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O CAPITAL

EXTRATOS POR
PAUL LAFARGUE
O CAPITAL

EXTRATOS POR
PAUL LAFARGUE
Copyright desta edio 2005 by Conrad Editora do Brasil Ltda.

Ttulo original: Le Capital Extraits faits par M. Paul Lafargue

CAPA: Johnny Freak


TRADUO: Abguar Bastos
PREPARAO DE TEXTO E REVISO DA TRADUO: Edison Cardoni
DIGITAO: Mara Bellucci
PRODUO GRFICA: Pricila Ursula dos Santos (Gerente),
Leonardo Borgiani, Alberto Veiga e Andr Braga

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Marx, Karl, 1818-1883.


O capital : extratos por Paul Lafargue / Karl Marx ;
[traduo Abguar Bastos]. -- 2ed. -- So Paulo : Conrad Editora
do Brasil, 2005.

Ttulo original: Le capital : extraits faits par M. Paul Lafargue


Bibliograa.
ISBN 85-7616-011-0

1. Capitalismo 2. Comunismo 3. Conito social 4. Economia


5. Marx, Karl, 1818-1883 6. Marx, Karl, 1818-1883. O capital
- Crtica e interpretaco 7. Socialismo I. Lafargue, Paul, 1842-
1911. II. Ttulo.

03-0319 CDD-335.412

ndice para catlogo sistemtico:


1. Marxismo : Conceitos econmicos : Economia poltica
335.412

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SUMRIO

NOTA DO EDITOR ..........................................................................................9

O CAPITAL ........................................................................................................11

PRIMEIRA PARTE: MERCADORIA E MOEDA

Captulo I A mercadoria ..............................................................................13

Captulo II Das trocas ..................................................................................31

Captulo III Circulao das mercadorias ...................................................37

SEGUNDA PARTE: A TRANSFORMAO DO DINHEIRO EM CAPITAL

Captulo IV A frmula geral do capital .....................................................73

Captulo V Contradies da frmula geral do capital .............................81

Captulo VI Compra e venda da fora de trabalho .................................87

Captulo VII Produo de valores de uso e produo de mais-valia ....97

Captulo VIII Capital constante e capital varivel .................................115

Captulo IX Taxa de mais-valia .................................................................129

RECORDAES PESSOAIS DE KARL MARX ....................................135

NOTA BIOGRFICA DO TRADUTOR ..................................................157


NOTA DO EDITOR

C
om este livro a Conrad Editora coloca disposio do
leitor brasileiro um clssico da economia poltica.
A presente edio de O Capital foi publicada em 1893,
organizada pelo mdico e socialista francs Paul Lafar-
gue (1841-1911), genro de Karl Marx (1818-1883), membro do
Conselho Geral da Associao Internacional dos Trabalhadores
(tambm conhecida como I Internacional) e fundador, junto com
Friedrich Engels (1820-1895), da II Internacional. O texto, super-
visionado por Engels, uma seleo das partes fundamentais da
edio integral da monumental obra de Marx. A origem destes
extratos organizados por Lafargue est na necessidade da difuso
da teoria de Karl Marx ao movimento operrio francs do nal
do sculo XIX.
O CAPITAL
PRIMEIRA PARTE

MERCADORIA E MOEDA
CAPTULO I A MERCADORIA

OS DOIS FATORES DA MERCADORIA: VALOR DE USO E VALOR


DE TROCA (OU VALOR PROPRIAMENTE DITO)1

A
mercadoria um objeto produzido pelo trabalho huma-
no, que trocado por seu produtor em vez de ser por
ele consumido e que, por suas propriedades, satisfaz s
necessidades humanas de qualquer natureza, diretamente
como meio de subsistncia ou indiretamente como meio
de produo.
A utilidade ento a mais importante e indispensvel qualidade
da mercadoria. A utilidade, que se realiza no uso ou no consumo,
confere mercadoria o seu valor de uso.
E unicamente porque a mercadoria possui um valor de uso
que adquire um valor de troca. Um produto absolutamente intil
no poderia se tornar permutvel.
As mercadorias de natureza diversa so trocadas em diferentes
propores: no se troca 1/2 quilo de ferro por 1/2 quilo de ouro,
nem um litro de trigo por um litro de diamantes; mas vrias cente-
nas de quilos de ferro por 500 gramas de ouro e vrios hectolitros
de trigo por um diamante.

