andar de qualquer maneira, aos trancos, por lu-
gares onde no havia caminho. E se andamos!... Nenhum

101
obstculo nos fazia parar! Eles vinham aos guinchos, cor-
rendo, parando, subindo s rvores, pulando para o cho
como verdadeiros macacos. Mas quando escureceu, no-
tamos que a vivacidade deles diminua consideravelmente.
Tornavamse inquietos medida que a noite se aproximava.
J no corriam. Caminhavam o mais junto possvel, olhan-
do ansiosamente para todos os lados. Em seus olhos havia
medo. Quando a noite desceu, eles pararam, reunidos em
bloco, e discutiram com voz alterada. Em seguida, apressa-
dos, juntaram um monte de galhos e, fazendo fogo laboriosa-
mente com dois pedaos de pau, acenderam a grande foguei-
ra. E a paisagem, a fogueira e os estranhos selvagens louros
tudo tomou o aspecto irreal de um conto de fadas, clari-
dade bailante das chamas. Eles pareciam ter nos esquecido
completamente. Sentaram-se o mais perto que puderam da
fogueira, quase amontoados, de to juntos. Falavam pouco e
em voz baixa. Por duas vezes notei que quando um deles se
erguia para dar alguns passos, tropeava como se estivesse
tonto, ou cego.
Duas horas se passaram, mais ou menos. Agora, eles
estavam silenciosos, cados nas mais inverossmeis posies,
amontoados uns sobre os outros. Dormiam. Salvio falou:
Escutem... esses homens tm medo do escuro...
Acho que eles no enxergam nada de noite disse
eu.
Por isso mesmo que devem temer as trevas... Tendo
chegado a esta concluso, conclumos tambm, naturalmen-
te, que estvamos livres. Podamos escapar-lhes quando qui-
sssemos, durante a noite. Eles jamais nos perseguiriam. E
Lalau props que escapssemos naquela noite mesmo.
No disse Salvio. As intenes deles para conos-
co no podem ser ms. Se quisessem, j nos teriam trucida-
do e eu tenho interesse em observar melhor esses selvagens.
H muito poucas referncias a uma tribo de selvagens lou-
ros, no Brasil. Estamos diante deles, o que talvez no tenha
acontecido a explorador nenhum, e devemos aproveitar esta
rara oportunidade. Acho que devemos arriscar-nos em sua

102
companhia por mais um dia ou dois. Escaparemos quando
quisermos, durante a noite.
Discutimos um pouco sobre o assunto. Eu e Lalau
achvamos mais prudente fugir logo. Quincas, porm, era
de opinio que no corramos perigo algum, e, assim, resol-
vemos ficar. A noite foi tranqila. O silncio era interrompi-
do apenas pelos rudos normais da selva e pelos roncos dos
selvagens adormecidos. Alis, eles no fizeram seno roncar.
Dormiram a noite toda de um sono ininterrupto e pesado.
A marcha do dia seguinte foi penosa. Subamos inter-
minavelmente por um espigo ressequido, sem sombras,
nem gua. E nesse dia vimos como os selvagens louros eram
magnficos caadores. Usavam boleadeiras. Atiravam-nas de
longe, violentamente e o animal ficava com as pernas de tal
modo peadas que rolava pelo cho, sendo em seguida aba-
tido com o tacape. Nesse dia usaram as boleadeiras por trs
vezes, e de cada vez foi abatido um bom veado. Tnhamos, as-
sim, comida abundante. Eles comiam a carne crua, e ficaram
admirados quando nos viram assar os nossos pedaos.
Por vrias vezes tentamos entabular conversa com eles,
mas sem resultado. Salvio, pelo fim do dia, disse-me que de-
viam ter uma espcie de inteligncia diferente da nossa. E
ao anoitecer, continuvamos diante de um mistrio. No nos
maltratavam, no nos entendiam, no se preocupavam co-
nosco faziam-nos caminhar para um destino que nos era
completamente desconhecido.
Com a vinda das sombras, repetiram-se exatamente
as cenas da noite anterior. Comearam a tropear, tontos.
Detiveram-se, afinal e acenderam uma grande fogueira.
interessante notar que procediam como verdadeiros
animais. No tomavam outra precauo seno acender as
fogueiras. Depois deixavam-se cair em qualquer lugar e ador-
meciam em seguida.
A noite estava muito quente e abafada, como os dois
dias anteriores. Ns no podamos dormir, tanto era o calor
e tamanha a sede que nos martirizava.
Mas de repente comeou a soprar a ventania e logo

103
uma chuvarada compacta caiu sobre ns, dando-nos delicio-
sa sensao de frescor. Estvamos, agora, no alto do morro,
onde se levantavam algumas rvores, que pareciam cobertas
de prata ao violento claro dos relmpagos.
Subitamente estourou um estrondo ensurdecedor. O
cu e a terra foram violentamente iluminados, e uma das
rvores, como envolta em manto de luz, torceu-se e abateuse
sobre si mesma.
Pois nem todo esse infernal rudo acordou os selvagens
louros ou fez com que eles se movessem. Continuavam amon-
toados no cho, imveis, inermes, como coisas que nada ti-
vessem a recear dos elementos desencadeados. Tinhamo
nos posto de p, e conservamo-nos unidos uns aos outros,
imveis tambm e fascinados pelo empolgante espetculo. A
sensao de frescor que havamos sentido ao incio da chu-
va, se transformara agora em intolervel malestar, porque o
temporal era demasiado violento para o nosso gosto. Nossas
bagagens, envolvidas em oleados, estavam amontoadas jun-
to a um tronco de rvore cado e brilhavam na escurido sob
os relmpagos deslumbrantes que se sucediam rapidamente,
iluminando as desoladas cercanias. Foi depois de uma srie
quase ininterrupta de quatro ou cinco relmpagos que Quin-
cas berrou:
Olhem esquerda! Rochedos!... Quem sabe se h
alguma caverna ali?
Pusemonos a correr para o grupo de rochedos. Alcan-
ado, percorremo-lo, procurando uma cavidade onde nos pu-
dssemos abrigar. Pouco depois, estvamos no interior de
ampla caverna aberta na face de um dos rochedos. Enchar-
cados at aos ossos, sentamos grande satisfao por ficar
fora do alcance daquele tremendo dilvio. Era suficiente sen-
tir um teto sobre a cabea, para que a impresso de conforto
fosse grande tal a capacidade de adaptao do homem
s mais diversas situaes.
A tempestade no amainava. Ao contrrio, parecia re-
crudescer. Nunca em minha vida vi cair tanta gua! Por perto
caam raios. Ouvamos estrondos ensurdecedores, e tnha-

104
mos que fechar os olhos, deslumbrados pelos fortssimos cla-
res.
Depois, o vento mudou e comeou a atirar a chuva para
dentro da nossa caverna em catadupas horizontais. Fomos
fugindo, recuando para o fundo, at chegarmos parede que
fechava a gruta. Subimos ao ressalto que a rodeava como um
rodap, e ali ficamos os quatro, imveis, olhando. E havia o
que ver! A gruta tinha uma estranha conformao. Seu solo
era mais baixo que o nvel do cho l fora. Parecia um fundo
de bacia. E nesse fundo a gua se foi acumulando pouco a
pouco, at que, passado algum tempo, nos vamos diante
de um lago. Sobre o ressalto estvamos a seco mas a gua
continuava a subir, porque o vento empurrava a chuva para
dentro em catadupas. Se continuasse a subir assim, em bre-
ve teramos que ficar mergulhados.
Jeremias! gritou Slvo Isto est ficando preto!
Parece um tmulo! No sei o que vamos fazer daqui a pou-
co!
Logo que clarear saberemos disse eu, embora me
sentisse talvez mais inseguro do que ele.
Lalau comeou a queixarse. Estava inquieto.
No h motivo para desespero dizia eu, que resol-
vera ser o forte da turma. Daqui a pouco a madrugada
iluminar tudo, e poderemos sair. No prefervel estar aqui
abrigados da chuva do que l fora?
No sei o que Lalau ia responder, porque, nesse ins-
tante, a gua alcanava o ressalto onde estvamos trepados.
Acho que pulamos, mas no me lembro bem. Ouvimos um
estrondo que encheu toda a caverna, e senti que me faltava
o cho sob os ps. Em seguida, uma avalancha lquida me
agarrou e atirou para baixo. Fui arrastado para um negro
corredor, entre guas espumantes. Era atirado daqui para
ali e meu corpo batia contra obstculos sem conta. O cre-
bro funcionava, porm, em meio a essa dolorosa balbrdia,
e num dcimo de segundo compreendi o que acontecera: O
ressalto alura, escavado pela gua, e a torrente, agora, se
atirava para alguma galeria existente no fundo da caverna,

105
arrastando-nos.
Quanto tempo durou aquela tortura? No sei, mas, to
inesperadamente como tudo o que nos vinha acontecendo
me senti preso pelas roupas a qualquer coisa firme. Atirei
os braos para a frente e as mos agarraram firmemente
uma ponta de rocha. Pude, ento, erguer o corpo e respirar.
Depois, procurei consolidar a minha posio. A gua esca-
choava, furiosa, em redor de mim na escurido e espumava
despedaando-se contra a rocha onde me recolhera.
Ao que me recordo, minha impresso mais profunda foi
de que jamais conseguiria sair daquele tnel sinistro, jamais
tornaria a ver o azul do cu, o verde das matas...

106
XII

OS TMULOS INVIOLVEIS
Voltei a mim sob impresso de paz infinita, de total quie-
tude. Estava encharcado. Mas foi uma violenta dor no ombro
direito que me fez recordar do que acontecera: os selvagens
louros, a tempestade sobre o morro, a caverna, a enxurrada
subterrnea. Acomodei-me melhor sobre a rocha onde estava
preso pela roupa, e quis pensar. Mas no pude. A dor no om-
bro era forte, e a confuso no meu crebro tremenda. Meus
olhos ansiosos procuravam inutilmente uma rstia de luz. As
trevas eram totais e palpveis.
Depois, compreendi que era preciso sair dali. Precisava
andar. Mas, em que direo? Levantei-me, e, ao acaso, tate-
ando com os ps e as mos, dei um passo. Resvalei e ca den-
tro da gua. Era um regato que rolava com violncia. Devia
ser o resto da gua da caverna, que se escoava para o fundo
107
da terra. Foi ento que consegui elaborar o primeiro racioc-
nio: Se descesse, afundaria nas entranhas da terra; subindo,
chegaria caverna e liberdade.
Estava to cansado que a subida foi uma tortura. Tro-
peava e caa a todos os momentos. Quando avistei o claro,
minhas mos e minhas pernas, de tanto se arrastarem pe-
las arestas das pedras, sangravam. Mas aquela luz dbia foi
um forte estimulante e um restaurador de foras. Continuei
subindo com maior segurana e, pouco depois, chegava
caverna.
Agora, o fundo era um lodaal escuro, mas, l fora, o sol
brilhava com tanta intensidade que me deu vontade de gri-
tar de alegria. Acreditei, naquele momento que a gente sofre
mais com as trevas do que com fome ou sede.
Corri para o sol, chapinhando pelo cho escorregadio.
Atravessando o pequeno espao por trs vezes resvalei e me
estendi a fio comprido na espessa camada de lama. Mas
como era gostoso, depois, desgrudar da pele as placas de
lama ressequida!
Devia ser meio dia, porque o sol estava a pino. Tnha-
mos, ento, passando o resto da noite e metade do dia dentro
daquele tnel! Vendo que era to tarde, meu egosmo teve
que recuar, para dar passagem a outros sentimentos:
Onde estariam Quincas, Salvio e Lalau? Em redor,
havia rochas, desolao e por cima o sol glorioso. Dentro da
caverna, a lama estava secando e comeava a rachar, e ao
fundo, a entrada negra do tnel parecia convidar-me para
uma descida ao inferno. Era um abismo, e, como todos os
abismos, atraa. De repente, vi qualquer coisa que se mexia
sobre as pedras, na entrada do tnel. Estremeci. Seria aluci-
nao? Olhei bem. Pus-me de p e fixei os olhos. Sim. Algu-
ma coisa escura se mexia ali. Corri. Patinhei de novo na lama
e cheguei ao fundo. Estendi o brao e minha mo trmula
segurou outra mo, ansiosa, que procurava se agarrar sali-
ncia da rocha. Reconheci o grande anel simblico onde duas
runas ladeavam a pedra consagrada. Era a mo de Salvio.
Puxei-a, e o rosto sangrante do meu amigo surgiu. Ele abru

108
os olhos e de seus lbios inchados saram umas palavras:
Jeremias!... voc? Ento... A voz morreu, num fio.
A cabea tombou pesadamente. Tive que o escorar, para que
no rolasse para a lama da caverna. Entrei no tnel, para
levantar o seu corpo e poder tir-lo dali, mas fiz outra des-
coberta. Atrs de Salvio, bem nos seus calcanhares, estava
outro corpo. Era Quincas, deitado na gua, com o rosto meio
mergulhado. Ao que parece, Salvio viera subindo e arrastan-
do o nosso valente guia. Acomodei Salvio da melhor maneira
que pude e puxei Quincas para cima. Pu-lo ao ombro e levei
-o para fora, estendendo-o no cho, ao sol.
Depois, fui buscar Salvio e fiz o mesmo com ele. Ali fi-
caram os dois lado a lado, sob o calor vivificante do sol que
descambava.
O estado dos meus dois companheiros, como o meu
prprio alis, era deplorvel. Roupas rasgadas, enlameadas,
mos, rosto e pernas feridos e ensanguentados.
E Lalau? Estaria vivo ainda? Teria sido arrastado ao
fundo do abismo pela enxurrada?
Pensava nisso, sentado ao lado dos dois, e fazia planos
para ir em busca do companheiro perdido quando ouvi uma
voz rouca:
O Xingu! O Xingu! Vamos atravess-lo!
Era Salvio que se sentara e, com olhos desmedidamente
abertos, fitava os rochedos em frente.
Onde est o Xingu? perguntei, inadvertidamente.
Alm disso ele estendendo o brao para oeste
precisamos atravess-lo depressa.
Acorde, Salvio! Voc est sonhando! Salvio estreme-
ceu, deixou cair o brao e fitou-me.
Que ?
Voc estava alucinado, Salvio.
No era alucinao, Jeremias. Eu vi o Xingu. Vi nas
suas margens um grupo de homens de tez bronzeada, vesti-
dos com roupas brilhantes, muito justas...
Foi sonho, Salvio. Voc esteve sem sentidos at ago-
ra. Precisa comer alguma coisa e descansar. Acabamos de

109
voltar do abismo.
S ento ele pareceu enxergar o que em realidade o ro-
deava. Olhou em torno, olhou para mim e para Quincas, que
continuava desacordado. Por ltimo, fitou a caverna e a en-
trada do buraco negro, ao fundo.
Como que samos daquele tnel?
No sei. O fato que samos.
E Lalau?
Lalau no saiu. S ns trs.
Ento, temos que ir procur-lo.
claro. Precisamos ir procur-lo. Quincas moveu-se
e, pouco depois, acordava. Parecia ter presente na memria
tudo o que havia sucedido, porque perguntou logo pelo com-
panheiro ausente.
Quando soube que Lalau ainda no voltara do tnel,
levantou-se e, cambaleando, falou:
Vamos procur-lo. No podemos abandonar assim o
nosso companheiro.
Vamos, sim, Quincas. Eu s esperava que vocs dois
acordassem. Mas estamos fracos para tentar qualquer coisa.
Temos que esperar um pouco, seno, ns tambm ficaremos
por l. Primeiro tratemos de comer.
E os trs nos pusemos a caminho do ltimo acampa-
mento onde tinham ficado os selvagens louros.
O que encontramos no era absolutamente alentador.
Dos trinta selvagens que na vspera ali tinham acampado
conosco restavam trs, e, esses mesmos, estavam mortos,
esmagados sob os troncos de duas rvores que haviam desa-
bado sobre eles durante a tempestade. Ao lado, um enxame
de moscas azuis zunia sobre os restos de um dos veados
caados no dia anterior. Dos outros selvagens, nem sinal.
Ou tinham sido arrastados morro abaixo pela enxurrada, ou
haviam partido para seu ignorado destino, sem se importar
com o que nos acontecera. O fato era este:
Ali estvamos ns, sozinhos diante do desconhecido,
tendo no lado trs cadveres e alguns pedaos de veado. No
eram muito brilhantes as nossas perspectivas. Quincas, po-

110
rm, no perdeu tempo. Comeou a escolher alguns galhos
secos para fazer fogueira e mandou-nos separar pedaos de
carne de veado. Enquanto a carne assava, procuramos as
nossas coisas. Nada mais restava. Os nossos fardos de uten-
slios e roupas haviam desaparecido. Encontramos trs bole-
adeiras, dois arcos, quatro tacapes e grande nmero de fle-
chas com pontas de osso e pedra coisas estas que haviam
ficado emaranhadas nos galhos de uma das rvores cadas.
Essa, era a nossa riqueza, esses, todos os nossos recursos
para empreender a longa caminhada que ainda nos restava.
Depois de comermos com valente apetite, arrumamos como
nos foi possvel os pedaos de carne ainda aproveitveis e,
tomando as armas, voltamos aos rochedos.
A descida pelo tortuoso corredor subterrneo no era
coisa fcil. Nem mesmo os archotes de madeira resinosa, que
Quincas arranjara, conseguiam iluminar a contento os tene-
brosos meandros do tnel. A sombra de Salvio, que ia mi-
nha frente, danava fantasticamente na parede. Ele parecia
dar pulos frenticos e repentinos, ora alando-se ao teto, ora
esmagando-se no solo. O regato era um tnue fio de gua,
que descia sfrego, serpenteando. Mas o solo e as paredes da
galeria brilhavam com reflexos azulados e marrons.
Terreno vulcnico murmurou Salvio acordando
ecos milenares. Isto deve ser uma antiga chamin de vulco,
para escoamento de lavas. Estamos descendo para o caldei-
ro onde a natureza preparou os seus cozimentos minerais.
Quincas, que vinha examinando atentamente o cho,
disse de repente:
Por aqui tem passado muita gente! Salvio olhou-me,
espantado. Aquilo era to incrvel, como se ele tivesse dito
que a galeria de paredes vidradas havia sido escavada por
mos humanas. Paramos para examinar o solo, e tivemos
que nos convencer de que Quincas dissera a verdade. O solo
estava gasto, liso, como se fosse um caminho trilhado por
milhares de ps durante nmero infinito de anos. As pontas,
as arestas, estavam arredondadas, e, nos pedaos planos, o
desgaste fizera um leito sensvel.

111
Sem dvida, h desgaste disse Salvio. Mas pode
ser feito pelas pedras que rolam e se arrastam quando a gua
faz enxurrada.
Isso no atalhei eu. A gua nunca desceu por
aqui. Vocs bem viram que o anteparo de rocha que cobria
a entrada do tnel rebentou esta noite. Antes disso, a gua
no poderia ter penetrado. Foi um acidente ao qual assisti-
mos. Decerto, durante outras tempestades, a caverna pode
ter ficado alagada, mas o anteparo nunca deixou a gua pas-
sar para o corredor. Se a gua sempre se escoasse por aqui,
o anteparo no teria rebentado esta noite.
Jeremias tem razo disse Salvio. Deve ser isso
mesmo, e eu gostaria de ter visto a caverna luz do dia antes
de se ter rebentado o anteparo. Havia, possivelmente, uma
porta dissimulada que dava para este corredor. Mas vamos,
preciso no perder tempo. Lalau deve estar l no fundo, em
qualquer canto.
Continuamos a descer, j tomados de um sentimento
confuso de respeito e maravilha. E no havamos descido
muitos metros, quando Quincas, que ia na frente, nos fez
parar:
Venham! Venham ver isto! Corremos e logo alcan-
amos o nosso amigo, que estava parado, olhando. Naquele
ponto o corredor fora alargado e estava fechado por uma pa-
rede de pedra, formando pequeno salo. Na parede, estreita
porta dava passagem para diante, onde o tnel continuava.
Dos dois lados da porta a rocha fora artisticamente traba-
lhada, expondo ao nosso olhar sfrego dois magnficos alto
relevos. O da esquerda representava um enterro. Dois ho-
mens caminhavam carregando uma rede suspensa de um
pau que se apoiava em seus ombros. E dentro da rede estava
o corpo a caminho da ltima morada. direita, o corpo esta-
va estendido sobre uma mesa, dentro de uma sala redonda
em abbada. Ao lado da mesa viam-se os dois homens que
haviam transportado o cadver. A parede da caverna, em vol-
ta da mesa, apresentava aberturas redondas, de misteriosa
utilidade. Os homens que vamos ali tinham barba e isto

112
era desnorteante, porque as raas amerndias que conhece-
mos no so barbadas. Que homens eram aqueles, ento? As
esculturas que evidentemente se completavam para repre-
sentar o ato da inumao eram perfeitas nos seus menores
detalhes e tinham aquele ar sutil, inexplicvel, das obras de
veneranda antiguidade, produto de civilizaes despenhadas
na voragem dos sculos. Alm da barba, os homens traziam
o cabelo comprido e vestiam espcie de tnicas amarradas
cintura por um grosso cordo. Os ps estavam calados de
sandlias de solas grossas presas com correias tranadas.
Tnhamos examinado as esculturas em silncio, um
maravilhado silncio to pesado como os sculos sem conta
que deviam ter passado mudos por aquelas pedras lavradas.
Comecei, de repente, a sentir uma sensao estranha, de an-
gstia impotente contra o mistrio insolvel. As trevas que
se prolongavam alm da porta pareciam estender-me braos
gelados. E o silncio gritava-me ao ouvido frases inconsol-
veis:
Esta a casa dos mortos! Esta a casa dos mortos!
No sairs mais daqui! Nunca mais! Nunca mais!
Estremeci. Quis falar, mas no pude. O silncio e as
trevas me apertavam insidiosamente a garganta seca. De-
pois, como rolha de champanha que salta subitamente, mi-
nha voz ecoou:
Salvio! E este nome, assim pronunciado bruscamen-
te, foi como um soco violento desferido no silncio imvel. Os
dois se voltaram para mim, espantados. Eu devia estar com
a fisionomia transtornada, porque Salvio me segurou pelos
ombros e perguntou, ansioso:
Que foi, Jeremias? Que aconteceu? Que tem voc?
Voltar... vamos... voltar!
Voltar? Voltar? Voc est louco? Voltar por que? Vol-
tar, justamente agora que estamos no limiar de grandes des-
cobertas? Ouviu, Jeremias? Grandes descobertas! Estamos
na pista de um empolgante mistrio! Estamos diante da mais
extraordinria das revelaes com respeito pr-histria
deste continente! Estamos com as mos sobre o misterioso

113
passado da Amrica e voc fala em voltar! Olhe para essas
figuras! Olhe, Jeremias! Contemple essas esculturas feitas
por mos que desapareceram quem sabe h quantos mil-
nios! Olhe para elas!... No lhe sugerem nada?
No... balbuciei olhando lamentavelmente para as
figuras de pedra. No sugerem... Que haviam de sugerir?
Olhe bem!
Estou olhando... Que ?
Salvio lanou-me um olhar que eu jamais poderia
classificar entre os olhares humanos. Depois, lentamente,
apertando-me o brao, perguntou:
Estes homens das esculturas so os selvagens do
Brasil?
Ca em mim. Compreendi onde Salvio queria chegar.
Senti-me subitamente empolgado, arrastado.
Tem razo! Eu devo estar louco! Eles tm uma seme-
lhana muito remota com os nossos selvagens... Mas no so
os mesmos!
Que lhe parecem?
Sero egpcios?
No. Tm algo que lembra os egpcios; no o so, po-
rm. E Salvio olhou longamente, apaixonadamente, para as
figuras esculpidas. Depois, voltou-se para mim e pronunciou
uma palavra, uma s... mas que palavra! Que mundo estava
encerrado nela!
Atlantes!
No tive um nico segundo de dvida. Compreendi ime-
diatamente que assim era, que aqueles homens antigos que
transportavam um defunto eram atlantes! Nem me ocorreu,
no momento, quo extrordinria e temerosa era essa hipte-
se, quo arrojada e improvvel era essa afirmativa de Salvio!
Nada disso. Aceitei, simplesmente, como se estivesse vendo
fotografias de pessoas conhecidas: eram atlantes! Olhei mais
respeitosamente para aqueles seres de barbas e grossas san-
dlias de couro... Atlantes! E pela segunda vez me assaltou
a vertigem. Braghine, Braghine! Por que no ests conosco
neste serto do Brasil central? Por que no desceste conosco

114
a este tenebroso tnel? Por que no vens olhar estes alto
relevos que seriam um hino de glria para os teus olhos? E
esta porta, Braghine, talhada pelas mos dos atlantes, des-
ses atlantes em que tanto acreditaste esta porta talhada
diretamente no cristalino, no alicerce vivo do globo isto se-
ria para os teus sentidos um deslumbrante poema! Aqui es-
to eles, Braghine! Os atlantes! Pela primeira vez, no mundo,
aqui esto, reproduzidos numa escultura, os teus amados
atlantes! Braghine! Jean Carrre, Ernesto Morales, Capdevi-
la... todos! Todos vs que acreditastes nos atlantes, todos vs
que sabeis da verdade em vossos coraes por que no
estais aqui conosco?
A voz de Salvio me arrancou subitamente ao delrio.
Senti que meu crebro, por um segundo, estivera vacilando
beira do abismo. Aquela voz de Salvio parecia vir de muito
longe e o contacto da mo que me tocou o brao me deu a
sensao de violento choque eltrico.
Vamos. L em baixo deve haver coisas...
Hein? Ah... sim... l em baixo... os atlantes...
Foi ento que Quincas falou pela primeira vez, e tanto
sua voz como suas palavras, estranhamente prosaicas e des-
locadas naquele ambiente encantado, me chamaram defini-
tivamente realidade:
No sei como ainda no encontramos Lalau...
Deve ter sido arrastado at ao fundo pela corrente
disse Salvio. Descendo havemos de dar com ele.
E ns dois compreendemos que, desumanamente,
havamo-nos esquecido do motivo da descida pela chamin
vulcnica. J no nos lembrvamos de Lalau, do nosso com-
panheiro desaparecido. Lanamos um ltimo olhar s mara-
vilhosas esculturas, e seguimos Quincas que j atravessara a
porta e continuava a descer. Emparelhamos com ele.
Aquilo muito importante? perguntou Quincas.
Aquelas esculturas? dise Salvio. Sim. So im-
portantssimas! As mais importantes que se encontraram no
mundo at hoje. So to importantes que quase nos fizeram
esquecer do Lalau.

115
Mas qual a importncia delas?
S por elas, fica provado que no fizemos uma via-
gem intil, Quincas. Mesmo que no encontrssemos mais
nada isto seria o bastante. Essas esculturas tm, talvez,
cem mil anos. Quando foram feitas, no havia ainda civili-
zao alguma no Egito, as pirmides estavam muito longe
de ser imaginadas, a Grcia no existia ainda, a China tido
tinha se formado... Isso foi quando a Atlntida, ainda flor
da gua, era a clulamater da humanidade, e os atlantes
eram os senhores do mundo um mundo bem maior do que
aquele que os romanos tanto se orgulhavam de dominar...
Eles viveram aqui, e a sua alta cultura est provada por es-
sas esculturas que acabamos de ver. Eles viveram aqui, no
Brasil, neste pedao do Brasil! Compreende como isso im-
portante, Quincas?
Compreendo. Mas, Lalau...
Voc tem toda razo. Vamos procur-lo.
Continuamos a descer, e, algum tempo depois, desem-
bocamos na ampla caverna circular. Era to grande que as
paredes do fundo mal se percebiam apesar dos trs archotes
que empunhvamos. O que primeiro nos chamou a ateno
foi um bloco de pedra branca, colocado no centro da imen-
sa caverna. Avanamos pelo cho lamacento. O bloco era de
mrmore e tinha a forma de pirmide truncada. Sobre ele
estava uma grande taa de mrmore, maravilhosamente es-
culpida e polida. A taa estava enegrecida por dentro e, no
fundo, vimos uma camada de leo endurecido pelo menos
assim nos pareceu.
Um altar de perfumes! disse Salvio. Aqui eram
queimados leos aromticos. Mas a voz de Quincas veio de
longe:
Aqui est ele... morto! Quincas estava curvado, l
longe, na parte mais baixa da caverna. Seu archote punha
reflexos rubros na parede negra. Corremos. Era uma poa de
gua lamacenta, e ali estava, meio mergulhado na lama, da
cintura para cima, o corpo de Lalau. Puxamo-lo. Enlameado,
esfarrapado, desfigurado, estava irreconhecvel.

116
Durante uns momentos, tomados de emoo, no dis-
semos palavra. Depois, Quincas murmurou:
Precisamos levlo para cima e enterr-lo.
Ele no morreu afogado murmurou Salvio.
Quando chegou aqui, j estava morto. Pobre companheiro!
Mas no o levaremos para cima, Quincas. Ele ficar aqui, e
aqui ter o tmulo mais glorioso da terra! E Salvio apon-
tava a parede circundante.
que em todo o redor a caverna era crivada de nichos
circulares, dispostos em seis sries sobrepostas. As trs pri-
meiras filas de baixo para cima estavam tapadas com portas
de bronze providas de grossa argola. A quarta tinha uns vinte
nichos tapados. O resto da quarta e as duas de cima estavam
com todos os nichos abertos. Aqueles buracos se abriam ne-
gros na rocha, como bocas dispostas a contar segredos pa-
vorosos e imemoriais. No cho, ao longo da parede circular,
estavam encostadas as portas de bronze espera de serem
utilizadas. O aspecto geral da caverna era o de uma cripta
com gavetas morturias.
So tmulos... tmulos de atlantes. Em cada um
destes nichos fechados h um atlante morto h milhares e
milhares de anos! Pois num destes nichos ir dormir seu
eterno sono, mil sculos depois, um de seus descendentes! E
eu tambm gostaria de ser sepultado aqui.
Nem Quincas nem eu dissemos qualquer coisa. Levan-
tamos, com a ajuda de Salvio, o corpo de Lalau e levamo-lo
para junto da parede. Levantamo-lo e enfiamo-lo dentro do
primeiro nicho vazio da quarta fila. Depois, erguemos do solo
a porta de bronze e como era pesada, Senhor! Pusemo-la
na abertura e fomos ajeitando, virando para um e outro lado,
porque havia uma posio exata para ela penetrar; quan-
do encontramos a posio, encaixou-se suave e firmemente,
como a porta de uma caixa forte. Quando quisemos experi-
mentar se estava firme, vimos que, por maiores que fossem
os nossos esforos, no conseguamos mov-la um milmetro
sequer. Estava o nicho hermeticamente fechado! Penso que a
porta se ajustara por presso e no havia fora humana ca-

117
paz de arranc-la. S consumao dos sculos, no ltimo
dia de vida do globo, ela sairia talvez do seu lugar, sacudida
pelos estremees de agonia da terra!
Mais tarde, quando Salvio quis examinar o cadver de
algum dos atlantes ali sepultados, deu-se o mesmo. No foi
possvel mover nenhuma das tampas de bronze, por maiores
que fossem os nossos esforos. Corremos os tmulos um por
um e eram quatrocentos e trinta! e nenhum se deixou
abrir.
Se existem no mundo tmulos inviolveis certamen-
te so esses!

118
XIII

QUINCAS PRATICA UMA FELONIA


Por maior que fosse a atrao exercidas sobre ns por
aquele estranho cenrio de velhos sculos, no podamos fi-
car ali contemplando as inamovveis gavetas de bronze. Era
preciso voltar superfcie. Ademais, comevamos a sentir
todo o peso do cansao at quele momento retido pela fas-
cinao.
Assim, pouco depois, percorramos de novo o lbrego
corredor de lava endurecida, pisando nos mesmos lugares
onde os atlantes quem sabe h quantos sculos! ha-
viam pisado tambm, carregando seus mortos queridos!
Fomos parando pelo caminho, procura de vestgios
da perdida civilizao, e, quando chegamos caverna, j es-
tava escuro. Deixamo-nos cair, extenuados, claridade da
lua que comeava a subir. Ali adormecemos e ali passamos
119
a noite uma noite excepcionalmente clida sem querer
pensar nos perigos possveis da regio agreste e desconheci-
da. No entanto, se fosse verdade que preocupaes e recorda-
es tristes tiram o sono, no teramos dormido um minuto
sequer. Mas as preocupaes se levantaram conosco, vivas e
cruciantes aos primeiros albores da manh.
Estvamos os trs completamente ss naquele ermo,
expostos a todas as surpresas. Nossos companheiros nos
haviam abandonado para sempre; nossas mulas j no exis-
tiam; tudo o que possuamos e o que havamos reunido du-
rante a viagem armas, mquinas fotogrficas, instrumen-
tos, mantimentos, relquias tudo desaparecera. Qual seria
o rumo que devamos tomar, agora, para alcanar o Xingu?
Salvio, no entanto, apontou para oeste, com firmeza:
para l. Vamos. Partimos, carregando as riquezas
que nos restavam: trs boleadeiras, quatro tacapes, dois ar-
cos e um amarrado de flechas. Afinal, era melhor assim, ago-
ra que tnhamos que contar somente com as nossas prprias
costas. No tnhamos lombos alheios para carregar volumes,
nem de homens, nem de mulas... Atravessamos o acampa-
mento onde tnhamos parado com os selvagens louros e fo-
mos forados a espantar um tatu que refocilava no cadver
de um deles. Quisemos levantar a rvore, mas foi impossvel.
Passamos e os mortos l ficaram. Subimos uma encosta bas-
tante inclinada e, l de cima, Salvio fez-nos voltar e obser-
var o panorama. Estvamos na borda de um grande crculo.
Aos nossos ps estendia-se uma imensa bacia. No meio dela
elevavamse penhascos atormentados.
Estamos diante da cratera de um vulco extinto. A
caverna de onde samos fica l naquelas rochas do meio. De-
via ser uma das chamins por onde as lavas subiram em
tempos remotssimos. Aquele salo em que esto os tmulos
deve ter sido, em outros tempos, um caldeiro cheio de mine-
rais fundidos. Possivelmente os atlantes encontraram-no e o
adaptaram ao fim para que serviu.
Depois de um ltimo olhar para a cratera, comeamos
a descer a encosta do lado oposto, e continuamos a viagem,

120
triste viagem de trs pigmeus perdidos num imenso terreno
desolado, onde raras rvores raquticas se erguiam penosa-
mente do solo ptreo! Pela tarde, nossos ps cansados levan-
tavam pequenas nuvens de poeira do cho, ao arrastar-se
trpegos. Estvamos terrivelmente cansados e parecia-nos
que nos desfazamos em suor sob os ardores do sol incle-
mente.
As sombras da noite foram recebidas como um incal-
culvel benefcio porque com elas nos chegou a primeira
sensao de frescor. Mas a sede aumentou, talvez porque
sob o sol abrasador ela nos parecesse normal, o que no se
dava sob a frescura da noite. No tnhamos, porm, remdio
algum para isso e, assim, procuramos em vo adormecer.
Por mais que nos revirssemos sobre o mato rasteiro, no
conseguamos conciliar o sono.
Devia ser meia noite quando Quincas se ergueu e dis-
se:
O melhor andar. Se caminharmos durante a noite,
progrediremos mais e no nos cansaremos tanto. E temos
que caminhar, para encontrar gua. Quando surgir o sol no
poderemos dar mais um passo. Vamos.
Nem Salvio nem eu procuramos sequer discutir. Era
bom fazer qualquer coisa para acabar com aquele tormen-
to de tentar dormir fora. E, assim, pouco depois, a lua
iluminava com sua plida luz trs pobres vultos cansados
caminhando pela plancie sem fim, desoladamente, para um
futuro misterioso.
O primeiro claro da madrugada encontrou-nos des-
cendo uma ngreme lombada de pedra nua. Gradativamente
o horizonte se foi tingindo das cores mais variadas e mais
lindas que se possam imaginar. Posta num quadro, aquela
madrugada seria levada conta de louca fantasia. Pensei co-
migo que no devia estar muito mal, pois conseguia, ainda,
achar alguma coisa bonita...
Caminhvamos quando o sol, enorme, rubro como co-
bre polido, saltou acima do horizonte. Estvamos, porm, no
limite da fora e coragem.

121
No posso mais. Vamos parar disse Salvio.
Sim. Vamos parar. Estou morto...
No! Temos que continuar ecoou a voz rouca de
Quincas, que tinha um ar de intolervel autoridade.
No! protestei. Continuar agora, para que? O
melhor descansar, dormir. Continuaremos pela tarde, com
a fresca...
De certo murmurou Salvio, cabeceando. O me-
lhor dormir. Olhem... ali est uma palmeira... Se pararmos,
se nos deitarmos, no nos levantaremos mais. O terreno des-
ce. Vejo l em baixo sombras que devem ser rvores. Se o ter-
reno desce e se h rvores l embaixo, que h gua. Vamos!
Levantem-se! Para a frente!
Senhor! Como Quincas estava autoritrio! E no era
possvel deixar de lhe obedecer. Ele adquirira uma fora
enorme. Levantamo-nos penosamente, e recomeamos a ca-
minhar, descendo a lombada. Quincas ia na frente. Levava
dois tacapes ao ombro, um arco, os restos de carne o o amar-
rado de flechas. Depois, Salvio, com um dos tacapes e as
boleadeiras pendentes do pescoo. Por ltimo, eu, com um
tacape, ao ombro, e o outro arco enfiado no brao.
Como foi penosa a marcha desse dia! Como amos tro-
peando a cada passo, pela tarde! Como cambalevamos!
Minha lngua engrossara extraordinariamente. Minha saliva
se tornara pastosa e amarga. E Quincas continuava inexo-
rvel!
Para a frente! Para a frente! Vamos! e dava largos
e pesados passos! Seus ps caam ao solo como se fossem de
chumbo, e ele os arrancava de novo, impiedosamente, para
de novo atirlos para a frente.
Quando o sol ia descambando, ele carregava tudo o que
possuamos: os quatro tacapes, os dois arcos, as flechas, as
boleadeiras e o restinho de carne assada.
Eu arrastava penosamente uma perna aps outra, sem
levantar os ps. Salvio, ainda minha frente, fazia o mesmo.
De repente, tropecei, cai e bati com a fronte em qualquer coi-
sa dura. Sangue comeou a pingar. Salvio, voltando-se, veio

122
cair de joelhos ao meu lado e encostou seu imundo leno
ferida da minha testa. Quincas alcanou-nos em trs passa-
das e parou, cambaleante, ao nosso lado:
Vamos! Coragem... Para a frente... dizia ele com
voz rouca e odiosa. Mas eu sentia a vida fugir-me pelos olhos,
pela boca, pelos ouvidos, pelos membros entorpecidos de
cansao. Murmurei:
Eu fico... Vo vocs... Deixem-me... sou um empe-
cilho... Pura quixotada! Eram frases que eu guardava de
alguma dessas deletrias leituras em que h heris sobrehu-
manos! O que eu queria era que eles ficassem ali, e morres-
sem ao meu lado. Simplesmente! Mas no ouvi mais nada,
nem senti mais sede nem calor, nem cansao nada! Cara
no pas da Paz Absoluta.

***

Quando abri os olhos, minha cabea comeou a girar


violentamente. Depois parou, e o solo psse a executar um
balano largo e rtmico. A lua, muito plida, no cu instvel,
ensaiava estranhos passos de dana. Que coisa mais desa-
gradvel! Levantei o brao, mas ele tornou a cair pesada-
mente para o lado e caiu sobre um corpo, e, logo depois,
chegou aos meus ouvidos uma voz longnqua e malsegura:
Ento, Jeremias? sopraram.
voc, Salvio? minha voz era um sopro tambm.
Sou eu... Perdo!
Sim, Salvio...
Perdo... eu sou o nico culpado. Eu que os trou-
xe...
Vamos morrer?
Sem dvida...
Comecei a chorar baixinho. Ele chorava tambm.
Ache ridculo quanto quiser, leitor. Ria-se. Mas eu que-
ria que voc estivesse em meu lugar! Queria v-lo ali, noite,
num deserto daqueles, semimorto de cansao, com o corpo
despedaado e o esprito em farrapos, com sede, com fome,

123
sem esperana! Queria vlo assim! Hoje eu tambm acho
ridculo aquele choro tanto mais que nos romances de
aventuras que andam por a os personagens padecem muito
mais e nunca choram! Mas, meu caro leitor, personagem de
romance uma coisa e gente de verdade outra!
Depois, aquela voz cansada, fraca, pastosa, perguntou:
Onde est o Quincas?
Quincas? repeti interrogativamente. No sei!...
Quincas!
Eu quisera gritar, mas estou certo de que soltei apenas
um som rouco e inaudvel. Com grande esforo, sentamo
nos e olhamos em torno. Minha cabea j no girava. O solo
estabilizara-se em sua posio normal. A lua, muito clara,
parecia correr entre nuvens difanas e clareava muito bem a
desolada plancie, recortando contra o cu escuro a silhueta
de algumas rvores ressequidas.
Quincas no era visvel.
Bandido! disse eu, raivosamente. Foi embora!
Quem sabe se ele ficou louco!
Louco nada! Essa gente assim mesmo! Quis se sal-
var sozinho!
E agora?
Agora? Vamos descer por a. Se encontrar aquele
bandido, juro que o matarei!
Pusemo-nos de p, depois de ingentes esforos. Em
meu corpo no havia nenhum dos 250 ossos que no estives-
se doendo. Recomeamos a caminhada para o fundo do vale
sombrio, plida luz da lua. ramos duas sombras, duas
almas penadas cambaleantes, descendo para o inferno!
Penso que no tnhamos dado ainda cinqenta passos,
quando ca de joelhos. Salvio deu mais um passo ou dois, e
desabou no cho, ao comprido. Arrastei-me at ele e segurei
lhe a mo. Escaldava.
Est bem disse ele ao meu ouvido com voz extra-
ordinariamente rouca est tudo acabado... Leandro de-
sapareceu, h anos. O pai de Quincas desapareceu. Tobias
desapareceu, Lalau desapareceu e ns vamos desaparecer

124
tambm... pena. Vimos tanta coisa! E eu queria tanto con-
tar ao mundo o que vimos! Se voc escapar, conte tudo, Je-
remias. Eu vou morrer. Mas, no faz mal. Aqui j houve uma
grande civilizao, e, no futuro, outra h de se erguer das
cinzas da ltima, e h de ser uma civilizao humana, sem
armas, sem maldade, sem traies, sem injustias... Os ho-
mens sabero se compreender uns aos outros, e sabero que
a felicidade est em achar timo o dia de hoje e ter absoluta
confiana no dia de amanh. Tenho certeza!
Minhas lgrimas eram salgadas como o diabo.
Salvio queria ser sepultado l atrs, com Lalau, num
daqueles tmulos dos atlantes...
E no disse mais nada. Sua mo apertou fracamente a
minha. Depois, seus dedos afrouxaram. Sua cabea pendeu
e a face pousou suavemente sobre a areia do solo.
Minha cabea pendeu tambm. Larguei o corpo. Afinal,
o melhor era mesmo descansar de uma vez. A lua estava
quietinha l em cima, agora. E parecia fria... fria... to fria!
Quando fechei os olhos, comecei a ouvir msica. Mas eu
sabia que ningum estava tocando nada. Era dentro do meu
crnio. Sons estridentes e desencontrados de jazz feriam-me
a cabea por dentro...

125
126
XIV

O INVISVEL INIMIGO
Que isto? Sons de harpa? Sem dvida... estas notas
to suaves, to doces, to lquidas, so de harpa! E que fres-
cor! Que delicioso frescor!
Uma voz longnqua e celestial pronuncia o meu nome
em vrios tons muito doces! Quis abrir os olhos, mas no
pude. Estava tudo negro por dentro e por fora dos meus olhos.
Nada me importava. S queria continuar a ouvir a harpa. S
queria continuar a sentir aquele frescor bendito que se espa-
lhava pelo meu rosto, que descia pela minha garganta, que
ia at ao fundo da alma. Mas a harpa cessou de tocar, e caiu
uma grande serenidade sobre mim. No senti mais coisa al-
guma. Era completamente feliz!
Quando despertei, o sol j estava alto no znite. Havia
um grande silncio em torno. L em cima, sobre a minha
127
cabea, de encontro ao carregado azul do cu, espalhavam
se os ramos de uma gigantesca rvore. Olhei primeiro para
um lado. Salvio, deitado de costas, parecia imerso em sono
profundo e tinha a cabea encharcada. Do outro lado, Qun-
cas, sentado sobre uma pedra, colocava pontas de slex em
flechas de bambu. Perto dele havia um monte de pedacinhos
de pedra, onde ele escolhia as pontas que servissem. Um
mao de finos bambus estava encostado s suas pernas, e
ele manejava agilmente uma casca vermelha de cip, com
a qual amarrava as pontas s flechas. Observei em siln-
cio, por muito tempo, como se estivesse fazendo exatamente
o que devia e nada fosse estranhvel. Quincas trabalhava
serenamente. Observei, tambm, que no cho, ao seu lado,
estava um casco de tartaruga, bem grande, alm de outros
menores.
Foi s depois que ouvi o rudo da gua marulhante. E,
logo em seguida, Quincas olhou-me.
Ol! Ento? Melhor?
Onde estamos?
Na margem do Xingu.
Levantei-me e caminhei para seu lado. Doa-me todo o
corpo. Sentei-me e apanhei um dos cascos.
Com isso que levei gua para vocs...
Nesse momento me lembrei de tudo, de repente. A inter-
minvel caminhada trpega, a sede, o esgotamento, e como
eu e Salvio nos havamos deitado, esperando a morte.
Ento voc no fugiu?
Fugir?! Que idia! E fugir para onde?
Ns pensamos...
Ora... francamente! Vocs...
Compreende, Quincas? Ns camos... Quando acor-
damos, de noite, estvamos ss. Voc tinha sumido...
Compreendo. Mas para onde havia de fugir? Eu sa-
bia que em baixo tinha que haver gua. Continuei a des-
cer como pude, e cheguei beira do rio. Bebi, mergulhei na
gua. Depois, encontrei esse casco de tartaruga e levei gua
para vocs. Joguei gua no rosto, na boca de vocs. Como

128
no acordavam, carreguei primeiro um, depois o outro, para
c. Dei mais gua, joguei mais gua no rosto. E ento vocs
ficaram num sono calmo. Dormiram o resto da noite, todo
dia, toda a noite e mais meio dia... Eu j matei um veado com
a boleadeira, e j assei um bom pedao. Vamos comer.
E Salvio?
Deixe-o dormir. Acordar mais bem disposto. Quin-
cas levantou-se. Atravessamos o bosque e samos numa cla-
reira. Com verdadeiro assombro, vime diante de uma casa,
uma casa comum, de pedra.
Que isto, Quincas? Uma casa?
Uma casa, sim. E no a nica. H outras iguais
por a..
De quem so?
No sei. Mas no foram feitas pelos ndios. Eles no
fazem casas como esta. Eles no ficam num lugar...
Quem as fez, ento?
Quem sabe? Venha. Entramos. A casa era um gran-
de quadriltero de pedra, dividido em quatro compartimen-
tos iguais. O vigamento do telhado era de troncos de rvo-
res, sobre os quais havia uma bem tecida trama de folhas
de palmeira, agora caindo em pedaos nalguns pontos. Um
cheiro gostoso enchia a casa. No compartimento traseiro,
Quincas improvisara com pedras um fogo. Sobre ele estava
uma vasta panela de barro, com os bordos esbeiados, ene-
grecida. Dentro da panela, havia grandes pedaos de carne
tostadinha. E, no canto, estava encostado um grande cacho
de bananas maduras, ao lado de um monte de mandiocas.
Arregalei os olhos, com gua na boca.
Que isto? Vamos fixar residncia?
No seria mau... Aqui perto h campos que foram
cultivados... mas depois falaremos. Coma.
Essa foi a mais gostosa refeio que fiz na minha vida,
at hoje! S no fim que percebi que a carne e a mandioca
estavam sem sal! Comi uma dzia de gostosas bananas! E
bebi gua deliciosamente fresca! Que banquete! Que ban-
quete !

129
Salvio vai ficar besta, Quincas!
Vamos acord-lo! Mas Salvio no dormia. Estava de
p, diante do monte de pontas de slex. Tinha uma flecha
acabada na mo, e olhava estupidamente para aquilo, sem
compreender. Quando ca na gargalhada, ele se voltou, dum
pulo.
At que enfim! Por onde, diabo, andaram? E voc,
Quincas, onde se meteu? Que histria esta?
Contei-lhe rapidamente a herica dedicao do nosso
amigo. Abraaram-se, muito comovidos, e depois fomos para
a Casa de Pedra. Diante dela, Salvio boquiabriu-se:
Uma casa! Uma casa de verdade! No entendo!
Construmos essa casa enquanto voc dormia, Sal-
vio. Vamos ficar morando aqui.
... titubeou ele, sorrindo, desconcertado. Inte-
ressante. Muito interessante! Quem descobriu isto?
Quincas. Enquanto dormamos ele andou fazendo
exploraes, e quando acordei j tinha tudo isto limpo, colhi-
do essas frutas, feito fogo e preparado uma refeio! Ele diz
que h outras casas iguais a esta e que h por perto campos
que foram plantados.
H, sim. E no muito longe.
Deve ser uma antiga colnia.
Foi abandonada h muito tempo disse eu.
No creio respondeu Quincas. No deve haver
muitos anos que os moradores se retiraram. As plantaes
foram cuidadas at pelo menos cinco ou seis anos atrs.
Estou pensando numa coisa disse Salvio. Estas
casas no foram construdas pelos selvagens. Eles no fazem
casas assim, mesmo porque no permanecem muito tempo
no mesmo lugar, gostam de andar mudando. Isto foi mo de
gente civilizada. So casas bem feitas, slidas. Naturalmente
os moradores foram atacados pelos ndios e obrigados a fu-
gir, ou mortos. Mas h tambm uma coisa. Se tivesse havido
aqui uma colnia de gente civilizada, de brasileiros ou euro-
peus capazes de fazer estas casas, a notcia teria chegado s
cidades mais prximas. Eles no poderiam ficar inteiramente

130
isolados.
Mas, ento?...
Penso continuou Salvio que os ndios desalo-
jaram os moradores daqui e ocuparam o lugar, mas o seu
instinto nmade os levou logo embora. Observem esse telha-
do. No o primitivo. No se faz uma casa de pedra coberta
de folhas de palmeiras... Ainda se distinguem vestgios do
primeiro telhado da casa. Naturalmente, desmoronou com o
tempo e os ndios que a cobriram com palmeiras.
Acho melhor comer, Salvio. Depois voc discute esse
problema.
A proposta de Quincas era acertada e Salvio concor-
dou imediatamente. Depois de ele comer como um gigante,
fomos percorrer os arredores. Encontramos grande nmero
de casas, que a vegetao estava invadindo e envolvendo va-
lentamente. Nenhuma delas tinha telhado, e em algumas se
notavam os restos da cobertura de folhas de palmeiras. As
casas haviam sido construdas segundo um plano, em semi
crculo, numa praa semicircular com ruas irradiantes. Ex-
ploramos muito bem os arredores, o que tomou toda a tarde,
e acabamos de modificar a opinio primitiva. Os construto-
res das casas no haviam sido obrigados a fugir, pois que
no haviam deixado nada atrs de si... Decerto mudaram-se
calmamente, por um motivo qualquer que desconhecemos.
Os campos de cultura, que tambm percorremos, ha-
viam sido reconquistados pela vegetao nativa. Restavam,
todavia, algumas touceiras de bananeiras, bosquetes de
mandioca, de rvores frutferas, e uma espcie de batata doce
selvagem. O aspecto geral era de desolao e abandono.
Enquanto eu e Salvio examinvamos as batatas doces,
Quincas, que estava beira do barranco, gritou:
Venham c! Venham ver uma coisa!
Na sua voz havia um apelo impressionante, que nos fez
correr.
A ribanceira tinha uns cinco metros de altura, era
talhada a pique, e, l em baixo, em horrorosa confuso,
amontoavamse ossos humanos em enorme quantidade. Ca-

131
veiras, tbias, pernios avultavam naquela confuso, identifi-
cando os esqueletos ao primeiro olhar.
Vamos examinar isso mais de perto disse Salvio.
Podemos colher informaes... com esses esqueletos! A
idia era fnebre, mas no nos assustava. J estvamos ca-
lejados. Fizemos uma grande volta, e pouco depois nos en-
contrvamos no fundo, entre os esqueletos. Contamos, pri-
meiro, 85 caveiras. Muitos ossos estavam cobertos de terra,
mas todos se apresentavam absolutamente limpos de carne
e cartilagens, e nos crnios no havia mais sinal de cabelos
o que dava a idia do grande nmero de anos decorridos
sobre aqueles despojos.
Acredito que estas 85 caveiras sejam apenas a cama-
da superior disse Salvio sob a terra deve haver muitas
mais. Isto parece um cemitrio.
Depois, levantando um dos crnios, Salvio apontou
para a brecha aberta no frontal.
Olhem. Isto foi em vida da criatura, talvez. Uma ca-
cetada violenta...
Levados por esse indcio, examinamos outros ossos e
encontramos inmeros sinais de violncia.
Deve ter havido grande luta, l em cima. Os venci-
dos foram atirados aqui para baixo e aqui morreram, e aqui
ficaram...
S pode ter sido isso, Quincas. E, possivelmente, mo-
ravam naquelas casas...
Dentro da minha cabea se desenrolaram rapidamente
as tremendas cenas de que aquele local fora teatro, quem
sabe havia quantos anos! O ataque aos pacficos moradores
das casas de pedra. A desesperada defesa, a luta sangrenta
e a derrota final. Aqueles que vamos ali no fundo haviam
simplesmente morrido... Mas seriam s esses? Quantos ou-
tros teriam sido carregados pelos selvagens? E quem seriam
esses homens? Brancos? Vermelhos? Atlantes? Brasileiros?
Estrangeiros? Padres? Aventureiros? Quem poderia respon-
der a essas perguntas? As casas, decerto, foram testemu-
nhas de tudo, mas essas jamais poderiam falar. E as per-

132
guntas formuladas permaneceriam sem resposta, ainda por
muito tempo.
No entanto, como Salvio notou, havia um flagrante
contraste entre aqueles esqueletos que sugeriam uma luta
tremenda, e as concluses a que havamos chegado pouco
antes, ao verificar que os que abandonaram as casas no
fugiram porque nada haviam deixado atrs de si... Era um
mistrio, e talvez o pudssemos decifrar algum dia.
Durante muito tempo andamos entre os ossos descar-
nados, tentando arrancar-lhes o segredo da vida e da morte.
E assim nos veio encontrar a noite. Voltamos casa de pe-
dra, cansados, abatidos, com um estranho peso na alma.
Quincas achou melhor no fazer fogueira.
No sabemos onde estamos. O melhor trancar a
porta com alguns galhos e nos deitarmos no escuro, a den-
tro.
Aprovamos a sugesto e construmos uma slida porta
com galhos e bambus. Sentados no cho, tentamos conversar,
mas era impossvel. No nos saa de dentro dos olhos a viso
daquelas criaturas que haviam sido mortas, que haviam apo-
drecido l em baixo da ribanceira e cujos ossos esbranqui-
ados se espalhavam no fundo da ravina. Resolvemos, pois,
tratar de dormir. De minha parte, levei muito tempo virando
e revirando no cho, antes de me entregar ao sono.
Acordei com a estranha impresso de que algum se
encontrava ao nosso lado, algum que no era amigo. Sacudi
meus companheiros.
No notaram nada?
Sentados, olhamos em torno. Estvamos no pequeno
compartimento do fundo, o mesmo do fogo, para aproveitar
lhe o calor. Quincas levantou-se silenciosamente, e passou
para a sala da frente. Pouco depois voltava, segredando:
A porta! Tiraram a porta! Corremos os trs para o
compartimento da frente, e vimos, contra a claridade l de
fora, que a porta, feita com tanto trabalho no se encontra-
va mais no lugar. Samos para o terreiro. O dia comeava
a clarear, e uma aragem fria nos punha arrepios na pele.

133
Ningum. Nada se mexia. O silncio era completo, acabru-
nhante. S um ou outro pio forte vinha do seio da mata.
Entramos novamente, e para ter uma surpresa maior e mais
desagradvel. A nossa reserva de mantimentos, frutas, carne
tudo havia desaparecido. Algum andara em torno de ns
e nos despojara. No entanto, reinava o mais calmo silncio
na manh nascente.
Entreolhamo-nos, e sentimos que o pnico estava mui-
to prximo.
Precisamos ter calma aconselhou Salvio. Se nos
quisessem matar, a esta hora j no conversvamos. Talvez
eles s quisessem as provises.
Mas quem sero eles?
Selvagens, decerto.
Concordo disse Quincas. Mas vamos embora.
prefervel a floresta.
Tornamos a sair. A claridade aumentara, e a algazarra
dos pssaros era infernal. Bandos de araras, de periquitos e
papagaios passavam berrando como possessos. Chegando ao
local onde Quincas estivera trabalhando na tarde anterior,
verificamos que todas as flechas preparadas por ele haviam
desaparecido, bem como os cascos de tartarugas.
Levaram tudo o que encontraram de til, e, decerto,
no nos consideraram suficientemente bons chasqueou
Salvio.
O que temos a fazer disse Quincas preparar
algumas flechas, terminar os arcos e dar o fora. Este lugar
mal assombrado.
Foi o que fizemos, e, pela hora do almoo, cada um com
seu arco e um amarrado de flechas, estvamos na margem
do Xingu, sem ter encontrado nenhum motivo de alarme. Ali
nos esperava uma surpresa. Havia seguramente trinta piro-
gas encalhadas na areia da praia. Assim que as vimos, recu-
amos, receando ter sido avistados tambm. Depois, por en-
tre os troncos, pusemo-nos a observar os arredores. Custou,
mas convencemonos de que no havia selvagem algum por
perto. Ningum tomava conta das embarcaes. Cheios de

134
coragem e por iniciativa de Quincas, corremos, metemo-nos
numa das canoas e remamos vigorosamente para a margem
fronteira. A correnteza fez-nos derivar muito e s abordamos
a margem mais de um quilmetro a jusante. Pulamos, dei-
xando a canoa, que l se foi, rio abaixo, rodando, e metemo
nos pela floresta que se estendia nossa frente.
Durante muito tempo caminhamos o mais depressa
possvel. Paramos ao ver uma grande ave pousada num alto
galho. Quincas resolveu experimentar sua percia como ar-
quero. Restesou a corda, e a flecha partiu. Ouvimos um ba-
que surdo. O grande pssaro abriu as asas como para voar,
e deu um grito, mas as asas bateram o ar desordenadamente
e ele rolou vindo a cair aos nossos ps. Era enorme, branco,
de fofas penas. Tinha penacho vermelho na cabea e enor-
me bico recurvo. Possua garras afiadas e pernas fortssimas.
Concordamos em que devia ser uma ave de rapina. De qual-
quer modo, forneceu-nos excelente assado e era isso apenas
o que espervamos. A sua classificao no nos importava
absolutamente.
No compreendo como que no encontramos nin-
gum ainda disse Quincas, quando de novo amos a ca-
minho.
Pois eu estimo bastante no encontrar. Acho muito
melhor andarmos ss.
Mas que no vamos ss.
Como? espantouse Salvio Voc quer dizer que
algum nos segue?
Sem dvida. Estou certo de que vimos sendo segui-
dos desde que samos da casa de pedra. Talvez desde antes.
Senti um calafrio.
Mas como que no vimos ningum at agora?
Pois isso exatamente o que mais preocupa. No sa-
bemos quem so. No sabemos se so amigos ou inimigos e
o que desejam de ns. Se os tivssemos visto, j saberamos
disso. De qualquer modo, devem ser selvagens. S eles so
capazes de andar pelo mato sem se deixar perceber.
Continuamos a caminhar, carregando esse peso. Ao cair

135
da noite, paramos perto de um ribeiro e fizemos duas gran-
des fogueiras. Assamos o resto do pssaro e ceamos. Nossa
conversa, desanimada e reticente, girou em torno do mesmo
assunto: quem seriam os homens que nos perseguiam, por
que o faziam, por que no se mostravam, que pretendiam de
ns. A noite caiu negrssima, pois a lua s se levantaria mais
tarde, quase sobre a madrugada.
Adormeci logo, apesar das preocupaes.

136
XV

A ESTRANHA SERRA FORMOSA


Acordei, fortemente sacudido, e ouvindo a voz de Salvio,
alterada, nervosa:
Levante-se, Jeremias! Eles!...
Eles? Quem?
Eles... estiveram aqui.
Lembrei-me dos nossos misteriosos perseguidores e no-
tei que estvamos s escuras. Apenas a claridade plida da
lua minguante iluminava as guas cantantes do ribeiro.
E as fogueiras?
Eles apagaram. Jogaram gua em cima.
Nesse momento, um vulto escuro apareceu, vindo do
grupo de rvores mais prximas e a voz de Quincas soou:
Ningum! Sumiram-se e levaram tudo! S deixaram
as boleadeiras...
137
Cachorrada! exclamei, indignado. Covardes!
Onde esto esses imundos diabos? Por que no aparecem
logo?
Calma! aconselhou Salvio. No adianta a gente
se exaltar. Por enquanto ainda estamos vivos!
Uns bandidos, o que so! Ningum os viu?
Quincas respondeu lentamente:
Eu estava sonhando com eles... Sonhava que ns
trs corramos por uma plancie e que de repente vieram des-
cendo do cu inmeros guerreiros nus e sem face. Eram tan-
tos que cobriam a luz do sol e ficou tudo muito escuro...
Decerto voc sonhou com isso quando apagaram as
fogueiras.
Talvez. Deixe continuar. Eles chegaram ao cho,
alcanaram-nos e nos envolveram. Um me agarrou e, com
forca descomunal, ia me arrancando o brao. Acordei nesse
momento. Estava tudo escuro e o meu brao esquerdo, sob o
corpo, adormentado.
Bem, sonhos so tolices, Quincas. O que devemos
fazer acender outras fogueiras.
Juntamos galhos secos e acendemos outras fogueiras.
Mas quem diz que pudemos adormecer? No houve meio.
Passamos o resto da noite acordados, impressionados com
aqueles estranhos perseguidores invisveis que no nos da-
vam trguas e cujas intenes no podamos compreender.
Os primeiros clares do novo dia vieram encontrar-nos
sentados, conversando, procurando resolver o problema. Ar-
ranjamos trs bons cacetes e rompemos a marcha, sem nada
comer, esperando que a sorte nos ajudasse em seguida.
O ribeiro, a cuja margem pousramos, estava meio
seco, e, como corria para oeste, resolvemos segui-lo. Era ca-
minho fcil e dava esperanas quanto a caa.
Tnhamos andado cerca de duas horas, quando Salvio,
que ia frente, parou diante de uma rocha muito semelhante
a um marco plantado beira do regato. De longe percebi que
era algo muito importante porque Salvio estava boquiaber-
to.