1. Karl Marx, Le Capital, volume I, captulo I, itens 1 e 2 (edio francesa e 4a


edio alem).
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Para que duas mercadorias de natureza e propores diferentes


cheguem a ter um valor equivalente preciso que ambas contenham
em igual quantidade uma substncia comum mensurvel. Um
quadrado e um tringulo s so considerados iguais quando suas
linhas delimitam uma mesma superfcie: a superfcie a substncia
comum de todas as guras da geometria plana.
Qual este no sei qu comum a todas as mercadorias?
No pode ser uma propriedade natural, porque as propriedades
naturais so precisamente aquelas que diferenciam as mercado-
rias.
Seria a utilidade essa propriedade realmente comum a todas
as mercadorias?
No, porque que se trocam por um diamante, de uma utilidade
to restrita, dezenas de litros do cereal mais til para a alimentao
humana o trigo e se do por 500 gramas de ouro vrias centenas
de quilos do mais til dos metais o ferro. Nos tempos homricos,
quando o bronze servia para a fabricao de espadas e diferentes
peas da armadura, os heris da Ilada consideravam o ferro um
metal precioso. Um dos progressos da produo civilizada consiste
em fazer com que os objetos de primeira utilidade sejam trocados,
em maior proporo, por objetos de menor utilidade.
Alm da utilidade, as mercadorias s tm uma nica outra pro-
priedade comum: todas so produtos do trabalho humano, porque
sua criao necessitou de um dispndio de fora humana.
Pouco importa qual tenha sido a forma desse dispndio de
trabalho. Quer seja para procurar um diamante, transportar gua
ou costurar uma roupa, ele representa sempre um desgaste da
mquina humana. assim que pouco importa de que forma se
consome a energia de uma tonelada de carvo: quer seja para pu-
xar vages, tecer algodo, imprimir jornais, produzir eletricidade
e luz; ela implica gasto de combustvel, um dispndio de calorias
e, anal de contas, um dispndio de movimento. E foi somente
quando Meyer encontrou o equivalente mecnico do calor que os
fsicos puderam seguir, em todas as suas transformaes, a fora
nica, o movimento. O valor o n grdio da economia poltica,
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O CAPITAL

como observava Ricardo2: quem conhece o elemento constitutivo


do valor tem em mos o o de Ariadne que o guiar atravs do
labirinto da produo e da troca das mercadorias.
A fora de trabalho do homem a fora nica que cria valo-
res, e as mercadorias s so consideradas valores porque contm
trabalho humano.
Antes de entrar na troca, a mercadoria j um valor; isto , um
acumulador de fora humana, e ela s trocada porque um valor.
A gua de um rio e o ar atmosfrico, ainda que indispensveis
vida, no so valores porque no contm trabalho humano. Mas,
incorporando-se trabalho humano ao ar, comprimindo-o, e gua,
transportando-a a uma casa ou ao Saara, imediatamente a gua e
o ar se tornam valores e passam a ser permutveis.
Como se mede o valor?
Vejamos um caso corriqueiro. Quem, ao se informar do preo de
duas mercadorias de igual matria-prima e utilidade por exemplo,
duas cadeiras de carvalho, das quais uma tivesse os ps torneados e
as costas trabalhadas , j no ouviu o fabricante responder: Esta
mais cara porque exigiu mais trabalho do que aquela, cujos ps e
dorso so retos. Essa frase, banal como uma verdade de La Palisse,
a nica resposta pergunta h pouco formulada. Porque, dizem Smith
e Ricardo, muito natural que aquilo que normalmente produzido
em dois dias ou em duas horas de trabalho valha o dobro daquilo que,
comumente, exige apenas um dia ou uma hora de trabalho3.
Mas h trabalhos e trabalhos, como h teorias e teorias. Se o
valor de uma mercadoria determinado pelo quantum de tra-
balho despendido durante sua produo, poderamos imaginar
que quanto mais preguioso ou inbil um homem, tanto mais
valor teria sua mercadoria, porque ele empregou mais tempo
para fabric-la. Mas o trabalho que compe a substncia do valor
das mercadorias trabalho igual e indistinto, gasto de uma fora de
2. David Ricardo (1772-1823), eminente economista ingls. (N. E.)
3. Esta passagem de Adam Smith, extrada do captulo VI, livro I, da Richesse
des Nations, est citada por David Ricardo em seu captulo Valeur normale
ou naturalle.