138
Vejam! exclamou quando nos aproximvamos.
Uma inscrio!
Olhei o desenho fundamente gravado na rocha.
Lembra-se, Jeremias?
Sim. reproduo daquela placa de barro que o co-
ronel Marcondes nos deu.
Exatamente. Infelizmente a placa se perdera com to-
das as outras coisas que trazamos. Restava, apenas, o mui-
rakit em forma de runa, que Salvio trazia ao pescoo. Nesse
momento, ele tomou entre os dedos a formosa pedra verde,
acarciou-a e murmurou:
Estamos no caminho! Estamos no caminho certo!
Por aqui se vai ao Templo do Sol! Vamos! Para diante!
E Salvio ps-se a andar a largos passos, como se se
dirigisse a um ponto muito seu conhecido e que ficasse mais
adiante. Quincas chamou-o:
Ol! Mais devagar! Isto no corrida!
Ele olhou para trs, acenou com o brao e gritou:
Vamos! Estamos no caminho!
E desapareceu atrs de um macio de rvores.
Corremos para alcan-lo, porque era perigoso andar-
mos desgarrados com aquele inimigo invisvel que vinha nos
nossos calcanhares e que no conseguamos localizar. Quan-
do o alcanamos, fizemos-lhe essa observao, mas ele res-
pondeu:
Precisamos andar depressa. Quanto mais prximos
estivermos do ponto final, tanto menor perigo correremos.
No sei onde foi desencavar essa teoria, mas Quincas
perguntou, como se aquilo fosse naturalssimo:
Muito bem, Salvio. Mas em que direo devemos se-
guir agora?
Salvio tirou o amarfanhado mapa do bolso, desdobrou
-o e, apontando o trao azul feito a lpis, disse, com toda a
segurana:
Veja. Temos que alcanar o rio Curu, que fica en-
tre o Xingu e o Tapajoz. Primeiro, atravessaremos o Iriri, do
qual no podemos estar muito longe. Depois, chegaremos ao

139
Curu... Esse o ponto.
Mas estar certo esse mapa? perguntei. Tenho
visto alguns mapas desta regio e no encontrei dois que
coincidam... Todos eles diferem na localizao dos rios...
Sem dvida. Este serto nunca foi devidamente ex-
plorado. Mas sabendo-se que h montanhas, sabe-se tam-
bm que h vales, e, nestas paragens, onde h vales quase
certo haver rios. Da, ser possvel o traado de mapas aproxi-
mados, sem exame in loco.
Quer dizer continuei que no nos podemos guiar
cegamente pelo mapa...
Que que voc quer? O mapa o nico meio que
temos para caminhar com algumas indicaes. Salvio tor-
nou a dobrar o papel e meteu-o no bolso. Continuamos a
caminhada.
Samos, afinal, da mata para uma campina. A primeira
coisa que vimos foi um bando de veados que pastavam cal-
mamente, mais abaixo, margem do arroio.
Chegou a hora de usarmos as boleadeiras disse
Quincas.
Vamos combinar o ataque. Este campo tem a forma
de uma ferradura envolvida pela mata. As duas pontas avan-
am pela campina, tendo o regato ao centro. Os veados esto
entre as duas pontas da ferradura. Vocs seguiro, um pela
esquerda, e outro pela direita. Eu esperarei aqui. Quando
chegarem s pontas da mata, corram para o centro, espan-
tem os veados e, se puderem, lancem as boleadeiras. Algum
h de correr para o meu lado... Vamos.
Assim fizemos. Eu segui pela ponta da esquerda e Sal-
vio pela da direita. Quincas ficou ali. Chegamos ambos ao
mesmo tempo s pontas da mata. Samos correndo em dire-
o ao bando de veados, gritando e agitando as boleadeiras.
Por um momento, eles ficaram imveis, como que pregados
ao solo. De repente deram um salto conjunto e lanaram-se
em doida carreira... mas nenhum para o lado de Quincas
ao contrrio, todos em direo ao campo aberto. Mas Salvio
e eu estvamos alerta. Rodamos as boleadeiras por cima da

140
cabea, e largamo-las. Elas foram cair entre os animais. Um
deles deu logo tremendo trambolho e ficou no cho esperne-
ando, enredado. Outro, recebendo a boleadeira nos chifres,
deu fantstico salto para a frente e psse a correr to louca-
mente que passou adiante de todos e sumiu distncia.
Quincas vinha correndo, e os trs nos atiramos sobre
o veado preso, ao mesmo tempo em que o resto do bando
desaparecia ao longe. Com sua faca, Quincas sangrou-o ali
mesmo, enquanto dizia:
Fui tapeado, mas no faz mal. Teremos comida para
alguns dias...
E perdemos uma boleadeira disse eu o veado
levou-a.
Acionaremos o veado por apropriao indbita e abu-
so de confiana disse Salvio. Mas, por enquanto, conde-
naremos este a pagar o crime do irmo...
Tivemos excelente almoo, que nos permitiu retomar o
caminho com muito mais vigor.
Nesse dia, fez um calor dos diabos, e, antes de bivacar,
tomamos um revigorante banho no ribeiro.
Depois, acendemos as fogueiras, preparamos o jantar e
ficamos conversando at cerca de dez horas, quando resol-
vemos dormir.
Confesso que, por mais estpido que isto parea, nos t-
nhamos esquecido completamente dos nossos invisveis per-
seguidores. Na manh seguinte, recordamo-nos deles for-
a. As fogueiras tinham sido novamente apagadas com gua.
As duas boleadeiras haviam desaparecido bem como toda a
carne de veado que sobrara.
Isto demais! exclamou Quincas, ao descobrir a
maroteira. Precisamos tomar uma providncia!
Que providncia? perguntou Salvio.
No sei... Procur-los! Acabar com eles!
Parece-me difcil... bem difcil!
Estvamos todos inquietos, estado do qual a passagem
para o pnico apenas um passo. Houve alguns momentos
de silncio. Depois, Salvio falou:

141
No entendo... isto parece que no tem nexo... mas
tambm, s vezes, fico pensando que os nossos persegui-
dores tm um fim em vista... Eles devem estar procurando
conseguir um efeito qualquer...
Mas que efeito? perguntei.
No sei. Mas eles esto seguindo um mtodo...
Ora...
Sim... Repare... No nos aparecem... no nos assus-
tam... mas procuram privarnos do alimento e dos meios de
o obter.
Sei. Querem nos matar. No isso?
No creio, Jeremias. Se o quisessem, j tiveram mui-
tas oportunidades para o fazer. E no as aproveitaram. No,
no. O fim que tem em vista outro, que no compreende-
mos ainda.
Nem o compreenderemos jamais. Quando chegar o
momento de compreender, estaremos mortos, comidos e tal-
vez digeridos no estmago desses imundos selvagens...
Nesse dia, mais uma vez, iniciamos a caminhada com
o estmago vazio, o que no muito agradvel. Mas, pelo
caminho, quando atravessvamos bosques, Quincas sempre
conseguia arranjar frutos e razes, que mastigvamos an-
dando. Salvio achou que isso era uma verdadeira maravilha,
porque assim no perdamos tempo para comer... No lhe
respondemos coisa alguma. Simplesmente caminhvamos,
seguindo-o, porque ele se colocara na dianteira e sua careca
brilhava l adiante, aos raios ardentes do sol.
Continuvamos a descer pela margem do ribeiro,
e o terreno comeava a mostrar-se mais difcil. A mata
emaranhava-se; os nossos faces tinham que trabalhar sem
descanso.
Durante vrios dias caminhamos assim, alimentando
nos de frutos, razes e pequenos animais que Quincas con-
seguia apanhar de vez em quando. Chegamos ao rio onde o
ribeiro desembocava. Era um curso dgua mais ou menos
forte, com uns 100 metros de largura. Para alm, no muito
longe, erguiase uma serra, atravessada em nosso caminho.

142
A Serra Formosa! exclamou Salvio. na outra
vertente que corre o rio Iriri! Estamos cada vez mais perto!
Atravessamos o rio a nado, como fizramos j outras
vezes, puxando atrs de ns uma jangada de galhos sobre a
qual vinha a nossa roupa.
Quando comeamos a subir a serra, comeamos tam-
bm, simultaneamente, a sentir uma vaga angstia, uma es-
quisita impresso de isolamento.
A Serra Formosa recortava contra o cu perfis pitores-
cos. Poderamos ter batizado alguns dos aspectos mais curio-
sos com nomes extravagantes, como o caracol, a mama-
deira, a cabea de cavalo, o urubu, a mesa redonda, a
bigorna, e tantos outros. Era espetculo fascinante, talhado
em propores monstruosas. Cenrio prprio para a repre-
sentao da pea A Construo do Mundo.
Talvez fosse isso o que nos esmagava: a excessiva gran-
deza da paisagem. Cascatas despenhavam-se pelas encostas
de granito com estrondos ensurdecedores; vegetaes fants-
ticas se levantaram das ravinas midas, fetos arborescentes
surgiam dos grotes umbrosos. Que rvores eram aquelas?
Que gigantescos vegetais eram esses que tanta estranheza
nos causavam? A nossa impresso era de estarmos diante
dos monstruosos exemplares de uma flora h muito desapa-
recida. Por que razo essas rvores nos chamavam to po-
derosamente a ateno, se havamos passado por milhes e
milhes de outras sem sentir nada de particular?
Nessa noite no nos limitamos a acender fogueiras.
Estabelecemos quartos de vigilncia. Foi penoso, mas, em
compensao, permitiu-nos passar a noite sossegadamente e
acordar descansados, sem que nada de anormal nos tivesse
acontecido.
Nossa primeira refeio se constituiu de frutas que en-
contramos com dificuldade, porque Quincas no reconhecia
nas rvores em redor as suas velhas fornecedoras de frutos
comestveis. Em todo caso, mastigamos alguns, extraordina-
riamente suculentos, e, seja como for, alimentamo-nos.
Subimos durante todo o dia, e pernoitamos em plena

143
montanha, numa caverna escavada pela eroso. Dentro dela
cresciam grandes touceiras de avencas, samambaias e fetos
de estranhas formas. Num tronco, que se inclinava para fora,
crescendo procura do sol enorme tronco rugoso e mole
crescia um formidvel exemplar de orqudea, de espcie
certamente no classificada ainda. A forma geral lembrava
o Dendrobium, mas a inflorescncia no saa dos gomos dos
pseudobulbos, e sim, do pice dos mesmos, como nas
cattleyas. As flores tinham aproximadamente o formato das
labiatas, com labeluns que eram mais semelhantes aos dos
oncidiuns Rogersii. A colorao era estranha: ptalas roxo
negro e labelum azul. Por esse tempo, a minha paixo pelas
orqudeas j havia passado; mesmo assim, senti profunda
emoo ao contemplar aquele exemplar verdadeiramente ex-
traordinrio e que, decerto, deixaria louco qualquer orquidi-
cultor consciente.
Enquanto eu admirava as orqudeas, Salvio pesquisava
o interior da gruta, procura de vestgios humanos, e Quin-
cas preparava uma refeio com razes que, segundo ele, de-
viam ser muito boas...
Escureceu e a fogueira punha fantsticos reflexos nas
paredes do interior da gruta. Custou-nos adormecer, com a
impresso de isolamento que nos perseguia, mas no creio
que possa transmitir perfeitamente o que era. No se devia,
naturalmente, ao fato de nos encontrarmos ss, sem outros
companheiros, porque havia muitos dias que assim viajva-
mos. Vnhamos ss os trs desde que deixramos o cemitrio
subterrneo e tnhamos atravessado morros, florestas e
pntanos sem sentir isolamento. Sentamo-nos, por assim
dizer, em nossa terra, como se estivssemos garantidos e
protegidos por leis e costumes comuns s terras civilizadas.
Mas, agora, desde que subamos a Serra Formosa, era como
se tivssemos entrado numa regio de outro planeta e toda
a impresso de segurana desaparecera. Sabamo-nos isola-
dos, desprotegidos, merc de foras incontrolveis. E era
uma pavorosa impresso, essa; uma impresso intransfer-
vel.

144
Acordamos pela madrugada com essa mesma impres-
so e, com ela ainda, recomeamos a subida. Os nossos per-
seguidores teriam estado no nosso lado nessa noite? No o
soubemos. Nada tnhamos que nos pudesse ser tirado, e a
fogueira ficara acesa toda a noite.
Quando subamos, encontramos, em certos trechos,
algo surpreendente: algum ajeitara as rochas em forma de
degraus nos pedaos mais perigosos da subida. Algum? Ou
seriam naturais aqueles degraus? Jamais o conseguimos sa-
ber, apesar de procurarmos cuidadosamente vestgios dos
trabalhadores que poderiam ter feito aquela escada.
Bem, nada adianta estarmos descrevendo a subida da
serra. Basta dizer que levou cinco dias para chegar ao alto.
Atravessamos trechos fceis, trechos difceis e trechos peri-
gosos. A penosa sensao de isolamento no nos abandonou
um instante, at chegarmos ao topo. A paisagem, apesar de
deslumbrante, no conseguiu, nunca, amenizar aquela im-
presso. Ao anoitecer do quinto dia chegvamos, afinal, ao
cume da grande serra, uma espcie de plat que mal perce-
bamos na obscuridade. Em frente, abaixo de ns, era tudo
negro. Nada se podia ver. No encontramos, tambm, ne-
nhuma espcie de abrigo. Depois de mastigar alguns daque-
les frutos que nos cansavam j o paladar, estendemo-nos na
pedra nua.

145
146
XVI

NO LIMIAR DO CAOS
Acordamos ao som de violentssimo trovo que ficou ri-
bombando longamente, como que arrastado fora por entre
picos de montanhas.
Instintivamente nos sentamos e nos aproximamos uns
dos outros, com os olhos muito abertos nas trevas.
Trovoada! disse Salvio em voz baixa. E, como para
confirmar a sua genial descoberta, um segundo trovo esta-
lou, to violento como o primeiro. Imensa espada de fogo zi-
guezagueante desceu do cu e meteu-se pela terra em algum
lugar, prximo, nossa esquerda. Ouvimos um gigantesco
estalido. Chegou at ns forte cheiro de terra queimada, e,
por um rpido momento, se descortinou aos nossos olhos
deslumbrados uma paisagem atormentada. Era o panorama
do caminho por onde havamos de continuar a nossa viagem.
147
Tive a impresso de que algum havia atirado para aquele
canto todas as rochas, todos os materiais sobrados da cons-
truo dos planetas. Viso to rpida como um piscar de
olhos, mas to viva e impressionante que me ficou gravada
na retina at hoje.
Vocs viram?
Eu vi.
Eu tambm. Parece o inferno...
Um terceiro trovo estourou. E outra lngua de fogo ris-
cou as trevas nossa esquerda. S que esta vez ela partiu
da terra, equilibrou-se durante algum tempo, tremulando, e
depois subiu em direo a um novelo de nuvens negras. Em
seguida enrolou-se sobre si mesma, regirando, transformou
se numa grande bola gnea e, como bolha de sabo solta, deu
um salto, percorreu o cu enegrecido e revolto numa longa
parbola e foi mergulhar no horizonte nossa frente, atrs
de um imenso pico negro que iluminou durante um dcimo
de segundo.
A Bola de Fogo! murmurou Salvio com a voz presa.
A lenda!... a me do ouro!...
Nesse momento desabou o aguaceiro. A chuva comeou
a cair em torrentes, com rudo ensurdecedor. A terra esta-
va ameaada de submerso! Decerto, ia haver outro dilvio.
Eram cataratas rolando ininterruptamente e ns sem ne-
nhuma possibilidade de abrigo! Naquela noite dos selvagens
louros, havia as rochas ao nosso lado; mas, agora, nada. Es-
tvamos no alto de um morro, num plat plano. E a gua
rolando, rolando...
E se descermos? gritei.
Voc est louco! Se dssemos um passo para baixo, a
enxurrada nos levaria imediatamente como palhas!
Refleti que realmente seria assim. A gua se precipitava
com tamanha violncia pelas vertentes da serra, que qual-
quer tentativa de descida seria simplesmente suicdio. E, as-
sim, ali tivemos que ficar imveis sob o aguaceiro, assistindo
ao terrvel espetculo dos relmpagos que se sucediam vio-
lentos, deslumbrantes, seguidos por demorados e ensurde-

148
cedores troves. Por vrias vezes, luz das fascas, entrevi-
mos as rochas amontoadas, em desordem l em baixo, sem,
no entanto, poder fazer idia exata do verdadeiro cenrio.
O dia nasceu, mas a tempestade continuou igual, vio-
lenta, ininterrupta. Parecamos fechados dentro de um crcu-
lo de cortinas cinzentas, que no nos deixava enxergar nada,
alm de alguns metros. Era tudo fosco, impenetrvel.
O dia se passou inteirinho, arrastado, lento, desespera-
dor, dentro dessa chuva pesada, macia, interminvel. Ca-
choeiras rolavam pela serra abaixo, juntando seus estrondos
aos estrondos dos troves.
Ao anoitecer, estvamos cansados e irritados.
Que coisa infernal! Isto nunca mais vai terminar! Foi
sempre assim! Decerto s no choveu no momento em que
chegamos. Mas isto foi sempre assim!
Realmente j de mais concordou Salvio. Pa-
rece o fim do mundo. Quincas, que estivera calado, falou
tambm:
O pior que estas chuvas se prolongam s vezes por
uma semana. J tenho visto chuvas carem durante um ms
seguido. O que raro ver uma tempestade violenta como
esta.
As palavras de Quincas no eram nada animadoras.
Mas, felizmente, aquela tempestade no durou um ms, nem
uma semana. Depois da meia noite comeou a diminuir a
sua violncia e, pela manh, j no chovia. Quando o sol
nasceu, o cu estava to limpo, to azul, to sereno como se
jamais houvesse existido nuvens. Era um cu lavado, esfre-
gado, polido como parede de azulejos recmensaboada.
Olhamos o vale para onde deveramos descer. E tive-
mos diante de ns o espetculo mais angustioso que olhos
humanos j puderam contemplar. O que os relmpagos nos
tinham permitido ver a intervalos, e luz rpida, era apenas
uma amostra muito vaga da realidade.
A perder de vista at onde o cu e a terra se confun-
diam na mesma linha era tudo um mar de escombros!
Aquela primeira impresso que eu tivera me voltou

149
monte: Era como se o pedreiro que construiu as esferas ce-
lestes tivesse lanado para ali as sobras do material. Gigan-
tescos pedaos de rocha atirados ao acaso; montes enormes
de areia, ou do que parecia areia; covas imensas como cra-
teras do extintos vulces; lagoas de guas imveis e, aqui
e ali, alguns arbustos, mas que arbustos! Galhos retorcidos,
nus, disformes, sem folhas!
Bem me pareceu que isto o inferno disse Quin-
cas esbugalhando os olhos para aquele horror.
E temos que atravessar isso! murmurei fascinado
pela fealdade inexcedvel daquele abismo.
J que temos de o atravessar, vamos logo!
Sim, Salvio disse Quincas, sem entusiasmo
mas onde encontraremos mantimentos e gua? No tnha-
mos pensado nisso... Mantimentos... gua... As inexorveis
cadeias que limitam os passos do homem!
Fomos at borda do plat. Olhamos a vertente por
onde havamos subido. Que diferena! A floresta se estendia,
verdejante, esplndida, desde os nossos ps, indo perderse
ao longe, na linha do horizonte! Ali estavam a vida, gua,
alimentos, sombras frescas! Em baixo daquelas rvores, era
possvel viver, ao passo que l para diante s nos esperavam
a aridez, o calor, a fome, a desolao, o cansao!
Sim... disse Salvio, como se estivesse lendo o meu
pensamento para trs, tudo melhor. Mas o nosso destino
aquele, para a frente e para a frente caminharemos!
No discutimos. Viramos para chegar a um determina-
do lugar e, ou chegaramos a ele, ou morreramos no cami-
nho! Fazia mais de seis meses que deixramos So Paulo, e
no poderamos desistir agora. J havamos atravessado um
deserto cheio de ameaas de morte, e tnhamo-lo vencido!
Alm disso, devamos estar perto do fim se que os clcu-
los de Salvio estavam certos.
Bem. Vamos ser prticos, ento disse eu. Des-
ceremos de novo at a orla da floresta. Faremos proviso de
frutos e razes, encheremos algumas cabaas de gua, des-
cansaremos algumas horas e voltaremos para atravessar o

150
caos...
Foi o que fizemos. Na floresta, Quincas soube encontrar
grande proviso de frutos e razes. Dormimos toda a noite,
que bem o precisvamos e, na manh seguinte, bem cedo,
enchemos dgua oito grandes cabaas de pescoo fino, que
amarramos com cips cintura e, cada um de ns, armado
de um cacete nica arma que as circunstncias nos per-
mitiam, alm dos faces de que nunca nos havamos sepa-
rado vimo-nos novamente sobre o pncaro da serra onde
havamos passado as duas noites de tempestade.
Por um desses acasos inexplicveis, Salvio descobriu
num pilar de pedra igual ao que j encontrramos dias an-
tes, alguma coisa que lhe chamou a ateno.
Venham ver! H uma inscrio, aqui! Realmente,
numa das faces do pilar, a que se voltava para o caos, es-
tavam profundamente gravados dois grupos de traos, o de
cima representando dois tringulos, pice contra pice, e o
de baixo, duas linhas curvas entrelaadas.
Salvio examinou os traos durante alguns momentos,
e, depois, falou:
Isto tem um grande significado. Os dois tringulos,
colocados nesta posio, querem dizer: Fogo do cu e fogo
da terra. O tringulo de cima Ra e o de baixo Ta. O pri-
meiro representa o fogo da terra e o segundo, o fogo do cu...
Lembrem-se das duas noites passadas, e vero que isso quer
dizer alguma coisa...
E essas duas linhas?
Querem dizer quase o mesmo; representam o Abismo
do cu e o Abismo da Terra. Recordem-se do que vimos.
Olhem para esse cenrio, vejam a altura em que estamos e
percebero a ligao profunda entre essas inscries e a rea-
lidade do local em que estamos. Portanto, declaro mais uma
vez: Estamos no caminho certo! Para a frente!
Iniciamos a inesquecvel marcha para o Caos! O tempo
continuava timo. O cu, azul como o interior de uma tur-
quesa bem polida. Soprava uma aragem suave e, l em
baixo, aos nossos ps o campo de destroos do mundo!

151
152
XVII

O VALE DOS ESCOMBROS


Esta caminhada por entre os destroos gigantescos foi
a parte mais penosa de toda a nossa viagem. As dificuldades
comearam no sop da grande serra, que levamos dois dias
para descer. As rochas de caprichosas formas estavam, como
j dissemos, atiradas a esmo e formavam meandros, corre-
dores, labirintos fatigantes. S avanvamos contornando os
pedrouos em longas voltas, ora para a direita, ora para a
esquerda. Isso no seria nada, pois aumentaria apenas de
alguns quilmetros o nosso percurso. O pior era o solo, gra-
ntico, rugoso, irregular, uma tortura para os ps. fcil cal-
cular como estaria o nosso calado depois de seis meses de
marcha, embora nos tivssemos provido de botas excepcio-
nalmente fortes, e embora tivssemos feito boa parte da via-
gem em canoa e nas mulas. As solas se haviam adelgaado
153
muito com a continuidade do pisar sobre as superfcies ru-
gosas e irregulares da plancie atormentada e tivemos que
ficar um dia inteiro descansando e refrescando os ps, assim
que encontramos um regato de guas vermelhas que corria
entre as rochas e isto, depois de dois dias de marcha.
Durante esse descanso, sentimos com maior intensida-
de o quanto era desolado, terrivelmente desolado o vale dos
escombros. De cima, vinha um sol inclemente, que reverbe-
rava nas arestas das pedras. Do solo subia uma temperatura
bochornal que parecia agarrarse pele da gente. E, sobretu-
do, reinava um silncio macio, denso como gua. O silncio,
que estamos acostumados a sentir, o silncio da noite na ci-
dade, no campo, ou na mata, feito de milhares de pequenos
rudos que o nosso ouvido no distingue nem dissolve.
Ali faltava isso. Faltava toda e qualquer manifestao
de vida. Faltava qualquer espcie de rudo. Era o silncio
absoluto. No possvel transmitir-se a impresso que nos
esmagava e isto, esta incapacidade de transmisso de cer-
tas sensaes muito saudvel para o leitor, que, assim, se
livra da angstia. S suportamos esse pesadelo durante um
dia inteiro de imobilidade porque nos preocupvamos muito
em aliviar os ps e porque estvamos muito cansados.
Quincas experimentou beber um pouco daquela gua
vermelha do regato, mas cuspiu logo:
Brrrr! Gosto de ferrugem! Eu e Salvio tambm ex-
perimentamos o gosto de ferrugem daquela gua, que era,
realmente, muito pronunciado. Pela tarde, quando j nos
sentamos bem melhor, e quando a impresso de solido ia
aumentando com aquela imobilidade do ar que caracteriza
os ocasos em que a Natureza parece desejosa de descansar
por um minuto, Salvio levantou-se e comeou a andar. Subiu
a uma lombada de granito, uns cem metros adiante, e pouco
depois chamou:
Jeremias! Venha c! S voc... O Quincas que fique
a... Levantei-me e caminhei para Salvio.
Veja... Olhe bem para aquela pedra a cuja sombra
Quincas est sentado... Olhei e, instintivamente bradei:

154
Ua mo!
Salvio confirmou:
Uma gigantesca mo fechada, no ? Era esse o for-
mato da rocha: uma gigantesca mo, com seis metros de al-
tura, fechada e apoiada sobre o solo. Ns estivramos sen-
tados sombra daquele monstruoso punho, e Quincas l
continuava, pequenino, entre os dedos anular e mdio do
mo de pedra. A perfeio da escultura era impressionante
nos seus menores detalhes tudo minuciosamente escul-
pido, como se um desproporcional artista tivesse trabalhado
carinhosamente naquela obra.
No queramos acreditar que fosse obra humana, e, no
entanto, s podamos olhar para ela, sob a impresso de que
um escultor havia andado em redor da pedra, com suas fer-
ramentas, sobre andaimes, polindo, desbastando, dando for-
ma. No entanto, naquele lugar, s podia ser, realmente, um
capricho da Natureza...
Depois, Quincas veio para o nosso lado e arriscou:
Foi algum que fez isto... Est muito bem feito!
Perdoe-nos a Natureza por essa irreverncia. Mas cha-
mamos em nossa defesa um fato que acontece freqente-
mente e decerto j aconteceu com voc, leitor: uma senhora
qualquer pra diante de um ramo de maravilhosas flores.
Olha, olha e exclama: Que lindas! Parecem artificiais !
Depois, voltamos para a sombra da mo de pedra, jun-
to ao regato ferruginoso e ali passamos a noite. O medonho
silncio que nos esmagava foi subitamente interrompido.
Acordamos certos de que houvera uma exploso em qualquer
parte, no longe. Rumores surdos, profundos como o rodar
de pesados carros, enchiam agora o largo espao torturado
do vale. Depois, para o nascente, o cu comeou a assumir
tons avermelhados, vacilantes, que aumentavam a cada mi-
nuto, at se transformar todo o cu numa imensa mancha
rubra.
Que ser isso? indagou Salvio. Parece claro de
incndio!
Incndio? perguntei espantado. Seria realmente

155
uma coisa sem precedentes, rochas ardendo no deserto!
Quincas que no disse nada. Correu e subiu a uma
alta rocha. Viamos sua silhueta negra contra o fundo rubro
do cu e juro que era uma cena de fascinante beleza e
de uma beleza trgica.
Depois, a sua voz chegou at ns, esganiada:
Fogo! Fogo! Est tudo em chamas l em baixo!
Corremos e pouco depois estvamos, ofegantes, ao lado
do nosso guia. O rosto de meus amigos estava cor de brasa.
Seus olhos, arregalados de espanto, brilhavam como carves
acesos.
A ltima frase de Quincas: Est tudo em chamas l em
baixo, pareceu-nos, ao primeiro golpe da vista, expresso
da realidade. Mas, depois de acalmados percebemos que no
era bem isso. Na verdade havia fogo l embaixo, mas no es-
tava tudo em chamas.
O que vamos era um imenso lago de chamas, afastado
de ns uns trs quilmetros. Dir-se-ia uma bacia de granito
cheia de petrleo ardendo. Aqui e ali, labaredas se levanta-
vam, esticavam-se violentamente, estorcendo-se, lambiam as
nuvens e decresciam como elsticos relaxados. Na margem
do lago havia trs imensos repuxos de fogo, trs colunas de
chamas lquidas que, quais mangueiras de bombeiros, jorra-
vam da terra mergulhando no centro do bratro flamvomo.
Estvamos mudos. No havia o que dizer. S podamos
olhar. Olhar fixamente o grande e terrvel espetculo.
O rudo surdo continuava. As labaredas levantavamse
para as nuvens, umas atrs das outras, incansavelmente.
Estivemos muito tempo ali, fascinados. Depois, como
era preciso dormir, descemos. Antes de adormecermos, Sal-
vio, que estava muito pensativo, falou:
Acho que compreendi do que se trata. Estivemos
olhando para um vulco frustrado... Naturalmente, h no
subsolo minerais em fuso. A expanso dos gases abriu
aqueles repuxos de fogo, e a concavidade natural encheu-se
de lavas. Tivemos a rara felicidade de chegar aqui no mo-
mento em que os gases explodiram, dando origem aos trs

156
estranhos geisers gneos. Se isto no durar muito tempo,
amanh veremos de perto como ficou o lago.
Voltamos a estendernos junto mo de pedra. Durante
muito tempo, fiquei ouvindo os roncos subterrneos e vendo
o claro do fogo no cu, que aumentava e diminua constan-
temente...

***

Acordamos com o sol a pino, numa atmosfera esbrase-


ada.
Subimos a elevao. Agora, l adiante, havia realmente
um lago, de superfcie rebrilhante, lisa, polida como um es-
pelho. No havia nela o mnimo movimento. No havia mais
fogo. Apenas, aqui e ali, da vasta superfcie espelhante se
erguiam, preguiosamente, volutazinhas de fumo azul, que
pareciam alcanar o cu, mas se desfaziam depressa.
A est disse Salvio. Tudo quieto. As foras da
Natureza esto descansando...
Acho muito melhor assim opinou Quincas.
Pois eu no acudi. Era um espetculo maravi-
lhoso e eu gostaria de v-lo novamente.
Que gosto estragado! exclamou Salvio. Mas creio
que este deve ser um espetculo peridico. No foi a primeira
vez, nem ser a ltima que os trs repuxos de fogo se erguem
sobre esse lago de lava...
Vamos indo? lembrou Quincas. No temos pro-
vises para muito tempo...
Fomos indo... Queramos passar perto do lago, mas no
foi possvel. Irradiava um calor to sufocante, que tivemos de
passar bem longe. Aquela imensa superfcie, lisa como um
espelho, dentro de algum tempo, certo estaria fria e slida,
como grande lente de cristal fundida para fazer parte de al-
gum ultrapotente telescpio.
Passamos adiante e seguimos o nosso caminho, sem
outra novidade, seno o infindvel silncio. Pela tarde desse
dia, quando descansvamos, Quincas exclamou, de repente:

157
Ora bolas! Agora que estou percebendo!
Que ? perguntei, espantado.
O silncio! J sei!
Que tem o silncio, Quincas?
porque no h nenhum animal, nenhuma ave nes-
te deserto! J viram algum pssaro voando?
isso mesmo aprovou Salvio. A ausncia de
rvores e de animais que torna to angustiosa esta solido!
No h a mnima manifestao de vida aqui... Se vssemos,
ao menos, alguma serpente, qualquer coisa viva... j nos sen-
tiramos outros!
Nesse momento, percebi algo l adiante, junto a uma
pedra negra. Suspendi a respirao e fiz sinal de silncio nos
meus companheiros.
Que foi? perguntou Salvio.
Pssiiu! fiz eu. H um animal qualquer ali... Ca-
minhamos lentamente para o ponto onde eu vira qualquer
coisa se mover. E outra vez essa coisa se mexeu. Desta vez,
porm, ns trs vimos o movimento.
um bicho! murmurou Quincas.
Bem disse Salvio, alegre, a meiavoz ento existe
vida por aqui!
Chegamos at bem perto da pedra negra que ocultava o
bicho e escondemo-nos atrs de outra. Quincas pegou num
seixo e atirou-o ao local onde a coisa se movera. Houve um
movimento rpido como um relmpago. Encolhemonos ins-
tintivamente.
No pode ser! protestou Quincas. Jacars no
vivem em lugares secos como este!
A coisa que se movera to rapidamente e parara era,
realmente, uma cabea de jacar, ou tal me parecera. A di-
ferena estava em que os olhos, muito saltados, tinham es-
tranha mobilidade e que sobre o focinho se levantava uma
crista crnea que se prolongava para trs. Parecia uma serra
de grandes dentes. E, a julgar pela cabea, o bicho devia ser
muito grande. De repente, a boca do jacar se abriu, e de
dentro dela pulou, como mola, uma lngua trmula, flexvel,

158
bifurcada, e que se recolheu logo.
um lagarto gigante! disse Salvio.
Esperem!... Vou fazer esse malcriado se apresentar
e, apanhando uma pedra maior, Quincas atirou-a. Ento,
vimos. O bicho desenvolveu, rapidamente, espantosa velo-
cidade. Passou perto de ns, fazendo-nos pular e foi parar
mais adiante, em pleno sol, movendo nervosamente a longa
cauda.
J sei! disse Salvio com ar doutoral. Meus ami-
gos! Estamos diante de um animal das pocas pr-histricas,
mas um animal que, segundo os naturalistas, no devia exis-
tir aqui. Esse o varanus komodosensis, uma espcie gi-
gantesca de salamandra encontrada na ilha de Komodo e
que contava seis representantes no Zoo de Berlim. Chega a
medir sete metros de comprimento, e esse deve ter uns cinco
ou seis e, segundo dizem, vivem nos desertos e sentem-se
perfeitamente vontade no fogo...
Ento, j sei onde vai interrompeu Quincas. Vai
tomar o seu banhozinho naquele lago que ficou l atrs...
Assim foi que travamos conhecimento com o primeiro
habitante do vale dos escombros. E ele no pareceu inquietar
se muito com a nossa presena. Deixou-se ficar, imvel, como
se fora uma cobra, botava para fora a comprida lngua, para
recolh-la imediatamente. Quincas quis saber se aquilo era
comestvel. Pode ser que o fosse, mas eu declarei, perempto-
riamente, que no provaria nem uma lasca... E, assim, dei-
xamos sossegado o varanus e prosseguimos a caminhada.
Nossas provises j eram poucas. Restava-nos, apenas, uma
cabaa com gua, e gua ruim. No espervamos encontrar
to depressa o rio Iriri, se que os mapas estavam certos...

***

Demos com o rio, mas no foi to logo. Foi somente


depois de mais dois dias de marcha que alcanamos a sua
margem. Era enorme, e media, ali, com certeza, uns trs qui-
lmetros de largura. Suas guas desciam to lentamente que

159
nos davam a impresso de quererem parar a qualquer mo-
mento. No havia rvores, nem ali, nem na outra margem,
nem at onde a vista podia alcanar. Do lado de l, o vale
dos escombros continuava na mesma desolao atormenta-
da, e subia fortemente. Quando quisemos tomar banho, des-
cobrimos porque o rio era to largo: a gua davanos pelos
joelhos... Ela no conseguira escavar um leito naquele solo
frreo, e, porisso, se espraiava. Encontramos, porm, uma
depresso que nos serviu de banheiro...
Depois, carregando nas mos toda a nossa riqueza,
atravessamos para o outro lado. Tornamos a encher as caba-
as e fizemos uma refeio com as frutas e razes que ainda
tnhamos e que estavam j quase intragveis. Passava um
pouco do meio dia quando nos dispusemos a reencetar a ca-
minhada. E ento, Salvio falou:
Amigos, se os meus clculos no falham, estamos a
uns cem quilmetros apenas do ponto final da nossa viagem.
Apesar de tudo quanto nos tem acontecido, no nos podemos
queixar seriamente. Nossos dedicados companheiros morre-
ram. Eu sabia, de antemo, que apenas trs de ns chegar-
amos ao destino.
E por que no disse logo? perguntei, zangado.
Porque no sabia quais seriam os trs e, se tivesse
dito, assustaria a todos. Estamos na ltima etapa da viagem.
Talvez algum nos julgue impiedosos porque no choramos
a perda dos nossos companheiros e das nossas coisas... mas
o fim que temos em vista to importante, que perante ele
as perdas sofridas no tm valor algum. Seremos felizes at
ao fim, como temos sido. possvel que encontremos ainda
dificuldades, e grandes, mas chegaremos ao fim. Vou dizer
uma coisa: um de ns no voltar...
Quem? perguntamos, eu e Quincas ao mesmo
tempo.
No sei. Um ficar. Mas isso tambm no tem im-
portncia diante do nosso objetivo. Portanto, meus amigos,
coragem, confiana e... para a frente!
O vale subia. As rochas continuavam loucamente amon-

160
toadas por todos os lados. Os arbustos ressequidos surgiam
milagrosamente do solo endurecido, aqui e alm. Por cima,
um cu azul violento, um sol causticante como ferro aque-
cido ao rubrobranco, e, por baixo, a rocha dura, irregular,
escaldante, requeimada.
O vale subia. Tnhamos, novamente, uma serra diante
de ns.

161
162
XVIII

SER UM ATLANTE?
Tivemos grande dificuldade em subir a serra escalavra-
da. At Salvio estava enfraquecendo, apesar de toda a sua
coragem, e eu devo, a bem da verdade, dizer o mesmo de
mim, embora me fosse fcil inventar uma poro de coisas a
meu respeito... Mas Quincas... esse sim! Era o mesmo valen-
te guia que j outras vezes nos salvara com a sua singular
energia. Animava-nos. Subia vagarosamente e obrigavanos
a fazer o mesmo embora estivssemos quase sem nada para
comer, e, portanto, tivssemos pressa de chegar ao fim. Se
tnhamos bastante gua, acontecia o contrrio com a comida.
De todos os frutos e razes que havamos colhido na floresta
antes de descer para o vale dos escombros, s nos restavam
algumas razes que, alm de serem poucas, tinham pssimo
gosto e eram muito fibrosas. De tanta coisa boa que tivra-
163
mos a princpio, s nos sobrava o pior. Tanto verdade que
o mal dura mais que o bem.
Foi durante essa subida que nos lembramos novamente
dos nossos invisveis perseguidores, que haviam dado fre-
qentes sinais da sua presena desde que saramos do ce-
mitrio subterrneo at entrada no vale dos escombros.
Quem seriam? Quais seriam as suas intenes? E por que
no se teriam manifestado novamente?
Eu acho disse Salvio que eles tentaram nos
fazer desistir da viagem, sem querer empregar violncia... e,
agora, depois de entrarmos no vale dos escombros, decerto
acharam que no seria mais preciso intervir porque nos des-
truiramos sozinhos... Mas enganam-se!
Talvez voc tenha razo opinei. Mas acho muito
melhor assim. J temos muitas preocupaes para que ain-
da por cima precisemos estar pensando em perseguies e
perseguidores...
Era ao entardecer e estvamos sentados sobre um blo-
co de granito, na imensa solido circundante. Antes de nos
estendermos para dormir, atiramos fora os restos de frutas
que ainda carregvamos, e fizemos um amarrado com as ra-
zes fibrosas, depois de comer um punhado cada um.
Dois dias depois, porm, vimos, com espanto, que tam-
bm as razes fibrosas se haviam estragado. Desenvolvera-se
nelas intensa fermentao. Quincas, no dia anterior, tinha-
as mergulhado na gua por algum tempo para torn-las mais
macias. Talvez isso as inutilizasse.
Atiramos tudo, um pouco antes do meio dia, quando
j entvamos a pequena distncia do alto da serra. Passa-
mos, ento, terrveis momentos. O futuro nos parecia trgi-
co. Como havamos de fazer, num ermo daqueles, sem possi-
bilidades de alimentao? Voltar? Lembrei-me com saudade
daquele varanus que vramos l para trs e pareceu-me
que, assado, ele daria um excelente petisco... Esto vendo
como a natureza humana?
O que tnhamos a fazer era, unicamente, caminhar, e
caminhar sem descanso, pois que o deserto tinha que acabar

164
algures.
tarde chegamos ao alto da serra.
Do outro lado... erguiase outra montanha, alm de um
vale pouco profundo, por onde corria um fio dgua.
Eu e Salvio deixamo-nos cair, desolados, ali mesmo.
Quincas obrigou-nos a ficar novamente de p:
No! Nada disso! Nada de desnimo! So apenas
quatro horas e poderemos chegar l em baixo antes da noi-
te... Vamos! Cada metro que andemos um metro ganho na
corrida com a morte!
No foi possvel resistir. Pusemo-nos, novamente, a
caminho para o fundo do vale, e o fizemos cambaleando.
Deitamo-nos, afinal, ao lado do crgo, e, apesar da fome,
dormimos. Agora que descobrimos porque nos momentos
mais crticos Quincas nos obrigava a fazer maiores esforos
e andar mais: era porque, alm de nos fazer ganhar tempo,
nos cansava de tal maneira que dormiramos bem, apesar da
fome e da sede.
Dizem por a, e escrevem tambm, que a gente pode
aguentar melhor a fome do que a sede. Pode ser, mas, no dia
seguinte, quando quisemos reiniciar a caminhada para subir
a montanha que tnhamos pela frente, sentamo-nos de tal
maneira fracos que isso no foi possvel.
Terrveis dores me roam o estmago; a cabea me doa
de modo pavoroso e as pernas bambeavam. Recusei-me a
seguir. Salvio quis bancar o valente e deu alguns passos,
para cair mais adiante. Quincas insistiu, gritou, xingou-nos.
S faltou nos bater. Mas ficamos ali, estupidamente, como
crianas teimosas. Nada nos interessava seno cultivar as
dores que sentamos.
Quincas fechou carranca e sentou-se a certa distncia,
olhando desolado para o alto do morro.
Salvio fitava um daqueles arbustos ressequidos e retor-
cidos que cresciam no deserto. De repente, disse:
Ah... se essa rvore tivesse folhas, eu as comeria!
Eu olhei tambm, e tive uma inspirao. Levantei-me e
curvado, apertando o estmago com ambas as mos, arrastei

165
me at o arbusto. Com o nariz perto do seu caule, senti que
me vinha gua boca. Lancei a mo a um galho e parti-o.
Era como um talo de couve. Vi, com espanto, que esse estra-
nho arbusto das rochas, apesar de seu aspecto requeimado,
era suculento! Levei o pedao boca e mordi-o.
Voc est louco! falou Salvio com voz rouca.
Deixe isso! Pode ser venenoso!
Sei l! respondi com a boca cheia, babando e mas-
tigando a polpa do galho. gostoso! No minuto seguinte,
os dois estavam ao meu lado e mastigavam gulosamente pu-
nhados dos galhos secos!
Engraado! O homem engraado! Aquilo, para dizer
a verdade, com licena da palavra, era uma porcaria! Os ga-
lhos tinham muito sumo, mas no tinham gosto de coisa al-
guma! Eram levemente adstringentes e deixavam um bagao
semelhante ao da cana de acar.
Pois essa coisa nos soube deliciosamente! Depois de
comer o arbusto inteiro ficamos reconfortados!
Assim, pudemos continuar. Avanamos escalada da
montanha como se fssemos a um passeio higinico. ver-
dade que, comparada montanha j vencida, esta era pe-
quena. Mas, de qualquer modo, era uma montanha e subir
montanhas s exerccio agradvel para os que nasceram
com corao de alpinistas.
No dia seguinte tarde, estvamos no cimo, e ento,
descortinouse ante os nossos olhos o panorama que tanto
almejvamos!
Ao longe, a partir das faldas da montanha, estendia-se
uma verdejante e intrmina floresta!
Espervamos dormir maravilhosamente, pois que t-
nhamos, agora, bom material para sonhos cor de rosa...
Mas, to incompreensveis so os caprichos da biolo-
gia humana, que essa foi a pior noite que tivemos. Tive pe-
sadelos, acordei mil vezes e vi meus companheiros tambm
inquietos e insones. E o pior que tivemos, pela manh, des-
pertar nada invejvel.
O sol j se tinha erguido quando abri os olhos, e a pri-

166
meira coisa que vi foi um homem, de p, a pequena distncia.
No primeiro instante, pensei que fosse um dos meus compa-
nheiros, e ia cham-lo, quando percebi que estava vestido
de maneira muito estranha: Usava uma espcie de tnica,
apertada cintura por um cinto rebrilhante. Por baixo usava
um calo, como vi mais tarde. As pernas estavam nuas e os
ps calados com sandlias de grossa sola, e presas aos ps
por algumas correias. Estava meio de costas.
Ol! gritei. O homem voltou-se lentamente para
mim, e ento, vilhe o rosto, de nobres traos e de cor acobre-
ada. Lembrava, remotamente, as figuras dos baixos relevos
do corredor subterrneo. Apenas olhou. No disse uma pa-
lavra. Depois, voltou-se e ficou na posio primitiva. Ento,
chamei meus companheiros. Eles acordaram, vieram para o
meu lado e os trs ficamos sentados no cho, olhando para o
estranho visitante. Quincas, apontando para o homem, per-
guntou a meiavoz:
Quem ?
No sei respondi, no mesmo tom. Salvio que o
descubra.
Pusemo-nos de p e o homem virou-se para ns, mas
no falou; ficou olhando curiosamente, um e outro. Salvio
tomou a palavra:
Ento, senhor... senhor... Quem ?
Achei a pergunta razoavelmente idiota. Pareceu-me que
ele que tinha o direito de nos arguir. Mas Salvio f-la, e
pronto! O nosso homem que no se impressionou absolu-
tamente.
Pronunciou uma breve slaba e estendeu o brao em
direo floresta, l em baixo. Depois, comeou a andar.
Decerto quer que o sigamos disse Salvio. Va-
mos.
Seguimo-lo. Ele andava com passo seguro, elstico, ele-
gante e ns trotvamos atrs.
Vocs repararam? perguntei. Repararam como
ele se parece com os homens das esculturas daquele cemi-
trio?

167
isso mesmo! exclamou Salvio entusiasmado.
Eu estava querendo me lembrar onde vira caras iguais a
essa... isso mesmo!
Ser um atlante? perguntou Quincas?
Bem... isto est parecendo um sonho, um romance...
Mas creio que tenho que responder afirmativamente. Esse
homem deve ser um descendente direto dos Atlantes... Bem
vem que no tem muita semelhana com os indgenas que
estamos acostumados a ver...
Eu, ento, senti o estalo de Vieira, e despejei:
Mas Salvio, se ele no se parece com os nossos ind-
genas, como que estes podem ser descendentes dos atlan-
tes, como voc tem sustentado?
E continuo a dizer o mesmo. Os nossos selvagens so
descendentes dos atlantes. Apenas, colocados em situaes
diversas, obrigados a lutar com dificuldades e tendo que vi-
ver em clima e ambientes discordantes, e talvez, tambm,
por outras causas que no conhecemos, nem suspeitamos
desviaram-se da vida primitiva e se tornaram selvagens,
adotando novos hbitos, iniciando vida diferente. Perdidos
pelas selvas, espalhados pelo continente durante sculos e
sculos, sofreram profundas alteraes. Alguns, como os in-
cas, em terreno propcio, continuaram as tradies de seus
ancestrais (vocs devem saber que quando Pizarro chegou a
Cruzco, esta era uma cidade sagrada, onde se adorava o Sol,
e que vivia numa civilizao puramente atlntida); outros,
em contato com a selva brutal, corridos de um lado para
outro, por grupos dispersos e diante da necessidade de lutar
hora a hora por tudo perderam a civilizao e a sabedoria
de seus antepassados, transformando-se nos selvagens atra-
sados que conhecemos. No entanto, acredito que haja vrios
centros pelo interior do continente, e talvez mesmo no Brasil,
que conservam vestgios desse passado grandioso... pelo me-
nos, espero que assim seja...
Bem... acredito, ento, que estamos terminando a
nossa jornada...
Naturalmente. Esse deve ser um atlante que nos vai

168
levar ao ponto final...
Pois eu acho que agora que estamos chegando ao
comeo opinou Quincas.
Por que?
Ora, Jeremias... Esse cavalheiro que vai a na frente
no me inspira confiana alguma. Ao contrrio. Creio que
nos vai dar muito trabalho.
No creio.
Por que?
No sei. Pressentimento.
Pois veremos os seus pressentimentos...
Continuvamos a caminhar regularmente atrs do nos-
so Guia. E ele no andava ao acaso, mas seguia um caminho
bem aplainado que poderia nos ter passado despercebido.
Porisso, progredamos rapidamente. Pelo meio dia quisemos
parar para comer alguma coisa. Tentamos fazer o nosso guia
compreender isso, mas inutilmente. Pelo menos, ele nos em-
purrou para a frente, emitindo monosslabos incompreens-
veis.
Isto vai mal! disse eu, comeando a zangar-me.
Ser que esse idiota no percebe que precisamos comer?
No sabemos o que ele percebe, Jeremias, mas o cer-
to que precisamos ter pacincia. Arranquemos alguns ga-
lhos dos arbustos e vamos comendo enquanto caminhamos.
Assim fizemos, e comemos grande nmero de galhos
daquele arbusto suculento e inspido. Pouco depois, porm,
vimos que tnhamos agido como tolos. Bem dizia sempre Sal-
vio: Saber esperar ser sbio.
Meia hora mais tarde, o atlante se deteve diante de uma
pedra branca em forma de marco quilomtrico, monlito que
ostentava uma inscrio, e, por baixo dela, havia uma ca-
vidade onde o homem enfiou a mo para retir-la seguran-
do um embrulho feito com grandes folhas verdes e frescas.
Sentou-se no cho, de pernas cruzadas, desembrulhou o pa-
cote e tirou de dentro dele alguns belos pedaos de carne
assada! Teimosamente, tnhamos enchido o estmago com a
polpa fibrosa do arbusto, mas, mesmo assim, vista daquele

169
acepipe, ficamos deslumbrados, e nos sentimos capazes de
comear de novo.
O homem fez um gesto que no admitia dvida. Em
qualquer parte do mundo, queria dizer:
Sirvam-se!
Se nos servimos!...
Declaro que essa foi a carne mais gostosa que j pro-
vei em toda a minha vida... e chega! Terminada a refeio e
quando j caminhvamos novamente, satisfeitos, achando
tudo maravilhoso tanto as nossas sensaes so filhas do
estmago Salvio falou:
Esto vendo? civilizado! humano!
E at Quincas concordou.
Agora, a floresta estava prxima, e o terreno ia mudando
de aspecto. A rocha viva j no aparecia to uniformemente,
mas pisvamos largos trechos cobertos de terra. Os arbus-
tos que nos haviam salvo a vida l atrs, desapareceram, e
em seu lugar surgiam da terra outras plantas, ainda raqu-
ticas, mas plantas verdes! Apertando o passo, chegamos
orla da floresta ao anoitecer. O nosso guia parou. Olhou
para todos os lados, interrogativamente, como se esperasse
ver ali alguma coisa que no estava. Depois, colocando as
mos em volta da boca, emitiu um grito agudo e trmulo. Um
minuto depois, surgiam entre as rvores seis vultos, todos
semelhantes, tanto nos trajes como na fisionomia, e todos
armados de arco e flecha. Dois deles traziam ao ombro... as
nossas boleadeiras!

170
XIX

POSTO AVANADO DE ATLANTES


Eh! Jeremias!... Jeremias!...
Era Salvio, e falava em voz muito baixa, ao meu ouvido.
Estava tudo escuro e silencioso. Respondi no mesmo tom:
Ol! Que houve?
Onde estamos? Onde est Quincas?
No sei... Quincas! chamei levantando a voz.
No grite. Estou aqui. Estamos presos.
Presos?! admirouse Salvio. Mas presos por
que?
No sei... os atlantes devem sab-lo.
Diabo... Parece que voc est querendo me acusar,
Quincas?

No estou, no. Voc no tem culpa. Ouvi Salvio sol-


171
tar um gemido. Tentei levantar-me, e correntes metlicas se
entrechocaram. Eu estava preso a uma corrente, como se
fosse um animal feroz! Um cinto de metal me cingia a cintura
e me prendia, pela corrente, a um poste de madeira. Ao mes-
mo poste estavam presos os meus companheiros, de igual
modo. Levantei-me fazendo subir no poste a argola de metal
que nele estava enfiada. Quis tir-la, mas no era possvel. O
poste devia ser muito alto. Tentei andar. No podia dar mais
de dois passos em qualquer sentido. Fiquei furioso, e gritei:
Que que esses idiotas esto pensando? Quero que
me soltem!
Calma! Calma, Jeremias! Eu tambm estou acorren-
tado!
Pois sim. Mas voc que teve a idia de descobrir
velhas civilizaes. justo que seja vtima delas! Vocs esto
discutindo toa. Isso no adianta nada. No temos outro
remdio seno esperar que amanhea.
Salvio nada disse. Eu ainda resmunguei algumas pala-
vras pesadas e depois mergulhei nos meus pensamentos.
Bonito! Fazer essa imensa viagem para vir acabar
acorrentado a um poste, como animal selvagem! Muito inte-
ressante! Quem sabe l, ainda, o que nos espera daqui por
diante! Quem sabe? De qualquer modo, porm, como dissera
Quincas, o mais acertado era esperar. Nada podamos fazer
e, decerto, entregarmo-nos irritao no era o melhor modo
de passar as horas.
O tempo que faltava para amanhecer custou terrivel-
mente a passar. Eu me lamentei o tempo todo, enquanto que
dentro de mim crescia o receio pelo que poderiam eles fazer
nos.
Afinal, desde os primeiros clares da aurora pudemos
verificar a humilhante situao em que estvamos. Cobria
nos imenso galpo, telheiro coberto de palha. O cho era do
terra batida, muito bem nivelado, e nele se viam fincados
muitos postes iguais quele que nos prendia. Cada um des-
ses postes se encontrava guarnecido de forte corrente igual
s nossas. Durante algum tempo inspecionamos em silncio

172
o que nos rodeava. Depois, falei:
Muito bem, Slvo. Aqui estamos gozando as delcias
da civilizao dos atlantes. No exato? Atlantes!... Porca-
ria... Isto deve ser o galpo dos prisioneiros.
Perfeitamente. Deve ser isso. Mas, diga-me, Jere-
mias... para que que voc tem essa cabea em cima dos
ombros?
No sei. Se o soubesse, no teria feito esta viagem
para permitir que me acorrentassem a um tronco, como es-
cravo.
Voc est bobeando. Use a cabea.
Agora tarde. Devia t-la usado antes, quando estava
em So Paulo. Agora, j no preciso. Quem a vai usar, na-
turalmente, deve ser um desses miserveis antropfagos...
Nesse momento, Quincas interveio, irritado:
Vocs parecem dois tolos! Para que que esto dis-
cutindo a? Que adianta isso? O que est feito, est feito!
Precisamos ter calma e pensar.
o que eu digo. Mas no sei que diabo que deu
nesse Jeremias.
O que deu? Bolas! Deu que no estou acostumado a
ser tratado como um bicho selvagem! S isso!
Escute falou Salvio com toda a calma. Se voc
e mais uma turma de companheiros vivessem num pedao
de terra onde estivessem guardados tesouros, onde estivesse
tudo quanto vocs mais amassem e de repente apareces-
sem trs sujeitos estranhos que que voc fazia?
Titubeei.
Bem... naturalmente... mandava-os voltar. isso!
Mandava-os voltar, mas no os trataria como animais!
Isso o que voc diz agora! Voc no tem nem cora-
gem de dizer o que pensa. O que voc faria, eu sei: chamava
os outros companheiros, metia meia dzia de balas no corpo
de cada um dos estranhos, que o que se faz l para os nos-
sos lados...
Mentira! Eu jamais faria isso!
Bem. Admitamos, ento, que voc os faria voltar.

173
Mas diga-me uma coisa: que que esta gente vem fazendo
h muitos e muitos dias seno convidarnos a voltar?
Que? Voltar? ? Pois eu nunca ouvi nada a esse res-
peito. Voc ouviu alguma coisa, Quincas?
Nenhum de ns ouviu, Jeremias. Mas podamos ter
compreendido, porque o que les tm feito. Desde que sa-
mos do cemitrio subterrneo, procuram, por todos os meios,
impedir que chegssemos aqui. E sem usar de violncia. Po-
diam ternos matado dzias de vezes, e no o fizeram. Procu-
raram tornar a viagem impossvel, foramnos tirando tudo que
tnhamos. Mas, ns, teimosamente, continuamos, ignorando
tudo. Conseguimos chegar a um ponto onde lhes pareceu
que o melhor era, afinal, ajudar-nos. Foi quando apareceu
aquele atlante para nos guiar, com provises distribudas ao
longo do caminho. Bem. Aqui chegamos. Eles nos tm em
seu poder. Sabem que somos teimosos, curiosos e infatig-
veis. Resolveram tirar-nos a liberdade temporariamente, at
que possam saber melhor quem somos e que queremos.
razovel! Acho que so muito humanos. No meu modo de
ver, para evitar complicaes futuras eles deviam nos matar
logo. Era mais seguro.
Acho que Salvio tem toda a razo, Jeremias. Em
qualquer parte do mundo h cadeias e prises para os inva-
sores...
E quem invasor? Eu?
Para eles, todos o somos. Lembre-se de que eles no
nos conhecem.
Pois bem. Chega! Ns que no sabemos quem so
eles! Mas havemos de sab-lo, e, decerto, quando isso de
nada mais nos valer! e recusei-me a continuar a conversa,
Estava de mau humor. Aquela corrente me deixava furioso.
Pus-me a andar em redor do poste, enquanto os dois conti-
nuavam a conversar.
Decorrida meia hora talvez, apareceram por trs da pa-
liada dois homens, vestidos como o nosso guia.
A esto os tais, Salvio disse eu. Entenda-se
com eles. Diga-lhes que no somos uma nova espcie de ma-

174
cacos perigosos!
Eles o compreendero logo.
V esperando... Se me tocarem, quebro-lhes a cabe-
a! Os dois homens nos observavam durante alguns momen-
tos, enquanto trocavam entre si palavras em lngua estra-
nhamente composta de monosslabos suaves e de agradvel
tom musical. Depois, o mais alto deles apontou para Salvio.
Naturalmente, estava favoravelmente impressionado com a
rsea careca daquele louco. O mais baixo dirigiu-se ao nosso
companheiro, abriu-lhe o cinto e libertou-o. Esperava que
nos fizessem o mesmo, mas enganei-me. Levaram Salvio para
fora, sem nos dar ateno. Fiquei furioso:
Ol! Seus selvagens! Imundos selvagens! Ns tam-
bm somos gente! Venham abrir esta joa! Mas ningum se
importou com o meu apelo.
Voc j viu que bandidos, Quincas? Vo nos matar
um por um... Eu bem imaginava! Que que se poderia espe-
rar de bom dessa gente? Estamos perdidos, Quincas!
Que diabo! Voc est impossvel! Tenha um pouco de
calma... claro que que eles querem saber quem somos e o
que viemos fazer!
Mas ento, deviam ternos levado tambm! No me
conformo. Quero sair daqui!
Quincas franziu as sobrancelhas e sorriu com resigna-
o. Encostou-se ao poste e fechou a boca como quem no
deseja dizer mais uma palavra.
O tempo passava e Salvio no aparecia. Ningum apa-
recia. Pssaros cantavam ao longe. Papagaios gritavam e o
calor se tornava mais sufocante de momento a momento. E a
minha inquietao crescia.
Quincas...
Que ?
Que ser que aconteceu com o Salvio?
No sei.
Ser que ele volta?
Acho que sim...
E se o mataram?

175
Ento, no.
Ser que eles esto fazendo alguma coisa ruim?
Como que eu posso saber?
Puxa! Tambm voc no sabe nada!
Mas como que eu hei de saber disso? No estou
aqui junto de voc?
Mas voc tem prtica dessas coisas, desses selva-
gens!
Esses homens no so selvagens...
Que so, ento?
No sei. No os conheo. No so atlantes?
Bem! Chega! Chega! No se pode conversar com
voc!...
Quincas lanou-me um olhar feroz e ia dizer qualquer
barbaridade, quando um atlante surgiu no extremo da pali-
ada.
L vem um. Prepare-se para morrer, Quincas.
O homem aproximou-se e nos abriu os cintos. Depois,
encaminhou-se para a paliada, fazendo sinal para que o se-
gussemos.
Para onde vamos? perguntei, sem me mover.
Ele no respondeu. Deu mais um passo e feznos nova-
mente o sinal. Embirrei:
Quero saber para onde vamos! e no me mexi.
Quincas, porm, j dera alguns passos, mas parou. O atlan-
te voltou e, segurando-me pelos ombros, impeliu-me para a
frente. Achei o gesto intoleravelmente atrevido, e, perdendo
o senso, deilhe um soco no peito, ao mesmo tempo em que
berrava:
No me encoste a mo, seu fssil! No sou selvagem
como voc!
O atlante ficou aturdido por um momento. De repente,
pregou-me uma bofetada to forte que eu recuei, cambaleei e
acabei caindo. Mas, imediatamente, levantei-me e me lancei
ao homem, cego de furor, enquanto ouvia confusamente os
gritos de Quincas:
Tenha juizo, Jeremias! Tenha calma! Voc vai nos

176
perder! Enquanto ele gritava eu dava socos e pontaps com
toda a violncia de que era capaz. O atlante lutava, procu-
rava se defender, mas, evidentemente, no era forte nesse
gnero de luta. De qualquer modo, cada vez que um dos seus
socos me acertava, eu via estrelas. Afinal, a algazarra atraiu
gente. Vi um grupo de atlantes correndo para o nosso lado.
Depois foi um rolo, uma gritaria infernal, e em poucos mo-
mentos, eu me debatia no cho, muito machucado, aturdido
e sem poder me levantar. Foram cruis comigo. Fizeram-me
ficar de p e empurraram-me ao longo de um caminho lade-
ado de rvores, que ia dar numa grande clareira, onde havia
grande nmero de casas de pedra exatamente iguais quelas
que havamos encontrado na margem do Xingu. Fomos para
uma delas, que estava isolada em meio a um jardim. Dois
atlantes ficaram ao meu lado, me amparando, e os outros
se foram. Quincas procurava me confortar, mas para dizer a
verdade, eu no lhe dava ouvidos. Estava confuso, abatido,
envergonhado, dolorido, e mal reparava nas coisas em meu
redor. Pouco depois, os dois atlantes nos fizeram seguir um
corredor comprido que nos levou a vasta sala. Ao fundo, sen-
tado mesa, estava um velho de longa barba grisalha. De p,
ao lado dele, estava Salvio. Este, assim que nos viu, correu
para mim, pegou-me nos braos e perguntou:
Que isso? Que aconteceu com voc?
Ele agrediu o atlante, e houve barulho respondeu
Quincas. Eu estava com uma raiva louca. Quincas tambm
era contra mim. Depois, encarando Salvio e falando com di-
ficuldade, porque tinha os lbios feridos e inchados, respon-
di:
Eles pensam que somos selvagens... mas eu lhes
mostrei que esto muito enganados... disse-lhe com n-
fase.
Fizeram-me sentar num banco e Quincas sentou-se a
meu lado. Pouco a pouco, fui me refazendo e pude observar.
Salvio voltara para junto da mesa onde estava o velho. Notei,
ento, a presena de outra pessoa que no era atlante.
Era, evidentemente, um indgena brasileiro, alto, desempe-

177
nado, extraordinariamente musculoso. Trazia vistoso cocar
de penas multicores e uma tanga de cores vivas, enfeitada
com franjas. Nos braos e pernas, braceletes de penas colori-
das e conchas, e calava uma espcie de sandlias de couro
cru. Estava um pouco afastado e falavam baixo. O esforo
que fiz para prestar ateno acabou me cansando. Ouvia-os
longe e, cada vez menos at que tudo se desvaneceu.

***

Acordei estendido numa rede num quarto muito claro.


Com grande espanto verifiquei que estava nu e com o corpo
coberto de uma camada de verniz seco, que me incomodava
terrivelmente. Estava literalmente envernizado, dos ps ca-
bea. Mas no sentia dor alguma e compreendi que esse
verniz devia ser um unguento com o qual haviam curado os
meus males e acabado com todas as dores que herdara da
luta com os atlantes. Ora, isto, melhor do que todas as pala-
vras, era propcio a me fazer pensar com relao aos nossos
hospedeiros. No podiam ser to selvagens se assim procu-
ravam minorar os meus sofrimentos. Sentei-me na rede, com
os ps tocando o cho e vi ao meu lado, sobre uma banqueta,
algumas peas de roupa, que, decerto, no eram as minhas...
Deviam, porm, ser para mim, mas, de qualquer modo, eu
no me poderia vestir assim todo envernizado... Caminhava
com dificuldade por causa daquela pelcula seca que se me
agarrava pele. Cheguei at a porta e abria. Era... um quarto
de banho! Sim, senhores! Um quarto claro, e o cho, no cen-
tro, escavado em forma de banheira cheia de gua, uma gua
clara e lmpida, que convidava imerso...
Meia hora mais tarde, eu estava elegantemente vestido
ltima moda atlntica. Quanto s dores... nada! Era como
se, jamais em minha vida, tivesse brigado. Sai do quarto,
caminhei pelo corredor e, entrada da sala, ouvi as conhe-
cidas vozes dos meus amigos. Assim que passei os umbrais,
vieram os alegres cumprimentos:
Muito bem! Sim, senhor!