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EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

trabalho uniforme. A totalidade da fora de trabalho da sociedade, a


qual se expressa na soma dos valores de todas as mercadorias, aqui
considerada uma massa homognea de fora de trabalho humana,
embora ela se componha de inumerveis foras individuais. Cada fora
de trabalho individual igual a todas as outras, desde que possua a
caracterstica da fora social mdia e funcione como tal; quer dizer,
desde que a produo de uma mercadoria empregue somente o
tempo de trabalho necessrio em mdia ou o tempo de trabalho
socialmente necessrio.
O tempo de trabalho socialmente necessrio produo das
mercadorias o exigido por qualquer trabalho executado com grau
mdio de habilidade e intensidade e em condies normais, relativa-
mente ao meio social considerado. Aps a introduo na Inglaterra
da tecelagem a vapor, precisou-se talvez da metade do trabalho
antes necessrio para transformar em tecido certa quantidade de
os. Enquanto isso, o tecelo manual continuou precisando do
mesmo tempo de antes para realizar essa mesma tarefa. Porm,
desde ento, o produto de sua hora de trabalho individual passou
a representar apenas a metade de uma hora de trabalho social e,
em conseqncia, passou a ter metade do valor primitivo.
Portanto, somente o quantum de trabalho ou o tempo de
trabalho necessrio para produzir um artigo, numa dada sociedade,
que determina a quantidade de valor desse artigo. Cada mercadoria
em particular tomada como exemplar mdio de sua espcie. As
mercadorias que contm quantidades iguais de trabalho ou que
possam ser produzidas no mesmo tempo tm, por conseqn-
cia, igual valor. O valor de uma mercadoria est, para o valor de
qualquer outra, na mesma proporo que o tempo de trabalho
necessrio produo da primeira est para o tempo de trabalho
necessrio produo da segunda.
A quantidade de valor de uma mercadoria permaneceria evi-
dentemente constante se o tempo de trabalho necessrio para sua
produo tambm permanecesse constante. Mas esse tempo varia a
cada modicao da fora produtiva; ou seja, da produtividade do
trabalho que, por seu lado, depende de diversos fatores. Entre eles,
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O CAPITAL

guram a habilidade mdia dos trabalhadores, o desenvolvimento


da cincia e o grau de sua aplicao tecnolgica, as combinaes
sociais da produo, a extenso e a eccia dos meios de produ-
o, assim como as condies do meio ambiente. Por exemplo, a
mesma quantidade de trabalho poder ser representada por 800
quilos de trigo, se o clima for favorvel, ou por apenas 400 quilos,
no caso contrrio. A mesma quantidade de trabalho extrai maior
quantidade de metal nas minas ricas do que nas minas pobres. Os
diamantes s se apresentam raramente or da terra, por isso, para
encontr-los preciso um tempo considervel, de modo que eles
representam muito trabalho num pequeno volume. Com minas
mais ricas, a mesma quantidade de trabalho estaria contida numa
maior quantidade de diamantes, cujo valor baixaria. Se, com pou-
co trabalho, fosse possvel transformar o carvo em diamante, o
seu valor cairia talvez abaixo do valor de um simples combustvel
como o briquete. Quanto maior a produtividade do trabalho, me-
nor ser o tempo necessrio produo de um artigo; e quanto
menor a massa de trabalho cristalizada nesse artigo, menor seu
valor. Inversamente, quanto menor a produtividade, maior ser
o tempo necessrio produo de um artigo e maior seu valor. A
quantidade de valor de uma mercadoria varia, portanto, na razo
direta do quantum (o tempo de trabalho socialmente necessrio
para produzi-la) e na razo inversa da fora produtiva do trabalho
(a produtividade) que foi aplicada na produo dessa mercadoria.
Conhecemos agora a substncia do valor: o trabalho. Conhe-
cemos a medida de sua magnitude: a durao do trabalho.
Um objeto, uma coisa, pode ser um valor de uso sem ser, neces-
sariamente, um valor. Basta, para isso, que seja til ao homem sem
que provenha do seu trabalho. Tais so o ar, as pastagens naturais,
um solo virgem etc. Uma coisa pode ser til e produto do trabalho
humano sem ser mercadoria. Aquele que produz unicamente para
satisfazer suas prprias necessidades s cria valor de uso pessoal.
Para produzir mercadorias, deve-se no somente produzir valores
de uso para consumo prprio, mas tambm valores de uso para
outras pessoas; em outras palavras, valores de uso sociais. Enm,
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EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