178
Salve ele! Que elegncia!
Quincas e Salvio estavam, como eu, vestidos moda
atlante, e bem elegantes, devo dizlo. Abraamo-nos.
Ento, Jeremias... como se sente?
Muito bem. Muitssimo bem.
Quincas, observou:
Caramba! Voc ontem estava positivamente endia-
brado! Que que lhe aconteceu?
Nada! Estava safado com aqueles homens. Voc viu
como aquele patife me agrediu?
No diga isso, Jeremias! Ele no o agrediu coisa ne-
nhuma. Voc que lhe deu um soco no peito, sem mais nem
menos. Se no tivesse feito isso, tudo teria corrido muito
bem...
Mas, ser possvel, Quincas?! Voc queria que eu me
deixasse tratar como um selvagem?
Deixe disso, Jeremias. Ele foi at delicado. Voc esta-
va francamente intolervel. Salvio interveio:
Ora! Vamos deixar de discusses inteis! e, mu-
dando de tom: Voc viu que maravilhoso remdio eles lhe
aplicaram, Jeremias?
verdade! Que diabo aquilo?
No sei. Untaram-lhe o corpo ontem tarde com um
unguento e disseram que hoje voc no sentiria mais nada.
E no senti mesmo. Dormi como um abade, e no
sinto coisa alguma. como se nunca me tivessem machuca-
do, esses selvagens...
L vem ele de novo resmungou Quincas.
E como vo as coisas? perguntei. Voc ontem
estava todo entretido com aquele barbaas. Quem ele?
Vai tudo bem. O barbaas o Chefe do Posto Avan-
ado.
Posto Avanado?
Sim. Em qualquer lugar, l para dentro das selvas,
entre montanhas, est situado o Ncleo Central dos Atlan-
tes. Pelo que pude perceber, uma espcie de imprio reli-
gioso. Em torno do Ncleo Central, a grande distncia, h

179
um crculo de Postos Avanados como este, que velam pela
segurana do Ncleo...
Por que todas essas precaues? Que que existe l
no centro, entre as montanhas?
No sabemos ainda. Mas procuraremos saber. Es-
tamos lidando com um povo muito inteligente. O velhote me
fez tantas e to hbeis perguntas que ficou sabendo de ns
tudo quanto quis. Alis, eu nada tinha a esconder... E sabe
de uma coisa? Eles exterminam todos os estranhos que se
aproximam.
Ento... quer dizer que ns...
Creio que no. Por enquanto, estamos a salvo, graas
ao muirakit e ao desenho que consegui reproduzir para ele.
Quando viu as duas coisas, o velho curvou-se respeitosa-
mente. Foi gua na fervura. Tratou-me com todo o respeito
da por diante. Disse-lhe que desejvamos ir ao Ncleo Cen-
tral, mas ele respondeu-me que isso seria impossvel. Depois
de muita insistncia e discusso, acabou concordando em
mandar um emissrio com as novidades e para trazer uma
resposta. Teremos que esperar e, enquanto isso, estamos em
liberdade.
Est bem. Melhorou muito. Vamos dar um giro, en-
to.
Vamos. Mas olhe que no h nada que ver, alm das
casas e dos homens. Conversar com eles no podemos, por-
que no os entendemos. As casas so todas de pedra, como
aquelas que j vimos. E em volta h campos de cultura.
Vamos. Vamos tomar um pouco de ar.

***

Havia atividade no grande ptio de terra batida. Homens


e mulheres se entregavam a diversos trabalhos. Dois homens
lidavam com um grande covo, que iriam lanar, decerto, ao
rio prximo. L no extremo do ptio, algumas mulheres, aco-
coradas diante de um monte de argila, modelavam objetos de
cermica. Havia ao lado quantidade de vasos, pratos e outras

180
coisas, prontas. Mais afastado, o forno de cozimento e, sob
uma grande rvore, algumas jovens pintavam atentamente
os exemplares j terminados. Toda aquela gente estava sa-
tisfeita, e o ar impregnado de alegria despreocupada e feliz
como eu no via h muitos anos, desde a minha infncia.
Olhavam-nos com curiosidade e simpatia. Sem hostilidade.
Passamos pelo grande porto e deixamos para trs a
paliada que cercava toda a aldeia; metemo-nos na trilha
que, entre a paliada e o bosque, parecia dar volta quele
estranho acampamento. Transpusemos o galpo dos prisio-
neiros, onde j tnhamos ficado algumas horas. Ali estavam
os troncos, cada um com a sua corrente enrolada.
Eles devem ter muitos inimigos disse Quincas.
Se no os tivessem, no precisariam de todos esses postes.
Pode ser coisa do passado, Quincas.
No parece, Salvio. Est tudo muito bem conservado,
muito limpo e pronto para entrar em ao a qualquer mo-
mento...
Depois de examinar o galpo, tomamos um largo cami-
nho que se dirigia, para o espesso da mata. Era um cami-
nho amplo e limpo, coberto de areia recentemente colocada.
medida que avanvamos, eu sentia um aperto no cora-
o, uma sensao desagradvel. Atravessamos depressa a
mata e entramos numa regio acidentada. Chamou-nos logo
a ateno certa particular disposio dos rochedos, numa
colina um pouco afastada. Os trs o sentimos ao mesmo tem-
po e apertamos o passo em direo colina. Pouco depois,
profundamente emocionados, verificamos estar num local de
culto, como aquele que encontrramos destrudo margem
do Tocantins, pelo princpio da viagem. Ali no corria regato,
mas l estavam os assentos em anfiteatro, e diante deles o
altar intacto. Era esse altar simplesmente uma laje de pedra
quadrada, pousada sobre quatro colunas de pedra tambm.
Mudos de emoo rodeamos a construo, e atrs do an-
fiteatro encontramos a mesma inscrio que j vramos no
outro:

181
ESTE O TEMPLO
AS DEUSAS E OS DEUSES PODEROSOS DO
CU DO TODO O PODER AO GRANDE KARAY,
MORUBIXABA DOS BRASIS

Estvamos de novo mergulhados no mundo de sonho,


mas desta vez, no sei porque, eu no sentia aquele des-
lumbramento, mas apenas sensao estranha e indefinvel.
Ficamos muito tempo observando a inscrio fascinante e,
depois, fomos ver de perto a grande laje do altar, que era a
nica coisa que realmente no conhecamos.
Aproximamonos, e a impresso de horror cresceu. Ao
chegarmos ao seu lado, eu me adiantei. A pedra, que era le-
vemente cncava, tinha um orifcio no centro e estava toda
coberta de uma crosta escura.
Que isto? perguntei passando o dedo.
Olhei para os meus companheiros. Estavam ambos com
indefinvel expresso de horror no rosto. Eles haviam com-
preendido o que eu no compreendera, primeira vista.
Sangue... sangue seco! murmurou Quincas, num
sopro.
Sangue humano! gritei eu, estranguladamente
cheio de horror, esfregando freneticamente o dedo que pas-
sara sobre a crosta escura. E, de repente, numa revolta,
acrescentei: Agora sabemos para o que servem os pos-
tes do galpo! Mudos, tontos, insensveis, caminhamos para
um lado. Por entre a confuso de meu esprito, parecia re-
conhecer o terreno. Comigo na frente, descemos o declive,
como que atrados por estranha fora. De repente, o terreno
apresentou uma queda brusca, a pique e eu parei beira do
precipcio. Olhei para baixo. L no fundo, a uns vinte metros,
havia uma confuso de coisas brancas. Meus olhos se recu-
savam a ver, mas no houve outro remdio. Eram ossos
humanos! crnios, tbias, fmures...
Um cheiro nauseabundo se erguia daquele horror.
Passou-me pela mente, ento, aquele outro monte de
ossadas igual a esse... De repente, tudo comeou a rodar ver-

182
tiginosamente em redor de mim. Depois escureceu. Vacilei.
Senti que ia me precipitar sobre aqueles restos humanos.

183
184
XX

JEREMIAS ABANDONA OS AMIGOS


A mo forte de Quincas amparara-me a tempo. No fos-
se ele, eu teria rolado l para baixo, indo me juntar s os-
sadas e aos corpos em decomposio. Quando me passou a
vertigem, j reposto e com plena compreenso do que repre-
sentava aquele ossrio revelador, voltei-me para Salvio:
Agora voc no tem mais desculpas para apresentar,
Salvio. Este no o lugar que nos convm.
Eu tambm me sinto mal... disse Quincas.
Compreendo o que vocs sentem. Mas... no h ra-
zo para termos medo.
Meu esprito deu um salto, para se atirar sobre Salvio
como um animal selvagem.
Que!? Depois daquele galpo com os troncos... de-
pois daquele depsito de cadveres... depois daquele altar
185
manchado de sangue seco... Voc diz que no h razo para
medo? Mas voc j pensou no que significa tudo isso, Sal-
vio?
J pensei. L em baixo ainda h alguns cadveres
cujas feies ainda se podem reconhecer... so de selva-
gens...
Sim. E que tem isso? Ser voc da mesma tmpera
de Pizarro e seus homens, que cortavam em pedaos os ind-
genas para os dar de comer a seus ces?
No se exalte, Jeremias. Bem sabe que ningum
como eu respeita os selvagens brasileiros. Mas compreen-
da... coloque-se na situao dos atlantes... Por diversas vezes
os selvagens devem ter tentado atacar o Posto. Assaltaram,
provocaram guerra, foram vencidos e mortos ou executados.
Isso tanto pode ser, como no ser verdade. De qual-
quer modo, eles podem nos considerar tambm selvagens
intrusos, e fazer conosco o que fizeram com aqueles que l
esto apodrecendo.
Voc teimoso, Jeremias. Sabe muito bem que se
eles nos quisessem matar j o teriam feito. Tiveram dezenas
de excelentes oportunidades para isso. Somos trs, e eles so
centenas. Que os poderia impedir? Alm do mais, conversei
com o velho. Antes da conversa, pode ser que eu concordasse
com voc. Mas, depois, no. Eles sabem perfeitamente que
no viemos com fins suspeitos ou perigosos...
Pois eu no me fio neles. No posso ter confiana em
gente que acorrenta os seus semelhantes como se fossem
animais e os atira dum barranco abaixo, como se fossem sa-
cos de cisco.
Hei de conversar novamente com o velho, para saber
o que significam esses cadveres. Vamos voltar para o Pos-
to.
Eu no volto.
No volta? Para onde vai, ento?
No sei. Prefiro morrer duma flechada em plena sel-
va, ou ser vtima de uma ona. Fugirei. No fico aqui.
Voc est louco, Jeremias! Voc no pode fugir... Pri-

186
meiro, j sabe o que custa andar por a... a floresta, o de-
serto... as serras... Voc no tem armas. Como conseguir
alimento?
Comerei daqueles arbustos secos...
No h daqueles arbustos secos em todo lugar...
Eu me arranjarei. Tenho confiana na minha boa
estrela.
Voc no durar trs dias, solto nessa selva.
No faz mal. No sei se durarei dois dias aqui.
Escute, Jeremias, seja sensato. Suponhamos que,
por um milagre, voc consiga voltar, e chegar a Gois, e a
So Paulo. Mas me diga uma coisa: Que que viemos fazer
aqui?
Sei l! Voc que deve saber disso...
Sei-o, e voc o sabe tambm, como Quincas no o
ignora. Viemos em busca dos vestgios de uma antiga civili-
zao. Viemos procurar provas de que o Brasil, que o conti-
nente mais antigo do globo, foi, tambm, o bero da mais an-
tiga raa humana. Viemos procurar provas que nos habilitem
a afirmar que a origem da humanidade sul-americana...
Viemos procurar provar que os atlantes, a primeira raa
humana, aqui apareceram, aqui evoluram, aqui se fizeram
homens, daqui partiram para fundar a Atlntida, para da,
ento, ir fundar, na frica, na sia, as civilizaes mais re-
centes, cujos vestgios so claros e que seriam tomadas como
as primeiras civilizaes... Viemos...
Ora bolas! Isso so idias suas, pessoais, tolas!
Minhas? Minhas, diz voc? Salvio empalideceu.
Francamente! Eu ainda no o conhecia, Jeremias! Agora
que estou vendo quem voc ...
Pois sou assim mesmo.
Salvio fazia violentos esforos para se acalmar, para
no perder o domnio.
Diga-me uma coisa, Jeremias: Voc foi obrigado a
vir? No concordou comigo, entusiasmado? No veio aqui
para descobrir, comigo, os restos de uma antiga civilizao?
No. Eu no sabia de nada disto.

187
No?! berrou Salvio. Quer dizer que estou fican-
do louco?
Voc sempre foi louco. S um louco tomaria esta ini-
ciativa.
Mas por que que voc veio? perguntou Quincas,
enquanto Salvio, nervosssimo, andava de c para l.
Vim pela aventura. Para conhecer o interior do Bra-
sil. Nunca pensei que passssemos do Tocantins. No ponto
a que chegaram as coisas, nada mais me interessa. Quero
voltar.
Salvio estacou na minha frente. Estava plido, seus
olhos brilhavam e suas mos tremiam.
Idiota! Estpido!
Idiota voc!...
Chega! berrou Quincas interpondo-se. Chega!
Fora de si, Salvio berrava:
Temos feito uma tima viagem, uma viagem realmen-
te esplndida. Tudo nos tem corrido s mil maravilhas. Ven-
cemos todas as dificuldades e conseguimos o que jamais al-
gum conseguiu e o que talvez jamais algum consiga para o
futuro. E voc tem coragem de renunciar... de querer voltar...
Voc j viu alguma coisa assim, Quincas?
Nem sei o que dizer. Acho que Jeremias foi mordi-
do por algum inseto venenoso. Na verdade, tudo tem corrido
melhor do que eu esperava. Tenho feito excurses menores
e mil vezes mais perigosas. Parece, at, que estamos sendo
protegidos por foras ocultas...
Falem o que quiserem. Eu sei o que devo fazer. No
quero continuar. Vocs dois preferem ficar e ser vtimas des-
ses malditos brutos. Pois fiquem. Eu volto.
uma estupidez.
Pois seja. E vocs no vo impedir que eu parta...
Mas j se viu um animal igual a este? explodiu
Salvio. J se viu? Sabe de uma coisa, Jeremias? Isso
covardia!
Idiota! Vou voltar daqui mesmo!
V para o diabo que o carregue!

188
V para o inferno voc, seu inventor de asneiras! Es-
tou farto de voc, das suas teorias idiotas, dos seus atlantes
de meia-pataca e de tudo isto!
Salvio deve ter enlouquecido de repente, porque, de um
salto se atirou sobre mim. Mas eu no queria brigar. Corri e
fugi do seu alcance.
Enquanto corria, ouvi a voz de Quincas acalmando-o e
Salvio, possesso, proferindo pesados palavres contra mim.
Pouco depois, penetrei na floresta e no ouvi mais nada.
Durante mais de trs horas caminhei sempre para a
frente. O calor abafadio da selva fazia-me suar abundante-
mente. Eu ia, porm, cheio de indignao e sentia-me capaz
de chegar ao fim do mundo.
Depois, comecei a tropear e a me enredar nos cips.
Veio a fome. No comia desde a manh. Procurei razes e fru-
tos da mata, como vira Quincas fazer tantas vezes. Mas no
encontrei coisa alguma que servisse para comer. Com toda a
certeza, naquela maldita mata no havia nada comestvel...
Continuei a caminhar, cansado, molhado de suor,
com uma crescente angstia me invadindo o corao. E que
fome!
Mais tarde, quando j estava ficando desesperado, vi
uma grande rvore carregada de cachos de uns frutozinhos
de cor amarelo-rosado. Senti crescer gua na boca, e resolvi
subir rvore. Era um exerccio difcil, que eu no tentara
ainda at ento. Depois de vrias tentativas, rasguei a rou-
pa, mas teimei. Consegui, afinal, de pura raiva, chegar at
uma certa altura. Estendi a mo para o cacho mais prximo,
e quando a ponta de meus dedos j o tocavam, partiu-se o
galho seco em que eu me agarrara, e ca de dois metros de
altura. Fiquei com o ombro magoado e reapareceram todas
as dores resultantes da surra anterior. Furioso, sentei-me
no cho e fiquei olhando para cima, estupidamente, contem-
plando os frutos que me pareciam cada vez mais apetitosos.
Eram bonitos, tinham um brilho opaco extraordinariamente
atraente. Deviam ser muito nutritivos.
Senti, de repente, que me seria absolutamente necess-

189
rio comer alguns daqueles frutos, a qualquer preo. Era uma
necessidade imperiosa, total!
Comecei a procurar, furiosamente, uma vara para com
ela derrubar alguns cachos. No encontrei nada. Tentei ar-
rancar os galhos mais prximos de umas pequenas rvores.
Esfalfei-me torcendo-os, puxando-os, mas inutilmente. Eram
de uma fibra indestrutvel. Eles cediam, estalavam, mas no
se partiam. Fiquei rodeado de galhos assim, torcidos, desfo-
lhados, vergados, lascados como fraturas expostas, mas tei-
mosamente inamovveis.
Lembrei-me ento de derrubar os frutos com pedras.
Consegui arrancar, de um pequeno barranco prximo,
alguns terres, e comecei desordenado bombardeio contra os
provocadores e apetitosos frutozinhos amarelo-rosados. Du-
rante muito tempo me entreguei estupidamente a esse hu-
milhante exerccio. Imundo, rasgado, coberto de suor lama-
cento, atirava os terres que se desfaziam contra os galhos,
cada vez com menos foras. Fiquei com o pescoo doendo e
os braos quase deslocados. O brao esquerdo doia-me terri-
velmente, por causa do tombo. Quase chorava de raiva.
De repente, caiu um cacho. Dei um grito e precipiteime
para o lugar onde cara. Era uma moita de espinhos e de alto
capim-baioneta. Afocinhei abjetamente, como um animal
procura de pasto, e sofregamente procurei o cacho. Afinal,
triunfante, ferido, mais imundo do que nunca, sa da moita
com um cacho reluzente na mo. Ento, tinha vontade de
chorar e rir ao mesmo tempo. Como era lindo o frutozinho
que destaquei do cacho! Pouco menor que uma mexerica,
macio, agradvel ao tacto! Esfregueio num pedao de roupa
menos sujo e leveio boca, partindo-o ao meio numa denta-
da.
Cuspi imediatamente. Brrr! que porcaria!
Nunca tive na boca coisa mais horrvel! O tal fruto era
hediondo! Positivamente repugnante!
Atirei com raiva o cacho contra o tronco da rvore e
ele ali se esborrachou com um rudo desagradvel, como se
tivesse emitido uma risada seca e sarcstica. Olhei furiosa-

190
mente os lindos cachos que pendiam dos galhos, e xinguei
a rvore de nomes horrorosos! Depois, continuei a andar,
esgotado, com um pssimo gosto na boca e cuspindo saliva
grossa, abundante e amarga.
A raiva e a decepo fizeram-me esquecer da fome por
algum tempo. Mas, depois, ela voltou, imperiosa, e recome-
cei a procurar frutos ou razes, escalavrando as mos. Num
lamentvel estado de estupefao e impotncia, tive de com-
preender que encontrar na mata o que comer uma arte
que demanda conhecimentos seguros. Depois de fazer esta
importante descoberta, fui atacado de violento cansao e de-
snimo. Comecei a suspeitar que a fuga empreendida era
rematada tolice. Nada conseguiria, sozinho na mata. Mas o
resto de orgulho impeliu-me para a frente. Continuei a an-
dar, e, em breve, me arrastava miseravelmente entre os ve-
tustos troncos.
Andei o dia todo.
Ao escurecer, olhei em torno, procura de um lugar
para dormir. E vi, ento, qualquer coisa familiar minha
esquerda. Era um galho retorcido, atormentado, com as fi-
bras do lenho expostas ao ar. Mais longe havia outros, no
mesmo estado. Olhei para cima. Ao luscofusco, os cachos de
frutozinhos amarelo-rosados estavam imveis, esperando a
noite. Encontravame em baixo da maldita fruteira de frutos
repugnantes! L estavam os cachos lindos, apetitosos! E, no
entanto, dentro daquela linda casca, s havia fel!
Meu corao batia, descompassado. Apertava os pu-
nhos com fora, num paroxismo de raiva. Durante todo o
dia eu andara, e no fizera seno dar uma grande volta, ou
crculos sobre crculos! Pusme a andar de novo. Era quase
noite. Eu tropeava, caa, levantavame e caminhava com for-
a, raivoso, com vontade de chorar, chorar de dio dio
dos atlantes, de Salvio, de Quincas, dos selvagens, da pr
histria, dos frutozinhos amargos e de mim!
De repente, o cho estalou debaixo dos meus ps. Afun-
dei violentamente, no meio de galhos e de barulho ensurde-
cedor, nas trevas. Minha cabea bateu em qualquer coisa

191
dura. E senti-me como se algum soprasse minha alma de
dentro para fora...

192
XXI

SUBMISSO DE JEREMIAS
Recuperei os sentidos ainda envolto pelas trevas. No
enxergava um palmo diante do nariz. Pus-me de p e comecei
a palpar em volta, acabando por verificar que estava dentro
de uma cova cujas frias paredes de terra eram cortadas a
prumo. Tentei subir por elas mas consegui apenas escala-
vrar os dedos, at ser obrigado a desistir, cansado e deses-
perado. Sentado na terra mida e gelada, pus-me a recor-
dar tudo o que de desastroso me havia acontecido desde que
deixara os meus companheiros. Decididamente, no estava
com sorte... e esta fome atroz que sentia... Pensando bem,
o melhor era voltar para a companhia deles. Se fosse hbil
e paciente poderia induzi-los a fugir comigo e ento, juntos,
sim... E se eles no quisessem?... Bem, neste caso, o melhor
ainda era ficar com eles, para, todos unidos, arrostar o resto
193
da aventura... Sim. Decerto isso seria melhor do que andar
perdido no mato, arriscado a morrer de maneira ignbil. De-
pois, embora os tais atlantes fossem indivduos perigosos e
perversos, Salvio devia estar raciocinando certo: talvez nos
dispensassem maior considerao do que aos selvagens que
haviam chegado at eles. Tnhamos chegado pacificamente,
sem pretenses de conquista, e talvez no nos esperasse o
mesmo destino daqueles que haviam apodrecido no fundo do
barranco.
Estas coisas todas redemoinhavam na minha cabea,
e acabaram convencendo-me de que eu fizera uma grande
asneira; que os atlantes tinham boas intenes para conosco
e que no corramos perigo algum. Portanto, o melhor era
voltar.
Sim... mas como? Agora, estava enterrado numa cova,
e sentia penetrar-me pelas costas o frio mido da parede de
terra... Assaltou-me subitamente um frenesi. Precisava sair,
correr para a aldeia, encontrar meus amigos. Recomecei a
tentar a escalada; intil: a parede mida, escorregadia, a
prumo e lisa, era impraticvel. Devia estar com os dedos em
pssimo estado, porque me doam muito.
Ainda se houvesse alguma claridade, se eu pudesse ver
a parede, talvez fosse possvel. Mas assim, no.
O bom senso, afinal, me recomendou que sossegasse,
procurasse ficar quieto e passasse em repouso as poucas ho-
ras que deviam faltar para amanhecer.
Procurei dormir, mas o meu estmago doa de fome, o
frio da terra penetrava-me os ossos, e o crebro no deixava
de trabalhar esterilmente em torno das peripcias j passa-
das e das que talvez sobreviessem. Cedia ao cansao, afinal,
quando a aurora comeava a clarear o cu l no alto, entre os
ramos das rvores. Havia no ar leves tons rseos e cinzentos.
Dormi poucos minutos, porque, ao acordar, angustiado, em
sobressalto, com a boca amarga do gosto dos malditos fruti-
nhos ainda no clareara de todo.
Pude, ento, ver onde passara aquelas horrveis horas
da noite. Era uma cova quadrada, com dois metros de parede

194
de cada lado e uns trs de profundidade, talhada a prumo.
As paredes cobertas de musgos e lquens indicavam que no
era nova. Num dos cantos, a eroso cavara depresses e bu-
racos, e por ali era possvel subir.
Em cima, morto de cansao, comecei a procurar o ca-
minho que me levaria ao posto avanado. Mas senti-me mais
perdido ainda do que no dia anterior. O fato de ter andado
em volta, como um idiota, tirava-me toda a iniciativa. Quis
orientar-me pelo sol, mas no me lembrava de que lado esti-
vera a minha sombra, na manh anterior, quando estava na
aldeia atlante. Pus-me a andar ao acaso, olhando ansiosa-
mente para todos os lados, procurando reconhecer qualquer
particularidade que me indicasse o caminho. Mas era intil.
Tudo aquilo era infernalmente semelhante!
Comecei de novo a perder a cabea. Tive vontade de
chorar e, de repente, num verdadeiro acesso de loucura, co-
mecei a gritar, chamando os nomes ora de Salvio, ora de
Quincas.
De repente, pareceu-me ouvir uma voz longnqua:
Jeremias!...
Gritei mais alto.
Decorridos alguns momentos, tornei a ouvir meu nome.
J no havia dvida. No era alucinao. Algum me chama-
va na selva. Rodo de emoo, continuei a gritar, para orien-
tar o meu salvador, e, passado algum tempo, vi os meus dois
amigos que, acompanhados de dois atlantes, caminhavam
diretamente em minha direo.
Ento?... perguntou Salvio, sorrindo maldosamen-
te. Passou bem a noite? Desistiu de voltar?
Salvio respondi o mais orgulhosamente que me
foi possvel na circunstncia. No bonito vir zombar de
mim nesta situao. Continuo a pensar do mesmo jeito. Mas
tenho que retroceder porque no sei me orientar na floresta.
isso.
Salvio sorriu ainda, contrafeito, e Quincas falou:
Voc est num lindo estado... Vamos. Vamos embo-
ra, precisa tomar um banho e se alimentar.

195
E dormir completei. Agradeci a Quincas com um
olhar e partimos.
Foi uma caminhada silenciosa, que durou cerca de uma
hora, o que me fez ver quo perto estvamos do meu ponto de
partida, tanto mais que andvamos devagar, devido ao meu
estado. Quando chegamos aldeia eu estava exausto, cam-
baleava e no podia dispensar o auxlio dos dois companhei-
ros. No foi possvel comer nem tomar banho. Ca na rede e
adormeci imediatamente.

***

Ao acordar, vinte e quatro horas mais tarde, no contei


aos meus amigos as aventuras na mata, porque aquele epi-
sdio da fruteira, que me envergonhava e irritava, havia de os
fazer rir muito. Perdera, tambm, completamente, a vontade
de fugir, mas, para ser coerente comigo mesmo, continuei a
afirmar que desejava deixar aquilo na primeira oportunida-
de.
Voc continua a ser um tolo. Estamos sendo tratados
como hspedes de honra...
Bom proveito. O que desejo saber quando vamos
voltar civilizao.
Tenho conversado diversas vezes com o chefe.
E ele j lhe ensinou um bom caminho para voltar-
mos?
um homem inteligente, e que est bem a par de
tudo o que se passa no nosso mundo. Tem agentes nas
cidades brasileiras mais prximas, e sabe de tudo, inclusive
os pormenores da guerra que se desenrola entre a Alemanha,
Itlia, Japo e o resto do mundo.
timo. E como que ele lhe explicou aqueles restos
humanos atirados ao fundo da ribanceira?
Qualquer um teria perdido a pacincia. Mas Salvio no
era qualquer um... Voltou-se para Quincas, que, calado, sen-
tado num tronco, divertia-se dando golpes de faco num ga-
lho seco e disse:

196
Quincas, explique a este cabea dura...
Foi exatamente o que Salvio pensou disse ele.
So os restos de selvagens que atacaram o Posto. De tempos
em tempos, os indgenas se renem em grandes grupos e
tentam assaltar a cidade.
E ento, os atlantes destroem-nos, no ?
Eles tm que se defender, Jeremias. Voc j viu um
ataque de selvagens? uma coisa terrvel. Parecem loucos e
no respeitam coisa alguma. Destroem e queimam e matam
a torto e a direito. Quando guerreiam, tornam-se realmente
mais ferozes do que qualquer animal. Dificilmente recuam.
Eu sei. Mas para que aqueles troncos?
Ali eles aprisionam os selvagens que conseguem cap-
turar. Procuram faz-los compreender que no so inimigos.
Depois, soltam-nos, para faz-los ver tudo. Os que compre-
endem so devolvidos s suas aldeias, mas os que continu-
am inimigos, tm que ser eliminados.
Mas eles no acharam nada melhor do que os postes,
correntes e barrancos?
Mas interveio Salvio ser esse um tratamento
indigno, dada a psicologia particular dos selvagens?
Est bem. Concordo em que so uns anjos. Mas,
aquele altar coberto de sangue humano seco?
No sangue humano, Jeremias.
Salvio! Isso o que eles dizem, e vocs parecem dis-
postos a acreditar em tudo. Ser verdade?
Por que no havia de ser? Tero eles medo de ns,
para estarem mentindo?
No sei. No gosto deles, e pronto!
Houve uma pausa. Depois, Salvio recomeou a falar:
Antigamente, os Postos Avanados que rodeiam o
Ncleo Central eram mais afastados, e foi um deles que vi-
mos destrudo no caminho, l onde havia casas de pedra
destelhadas...
Sei interrompi onde havia um barranco cheio de
ossadas, como aqui...
Justamente. Mas esses postos mais afastados eram

197
muito hostilizados pelos selvagens. Havia demasiadas guer-
ras e demasiadas mortes. Resolveram, ento, transferir a li-
nha mais para trs, diminuindo o crculo em torno do Ncleo.
Assim esto mais seguros. Todos os Postos Avanados esto
em constante comunicao entre si, e velam pela segurana
do Ncleo.
Mas que diabo fazem eles? Para que existem?
Perguntei isso ao velho chefe. No sei se entendi bem.
Parece-me que eles se consideram um povo predestinado a
grande misso no futuro. H inumerveis sculos, h mil-
nios que vivem de acordo e respeitando certa misso sagra-
da, que vem de pocas esquecidas. O crebro que drige tudo
est no Ncleo Central, perdido entre serras vastssimas e
inatingveis.
Mas que que eles fazem?
Nada. Conservam a tradio, e esperam.
E que que existe no Ncleo Central?
Isso que desejo saber. Pedi ao velho chefe que man-
dasse algum nos acompanhar at l. Ele se recusou. No
o pode fazer sem primeiro receber ordens. J providenciou
para se comunicar com o Primeiro Orientador...
Depois de longa pausa em que todos estivemos pensa-
tivos, Salvio continuou:
Eles esto bem organizados e so muito hbeis. H
mais de um ms que nos vm seguindo pelas selvas... Desde
o encontro com os Selvagens Louros. Podiam nos ter matado
facilmente.
E por que no o fizeram?
No sei, mas penso que esto informados de nossa
viagem desde o incio. Aquele coronel Marcondes, por exem-
plo... e depois de uma pausa: Criaram todas as dificul-
dades em nosso caminho, para nos fazer retroceder e, talvez,
para comprovar at que ponto somos tenazes. No quiseram
impedir deliberadamente a viagem. Acredito que isso mes-
mo: queriam pr prova a nossa inteligncia, a nossa capa-
cidade de luta, a nossa resistncia...
Sendo assim, Salvio, temos que reconhecer a exis-

198
tncia de um grande e poderoso superior entre eles.
Assim deve ser, Jeremias. Deve existir um Superior,
que tudo sabe, tudo v e cujas ordens so indiscutveis.
Isso d muito o que pensar...
Pense, ento. Eu no tenho feito outra coisa, desde
que me pus em contacto com eles. Quincas continuava sen-
tado sobre o tronco, dando golpes com o faco no pedao de
pau. Tambm ele pensava.
S eu, s eu teimava em permanecer surdo e cego para
tudo o que me rodeava, para a significao estranha daque-
la bem organizada aldeia de pedra, erguida em plena sel-
va, distante de todos os recursos, margem de um inspi-
to deserto... guarda avanada de outra cidade que devia ser
grandiosa! S eu teimava em no tomar conhecimento dessa
coisa maravilhosa e insuspeitada em todo o mundo! Teimava
em pensar apenas em mim prprio, sem dar ateno a mais
nada. No refletia que havamos chegado ali como intrusos,
que me insurgia contra eles e agredira-os brutalmente; que
eles, no entanto, nos alimentavam e abrigavam sem nada
nos perguntar, como se nos devessem respeito. Confrontan-
do serenamente os acontecimentos, conclua que o selvagem,
ali, era, unicamente, eu...
Durante meia hora estive refletindo, pensando, e nin-
gum falou. Depois, pus-me de p e caminhei, agitado, de
um lado para outro. Quando parei, tomara uma resoluo.
Salvio... Quincas... Desculpem. Tenho sido um tolo,
um crianola... Para o futuro...
Ora... interrompeu Quincas. Compreendemos.
Isso era natural. Voc estava exausto com a viagem.
Naturalmente continuou Salvio. Compreende-
mos perfeitamente. Nada temos que desculpar. Voc tem es-
tado com o sistema nervoso irritado, mas a culpa no sua...
Voc tem sido sempre um excelente companheiro...
Os dois estavam visivelmente comovidos. Senti sbita
exaltao, e grande ternura:
Juro disse eu solenemente que acontea o que
acontecer, irei com vocs at ao fim, seja ele qual for! No sei

199
o que me deu...
No se fala mais nisso. Est acabado.

***

Samos os trs em direo praa central, e s ento


notei que era revestida de grandes lajes de pedra, lisas, e
iguais. Os grupos de casas estavam arrumados em peque-
nas ruas que irradiavam da praa. A grande casa onde mo-
rava o velho chefe, estava sozinha, no lado oposto entra-
da, ocupando um quarteiro. Todas as casas eram trreas,
do mesmo formato, embora umas fossem maiores e outras
menores. Quebrando a linha do crculo havia duas grandes
construes colocadas simetricamente, dois grandes galpes
com jeito de oficinas ou depsitos. Ao fundo, vrios outros
galpes, do mesmo formato, e menores. Dos galpes meno-
res vinham rudos fortes, de martelos, guinchos, serrotes,
arrastar de coisas, etc. tudo o que caracteriza oficinas em
atividade. Os atlantes se movimentavam, indo e vindo, cru-
zando a praa, entrando e saindo dos edifcios-oficina. Ao
passarmos pela casa do chefe, vi, ao fundo da rua, l atrs,
uma nesga de verde um gramado, e uma criana pas-
sou correndo. Cristalinas risadas infantis soavam longe. Fiz
idia de um playground e no me enganava. Pouco depois,
no fim da rua, estvamos diante de um grande tabuleiro de
grama sombreado com grupos de rvores. Crianas nuas, de
ambos os sexos, corriam, saltavam obstculos, lutavam, jo-
gavam pelota, gritavam e riam divertiam-se, como gostam
de fazer todas as crianas de todas as partes do mundo. Ao
lado, sob imensa prgola coberta de vistosa trepadeira flori-
da, mulheres atlantes sentadas em toscos bancos teciam fa-
zendas de cores vivas, ou pintavam exemplares de cermica,
enquanto vigiavam as crianas.
Ningum se importou conosco, nem nos olhou de forma
particular. As crianas nem se detiveram, nem alteraram o
ritmo de seus brinquedos.
Ali estivemos longo tempo diante daquele divino espet-

200
culo, aquelas crianas que viviam em plena natureza!
Um atlante chegou, sobraando grande cesto cheio de
frutos que depositou no cho, no longe de um grupo de
meninos. Levantou-se logo de todo o bando uma gritaria in-
fernal, e, como formigas atradas por doce, todas as crianas
se atiraram, correndo para o cesto. Em poucos momentos
ele estava vazio, e os garotos, rindo com aquela alegria que
vem da alma infantil e que s ela tem, metiam os dentes nas
polpas saborosas.
Eu me esquecera do mundo. A inefvel msica da in-
fncia satisfeita e feliz transportavame para um cu muito
distante.
De repente, algum se aproximou de ns e tocou no
ombro de Salvio. Era aquele indgena alto e forte que estivera
ao lado do barbaas.
Chefe quer falar...
J vamos respondeu Salvio.

201
202
XXII

ANTE O PENHASCO SOMBRIO


O velho queria nos dar uma notcia:
Estou admirado. No esperava isto. Durante a nossa
histria aconteceu vrias vezes recebermos estrangeiros, mas
jamais passaram daqui, e quase todos foram exterminados
depois de poucos dias. Esta a primeira vez que pessoas no
nascidas dentro de nossas cidades tm licena, j no digo
de ir ao Ncleo Central, mas simplesmente de viver. Mesmo
entre os nossos, posso contar pelos dedos os que j foram ao
Ncleo. Recomendo-lhes que sejam prudentes. Creio ainda
ser til avis-los que decerto jamais podero voltar sua
terra natal. Para nossa segurana, ningum pode saber que
existimos, nem como vivemos.
Como? perguntei. Ele diz que nunca mais sai-
remos daqui? Isso deve ser gracejo.
203
Deixe o homem falar, Jeremias!
Somos obrigados a tomar precaues porque no
chegado ainda o momento de revelar ao mundo a nossa pre-
sena...
Quer dizer que os senhores so realmente Atlantes?
Sim. Somos o que resta dessa gloriosa raa a pri-
meira raa civilizada do mundo.
Mas por que vivem isolados?
Porque o mundo, tal como est, no nos poder re-
ceber. cedo. Temos grande misso a cumprir, importante
papel a representar na Comdia Humana. Mas a nossa hora
de entrar em cena no chegou ainda...
E... essa hora demorar muito?
No sei. Ningum sabe. Mas o tempo no importa.
Esperamos h sculos sem conta, e continuaremos a esperar
enquanto isso for necessrio. O importante que estejamos
aqui quando chegar o momento. Estamos organizados para
quando chegar a nossa vez, e cuidamos apenas de o estar-
mos sempre. Somos os guardies de alguma coisa imortal,
que falta cada vez mais aos homens do vosso mundo. Eles se
afastaram tanto da natureza que... o velho interrompeu-
se, e, dando um suspiro, continuou: Bem... no me com-
pete falar sobre estas coisas. Algum lhes falar com maior
autoridade do que eu...
Sei. Os extremos se tocam...
Perfeitamente, jovem. Os extremos se tocam. bem
isso... Os homens aprenderam a ser homens com os atlantes,
e isso foi h muitas centenas de sculos e foi neste mesmo
lugar... Depois, os homens progrediram e se encheram de
orgulho, julgaram-se deuses e se esqueceram dos simples
Mandamentos da Felicidade. Esto regredindo, certos de que
continuam a progredir. Mas a civilizao de onde vieram,
morrer. E daqui se espalhar, outra vez, a semente do Bem,
da Esperana e da Vida...
Mas...
Chega disse o velho erguendo a mo. No me
perguntem mais nada. Vo, e l algum lhes poder falar

204
melhor do que eu.
Lentamente o velho desceu do estrado, encaminhando
se para a porta que ficava na parede de trs. Levantou a
cortina e desapareceu. Ns ficamos olhando a tapearia que
balanava suavemente.
Foi a ltima vez que o vimos.
O indgena espadaudo sorriu-nos e disse:
Venham...
Guiou-nos para fora, mas no nos fez sair da praa pela
larga porta que havamos cruzado vrias vezes. Conduziu-
nos para trs da casa do velho, e, depois de nos fazer rodear
o playground samos por um pequeno porto que dava di-
retamente para a mata.
Uma larga estrada apareceu diante de ns, e, alinhados
a um lado, oito atlantes. Quatro carregavam fardos e os ou-
tros quatro iam bem armados com lanas, arcos e flechas e
faces reluzentes. O indgena apontou os homens e falou:
Eles os levaro. Boa viagem! Em seguida, retroce-
deu, atravessou a porta e sumiu. No mesmo instante, os oito
atlantes iniciaram a marcha pela estrada que varava a flores-
ta. Pelo menos, eram camaradas decididos, que no perdiam
tempo em conversa... E foi assim prosaicamente, sem mais
prembulos, que iniciamos a memorvel marcha pela estra-
da da floresta, rumo ao Ncleo Central dos Atlantes... Os
nossos guias caminhavam em passo cadenciado, igual, si-
lencioso, de grande rendimento. Com eles que aprendemos
a caminhar, a fazer longas marchas sem excessivo cansao.
No conversavam. Apenas, de longe em longe, trocavam uma
breve palavra, talvez de advertncia para qualquer particula-
ridade que nos passava despercebida. Ns trs, porm, con-
versvamos, comentando a perfeio da estrada, pavimen-
tada de pedra em todos os lugares onde isso era necessrio.
Os cursos de gua eram atravesados em pontes de pedra. Os
pntanos eram igualmente transpostos em slidas pontes.
A preocupao mxima dos construtores fora fazer, tanto
quanto possvel, uma reta. As rampas eram muito suaves e
as curvas de longos raios. Havia obras de arte para passagem

205
das guas e valas para evitar os estragos da eroso. Rarssi-
mas vezes viajamos a cu aberto. Propositadamente, decerto,
a estrada fora toda rasgada no seio da mata, ou ento, ha-
viam plantado bosques onde no houvesse matas naturais.
Como j tnhamos observado, os atlantes no tinham hora
certa para comer. Comiam quando sentiam vontade. Quan-
do perceberam que ns tnhamos horas marcadas para as
refeies pouco se importaram com isso, e s ocasionalmente
nos acompanharam. Nos quatro fardos vinham alimentos em
abundncia, o que nos deixou bem aliviados, porque saba-
mos quanto custa a falta de alimentos na mata...
A marcha de quatro dias pela excelente estrada no
tem nada que se possa contar. Foram quatro dias serenos,
sem perturbaes, durante os quais marchamos sem can-
sao, comemos bem e dormimos melhor. No havia ponte
para atravessar o grande rio; usamos uma canoa. Do lado
de l, a estrada, sempre igual, penetrava em terreno monta-
nhoso e comeava a fazer curvas numerosas. A floresta no
era contnua; largas clareiras a separavam. Subimos pouco a
pouco, at nos encontrarmos na encosta de verdadeira serra.
Levamos dois dias e quase todo o terceiro para galgar a serra,
e, quando chegamos ao cimo, encontramonos diante de um
extraordinrio panorama, que mal se deixava ver sob a luz
moribunda do sol poente.
Como amontoado de escuras nuvens, se desdobrava,
at ao infinito, uma sucesso de montanhas de suave apa-
rncia. Era um ondear contnuo, interminvel, como se um
oceano tivesse subitamente petrificado suas ondas.
E alm, quase na linha do horizonte, elevava-se um mor-
ro mais alto que todos os outros, dominando toda a terra em
redor. Tinha a forma de um cone, e a impresso de majestade
silenciosa que se desprendia dele impossvel descrever.
A obscuridade ia tragando o fantstico macio. Um dos
guias, ao nosso lado, estendeu lentamente o brao e murmu-
rou:
Geom!
No entendemos essa palavra, mas vimos os outros sete

206
abaixar respeitosamente a cabea e compreendemos que
aquele cone era o marco do nosso destino. Senti um arrepio.
O rosto de Salvio parecia iluminado por estranha luz interior;
seus olhos brilhavam intensamente e nos lbios estava para-
do um sorriso exttico. Quincas arregalava espantados olhos
para a imensido que a noite engolia paulatina e inexoravel-
mente. Dispusemonos a passar a noite ali no alto da serra.
Os atlantes, segundo seu costume, ficaram juntos, a alguma
distncia de ns.
Jeremias escutei Salvio sussurrar depois de longo
silncio.
Estamos perto! Estamos chegando! Estamos no li-
miar da maior de todas as descobertas feitas at hoje pelo
homem!... l adiante, Jeremias! entre aquelas montanhas
atormentadas, naquele imenso rochedo... Geom! L que se
encontra o segredo da origem do homem, e talvez tambm o
segredo do seu fim! E estamos a poucos passos!
E eu, sob a presso de uma emoo estranha, indefin-
vel, sussurrei tambm:
Isto tudo est me fazendo mal... grande demais
para a minha compreenso... Tenho medo!
Eu tambm sinto certo receio, Jeremias. Mas passa-
r. Temos que ir at ao fim.
Quincas, cujos olhos brilharam num relmpago fugiti-
vo, falou com simplicidade serena:
Eu no sinto nada, nem medo nenhum. Mas estou
pensando no jeito de voltar. Porque sei que teremos de fugir
e que no o poderemos fazer por esta estrada...
Deixe. No vale a pena pensar na volta, se ainda
nem chegamos. Depois, ficmos os trs em silncio, e no sei
quando adormecemos.

***

Acordei rudemente sacudido pelo brao, e ouvi a voz


enrouquecida de Salvio, junto ao meu ouvido:
Depressa! Olhe, Jeremias! Olhe! Sentei-me, ainda a

207
tempo de ver uma grande bola de fogo que atravessava o
cu, iluminando as montanhas com palor espectral. O gran-
de cone, Geom, era uma massa negra, imvel l no fundo.
De repente, porm, iluminou-se e ficou coberto de estrias de
luz. A bola de fogo cara sobre ele e se desfizera em milhares
de lnguas rubrobrancas, logo desaparecidas, engolidas pela
escurido. Pouco depois, como que sado de um letargo, Sal-
vio falou:
O sinal, Jeremias! A me-do-ouro! O smbolo do po-
der! E sua voz parecia estranha, longnqua, tal a emoo que
a embargava. Teriam os atlantes tambm observado o estra-
nho fenmeno? No sabemos. Pelo menos, no ouvimos as
suas vozes, e no percebemos movimento algum entre eles.
Quincas no viu nada. Dormia pesadamente.
Ns dois no conseguimos dormir o resto da noite. Fi-
camos sentados, olhando o horizonte negro, olhando para
as estrelas, to numerosas como eu nunca vira. L no fundo
de nossa alma pressentamos um novo fenmeno. Qualquer
coisa estranha devia suceder ainda, qualquer coisa que no
podamos saber o que fosse. E as horas passaram, sem que
nada acontecesse. Afinal, uma grande bola de fogo comeou
a surgir por trs da morraria, enchendo o cu de faixas ver-
melhas, roxas e amarelas.
Era o sol. Os oito atlantes puseram-se de p. Pouco de-
pois, Quincas levantava-se tambm, satisfeito. Depois de co-
mer frutas, pusemo-nos novamente a caminho pela estrada,
diretos ao grande cone l no horizonte, agora nimbado por
uma poeira de luz dourada.
Da em diante a caminhada se tornou mais difcil. Du-
rante horas descamos a profundos vales, e durante outras
horas infindveis subamos interminveis encostas. Onde-
vamos com as montanhas, acima e abaixo, como um barco
perdido no mar, mas seguindo um rumo certo.
Cada vez que chegvamos ao alto da uma serra, avis-
tvamos mais perto o gigantesco penhasco sombrio que nos
atraa como um im. Depois do segundo dia, s o perdamos
de vista quando descamos a profundas ravinas. L estava

208
ele, ao longe, como um gigantesco dedo erguido para nos
indicar o caminho.
Durante quatro dias subimos e descemos morros
E, afinal, vencida a ltima etapa, vimo-nos frente a
frente com o colosso. Ele se erguia nascendo, inesperada-
mente, do cho, ao centro de imensa plancie que verdejava
aos nossos ps. Era ua massa negra, empolgante, alcantila-
da, to a pique, que alpinista algum poderia jamais pensar
em escal-la.
Ao seu redor, a plancie plantada com rvores dispostas
em crculos concntricos ao monstruoso morro. E a estrada,
que vnhamos palmilhando, descia diante de nossos olhos,
serpenteando, escorrendo por baixo das rvores da plancie
para ir desaparecer de encontro muralha do rochedo.
Estvamos parados, imveis, mudos de emoo. De re-
pente, vozes se ergueram, ao nosso lado:
Geom! Geom!
Os oito atlantes estavam ajoelhados, de cabea baixa,
murmurando a palavra sagrada. Depois, ergueram-se, e, de
braos estendidos para a montanha, comearam a recuar,
at que se voltaram e partiram, de volta, sem nos dizer uma
palavra, sem nos lanar um olhar.
Decerto, esto proibidos de passar daqui...
Eu tambm o queria estar, Salvio. Para dizer a ver-
dade...
No comece de novo interrompeu Salvio no
recomece. Vamos descer.
Quincas j ia descendo e foi a contragosto que os acom-
panhei estrada abaixo. Parecia preso por algum poder miste-
rioso. Mas nada podia fazer. Naquele ponto, tnhamos que ir
adiante, de qualquer modo.
Creio poder afirmar que os trs retardamos a descida o
mais possvel. Parvamos sob qualquer pretexto, e tambm
sem pretexto nenhum. Que nos retinha? Medo?
A noite veio surpreender-nos ainda a meio caminho da
encosta. Deixamos a estrada e nos abrigamos sob uma rvo-
re bem copada. Sentamo-nos, espera de que alguma coisa

209
nos viesse fazer andar.
Tentamos conversar, mas s o podamos fazer em voz
baixa e as palavras morriam muito depressa.
O sono no vinha. Nossos olhos estavam presos ao co-
losso de pedra, muito vagamente delineado na escurido, vi-
svel apenas como uma mancha mais negra. E as horas se
arrastavam.

***

Em meio a penosa viglia, ouvimos sons, que nos


puseramimediatamente alerta. Era como o tanger de nume-
rosos sinos, mas sem o som metlico dos sinos; chegavam
at ns como que envoltos em flocos de algodo, suaves, ma-
cios, lentos... O volume foi aumentando, mas a quantidade
permaneceu a mesma: aveludado, macio, dolente. Lembrava
certas modulaes da msica oriental, imprevistas, aparen-
temente desconexas, mas cheias de fascinante encantamen-
to. Erguemo-nos. E, subitamente, uma luzinha apareceu tre-
mulando, l em baixo na plancie, como um furo candente
no negror. Pisca-piscou um instante, movendo-se para um
lado. De repente, outra surgiu atrs dela; hesitou por um se-
gundo e seguiu aps a outra. Depois outra, mais outra, mais
outra... todas surgindo assim de sbito, como se sassem de
um buraco negro, invisvel. E continuavam a surgir, e ca-
minhavam, umas atrs das outras, em fila, numa procisso
ondulante. Centenas de luzes ambulantes, persistentes, mis-
teriosas... E os sinos tangiam, enchendo o ar daquele som
macio, maravilhoso, monocrdico e, contudo, fascinante
msica estranha para nossos ouvidos, melodia montona,
enervante, abissal, que provocava vertigem. Enfim, a ltima
luz surgiu e seguiu atrs das outras. A procisso estava com-
pleta; em longa fila estendia-se pelo terreno, interrompia-se
aqui e ali, escondida decerto por algumas rvores, e continu-
ava l adiante, vasta curva que, ao que imaginamos, passava
por trs do colossal rochedo. Depois, a brisa nos trouxe o
som enfraquecido de um imenso coro de vozes cantando uma

210
litania onde no se distinguiam sons agudos nem graves. Era
como o fluir e refluir de ondas numa praia distante. No ti-
nha palavras. Ondulava como o som dos sinos e como a pro-
cisso de luzes. Espaadas, longas, moduladas num ritmo
enervante, as notas longnquas chegavam at ns assim:
I... A... O... E... U... O... E...
E, vibrante, claro, como que animado de estranha vida
prpria, um trecho se destacou:
I... E... O... U... A...
A litania foi se extinguindo suavemente na distncia,
com a procisso que tambm desaparecia na grande curva.
Vimo-la ainda durante algum tempo, caminhando na escuri-
do, como uma infindvel lagarta de olhos luminosos. Afinal,
a ltima luz tremulou e desapareceu, engolida pela sombra,
decerto por trs do rochedo. O som dos sinos durou mais
alguns segundos, e morreu to suavemente como comeara.
Tudo ficou profundamente silencioso, profundamente escu-
ro, profundamente imvel. E nesse silncio, nessa imobili-
dade, nessas trevas palpitava vida, uma vida que sentamos
roar pelo nosso esprito, mas que no compreendamos.
Nenhum de ns disse uma palavra.
Deitamo-nos em silncio sob a rvore. Eu adormeci pe-
sadamente. Quando acordei, o sol estava alto. Meus com-
panheiros acordaram, um aps outro. Estvamos cansados,
esmagados, e sem apetite, mas comemos algumas frutas do
grande cesto que Quincas trazia.
Pusemo-nos a descer o que restava da montanha, e,
com o sol a pino, pisvamos a plancie verdejante. O solo
era coberto de fino capim. A estrada, pavimentada de pedras
brancas, seguia at boca escura aberta na base do roche-
do.
Quando chegamos ao umbral da imensa porta, detivemo
nos.

211
212
XXIII

UM ATLANTE FALA SOBRE


O MUNDO MODERNO
Sejam bemvindos!
A voz vinha de dentro, das trevas. A pronncia tinha es-
tranho acento. Em seguida, um atlante surgiu das sombras
do imenso portal.
Assemelhava-se aos que j conhecamos. Fisionomia
acentuadamente decidida, tez bronzeada, grande nariz aqui-
lino.
Bemvindos a Atlantis, a Eterna.
O mesmo nome! murmurou Salvio, fascinado.
O nome antigo. O mesmo nome, o mesmo povo, os
mesmos costumes falou o atlante num sorriso bondoso.
Entrem.

213
Voltamo-nos, porm, a um chamado de Quincas.
Venham ver...
Fomos. Salvio arregalou os olhos.
Cu! O smbolo, Jeremias! O smbolo!
Sim! consegui exclamar, fascinado tambm. A
pedra... O grande crculo sobre o tringulo... o ltus de mil
ptalas... as runas... o sol e a lua!...
E ali ficamos os trs, embasbacados, olhando o mira-
culoso smbolo que nos trouxera desde So Paulo, agora ali
perfeitamente reproduzido em gravao na rocha, ao lado
da monumental entrada. Era estonteante e dava vertigens.
Quantos milhares de quilmetros de intransponveis qui-
lmetros! separavam aqueles dois smbolos! Um, em So
Paulo, dentro da velha arca vinda das Guianas ou da Vene-
zuela, e o outro aqui, no centro do serto, quase na fronteira
entre o Par e o Amazonas, junto a uma porta que dava para
o mistrio! To separados, e, no entanto, to unidos!
O atlante olhava para ns, sorridente.
Conhecem? perguntou ele.
Conhecemos respondeu Salvio. Isso que nos
trouxe at aqui. Foi a primeira revelao. Um pedao de gra-
de de ferro que o tio de Jeremias trouxe das Guianas, ou da
Venezuela, no sabemos.
Nem de uma, nem de outra. Do Peru. Do grande
Templo do Sol no Peru. A grade do altar dos sacrifcios. H
muitos anos ela foi destruda e despedaada.
Era um farrapo de histria que fazia reviver grandes
dramas sombrios. Mas o atlante no queria contar a hist-
ria.
Entrem.
Seguimo-lo atravs da porta. No era porta. Era tnel.
Para que os leitores possam fazer idia do local, vamos tentar
explicar aquela construo. De longe, vamos o grande cone
de rocha como se fosse uma pea nica e lisa. Mas, na ver-
dade, ele era rodeado de uma muralha, tambm de granito. A
conformao das crateras lunares pode dar idia aproximada
da estrutura. Entre o cone propriamente dito e a muralha

214
que o envolvia ininterruptamente havia um espao amplo,
de um quilmetro, talvez, coberto de vegetao. A porta que
acabvamos de transpor era o tnel que atravessava a mura-
lha, um tnel longo e tortuoso. Creio que aquela porta podia
ser fechada de modo a vedar qualquer entrada no recinto,
porque escalar a muralha seria impossvel. Jamais o homem
pudera dispor de to inexpugnvel fortaleza.
Por que tantas precaues? indaguei.
Porque no confiamos nos homens que povoam o
mundo de onde vm. Sofrem da fria da conquista. Querem
conquistar tudo. At o que no precisam, at o que no po-
dem conservar. E essencial que ns possamos viver em
absoluta tranqilidade e segurana. O nosso sistema sim-
ples e eficiente. S podero chegar aos nossos Postos Avan-
ados aqueles a quem quisermos deixar passar. Mesmo sem
a nossa interveno, os que se aventuram nessas florestas
so logo vitimados, pelos selvagens, pelas febres, pela fome,
pelas serpentes, por milhares de perigos. Mas os que conse-
guem escapar de tudo isso no passaro dos Postos Avana-
dos, sem o nosso consentimento. Evitamos, assim, a visita de
importunos que trariam atrs de si outras visitas, mais im-
portunas ainda. Somos intransigentes, pois que temos uma
misso a cumprir no futuro, e havemos de cumpri-la.
Que misso essa?
humana e divina, e s ter lugar quando surgi-
rem certas circunstncias, quando a atual civilizao tiver
destrudo tudo quanto no mundo existe de respeitvel e de
humano o que no demorar muito, porque o homem en-
louqueceu de puro orgulho. Ento, entraremos em cena, com
novas bases de vida. At l, no podemos ser perturbados,
e no perturbaremos ningum. Deixamos que os homens se
entredevorem vontade em nome de direitos e de poderes
que eles no entendem nem dominam.
Mas pode vir um exrcito e...
Impossvel. Totalmente impossvel.
Mas h outros meios. A civilizao vai avanando, as
cidades se estendem, vo conquistando os desertos e as ma-

215
tas, e qualquer dia estaro prximos deste lugar. Ento...
O atlante riu gostosamente.
Que sonho, meu amigo! Que sonho! S de quem se
entusiasmou com os progressos da tcnica moderna e se es-
queceu de tudo o mais... A civilizao de que o senhor fala
jamais chegar at qualquer dos nossos Postos Avanados.
No ter tempo. Na verdade, ela j est em adiantado proces-
so de decomposio. Pensa que est viva e forte, mas engana
se. Est ca e apodrecida. S tem casca. Daqui por diante os
homens lutaro barbaramente para conservar o que tm, e
essa mesma luta ser um processo de destruio, tanto mais
que, empenhados a fundo nessa luta, no podero progre-
dir. Regrediro, ento, segura e paulatinamente, at o fim.
Seria magnfico se eles pudessem voltar ao estado de selva-
gens. Mas no o podero. Agarrar-se-o desesperadamente
aos restos de um conforto fictcio e fatal, e para o conservar,
matar-se-o impiedosamente. Os dois ltimos homens se-
riam capazes de lutar at a morte pela posse de um aparelho
de barbear... Depois de curto silncio, continuou: As
guerras se sucedero sem interrupo. Depois de cada guer-
ra haver desordem, roubos, fome, e guerras civis. Enquanto
alguns pases estiverem assim lutando, outros estaro tra-
tando de alimentar essa luta e essa desordem, para os do-
minar. Depois, os pases que se conservaram fortes lutaro
entre si para disputar a posse das vtimas, e as vtimas sero
arrastadas luta, de um e de outro lado tudo isto em
nome da humanidade, da bondade, da justia, do direito
notem bem. Ao fim de cada guerra, haver pases certos de
terem alcanado vitria esmagadora, e estabelecero as nor-
mas da futura paz, para garantia da qual s eles, vencedo-
res, devero permanecer fortes e armados. Na realidade, no
conseguiram seno destruir mais um bocado do mundo e
tero anexado aos seus prprios e rduos problemas, muitos
outros problemas referentes aos povos sob sua dependncia
que devem organizar e defender. Estes povos um dia se re-
voltaro, se levantaro para destruir por sua vez. Sempre foi
assim, mas o perigo est em que as armas que se inventam

216
so cada vez piores e mais destruidoras, da a destruio
final inevitvel. Os homens vivero assim, empregando toda
a sua indstria, toda a sua inteligncia, todo o seu poder no
af de se defenderem de ataques, de se prepararem para ou-
tras guerras, de impedir de que outros pratiquem invases.
E todos os dias perdero terreno, e cada dia sero mais in-
transigentes, mais animais, menos humanos. O rumo que a
vossa civilizao tomou o rumo da runa. Nada mais poder
fazer o Moloch parar, porque a grande mola que o move a
Cobia... Os homens do seu mundo prometem, falam, fazem
planos sem a mnima inteno de cumprir suas promes-
sas. Os seus homens de governo esto de tal maneira escra-
vizados aos industriais e argentrios que s governam tendo
em vista o interesse destes e apenas quando coincide o inte-
resse do povo com os daqueles que fazem algo acertado. A
Cobia perdeu os homens, meus amigos.
E os senhores, tm algum remdio contra a cobia?
Temos. Todos o tm ou o conhecem. O que falta a
coragem de o aplicar.
E qual esse remdio?
O atlante sorriu.
Como perderam de vista as verdades mais simples!
Que verdades?
Ele sorriu mais uma vez, fez uma ligeira mesura, e dis-
se:
Meu dever traz-los at aqui.
Sem o perceber, enquanto ele falava, tnhamos atraves-
sado o jardim interno, penetrado no rochedo central, por um
longo tnel e estvamos agora numa sala de dimenses nor-
mais, mobiliada confortavelmente, como qualquer sala sem
luxo. Boas poltronas, uma mesa.
Sentem-se e esperem um pouco.
Sentamo-nos, e ele saiu sem dizer mais nada.
Ento, Jeremias? Que diz disso tudo?
Nada posso dizer. Esse homem impressiona a gente.
A verdade dita com simplicidade sempre impressio-
na.

217
No sei se ele tem razo... murmurou Quincas.
E eu creio que tem... Acredito no que ele diz e tambm
penso que aqui pode estar a semente de uma nova humani-
dade, mais coerente e mais humana respondeu Salvio.
Pode ser... Eu...
Oua, Quincas. Estou sentindo uma impresso es-
tranha e nova. Agora, depois que esse homem falou, dizendo
claramente coisas que todos ns sentimos mas no temos
coragem de declarar, agora compreendo que estamos, real-
mente, no fim da nossa orgulhosa civilizao. Os sinais esto
todos l, evidentes: a devassido, a imoralidade, o despudor,
a nsia de rapinagem, o desprezo pelos humildes sinais
que acompanham sempre a degenerescncia provocada pelo
clmax da civilizao. Creio que estamos comeando a des-
cer o outro lado da montanha. Outro sinal a constituio
dos governos absolutistas, o domnio cada vez maior da for-
a. As democracias atuais so farsas, e no tm mais campo.
Elas querero reagir, lutaro, mas se transformaro, sem o
sentir, em ditaduras tambm. Quer dizer: estamos vivendo
uma poca de violncias. Da, os grandes exrcitos, as gran-
des polcias, a escravizao do povo. Este reagir a princpio,
mas se adaptar com o correr dos anos, e cada pas ser,
ento, um rebanho de escravos trabalhando sob domnio
dos representantes da lei: fuzis, baionetas, metralhadoras
e bombas atmicas... E dominando tudo o orgulho, a vo-
lpia do poder e do mando, do domnio absoluto. Isto leva os
homens loucura, ao desvairamento e ao crime sempre
em nome da honra da ptria!
Voc se adaptou muito depressa! Est falando como
eles. At parece que o atlante lhe deu a palavra...
Salvio olhou-me de modo particular, percuciente e bon-
doso, e murmurou, lentamente:
E por que no seria eu, tambm, um atlante?...
Quase dei um pulo, e foi como que se uma cortina se ti-
vesse descarrado de repente. Compreendi, num relance, uma
poro de coisas que at ento me eram inexplicveis. Salvio
estava sereno, perfeitamente senhor de si, como se se encon-

218
trasse no seu elemento natural. No sei o que lhe ia dizer,
porque um homem entrou:
Sejam bemvindos a Atlantis, a Eterna! cumpri-
mentou ele com agradvel sorriso. Era uma criatura simp-
tica, como, alis, todos os atlantes que tnhamos visto at
ento. Sentou-se e, como se nos conhecesse h muito tempo,
comeou a conversar conosco sobre diversos motivos, a via-
gem, a vida nas grandes cidades brasileiras. Em verdade, ele
conversava com Salvio. Quincas e eu ramos meros especta-
dores. Durante algum tempo, estive alheio conversa, absor-
vido em pensamentos prprios diferentes. Depois, voltei ao
cenrio, e prestei ateno.
natural que assim seja dizia o atlante por-
que somos a raa mais antiga do universo. A nossa lngua
a lnguamater. A nossa grafia hoje est evoluda, mas ela
se compunha de certo nmero de sinais que deram origem
aos sinais grficos de todos os alfabetos do mundo. Por isso,
todos eles se assemelham aos nossos. Os caracteres sabea-
nos, por exemplo, tm 40 formas idnticas s dos nossos; os
megalticos, 23; os ibricos, 16; os cretenses, 15; os gregos,
14. Com este mesmo nmero vm os sumerianos, etruscos,
pr-histricos do Egito, fencios, pnicos, sinaticos, oghni-
cos da Irlanda e rnicos da Escandinvia.
Isso quer dizer falou Salvio que a escrita pr
histrica do Brasil constitui o resto de uma escrita antiqus-
sima e universal, a me de todas as escritas atuais?
Claro, meu amigo! E todos aqueles que conhecem a
sagrada cincia do Verbo e do Ritmo esto aptos a penetrar a
magia misteriosa das palavras.
Magia das palavras? perguntei. Mas que tem
isso que ver com os caracteres antigos do Brasil?
A pergunta seria embaraosa para aquele a quem a
Cincia do Verbo fosse estranha... Meu amigo, o homem no
inventou lei alguma. Todos os fenmenos, compreensveis ou
no, repousam em leis das quais muito poucas so hoje defi-
nidas e estudadas. Mas h uma lei bsica cujo conhecimento
permite ao homem o domnio das foras sutis da natureza.