nenhum objeto pode ser valor se no for coisa til. Se for intil,
o trabalho que encerra despendido inutilmente e, dessa forma,
no cria valor.

Uma diculdade se apresenta, embaraando muitos espritos.


Ser possvel comparar os diferentes gneros de trabalho entre
si para conduzi-los a uma medida comum? Ser possvel comparar
o trabalho do carpinteiro e do lavrador ao do ourives artista e do
agrimensor?
Essa diculdade resolvida na prtica todos os dias, porque,
pela moeda, so trocados trigo ou caambas de madeira por jias
ou plantas topogrcas. E o fato de se dar, por exemplo, 100 sacas
de trigo por um anel ou uma planta de agrimensura prova que, sem
grande alarde, esto sendo dosadas as quantidades de trabalho do
lavrador, do carpinteiro e do agrimensor contidas nesses diferentes
objetos. Mas o homem tem respirado e digerido antes mesmo de
ter adquirido qualquer noo terica a respeito da digesto e da
respirao. Trata-se ento de explicar, na teoria, esse fenmeno
da troca das mercadorias.
Suponhamos que um mesmo indivduo seja, ao mesmo tem-
po, lavrador, carpinteiro e agrimensor. Ele poder ento dizer:
a caamba para terraplanagem ou o mapa das terras arveis do
municpio custam-me tanto trabalho quanto 100 sacas de trigo.
Pouco importa, para ele, a forma como despendeu sua atividade,
os trs objetos produzidos representam a mesma quantidade de
trabalho.
No h nenhuma fantasia em admitir a existncia de um
indivduo que exera as prosses de lavrador, de carpinteiro e
de agrimensor: nas aldeias coletivas russas, ainda existentes, as
partilhas das terras arveis so feitas pelos prprios camponeses,
e os agrimensores prossionais se admiram da maneira exata
com que as terras so medidas e igualadas. Em nossos dias se v
freqentemente, na Frana, o trabalho agrcola combinado com o
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O CAPITAL

trabalho industrial. A indstria mecnica, reduzindo as diculdades


tcnicas das prosses, permite ao operrio da grande indstria
percorrer alternadamente uma srie de prosses diversas. Ele
pode ento empregar a sua fora de trabalho de diversas maneiras
e comparar entre elas as mercadorias que assim tenha criado. Esses
progressos da mecnica industrial permitem a uma dada poro
do trabalho humano se oferecer hoje de uma forma e amanh
de outra, seguindo a direo varivel da demanda de trabalho.
Qualquer que seja o atrito causado por essas mutaes da forma
de trabalho, elas no podem deixar de ocorrer.
Anal de contas, deixando de lado a questo de sua utilidade,
qualquer atividade produtiva um dispndio de fora humana.
A lavoura, o transporte e a medio de terras, apesar de suas
diferenas, constituem um dispndio produtivo do crebro, dos
msculos, dos nervos, da mo do homem e, nesse sentido, um
dispndio do trabalho humano. A fora humana de trabalho,
cujo movimento muda apenas de forma, nas diversas atividades
produtivas, deve certamente ser mais ou menos qualicada para
poder ser utilizada desta ou daquela forma. Mas o valor das mer-
cadorias representa pura e simplesmente o trabalho do homem,
um dispndio de fora humana em geral. Ora, da mesma forma
que, para a sociedade civil, um general ou um banqueiro desem-
penham papel importante, enquanto o homem puro e simples faz
bem triste gura, o mesmo acontece com o trabalho humano.
um dispndio da fora simples, que todo homem comum, sem
desenvolvimento especial, possui em seu organismo. O trabalho
mdio simples varia de caracterstica, verdade, nos diferentes
pases e segundo as pocas, mas numa dada sociedade ele sem-
pre determinado. O trabalho complexo (skilled labour, trabalho
qualicado) apenas uma potncia do trabalho simples ou, an-
tes, apenas o trabalho simples multiplicado, de modo que uma
dada quantidade do trabalho complexo corresponde a uma maior
quantidade de trabalho simples. A experincia mostra que essa
converso se faz constantemente. Mesmo que uma mercadoria
seja produto de trabalho complexo, seu valor a reconduz, numa
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EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

proporo qualquer, ao produto de trabalho simples, do qual ela


representa, por conseguinte, apenas uma quantidade determinada.
As propores diversas pelas quais diferentes espcies de trabalho
so convertidas para trabalho simples, como suas unidades de
medida, so estabelecidas na sociedade revelia dos produtores e
lhes parecem convenes xadas pelo costume. Segue-se da que,
na anlise do valor, toda variedade de fora de trabalho deve ser
tratada como fora de trabalho simples.4
Logo, se no mercado 100 sacas de trigo equivalem a uma car-
roa de terraplenagem, uma jia ou uma planta topogrca, isso
signica que em uma saca de trigo h 100 vezes menos trabalho
do que numa carroa de terraplenagem, numa jia ou numa planta
topogrca.
Se, quanto ao valor de uso, o trabalho contido na mercadoria
s importa qualitativamente, em relao magnitude do valor ele
s importa quantitativamente. No primeiro caso, trata-se de saber
como o trabalho se faz e o que ele produz; no segundo, qual a sua
durao. Como a magnitude do valor de uma mercadoria represen-
ta apenas o quantum de trabalho nela contido, segue-se que todas
as mercadorias, em certa proporo, devem ter valores iguais.
A fora produtiva de todos os trabalhos que a produo de uma
mercadoria qualquer exige, a execuo de uma roupa, por exemplo,
permanece constante? A quantidade do valor das roupas aumenta
com seu nmero. Se uma roupa representa x dias de trabalho, duas
roupas representam 2x, e assim por diante. Mas admitamos que o
tempo de trabalho necessrio produo de uma roupa aumente
o dobro ou diminua pela metade. No primeiro caso, uma roupa
ter tanto valor quanto duas tinham antes. No segundo, duas

4. Adam Smith e David Ricardo, que consideram o trabalho a causa e a medida


do valor, reconhecem igualmente que os trabalhos, apesar de sua diferena
de fadiga, de intensidade e de habilidade, comparavam-se entre si com
bastante preciso para satisfazer a todas as necessidades da prtica. Mas nem
um nem outro tinham levado todos os trabalhos a ser apenas mltiplos do
trabalho simples, e somente essa reduo que permite a compreenso dos
fenmenos da troca.