219
a lei que rege o fenmeno da Palavra, lei intimamente ligada
aos fenmenos da sonometria, cronometria... enfim, a pr-
pria Lei Matemtica do Cosmos...
Um momento interrompi. No consigo compre-
ender o rumo desta conversa. Parece-me confusa e sem l-
gica...
O atlante olhou-me com ar de paternal tolerncia. De-
pois, como que em monlogo, continuou:
Oh mistrio dos mistrios! Oh drama humano da
incompreenso! H quantos sculos o homem, na sua vida
diria, a cada momento, prostitui a Palavra instrumento
mgico por excelncia e sem o qual as mais elevadas ope-
raes do pensamento jamais atingiriam o mundo sensvel!
A palavra pe em jogo foras que o mundo no conhece e
provoca reaes de cuja existncia ele nem sequer suspeita!
Como nasceu a escrita? Oh, inefvel mistrio da concepo!
Ensina a nossa velhssima tradio que, para representar
graficamente cada um dos sons da nossa lngua, os augu-
res empregaram sinais que correspondiam a cada uma das
posies que o homem assume nos atos principais da vida.
Cada sinal corresponde a um som determinado e correspon-
de, tambm, a um modo de exprimir a prpria vida. Como
sabem, os atlantes se espalharam por todo o mundo, e as
condies de vida que encontraram nos vrios pontos do glo-
bo foram alterando a base de cultura que lhes era prpria,
e modificando a mentalidade, e, portanto, a linguagem es-
crita e falada. No , portanto, ilgica nem confusa a nossa
conversa... Aqui no Brasil, por exemplo, ptria de origem do
primeiro homem e da primeira civilizao a terra que mais
cedo assistiu evoluo do homem, porque a terra mais
antiga do mundo aqui mesmo temos frisantes exemplos
da fora das palavras...
Aqui? perguntei, mais para dizer alguma coisa.
Sim. A palavra Brasil, por exemplo... H quantos
milhares de anos ela designa esta parte do mundo! Quiseram
impor-lhe outros nomes, mas nada pde vencer a fora do
primitivo, porque a ele est ligado o prprio destino da terra.

220
Era Brasil, e ficou Brasil. E ser Brasil, enquanto houver so-
bre a terra um homem capaz de pronunciar um nome...
Por um momento ficamos calados. Fitvamos o atlante,
como se ele fosse um prestidigitador prestes a nos assom-
brar com alguma habilidade fenomenal. Serenamente, con-
tinuou:
E a palavra Amrica? Pensam acaso que se deve ao
nome daquele navegador? No. Nem ele se chamava Amrico,
e sim Alberrico. Ele que modificou seu nome por vaidade.
Amrica, com pequena modificao, foi sempre o nome de
todo o continente... Amerrqua, era como ns, os atlantes,
o chamvamos h muitos milhares de anos amerrqua,
lugar onde sopram livremente os ventos...
Houve um silncio mais longo. Eu parecia sonhar. E
ouvi a voz de Salvio, clara, vibrante:
Tudo isso maravilhoso e intuitivo.
Quincas, com os olhos arregalados, iluminados por
uma chama de entusiasmo, estourou de repente:
Caramba! Isto formidvel!
Aquela burlesca, mas entusistica exclamao pusera
fim entrevista. O atlante levantou-se, sorrindo, deu-nos al-
gumas informaes e terminou:
Amanh, depois do exerccio matinal no parque, virei
busc-los para apresent-los ao Primeiro Orientador.
Depois de ter sado o atlante, Quincas declarou que es-
tava com fome:
sempre assim. Quando ouo algum falar muito,
fico com uma fome louca.
Mas que que voc diz do homem, Quincas?
Ora... os homens so todos iguais. Quem est por
cima quem sabe tudo e tem razo...
E com essa estarrecedora opinio, samos do nosso
quarto e, pelo longo corredor, dirigimo-nos ao refeitrio. No
havia porta. O corredor desembocava numa grande sala cir-
cular iluminada por muitas janelas. Espalhadas em volta ha-
via mesas de pedra de tampo cncavo. Sobre quase todas se
encontrava grande quantidade de frutas, algumas das quais

221
eu no conhecia. Na parede, por baixo das janelas, havia pe-
quenas portas, como portas de fornos. Abrimos algumas. Por
trs de cada uma delas havia uma cavidade e, na cavidade,
uma bandeja enorme, com pedaos de carne assada.
Como nos dissera o atlante, esse era o regime dos habi-
tantes: frutas e carne assada. No havia horrio de refeies.
Cada um comia quando lhe apetecia. J nos havamos habi-
tuado quele regime de carne e frutas, e, por isso, comemos
com satisfao. Depois, voltamos pelo longo corredor, e dian-
te de nossa porta, paramos. Havia nela uma inscrio:

SLVIO, JEREMIAS, QUINCAS


HSPEDES DE HONRA DE
ATLANTIS A ETERNA

222
XXIV

O TEMPLO DO SOL
Durante o resto do dia ningum nos perturbou e des-
frutamos de completa liberdade. amos e vnhamos pelos
corredores; fomos ao parque que j atravessramos naque-
la manh; encontramos muitos atlantes, e todos nos cum-
primentavam, ou, pelo menos, assim pensamos, porque nos
dirigiam a palavra Geom! Pela tardinha, fomos repousar
em nosso quarto. Sentamos um grande bem estar, como se
a prpria atmosfera que respirvamos fosse qualquer coisa
boa e repousante... Estranhamente, sentamos que ali s
havia bondade e boas intenes. No sei como explicar isto,
mas creio que deve haver muitas pessoas que o saibam.
Anoiteceu, e adormecemos suavemente. Estvamos, em
verdade, cansadssimos, pela caminhada e pelas emoes
daquele dia cheio de mistrio.
223
Acordei devagarinho, despertado pelos sons plangentes
e opressivos que pareciam estar ressoando h muito tem-
po dentro do meu crnio. Reconheci-os. Eram os sinos que
plangiam, naquelas mesmas notas longas e aveludadas que
j ouvramos, na noite anterior, na encosta da montanha.
Durante algum tempo ouvi, imvel, aqueles sons fasci-
nantes. Depois, sentei-me e uma voz chegou at meus ouvi-
dos, baixa e cuidadosa:
Est ouvindo, Jeremias?
Estou. E voc?
Decerto ele no reparou na tolice da pergunta.
Estou tambm, h muito tempo.
E o Quincas?
Deve estar dormindo.
Quem que pode dormir? perguntou Quincas.
Que ser isso? continuou pouco depois.
Deve ser a procisso das tochas...
Ser que eles fazem isso todas as noites?
Seria absurdo. Talvez tenhamos chegado num mo-
mento especial.
O luar penetrava pelas duas grandes janelas um luar
maravilhoso. Essa plida claridade e o som distante dos si-
nos davam ao ambiente um sabor de irrealidade que pertur-
bava e acabou por me incomodar.
Vamos ver a procisso?
Vamos. Vem tambm, Quincas?
Claro. Que que eu ficaria fazendo aqui? Deixamos
o nosso quarto e caminhamos pelo corredor, para o lado do
parque. Mas percebemos que o som dos sinos ia-se tornando
menos distinto. No parque, caminhamos de um lado para ou-
tro, estranhas sombras inquietas, indecisas ao luar, e acaba-
mos voltando ao corredor. Caminhamos para o lado da sala
de refeies, notamos que se ia ouvindo melhor.
Deve ser para os fundos observou Quincas. No sa-
lo de refeies demos com uma porta aberta em frente que-
la do corredor. E era evidente que os sons se ouviam agora
mais nitidamente. Avanamos sfregos, certos de que alm

224
daquela porta havia algo para ver. Era um longo corredor,
escuro e curvo. Quando inicivamos a caminhada no interior
daquele tnel chegou at nossos ouvidos, pela segunda vez,
aquela litania plangente. As estranhas palavras compostas
de vogais apenas, flutuavam no espao com singular doura,
em grande extenso e profundidade.
O corredor subia sensivelmente, sempre em curva, su-
bindo para inesperada altura. Novo corredor, sempre volte-
ando para a esquerda, mais plano. E agora, os sons que ouv-
amos era msica. Msica dolente, estranha, de notas lentas
e trmulas, que se demoravam no ar, como se ficassem agar-
radas a ele e com preguia de se esvair. Seriam sinos ou r-
gos? E a litania de vogais ondeava o espao, deslizando ao
lado das fascinantes notas do desconhecido instrumento.
De repente, o corredor terminou e vimo-nos diante do
cu, um cu claro, recamado de estrelas. Estvamos sobre
uma plataforma estendida sobre o abismo.
E o abismo...
L no fundo, a uns trinta metros, ou mais, estvamos
vendo a perfeita reproduo da placa de barro do coronel
Marcondes. As quatro conchas dos anfiteatros estavam
cheias de assentos, e multido de atlantes j ali se encon-
trava. Por uma abertura negra penetrava a procisso, cada
um empunhando a sua tocha. No possvel descrever o
quanto deslumbrante e irreal era aquilo. Centenas de tochas
iluminavam o vasto espao em forma de cruz de braos cur-
tos. Mais tochas entravam pela abertura e os seus porta-
dores, lentamente, iam tomar lugar nas conchas, segundo
uma ordem que no podamos compreender ainda. E aquela
multido cantava e a msica subia serenamente na noite.
Estvamos deslumbrados, fascinados sobre a plataforma. E,
de repente, Salvio murmurou:
O Templo do Sol!
Os seus olhos cintilavam, e ele estava, em verdade,
transfigurado. No era o Salvio, o meu amigo de vinte anos;
era outra criatura, um ser que surgia naquele momento, que
nascia com as notas plangentes dos sinos, com a litania ador-

225
mecedora de mil vozes. Apertandome o brao perguntou :
Que dia hoje?
18 de maro... por que?
Senti que Salvio estremecia. E foi com voz estranha-
mente suave e profunda que murmurou:
Equincio do Outono!... E, depois de uma pausa,
como que para responder ao meu olhar interrogador, acres-
centou: neste dia que os atlantes celebram o grande
Ritual Humano e Solar...
Parece que s ento percebi quanto era real, significati-
va e sria aquela cena que se desenrolava l em baixo.
A procisso acabara de entrar. Todos estavam agora
sentados, vultos imveis e negros sob o palor do luar, sinis-
tros cintilao irregular de milhares de tochas. O canto
prolongava-se numa nota interminvel e o som estava para-
do, preso s anfratuosidades da rocha.
Depois, o silncio caiu, sbito, sobre o anfiteatro, en-
cheu-o e subiu at ns, opressivo como ua mo que estran-
gula.
Diante dos anfiteatros havia um espao vazio; espcie
de arena, em cujo centro se erguia uma mesa de pedra lisa.
Diante dela viase uma grande cruz, aparentemente de pedra
tambm. Era impressionante aquele espetculo, agora, sob o
silncio e a imobilidade. S as tochas palpitavam.
E ento, de uma porta que devia ficar por baixo da pla-
taforma onde estvamos, comearam a sair, em procisso,
vultos cor de cinza, que, lentamente, de mos atrs das cos-
tas e cabea baixa, rodeavam o altar e iam formar grupos
uniformes diante das quatro conchas do anfiteatro em tor-
no da coluna. Outros, que chegaram aps curto intervalo,
rodearam o altar de pedra. Depois, num silncio que pare-
ceu maior e mais pesado, entrou a impressionante figura do
Grande Sacerdote, envolta em ampla e flutuante roupagem
branca. Em passos lentos chegou ao altar, parou, apanhou de
cima dele uma grande espada reluzente que s ento vimos.
Desceu as escadas, e sempre em passo lento, dirigiu-se co-
luna do nascente. Empertigou-se e ergueu a cabea e os dois

226
braos, a grande espada rebrilhante apontada para o cu.
Irrompeu, de sbito, da multido, um cicio que se ergueu,
rolou abafado, monstruoso, e cessou de repente. O Grande
Sacerdote dirigiu-se coluna fronteira, e a cena se repetiu.
Depois, repetiu-se ainda nas duas outras colunas. E ento, o
Grande Sacerdote, em passos majestosos, voltou ao altar do
centro. Colocou-se de frente para a cruz e permaneceu erec-
to, imvel, a mo direita com a espada erguida para o alto, a
esquerda para a frente. Parecia uma esttua to ptrea como
o prprio altar. Assim permaneceu por um espao de tempo
que me pareceu interminvel. Depois, a espada desceu e sua
ponta tocou o altar. No mesmo instante, a voz cristalina do
Grande Sacerdote elevouse no grande silncio:
Vem, Santa Palavra! Vem, Nome Sagrado! Nome
Sagrado da Fora Suprema! Vem, Energia Sublime, suprema
Ddiva do Altssimo!
Meu Deus! Que fora! Que terrvel fora havia naquela
invocao! A rocha, o ar, tudo pareceu reagir e estremecer no
contacto da prece misteriosa!
Vimos, ento, com imenso espanto, a Sacerdotisa nua,
levantar-se dos ps da grande cruz e caminhar com passos
elsticos para a frente do altar. Levantou ambos os braos
para o cu, ergueu o rosto e iniciou uma prece, as primeiras
palavras estranhas e misteriosas de um cntico macio e en-
volvente:
Panphage... Hagios... Chaire!... Ischurion.. Abra-
xas...
Abroton... Pangenetor... Athanaton... Hagios! Hagios!
Hagios! E a multido das tochas repetiu num potente coro:
Hagios! Hagios! Hagios!
Seguiu-se, ento, a litania langorosa: I... A... O... que
prosseguiu, acompanhando os sons dos sinos que de novo
encheram o cu e a terra. Durante algum tempo ouviu-se a
litania, que cessou, afinal, numa nota longa e triste. Imedia-
tamente depois, ergueu-se novo cntico, entoado por uma
nica voz. Era o Grande Sacerdote que cantava o louvor do
Grande Nome. Foi rpido e, uma vez terminado, ele se dirigiu

227
aos seus discpulos, com voz potente que penetrava a rocha:
Vinde a mim!
E os discpulos assim o fizeram. Deixaram seus luga-
res junto s quatro colunas e convergiram em massa para
o altar. A Sacerdotisa estava abatida aos ps da cruz, forma
indefinvel e encantadora.
Tendo em volta de si os discpulos vestidos de cinzento,
o Grande Sacerdote voltou-se solenemente para cada uma
das quatro colunas que simbolizavam os quatro pontos car-
diais, e quatro vezes pronunciou o nome profundamente sa-
grado:
IEOUA!
Abenoou os discpulos, soprou nos olhos dos mais
prximos e exclamou:
Eu sou a fonte eterna, manancial da doce ambrosia
da qual brota a vida...
A Sacerdotisa ergueu-se num movimento elstico, e
executou uma dana maravilhosa em torno do altar, uma
dana de silncio e de ritmo fascinante. Quando ela parou
no seu lugar, o Grande Sacerdote tomou do clice que esta-
va sobre o altar, abenoou-o e apresentou-o multido em
torno, dizendo :
Eu sou o Caminho, a Verdade, a Vida!
E toda aquela multido, erguendo para o cu as tochas,
recitou em unssono a grande prece:
Escuta, Pai de tudo o que foi criado, Luz Divina,
Grande Deidade! Tu, causa infinita de tudo o que existe, d
vida a este teu povo! D vida queles que nos seguem e nos
ouvem, visveis ou invisveis para que todos possamos par-
ticipar do Reino da Justia, pois que cumprimos a LEI!
A multido silenciou. A Sacerdotisa de novo executou
a sua dana mstica, desta vez percorrendo todo o espao e
detendo-se diante de cada uma das conchas onde estava o
povo. Quando voltou ao seu lugar, o Grande Sacerdote er-
gueu os braos e recitou a prece final:
Oh tu, beleza imaculada! Tu, que ds o blsamo
para todas as chagas e que alentas o fogo que alimenta a

228
vida! Tu, que ds a vida, permite que reconhea em ti a mi-
nha prpria vida e a vida do meu povo! Eu conheo o teu mis-
trio, o sagrado mistrio que te envolve. Sei que foste dada ao
mundo para tornar infinitas as coisas finitas e limitadas! Tua
cabea, Cruz, erguese majestosa para o cu e simboliza a
vida! Teu p, como uma lana, est cravado na terra, para
que ajudes, em seu impulso volitvo, todas as criaturas! Tu
s o Smbolo da Vida Eterna, Cruz!
E o silncio recaiu. Agora era um silncio opressivo, es-
magador, cheio de terrveis promessas! Todas aquelas faces,
voltadas para o cu, pareciam esperar um milagre.
O Grande Sacerdote, imvel, com os dois braos e o ros-
to erguidos para o alto, o corpo inclinado para trs, parecia
terse transformado em esttua de branco mrmore.
Meu corao diminuiu dentro do peito. Que teria acon-
tecido? Teria toda aquela gente se transformado em pedra,
como as vtimas do rei da Thesslia?
Mas eis que sbito tudo se ilumina de extraordinria
luz. Olhei para cima, e oh, maravilha das maravilhas! vi
a bola de fogo, a me do ouro, que das alturas descia sobre
o anfiteatro. Terrvel medo me invadiu e instintivamente ia
recuar, mas um pulso de ferro me reteve. E eu tive que ver! A
bola de fogo desceu sobre o altar, e, silenciosamente, se des-
fez em lnguas, jactos, chamas e lenis gneos, envolvendo,
num banho de fogo, o Grande Sacerdote, a Sacerdotisa, os
discpulos, salpicando ainda a multido imvel!
E o Grande Sacerdote, com os braos abertos em cruz
sob o banho luminoso, exclamou em mstico transporte:
Recebei o santo sinal sobre o vosso pescoo, sobre
os vossos lbios, sobre o vosso corao para que vos tor-
neis os Herdeiros da Luz!
A bola de fogo se desfizera completamente. Mas o Gran-
de Sacerdote permaneceu hirto, sorridente e feliz. Os sinos
recomearam a tocar e a multido recomeou sua plangente
litania; as vozes se ergueram pouco a pouco, at encher o
espao. E, lentamente, a procisso recomeou. Cada um se
foi levantando e encaminhando para a porta negra. As tochas

229
movimentavam-se devagar, uma aps outra desaparecendo
sob a abbada.
Meia hora depois ainda estvamos ali, petrificados,
contemplando o grande anfiteatro vazio de povo, mas onde
o Grande Sacerdote, a Sacerdotisa e os discpulos continu-
avam, imveis, perante o altar. O Grande Sacerdote estava
ainda com os braos abertos em cruz e a face voltada para o
cu.
A angustiosa magia foi rompida pela voz de Salvio, que
segredou:
Vamos. Eles precisam ficar a ss. Olhei ainda e vi a
espada reluzir uma ltima vez sobre o altar. Num relmpago
de lucidez, percebi, sobre a pedra do altar, manchas escuras;
no centro havia um orifcio... Salvio, porm, me arrastava, e
eu estava emudecido.

230
XXV

O PRIMEIRO ORIENTADOR
VOLTA AO TEMA

No dia seguinte, pela manh, andamos pelo parque, em


meio a vrias dezenas de atlantes. Aquele ritual da manh
era curioso. O parque enchia-se de homens e mulheres de
vrias idades e era como se todos fossem crianas soltas em
liberdade de recreio. Corriam, pulavam; positivamente, brin-
cavam! Chamavam-se aos gritos, riam muito. Alguns passea-
vam solitrios e pensativos, sob as graciosas rvores e outros
ficavam sentados sobre a grama ou nos bancos de pedra.
A cena era cinematogrfica. Desprendia-se dela tal at-
mosfera de felicidade e descuido que a gente esquecia a idade
e sentia no peito, novamente, o corao infantil.
Ns ramos solicitados por estranhos mpetos. Tnha-
231
mos vontade de correr e pular pelo gramado, mas ramos, ao
mesmo tempo, retidos por um escrpulo compreensvel. No
entanto, eles nos deixavam num vontade natural, como se
fssemos velhos amigos.
As mulheres vestiam tnicas esvoaantes, e tinham os
cabelos negros arrumados em forma de coroa. No eram be-
lezas, mas tinham um encanto to natural, to espontneo e
saudvel que a gente as achava logo formosas to incerto
o conceito de beleza.
Dentro de algum tempo, uma hora, talvez, os grupos
comearam a diminuir. Pouco a pouco, homens e mulheres
iam desaparecendo, caminhando sem pressa, felizes, rindo e
conversando animadamente.
Ficamos, afinal, s ns trs no parque, imveis e mu-
dos, contemplando o cenrio vazio. Em meus ouvidos resso-
ava ainda a alacridade daquelas criaturas.
Salvio permanecia de olhos fixos num ponto vago, e
Quincas sorria, feliz.
Que bonito! foi o comentrio ingnuo e instintivo
do nosso guia e, agora, dileto companheiro.
Olhei para ele, e depois para Salvio, no momento em
que este, suspirando, dizia, pensativo:
Eles descobriram a felicidade...

***

Depois de termos comido algumas frutas no salo de


refeio, voltamos ao nosso quarto e encontramos ali nos-
sa espera aquele homem que nos recebera no dia anterior.
Depois de algumas palavras, ele nos anunciou, solenemente,
que o Primeiro Orientador queria falar conosco. Tomamos
o caminho que tnhamos feito durante a noite. Subimos o
mesmo corredor e as mesmas escadas, mas, antes de chegar
plataforma sobre o abismo, o atlante abriu uma porta e
seguimos um corredor esquerda. Chegamos logo a outra
porta que estava entreaberta. O atlante empurrou-a e deu
nos passagem. Era uma cela de pedra, do tamanho de um

232
quarto comum. Sentado, olhando para fora pela ampla jane-
la, estava um velho de longa cabeleira e longa barba brancas.
Quando se voltou para ns, vimos que sua idade devia ser
considervel, mas de sua fisionomia transpirava bondade e
franqueza e isto me lembrou que no vira ainda em pessoa
alguma daquele povo as caractersticas to comuns no nos-
so mundo, dos temperamentos impacientes, cruis, egostas.
Todos tinham aquele ar de franqueza e lealdade que inspi-
rava, logo, ilimitada confiana. O atlante que nos trouxera
deixou-nos, voltando, e a porta foi novamente encostada.
O velho observou-nos durante alguns momentos, sem
nada dizer. Depois, recostou-se mais e comeou a falar. Sua
palavra era calma e simples:
No sei se deva lament-los ou felicit-los por terem
chegado at aqui... Decerto, perderam-se nalguma floresta e
vieram por acaso...
No senhor contestou Salvio, que era naturalmen-
te o mais indicado para falar por ns. Viemos deliberada-
mente procurar o Templo do Sol.
Sabiam ento da sua existncia?
No sabamos com certeza, mas aventuramo-nos
e, durante a viagem, nossas esperanas aumentaram e se
transformaram em certeza.
Que esperavam encontrar?
Espervamos, apenas, encontrar provas de que o
Brasil foi o bero da humanidade e da civilizao, atravs
dos atlantes. No espervamos, porm, encontrar os prprios
atlantes, vivos...
Mas qual o interesse em saber que o Brasil foi o
bero da humanidade?
O interesse pela verdade. A cincia, monopolizada
por alguns sbios europeus, insiste em afirmar que o bero
da civilizao teria sido a frica e o da humanidade a sia.
Manifesta completo desprezo pelo Brasil e pela Amrica, nes-
ta questo.
Bem. Mas qual a vantagem, em se estabelecer esse
ponto?

233
A vantagem esclarecer os problemas da Histria. O
ancio sorriu.
Duvida? perguntou Salvio.
Naturalmente que duvido.
Por que?
Por que? Eu sei que vocs s se movem por vaidade.
A verdade secundria, e s se respeita quando coincide
com os desejos. O que vocs procuram so sinais de superio-
ridade em relao aos outros povos...
Ele parou e fitou-nos. Eu ia me irritar. Decerto, ele era
uma dessas pessoas que pensam monopolizar a sabedoria.
Mas o velho continuou:
No estado em que vocs se encontram no h ne-
nhum interesse imediato em saber-se dessas coisas. Se vi-
vessem em paz e se compreendessem perfeitamente uns aos
outros; se tivessem os seus principais problemas resolvidos
ento poderiam pesquisar por amor verdade. Mas no
assim, e tudo o que fazem tem um segundo motivo, uma in-
teno oculta e para conseguir vantagens. Vocs no vivem.
Lutam como se cada um dos povos de lngua diferente, e s
vezes de lngua semelhante, fosse constitudo de uma espcie
diferente de animais ferozes que preciso destruir a todo o
custo. Vantagem! Vantagem pessoal e vantagem coletiva
eis a idia fixa! Nada fizeram at hoje para conseguir harmo-
nia e paz, seno discursos. Discursos e planos inexequveis,
traados pelas naes mais fortes com o intuito secreto de
manter as outras sob o seu domnio, embora aparentemente
assim no seja. Esquecem-se sempre de uma coisa impor-
tante: onde h vencedores, h vencidos, e como a paz nunca
assinada em termos justos, o vencido continua vencido e se
prepara incansavelmente para ser vencedor algum dia, no
importa quando. As lies de dio so transmitidas de pais a
filhos, no lar e na escola, de gerao em gerao...
Bem sabemos disso interrompi, irritado mas
no podemos reformar o mundo. O velho olhou-me e, com
uma voz pausada, continuou:
verdade. Nem vocs, nem ns. Agora tarde para

234
isso. O dio uma floresta plantada na alma universal e tem
razes demasiado profundas. A humanidade caminhar as-
sim, pelo caminho da runa, at a total destruio. Mas isto
uma lio, e tem que servir a algum. Por isso estamos ns
aqui, vendo e aprendendo, e ensinando aos nossos descen-
dentes algumas noes fundamentais de vida que os h de
fazer viver em paz num mundo melhor.
Ri-me francamente:
Noes? Mas noes todos ns temos, senhor Pri-
meiro Orientador. Conhecemos as boas regras da Justia, da
Bondade...
No acredito. Mas embora assim fosse, isso s prova-
ria que conhecer as boas normas no adianta. preciso viv
las e aplic-las. O simples conhecimento da Justia no faz
ningum justo. Seria prefervel que os homens no conheces-
sem regra alguma e vivessem em lealdade e harmonia.
E quem conseguir esse milagre? perguntou Sal-
vio.
No mundo em que vocs vivem, isso ser imposs-
vel. Vocs praticam o mal deliberadamente, sabendo o que
fazem e procurando enganar aos outros e a vocs mesmos.
Os homens de governo, sem exceo, cuidam unicamente de
fortalecer sua posio no poder, e estender os tentculos o
mais longe possvel, embora custa de crimes, injustias e
desumanidades. Governar j no significa coisa alguma se-
no dominar. E os dominados sabem disso e no procuram
evit-lo seno por palavras inteis. Nada poder mais incutir
no esprito dos homens de hoje as mais simples noes de
uma vida digna e limpa.
Quer dizer que estamos perdidos?
Exatamente. Esto perdidos.
Como vai ser ento? perguntou Salvio.
Ns temos um livro falou pausadamente o ancio
que nos guia h milhares de anos. Por ele temos conduzi-
do a nossa vida, e graas a ele temos vivido em perfeita paz e
cultivando a semente de onde h de surgir a humanidade do
futuro. Atravs dos sculos tem sido o nosso guia e o nosso

235
profeta.
Que diz o seu livro sobre o nosso mundo?
O que eu j lhe disse. Que no h salvao. Ns,
os atlantes, fundaremos a futura civilizao a civilizao
definitiva, onde se aproveitaro todas as grandes lies do
passado.
Sabe que estamos em guerra? perguntou de repen-
te Quincas. Alemanha, Japo e Itlia contra os outros. So
os totalitrios fascistas e nazistas contra as Democracias...
O velho soriu.
Ingnuos! Esses nomes nada significam. Todos os
governos que vocs tm so totalitrios e fascistas. O poder
dominou definitivamente os homens atravs de uma minoria
de atrevidos aventureiros, que monopolizam as indstrias,
os armamentos e o dinheiro. Esto em guerra... e quando
no o estiveram? Sempre o homem matando o homem, por-
que a sua poltica to arbitrria, nefasta e desumana que
tende inevitavelmente a explodir em guerras peridicas. O
que vocs chamam de paz no seno um perodo confuso
de esgotamento material e cansao moral, durante o qual se
preparam ativamente para a guerra seguinte...
Depois de uns momentos de pausa, ele continuou:
So to nscios que se julgam senhores de todas as
foras e acreditam ter dominado a prpria Natureza! Durante
a guerra, tomam-se de furor assassino, matam-se aos mi-
lhes e destroem tudo impiedosamente. Nada mais tem va-
lor. No entanto, conseguido o armistcio, pelo total domnio
do povo destrudo, toda aquela coragem, aquele fervor desa-
parecem, e no so capazes de fazer a nica coisa sensata:
destruir todos os instrumentos mortferos e guerreiros! Que-
rem, sempre, geniais covardes, a paz armada! E ento,
s ento, quando os campos e as cidades esto juncados de
destroos e de cadveres de crianas trucidadas invocam
os tais preceitos de justia, igualdade, humanidade...
Realmente... uma loucura! murmurou Salvio.
Vocs fabricaram uma engrenagem de loucura, e fo-
ram tomados por ela. No se detero, a menos que destruam

236
a engrenagem... mas no a destruiro nunca.
Mas qual a causa disso?
A Cobia! Ela perdeu os homens. O desejo desen-
freado de lucros, cada vez maiores, cega os homens. Vocs
se lanaram numa corrida desesperada para a conquista do
luxo, do conforto, dos bens materiais, da riqueza, esquecidos
de que a carne no vive, quem vive o esprito. Jamais houve
no seu mundo to descontrolado desejo de dominar e gozar,
como agora. E talvez, tambm, em poca alguma, houvesse
tantos milhes de criaturas sofrendo fome, misria e frio. A
guerra que vocs fazem no como a guerra normal, que
atira o tigre contra o leo, o lobo contra o cachorro. , ao
contrrio, uma ao cuidadosamente preparada pela mino-
ria dominante, que com ela auferir grandes lucros e vanta-
gens. As minorias alimentam a guerra com a carne, o sangue
e os sonhos daqueles mesmos a quem exploram, prendem e
atormentam durante a paz. Mas no ser isto bastante cla-
ro? durante as guerras que se acumulam grandes fortu-
nas, mas as grandes fortunas nunca so para aqueles que se
arrastam nas trincheiras, que respiram os gases deletrios e
so atacados de disenteria e se abrigam, para atirar, atrs de
montes de cadveres apodrecidos. Esses, quando conseguem
voltar, andaro, depois, procura de emprego, pobres enjei-
tados da vida, inutilizados e tontos. Reparem que as naes
mais imperialistas e cnicas procuram dar aos seus soldados
de todas as categorias, na frente de batalha, o mximo con-
forto, o melhor alimento... preciso iludi-los, aliment-los
e conserv-los, porque eles so mquinas de fazer dinhei-
ro...
O velho interrompeu-se de novo. Olhava-nos, como a
observar o efeito de suas palavras. Eu comeava a acreditar
que estvamos diante de um perigoso desequilibrado.
E fora da guerra o mesmo continuou ele Nin-
gum mais tolera a modstia e a simplicidade. Ningum com-
preende que a verdadeira funo do homem viver. Todos:
pobres, remediados, ricos e milionrios correm desenfrea-
damente atrs de trs coisas: dinheiro, dinheiro e dinheiro.

237
Sempre mais dinheiro! E, se observarem bem, vero que to-
dos os meios servem. Se o homem se envenena, enfrenta pe-
rigos e arrisca a vida para enriquecer como h de respeitar
os direitos e a vida do seu prximo? Eis o que vocs fizeram
do mundo!
Eu estava farto daquela conversa. Queria ir embora.
Salvio, porm, e at Quincas, pareciam fascinados. E o ve-
lho continuou a falar. Depois contou como a Atlntida tinha
sido destruda por um desequilbrio, ao surgir, num grande
movimento telrico, a cordilheira dos Andes. Como os atlan-
tes se haviam espalhado pela Amrica do Sul, pela frica,
dando origem aos outros povos. Como depois da invaso de
estranhos povos, terrivelmente selvagens, que dominaram as
cidades da frica e fundaram cidades na Europa, um grupo
seleto de Atlantes tinham voltado ao ponto de partida, o co-
rao do Brasil, trazendo o seu Livro, o Orculo e a semente
da Idia. E aqui tinham ficado, espera...
E aqui estamos at agora, e aqui ficaremos ainda
quem sabe ainda por quantos sculos... daqui irradiar a
civilizao, para tomar conta de um mundo novo. Tudo se
far lentamente, sem lutas nem choques. Levar milnios,
talvez, mas valer a pena, porque ser a nica oportunidade,
para a humanidade, de assumir o seu verdadeiro papel sobre
a terra.
Quer dizer que os senhores so atlantes legtimos?
claro. Os que aqui se estabeleceram, h milhares
de anos, eram os maiores, os mais sbios e perfeitos homens
da nossa raa. Trouxeram consigo o Orculo e a Idia que
h de criar a humanidade perfeita. Ns somos seus descen-
dentes, continuamos a sua obra, e os nossos descendentes
assim continuaro, sem esmorecer. Sabemos que somos a
humanidade em marcha. Sabemos para o que viemos. Sa-
bemos que o Tempo no tem limites, e, por isso, no temos
pressa...