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O CAPITAL

roupas tero o mesmo valor que anteriormente tinha uma nica,


ainda que, nas duas situaes, uma roupa continue prestando os
mesmos servios de antes, e que o trabalho til do qual ela prove-
nha seja sempre da mesma qualidade. Mas o quantum de trabalho
despendido em sua produo no permaneceu o mesmo.
Uma quantidade maior de valores de uso signica, evidente-
mente, uma maior riqueza material. Com duas roupas, pode-se
vestir dois homens, com uma roupa s se pode vestir um nico, e
assim por diante. Entretanto, a um aumento da massa de riqueza
material pode corresponder um decrscimo simultneo do seu
valor. Esse movimento contraditrio provm do duplo carter do
trabalho. Num tempo determinado, a eccia de um trabalho til
depende de sua produtividade (ou fora produtiva). O trabalho til
torna-se ento uma fonte mais ou menos abundante de produtos
na razo direta do crescimento ou da diminuio de sua fora
produtiva. Por outro lado, uma variao dessa produtividade jamais
atinge diretamente o trabalho representado no valor. Isso porque,
sendo a produtividade um atributo da forma concreta e til do
trabalho, ela no pode mais tocar o trabalho se abstrairmos a sua
forma til: quaisquer que sejam as variaes de produtividade, o
mesmo trabalho, exercido durante o mesmo intervalo de tempo,
produz sempre a mesma quantidade de valor. Mas, num espao
de tempo determinado, ele fornece mais valores de uso, se sua
produtividade aumenta, e menos, se ela diminui. Toda mudana
na produo que provoque aumento da produtividade do trabalho
e, por conseguinte, da massa dos valores de uso produzidos por
esse trabalho, tambm acarretar diminuio do valor total dessa
massa assim aumentada, se aquela mudana encurta o tempo total
de trabalho necessrio produo; e vice-versa.
Resulta disso que todo trabalho , de um lado, dispndio de
fora humana de trabalho, no sentido siolgico, e em virtude
dessa propriedade de trabalho humano igual ele cria o valor das
mercadorias. Por outro lado, todo trabalho dispndio de fora
humana de trabalho sob tal ou qual forma produtiva, determina-
da por uma nalidade particular. Em virtude dessa caracterstica,
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EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

de trabalho concreto e til, ele produz valores de uso ou objetos


teis. Da mesma forma que a mercadoria deve ser, antes de tudo,
uma utilidade para ser um valor, assim tambm o trabalho deve
ser, antes de tudo, til para ser considerado dispndio de fora
humana, trabalho humano no sentido abstrato da palavra.
Os qumicos, para desvendar o mistrio da composio ntima
dos corpos, tiveram que retomar a concepo do tomo dos -
lsofos gregos, o que levou Liebig a dizer que a qumica atmica
era a qumica dos corpos que no existem. O economista, para
compreender a troca de mercadorias de qualidades e quantidades
diferentes, deve igualmente recorrer a uma concepo tambm
abstrata, a do trabalho simples5.
A substncia e a magnitude do valor esto determinadas. Resta
analisar a forma do valor que vai nos fornecer a soluo para o
problema do dinheiro.

A FORMA DO VALOR6

O valor de uma mercadoria se manifesta somente na troca.


Com efeito, no seio de uma comunidade indgena, onde no h
trocas, os objetos produzidos pela atividade de seus membros so
valores de uso, uma vez que eles foram criados somente para serem

5. Todos os produtos do mesmo gnero formam, por assim dizer, uma s


e nica massa cujo preo determinado genericamente e sem levar em conta
circunstncias particulares. (Le Trosne: De lIntrt Social, Daix, Paris, 1893).
J. B. Say recorreu a uma abstrao similar, que abstrai qualidades diferentes de
trabalhos que tenham concorrido produo de mercadorias, quando disse: A
estimativa do valor produzido se faz reduzindo todos os diversos valores ao de
um mesmo produto; dizendo, por exemplo: Todos os valores produzidos na
Frana durante um ano atingem o valor que teriam 500 milhes de hectolitros
de trigo (Trait dconomie Politique, Rapilly, 1826, vol. III, p. 284). Essa
redu-o de todos os valores ao de uma nica mercadoria, o trigo, reduo que
j havia sido efetuada por Smith, equivale, em denitivo, a reconduzir todos
os trabalhos que concorrem criao de mercadorias ao trabalho simples do
lavrador.
6. Karl Marx, Le Capital, captulo I, item 3.
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O CAPITAL

consumidos. Eles so valores tambm porque contm trabalho


humano, mas so valores em estado latente e que s aparecero
quando forem trocados por produtos de outras comunidades. Nas
sociedades mais desenvolvidas, as moedas de ouro e de prata so
a forma que reveste o valor de todas as mercadorias. Marx foi o
primeiro economista que forneceu a gnese da forma monetria,
que desenvolveu a expresso do valor contida na relao de valor
existente entre as mercadorias, desde seu esboo mais simples e
menos aparente at sua forma monetria, o dinheiro, que salta
vista de todos.