238
XXVI

VANILA
Estvamos outra vez no parque, depois de termos pas-
sado uma parte da noite discutindo as palavras do Primeiro
Orientador. Eu no estava de acordo com ele, mas tinha que
o respeitar, porque era a expresso do pensamento de um
povo.
Mas achvamos-nos deslocados naquele ambiente. No
podamos compreender a vida daquele modo. Se no era pos-
svel enriquecer e progredir, que se podia fazer? Onde estava
o estmulo?
Eram quase sete horas da manh e grande nmero de
atlantes enchia o parque. Em grupos, eles folgavam, riam,
corriam e gritavam, cheios de vida e de um prazer infantil
que dava inveja.
Foi numa dessas correrias que uma pequena veio, de
239
repEnte, cair de joelhos diante do nosso banco. Levantou-se
lentamente, antes que pudssemos ajud-la. Por um momen-
to, olhou-nos, sorrindo. Depois, sentou-se na relva nossa
frente e falou:
So os brasileiros, no?
Somos. Chegamos h poucos dias...
Sei. Sabemos de tudo. Viemos acompanhando a via-
gem desde que vocs chegaram ao Xingu.
Somos os primeiros estranhos a chegar aqui? per-
guntou Quincas.
No. J chegaram outros. Os ltimos foram dois ho-
mens, h muitos anos, quando eu era ainda menina. Um era
velho e o outro, moo. Chegaram quase mortos. Os nossos
companheiros tiveram que os carregar desde o rio Iriri...
Quincas teve um lampejo no olhar. Fitou a moa e per-
guntou, com voz mal segura:
Como se chamavam?
O velho chamavase Jos...
...e o moo, Leandro continuou Quincas. Jos
era meu pai... Onde est ele?
Leandro vive do outro lado do rochedo. Jos mor-
reu.
Quincas abateu-se. Sua fisionomia mudou visivelmen-
te, enchendo-se de rugas. Murmurou:
Pai... pobre pai...
Ficamos em silncio. Quincas esforou-se para sere-
nar.
Posso ver a sepultura de meu pai? perguntou.
No temos sepulturas. Os mortos so cremados.
Quincas permaneceu absorto em sua dor, e Salvio to-
mou a palestra, perguntando se podamos falar com Lean-
dro.
Naturalmente que podem. Quando quiserem... ele
vive no Bairro Leste.
Todos os mortos so cremados? perguntei.
Todos. No h espao para cemitrios.
Mas ns vimos um cemitrio subterrneo...

240
Ah! Tambm temos um, dentro da montanha. Mas
destina-se exclusivamente aos Orientadores. Esses so con-
servados para sempre.
Embalsamados? perguntou Salvio.
Ao morrer, substitui-se o sangue de suas veias por
um lquido oleoso. Depois, extraem-se algumas vsceras, e
defuma-se o cadver com fumaa de certas ervas e leos aro-
mticos. Em seguida encerrado numa gaveta que se fecha
hermeticamente. Duram assim eternamente.
Quincas parecia surdo e alheio a tudo. Seu ar pensativo
e triste penalizava-me.
No h razo para voc ficar triste, Quincas. Se seu
pai tivesse morrido na selva, longe de todo socorro, ou nas
mos dos selvagens, entre sofrimentos, seria terrvel. Mas ele
morreu aqui, entre estas boas pessoas, cercado de amigos e
de atenes...
certo disse a moa. Foi tratado com todo o
carinho, como se fosse um dos nossos. E, agora, venham.
Vamos brincar.
No quisemos. No nos sentamos ainda suficientemen-
te integrados naquela vida e parecia-nos ridculo sair a correr
pelo gramado. Ela resolveu ficar conosco.
Que pretendem fazer? perguntou.
No sabemos respondeu Salvio. Nem sabemos
ainda quanto tempo ficaremos aqui...
Quanto tempo ficaro? Ora essa... ficaro para sem-
pre! Daqui ningum sai, especialmente estrangeiros.
Ningum sai? Nem os atlantes?
Bem. Alguns saem. Os que so escolhidos todos os
anos para desempenhar misses l fora... Temos milhares de
companheiros espalhados por todos os pases.
A estava uma revelao positivamente espantosa. In-
crdulo, perguntei:
Como ? H atlantes espalhados por todos os pa-
ses?
Sim. Em todos. Temos atlantes que so engenhei-
ros, mdicos, tcnicos de toda espcie, formados em famosas

241
universidades do seu mundo. Alguns so, at, pessoas de
importncia na administrao, nas letras e na cincia, mes-
mo no Brasil.
Mas isso assombroso! Parece fantasia!
Por que? Tem algo de impossvel?
Impossvel, no. Mas assombroso. Custa a acredi-
tar.
Mas claro! A gente precisa saber o que vocs fazem,
como pensam, como governam, e, para isso, temos que estar
em contacto com vocs, e esse o meio mais natural.
De tudo quanto vimos e ouvimos aqui disse Salvio
isso o mais impressionante. Oua... A moa, porm, j
no nos ouvia. Segurara as mos de Quincas:
Voc est muito triste, Quincas. Isso no serve de
nada. Venha comigo, que vou lhe mostrar algumas coisas
bonitas do nosso parque...
Ela levantou-se e puxou-o pelas mos. Quincas deixou
se levar e, pouco depois, ambos desapareciam entre grupos
de atlantes, para o lado do bosque de accias.
E esta? perguntou Salvio passando a mo pela
careca. Que que me diz, Jeremias?
Que que posso dizer? Isto espantoso. Estamos
diante de um povo que sabe o que faz, tem uma diretrz de-
finida e parece governado pelas verdadeiras leis naturais do
homem...
Felizmente para o mundo, Jeremias. Felizmente para
a espcie humana. Isto uma grande esperana, porque, na
verdade, l o nosso mundo est pervertido, desmoralizado e
nada se poder esperar de bom.
Mas imagine isso, Salvio... atlantes espalhados pela
terra, em todas as grandes cidades, observando, trabalhan-
do... Imagine, atlantes no Rio, em So Paulo, em Porto Ale-
gre, Belo Horizonte... em todas as capitais, indo e vindo como
se fossem bons brasileiros...
E no o so, Jeremias? Mais brasileiros do que quais-
quer outros!
Sim. Mas falo de outro ponto de vista. Voc com-

242
preende. uma coisa inacreditvel! Isto prova que estamos
lidando com um povo realmente bem organizado. Faz-me
acreditar em tudo mais do que aquilo que ouvi ontem, do
Primeiro Orientador... Digame uma coisa, Salvio, que que
voc pensa, sinceramente, disto?
Penso que eles tm razo. Admiro, acima de tudo,
a inquebrantvel f que tm no futuro. Aqui esto h cen-
tenas de sculos, dispostos a esperar outras centenas, at
que chegue o momento que aguardam. Repare que nenhum
deles pensa em si prprio, mas todos trabalham para um fim
comum que no beneficiar a nenhum dos que vivem neste
momento. Trabalham para o Mundo, para a Humanidade,
para aqueles que hode nascer quem sabe quando!
Salvio calou-se e seu olhar introverteu-se, perdendo-se
no futuro, muito distante, quando toda a humanidade seria
feliz...
Meu pensamento saltou para acontecimentos mais re-
centes. Pensei na moa que levara Quincas. Era bonita e
gentil, alegre e saudvel como s se encontravam ali. Cheia
de vida e com crebro claro e arejado.
Onde andaro aqueles dois? perguntei.
Devem andar por a. O pessoal j est se retirando...
daqui a pouco eles aparecem.
Ela bonita.
Voc achou? Eu no gostei. No me pareceu bem
mulher. A gente sente-se, desde logo, vontade demais com
ela. No gosto. E parece que todas as mulheres atlantes so
assim.
Ora... pois eu achei-a muitssimo feminina. que es-
tas moas tm sade perfeita, e pensam claramente demais.
No estamos acostumados.
Pode ser. Mas no me agradam.
De outra vez, traga uma companheira.
De outra vez? Voc pensa que sairemos daqui?
claro! Pretender voc ficar?
Eu no. Mas eles pretendem que fiquemos, e no
sei como poderamos escapar. Alis, voc deve compreender

243
que a segurana deles exige que no possamos voltar para a
nossa terra.
Ora... poderemos muito bem guardar segredo. E nin-
gum me obrigar a ficar.
Pois sim... guardar segredo... Ento eu no conheo
voc, Jeremias? Se voltarmos, a primeira coisa que voc vai
fazer, quando chegarmos, ser escrever um livro a respei-
to...
No escreverei nada.
V falando... eu bem sei... Olhe. A vm eles... Os dois
vinham vindo, lentamente, entretidos em animada conversa.
Chegando perto de ns, a moa tomou ambas as mos de
Quincas, olhou-o bem nos olhos, sorrindo e disse:
No falte amanh, Quincas...
No faltarei, Vanila.
E vocs venham tambm disse ela sorrindo. E
despediu-se. Saiu correndo e pouco depois desaparecia atrs
de uma ponta de rocha. Quincas acompanhou-a com olhos
felizes. E murmurou:
Encantadora!
Est sendo conquistado, hein, Quincas? pergun-
tei, zombeteiro.
No. Nada demais. Uma boa amiguinha...
Bem suspirou Salvio. Vamos comer as nossas
frutas.

***

Foi um dia montono. Quincas parecia no mundo da


lua, animado como eu ainda no o vira. Salvio resolvera fazer
piadas as piadas mais sem graa do mundo e eu sentia
uma irritao surda e incompreensvel. Eles interpretaram
mal a minha irritao e Salvio resolveu fazer-me alvo das
suas infames graolas. Se pensavam que eu cobiava Vani-
la, estavam muito enganados! Quincas que ficasse com ela
se era o que pretendia!... Ningum nos procurou durante
o dia todo. Pouco depois de anoitecer, Vanila irrompeu no

244
nosso quarto, como se fizesse parte da famlia. Esteve por
muito tempo conversando conosco sobre vrios assuntos, e
admirou-se quando soube que no nos haviam dado uma
ocupao que nos ajudasse a passar as horas.
Depois de termos conversado por largo tempo, Vanila
convidounos para irmos ao parque, que estava um luar ma-
ravilhoso.
Fomos.
Realmente, a noite era excepcionalmente clara e bonita.
O parque parecia um jardim de sonho banhado pela luz ar-
gntea da lua. Sentamo-nos num dos bancos e divisamos, ao
longo da muralha, outros bancos ocupados por pessoas aos
pares. Vultos claros se moviam tambm entre as rvores, em
passos lentos. Percebemos, em breve, que ns dois, Salvio e
eu, estvamos sobrando. A coisa no era conosco, e sim com
aquele diabo de goiano que viera para nos guiar... Quisemos
levantar-nos, mas Vanila no nos deixou. Comeou a expli-
car como estavam divididos os bairros residenciais.
Neste ncleo s moram os casados e suas famlias
explicou ela e os filhos at 20 anos. Vocs, quando se
casarem, viro para aqui, tambm...
Vai demorar! disse eu, rindo. Em seguida, Va-
nila deu-nos as ltimas novidades: A guerra prosseguia,
terrivelmente cruel. Os russos entravam violentamente na
Alemanha. Os americanos, depois de atravessar a Holanda,
tambm combatiam em solo alemo. Ingleses e americanos
comeavam a despencar sobre a Alemanha, do alto dos Ape-
ninos. O Japo estava sendo bombardeado pelos americanos,
desde bases em ilhas do Pacfico e de porta avies. Guerra,
morticnio, destruio, sangue... como se todos os homens
no fossem irmos e como se no vivessem todos em busca
de um mesmo fim: a felicidade!

245
246
XXVII

PONTOS DE VISTA DE UM
ATLANTE
Estvamos conversando sobre a guerra, quando se
aproximou de ns um indivduo, que, sem maiores cerim-
nias, se incorporou ao grupo.
O tema da nossa conversa deixou-nos numa situao
humilhante, perante os dois. De longe no percebamos cla-
ramente quais eram os nossos ideais os ideais que de-
sencadeiam guerras, destroem cidades, chacinam milhes
de criaturas humanas. No compreendamos bem que uma
cousa fosse ela qual fosse conseguisse justificar tama-
nha hecatombe. O homem nos dizia que no h ideal algum,
reivindicao nenhuma que possa justificar tamanha barb-
rie. Ns nos esforvamos para ver a coisa por outro prisma.

247
Quando eu lhe disse que precisvamos, a todo o custo, der-
rotar os nossos inimigos, ele riu e perguntou:
Que inimigos?
Era difcil explicar-lhe. Falei nos interesses nacionais,
no intercmbio, nos mercados, nas fontes de produo.
Francamente disse ele, No compreendo porque
possa haver barreiras e mercados a conquistar e interesses
que so de um povo e no so igualmente do outro. Mas,
se h isso, se vocs se dividiram como inimigos, interpondo
muralhas entre uns e outros, isso prova, apenas, que so
profundamente estpidos. Esta no a primeira guerra. Ora,
se as guerras foram motivadas por essas questes, vocs j
deveriam ter eliminado as causas, reformando a estrutura da
sociedade e das relaes entre os povos, destruindo as bar-
reiras, libertando o comrcio, fazendo-se amigos, enfim. Por
que razo, depois de cada guerra, persistem na manuteno
do estado de coisas que gerou a guerra? Se tm coragem
suficiente para desencadear hecatombes em que morrem mi-
lhares e milhares de pessoas e em que os prejuzos materiais
tomam vulto assombroso e ruinoso por que no tm a
coragem simples e mais humana de modificar toda a estru-
tura da administrao? Deve haver, nos seus pases, certos
pontos, certas instituies, certas normas de direito que, por
certo, so a causa dos atritos e das guerras e vocs no
podem ignorar quais sejam. Ser, por acaso, mais penoso
suprimir esses focos do que destruir cidades inteiras?
O senhor no compreende disse eu. Seria difcil
de explicar...
Difcil, no. impossvel explicar, desde que no
queiram confessar que esto errados e agem estupidamente,
por estarem escravizados a princpios errados e por estarem
sujeitos a grupos de pessoas que manejam os homens von-
tade. Vocs pagam para serem desprezados, escarnecidos,
presos, usados como animais de tropa e como animais de
matadouro. Enquanto houver quem enriquea custa da
desgraa alheia, custa da destruio vocs estaro er-
rados.

248
Enfim, no adianta nada reproduzir tudo o que aquele
intrometido atlante veio nos dizer. Ele falava como um papa-
gaio, por ouvir dizer, e soltava tudo o que lhe vinha cabea,
como um ingnuo, desconhecendo as causas reais dos nos-
sos sagrados conflitos.
Quem no se interessou pela conversa foi o par Quincas
Vanila, que, sentado na grama, ao nosso lado, parecia em-
bebido em uma conversa muito diferente da nossa. Salvio
me disse mais tarde que eu azedara a discusso com ob-
servaes impertinentes e inoportunas, e que muitas vezes
perdera o fio da conversa, preocupando-me muito em lanar
olhadelas para o par e, mesmo, esforando-me para ouvir as
palavras que eles trocavam. Afirmo, porm, que isso no
verdade. Se olhei o par uma vez ou outra, foi por acaso, e se
azedei a discusso foi porque o atlante intrometido dizia as-
neiras e no respeitava devidamente os sagrados direitos de
uma ptria. Ele no vivia entre ns, e, portanto, nada podia
saber do que estava falando.
Imagine-se, por exemplo, quando chegamos ao ponto
em que se tratou das classes trabalhistas! (Isto foi depois de
ele ter descrito um complicado sistema em que vivem, onde
tudo de todos, e a terra no tem dono, e cada Ncleo se
encarrega da instruo obrigatria, e mais uma poro de
coisas sem nexo). Eu perguntei-lhe:
Espere. Fale-me da proteo ao trabalhador.
Que proteo?
Oh, senhor! Mas, as leis trabalhistas! As garantias
oferecidas aos operrios!
No entendo.
to simples! Como que se garante estabilidade
aos trabalhadores? Qual a garantia que vocs lhes do de
que no sero explorados, maltratados...
No sei o que quer dizer. Mas de qualquer modo, aqui
no temos garantias. Por que haviam uns de ter garantias e
outros no? No somos todos trabalhadores?
Conheo essa cantiga... Sei o que quer dizer com isso
de Somos todos trabalhadores... H uma classe de homens

249
que se empregam em servios mais pesados, mais humildes,
como os ferreiros, os fundidores, os pedreiros, os marcenei-
ros, os agricultores... Esses homens, em todos os pases civi-
lizados, so objeto de uma legislao especial que a ltima
conquista das classes pobres!
Legislao especial? perguntou ele espantado.
Mas por que?
Que ingenuidade! Para que no sejam explorados
pelos patres, para que tenham garantia de um ordenado
mnimo, de aposentadoria, de assistncia mdica, de frias,
e outros direitos...
Espere! exclamou ele levantando-se. Isso quer
dizer...
O atlante interrompeu-se, com fisionomia de espanto e
olhos arregalados. De repente, exclamou:
Absurdo! Quer dizer, ento, que no seu pas os ope-
rrios pertencem a uma espcie inferior, so talvez animais
domesticados, diferentes de voc?
Fiquei furioso com tamanha estupidez que era uma
ofensa para os nossos nobres trabalhadores e gritei:
O senhor idiota! Os operrios so gente como ns!
E justamente para que sejam tratados como gente, com
toda a considerao e justia, que criamos a legislao tra-
balhista!
Mas justamente o que eu penso! respondeu ele,
sem se alterar. justamente isso! Se existe a necessidade
de se criar uma legislao especial para proteger o operrio e
dar-lhe um certo nvel de vida, porque eles, na verdade, so
seres inferiores, abaixo da escala humana comum. Se no
fossem, estariam enquadrados nas leis comuns, que regem
todos os direitos humanos...
Ora, plulas! O senhor no entende nada disso! Em
todo o mundo h leis protegendo os trabalhadores...
Realmente, no entendo, no. Desculpe. E, se as-
sim, como voc diz, esto fazendo muito mal, porque esto
dividindo a humanidade em dois grupos distintos, com legis-
laes diferentes para cada um. Isto tem que ir aumentando,

250
aumentando sempre, e ser a causa de conflitos tremendos
no futuro. O que fazem desumano. No pode haver diferen-
a entre os homens. Somos todos iguais.
Sabe de uma coisa? disse eu, contendome a custo.
No possvel conversar com o senhor.
Acredito. Estamos colocados em pontos de vista
to diferentes, que no nos entenderemos... pelo menos to
cedo.
No nos entenderemos nunca! berrei. Vocs so
loucos e visionrios.
Loucos? Ns? ele riu. Mas, meu amigo, observe
que ns no fabricamos arma de espcie alguma, no temos
barreiras alfandegrias, no temos legislao trabalhista,
no vendemos coisas que no so nossas, como terra, casas,
etc. No destrumos cidades nem criaturas humanas, a no
ser quando nos vm atacar... Somos loucos?
Com licena. Salvio, vamos embora?
Vamos. Com licena. Precisamos pensar muito sobre
isto, para poder voltar ao assunto. difcil para ns.
Quincas concordou de m vontade. A conversa entre ele
e Vanila estava mais animada do que nunca. Afinal, ergueu
se ao mesmo tempo que ela, ambos com as mos dadas.
Durante longos momentos ficaram assim, mos nas mos,
olhos nos olhos, sorrindo. Afinal, Vanila saiu correndo, e ele
ficou ainda com os braos estendidos e um sorriso nos l-
bios, como um boc.
Quando chegamos ao quarto, eu ainda estava nervoso.
Temos que voltar, o mais depressa possvel. Esta
gente maluca e perigosa.
U... mas voc parecia satisfeito, Jeremias...
No, no. Esperava outra coisa. Precisamos falar com
o Primeiro Orientador e dar um jeito de sair daqui. Isto uma
jaula cheia de loucos perigosos.
Quincas no pensava assim:
No sei para que tanta pressa. No vimos nada, ain-
da!
Para mim, j vimos de mais. Precisamos fugir. Isto

251
me cheira a tragdia.
Pois eu estou com vontade de ficar declarou o
guia.
Isso a primeira impresso. A coisa vista por fora.
Mas, se voc usasse o crebro...
No. Nunca vi ningum to tranqilo e feliz como
esta gente. Depois, aqui morreu meu pai. Leandro anda por
a... tenho vontade de ficar...
Mas que diabo quer voc fazer nesta terra de lou-
cos?
Quero viver entre eles!
J decidiu isso?
No ainda, mas no h-de ser difcil. Vanila disse-me
que aqui se faz tudo o que se faz na nossa terra menos
plvora, armas e munies...
uma pena! Francamente: uma pena!
Ora essa! Por que?
Porque, se fabricassem plvora, poderamos tentar
fazer isto ir pelos ares!

252
XXVIII

DAQUI NINGUM SAI

S trs dias mais tarde que conseguimos nos avistar


novamente com o Primeiro Orientador. E durante esses trs
dias, Quincas andou sempre fora das nossas vistas. No sei
que que ele andou fazendo, mas eu no estava gostando. J
Salvio pouco se interessava com o desaparecimento do nosso
companheiro. Dizia que o amor tudo justifica: as tolices e as
adeses...
Tm-se divertido? perguntou o velho atlante.
Sim. Estamos satisfeitos, e queremos partir.
Para onde? Este Ncleo no lhes agrada?
O que desejamos voltar ao Brasil, nossa terra.
Ento, porque no esto satisfeitos. Que lhes acon-
teceu?

253
Nada. Espervamos coisa diferente.
Diferente? Que que esperavam?
Em primeiro lugar expliquei, tomando a palavra
nunca supusemos vir encontrar um povo neste fim de mun-
do, a no ser alguma tribo selvagem. Nossa esperana era
encontrar runas, vestgios de uma civilizao que aqui teria
crescido em outros tempos. De modo que foi essa a nossa
primeira surpresa.
E ficaram to decepcionados assim?
Bem... No isso. Mas os senhores tm uma organi-
zao que no compreendemos nem aprovamos.
Mas o fato que todos aqui a aprovamos e estamos
satisfeitos com ela. No acredito que haja mais tranqilidade
e felicidade l onde vocs viveram.
No sei. Mas h mais estmulo. Cada homem sabe
que tem que lutar, sente perfeitamente a prpria importn-
cia, e tem necessidade de se aperfeioar para progredir, al-
canar posies... Ao passo que aqui...
Aqui o mesmo, meus amigos. Nada se faz sem luta.
Cada homem tem que lutar pela sua posio na coletividade.
H graus infinitos de prestgio. Apenas, ns nos respeitamos
integralmente. Ningum seria capaz de usar seu poder para
se aproveitar do seu trabalho. No existe a explorao do ho-
mem pelo homem.
J falamos sobre isso e no chegamos a um acordo.
Os senhores condenam a nossa civilizao sem a conhecer
devidamente.
E parece que os senhores querem fazer o mesmo com
a nossa. Como podem declarar que no concordam? Tive-
ram, por acaso, tempo suficiente para estudar a nossa orga-
nizao?
Salvio entrou na conversa, com um derivativo:
Qual a religio?
Adoramos o Sol.
Isso idolatria bradei eu.
Pode me apontar, por acaso, um poder mais real,
mais universal, mais indispensvel do que o Sol? Haver algo

254
do nosso conhecimento indiscutvel que tenha maior influ-
ncia sobre a vida humana, sobre a terra e sua fertilidade,
sobre todas as energias conhecidas?
Isso outra coisa. Deus...
No discutamos esse ponto. O nome da Divindade
no importa. No podemos entrar em detalhes, nem discutir,
porque se os senhores no compreendem a nossa organiza-
o social e poltica, muito menos compreendero a nossa or-
ganizao religiosa. No acredito, por exemplo, que consigam
entender, jamais, alguma partcula do que seja o PODER DA
PALAVRA. Deixemos esse assunto.
Est bem disse eu. No sei, porm, como podem
viver sem estmulo.
Que que chamam de estmulo?
Ora... a possibilidade de progredir, de enriquecer...
Enriquecer individualmente no progredir, meus
amigos, porque onde h ricos, tem que haver pobres e isso
injusto. Progredir enriquecer espiritual e mentalmente.
enriquecer coletivamente, com distribuio de igual soma de
benefcios para todos.
Isso intolervel! Os senhores nunca tero grandes
cidades cheias de arranha-cus e largas avenidas cheias de
automveis!
Teremos coisas muito maiores e melhores. Mas no
arranha-cus, decerto. O arranha-cu um anacronismo,
um mal da civilizao errada que vocs construram. Por que
ho de os homens viver amontoados em pequenos cubculos
sem ar e sem luz, tendo a poucos quilmetros de distn-
cia grandes extenses de terras no aproveitadas? No um
contrasenso? Vocs so to contraditrios que construram
avies, trens e autos de grande velocidade e no entanto se
amontoaram em bairros superlotados. No percebem que
isto idiota? Se tm meios de transporte rpido, devem apro-
veitar a velocidade para cobrir a distncia e alargar as cida-
des, morar em lugares afastados, gozar ao mximo da luz e
do ar as duas ddivas mais preciosas da natureza. Alm
disso as suas grandes cidades so o marco da desgraa. A

255
argamassa dos alicerces de cada arranha-cu foi umedecida
com o sangue, as lgrimas e o sofrimento de uma legio de
trabalhadores mal alimentados e privados de conforto.
Ora... isso literatura.
Talvez seja. Mas ns, felizmente, estamos bem longe
de tudo isso.
Est bem, senhor Primeiro Orientador. De Qualquer
modo, o que desejamos voltar para l.
Voltar?
Sim. Voltar para a nossa terra.
O Primeiro Orientador olhou-nos serenamente, sem rai-
va nem ironia e, lentamente pronunciou as palavras:
Daqui ningum sai!
Salvio e eu ficamos mudos e assombrados. Quincas, no
entanto, adiantou-se, e, pela primeira vez, tomou a palavra:
Eu quero ficar aqui. Aqui morreu meu pai. Aqui vive
um velho amigo meu. Eu ficarei.
Ser um prazer para ns respondeu simplesmente
o velho. Agarrei o brao de Quincas e exclamei:
Quincas! Voc enlouqueceu! Pensou bem, Quincas?
Perfeitamente. No preciso pensar mais.
Quincas... voc quer ficar... s... por causa dela?
Por causa de Vanila, sim, e porque vejo que aqui h
uma tranqila felicidade que nunca senti antes.
Quer dizer que voc nos abandonar?
Se vocs no ficarem...
a sua deciso?
A ltima. Sinto muito.
Eu ia estourar, mas Salvio interveio:
Muito bem. Quincas livre e far o que quiser. Nada
temos com isso. S lhe podemos desejar felicidade. Eu me
voltei para o velho e quase gritei:
E ns? Que que decide?
Decidiremos a contento de todos. Procurem-me ama-
nh tarde e tratem de aproveitar bem estas horas...
Pareceu-me que aquilo era uma despedida e uma amea-
a muito clara. Voltamos ao quarto, mas Quincas sumiu. Eu

256
estava louco de raiva, e Salvio profundamente desolado. As
coisas no tinham tomado o rumo que ele esperava. Sentia
se, tambm, de certo modo, ludibriado.
Todo o seu sonho de templos subterrneos e um estra-
nho povo primitivo, meio selvagem, rura diante de uma rea-
lidade talvez mais extraordinria mas menos empolgante.
uma cambada de loucos! dizia eu. Loucos!
Loucos varridos! Precisamos fugir... e tem que ser esta noi-
te!

***

Ao anoitecer, Quincas entrou no quarto com a fisiono-


mia alterada e falando misteriosamente:
Tenho que lhes dizer uma coisa...
Que aconteceu? perguntei, prevendo complica-
es.
Vocs tm que ficar, de qualquer modo.
Ora! Deixe de ser idiota!
Ficar de boa vontade, ou morrer.
Ah! So esses, ento, os sentimentos humanitrios
dos atlantes?
Fale baixo! Sero condenados morte.
Mas no poderamos jamais suportar essa gente!
Se tentarem fugir, morrero no caminho.
Mas teremos que fugir. Voc compreende que, se fi-
cssemos, seria o diabo para todos. amos estorv-los. No!
No pode ser!
Compreendo. Que se h de fazer?
Voc! Voc talvez nos possa ajudar... Vanila...
J sei. Falarei com ela...
Quincas hesitou por um momento, e, depois saiu, de-
cidido.
Salvio e eu comeamos a temer por nossas vidas. E o
pior que compreendamos que, agora, tnhamos de aguen-
tar. Ns mesmos melhor seria dizer eu criramos uma
situao insustentvel. Havamos demonstrado claramente

257
demais ao Primeiro Orientador a nossa capacidade de revolta
e de intolerncia. Eles no podiam hesitar.
Salvio no dizia coisa alguma. Sentado no banco, com a
cabea entre as mos, pensava, e nem respondia s minhas
palavras. Eu caminhava de um lado para outro, resmungan-
do, praguejando, xingando todo mundo.
Quincas reapareceu pela madrugada. Olhou-nos e, de-
pois, dirigindo-se a Salvio, falou:
uma loucura. Ser melhor ficar.
Conseguiu alguma coisa? perguntei.
Pensem melhor e fiquem insistiu ele.
Diga logo o que arranjou, Quincas!
O bom amigo olhoume com ar de censura. Depois, dis-
se:
Bem... vocs querem arriscar...
Diga logo, Quincas!
Ouam com ateno: Tero que partir imediatamen-
te, mas no podero voltar pelo caminho por onde viemos.
preciso partir em sentido contrrio, para Oeste, at alcanar
o rio Jamaquim, o primeiro rio grande. Descero por ele at
ao Tapajs, e por este iro at ao Amazonas.
fcil! exclamei. Ser um passeio!
No ser tal. Quem no conhecer o caminho jamais
chegar ao Jamaquim. Daqui at l toda a regio um pn-
tano intransponvel. Mas, ento...? Quincas tirou um papel
do bolso.
Olhem. Aqui est um mapa com as indicaes neces-
srias. Caminhos subterrneos, atalhos, pousos de alimen-
tao, fontes de gua pura... Sigam por este mapa, acontea
o que acontecer. Se no fizerem isso, estaro irremediavel-
mente perdidos...
Quincas... e voc?...
No se preocupem comigo.
Venha tambm... Voltemos juntos, como viemos...
No. Eu prefiro ficar. Ficarei.

258
XXIX

E AGORA?
Quando os primeiros albores da madrugada comea-
vam a tingir de corderosa as ondulaes do nascente, ns
dois estvamos sobre uma colina, a Oeste, j bem longe de
Atlantis.
nossa frente estendia-se um tremedal infinito, que
se prolongava at o horizonte. De longe em longe surgia do
meio da gua estagnada o esqueleto de uma rvore, retorci-
do, torturado, implorando clemncia do cu. Subia daquele
pntano um vapor espesso, lento e mal cheiroso.
L atrs se erguia, majestoso, sereno, negro contra o
albor matizado da madrugada Geom, a mole de granito
em forma de po de acar, que escondia o mistrio de um
povo que fora, era, e havia de ser...
quela hora, enquanto ns contemplvamos o torvo tre-
259
medal sem fim, os atlantes se estariam se levantando, e, den-
tro em pouco, iriam para o parque verdejante, rindo, corren-
do, saltando, brincando como crianas, felizes numa grande
alegria de viver, praticando o saudvel exerccio matinal que
lhes daria um bom dia...
Olhei Salvio. Seus grandes olhos tristes estavam presos
ao rochedo.
Salvio... uma loucura!
O que?
Voltar... Fiquemos.
No seria mais possvel. Eles no teriam mais con-
fiana em ns, Jeremias. Seramos um espinho encravado
nA admirvel serenidade desta gente. Onde est o mapa?
Est aqui estendi-lhe o papel.
Estudamo-lo por alguns minutos.
Esta a colina onde estamos dizia Salvio a meia
voz. Aqui est, tambm, aquela pedra redonda, esquer-
da... A entrada do subterrneo ali, direita da pedra redon-
da, por trs dos arbustos. Vamos.
Eu levo as tochas e os mantimentos. Vamos, Salvio...
Lanamos um ltimo olhar ao rochedo sombrio, Geom! que
ali ficava, cobrindo com o seu peso o indefinvel mistrio dos
atlantes semprevivos!

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