Em geral, as mercadorias estabelecem entre si somente relaes


de valor ou de troca, cuja forma mais simples :

x mercadoria A vale y mercadoria B, ou


x mercadoria A = y mercadoria B;
20 metros de pano valem 1 vestido, ou
20 metros de pano = 1 vestido.

O pano exprime seu valor no vestido, e o vestido serve de ma-


tria a essa expresso. O valor da primeira mercadoria se apresenta
como valor relativo, a segunda funciona como equivalente. obri-
gatrio inverter a equao para exprimir relativamente o valor do
vestido e, uma vez feito isso, o pano se torna equivalente, por sua
vez. Uma mesma mercadoria no pode assumir simultaneamente
essas duas formas na mesma expresso do valor.
Uma mercadoria s pode exprimir seu valor em outra merca-
doria, ou seja, relativamente. Isso porque, se dizemos 20 metros
de pano igual a 20 metros de pano, estamos dizendo apenas que
20 metros de pano no so outra coisa seno 20 metros de pano;
ou melhor, apenas uma certa quantia do valor de uso pano.
Mas, desde que se coloque uma mercadoria como equivalente,
isso signica que ela pode substituir outra como valor, trocar-se
23
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

por ela, ainda que de espcie diferente daquela com que se con-
fronta. Ela passa a conter a mesma quantidade de valor, a mesma
quantidade de trabalho humano cristalizado.
Assim, a equao
20 metros de pano = 1 vestido
pressupe que as duas mercadorias custam tanto trabalho uma
quanto a outra ou, o que d no mesmo, demandam o mesmo
tempo para ser produzidas. Mas esse tempo varia para cada uma
delas de acordo com a correspondente variao da forma produtiva
do trabalho que a produz. Examinemos agora a inuncia dessas
variaes na expresso relativa magnitude do valor.

I. O valor7 do pano varia, enquanto o valor do vestido permanece


constante. Admitamos que o tempo de trabalho necessrio sua
produo duplique, por causa de um menor rendimento do solo
que fornece o linho. Seu valor dobra ento. Em lugar de
20 metros de pano = 1 vestido,
teramos, assim,
20 metros de pano = 2 vestidos,
porque 1 vestido contm, agora, metade do trabalho. Admitamos
agora que, pelo contrrio, o tempo necessrio produo do pano
diminua pela metade em conseqncia de um aperfeioamento
introduzido nos teares. Seu valor diminui na mesma proporo.
Teremos, ento,
20 metros de pano = 1/2 vestido.
O valor relativo da mercadoria A, isto , seu valor expresso na
mercadoria B, sobe ou baixa na razo direta do valor da mercadoria
A se o valor da mercadoria B permanece constante.

7. A expresso valor empregada aqui, como j foi vrias vezes neste texto,
no sentido de quantidade de valor.

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O CAPITAL

II. O valor do pano permanece constante, enquanto o valor do ves-


tido varia. Admitamos que o tempo necessrio produo do
vestido dobre por causa de uma tosquia da l pouco favorvel.
Em lugar de
20 metros de pano = 1 vestido,
temos, agora,
20 metros de pano = 1/2 vestido.
Se, pelo contrrio, o valor do vestido baixa pela metade, vem:
20 metros de pano = 2 vestidos.
Quando o valor da mercadoria A permanece constante, v-se
que seu valor relativo expresso na mercadoria B sobe ou baixa na
razo inversa da variao do valor de B.

III. As quantidades de trabalho necessrias produo do pano e


do vestido variam simultaneamente no mesmo sentido e na mesma
proporo. Nesse caso,
20 metros de pano = 1 vestido,
como antes, quaisquer que sejam as variaes dos seus valores.
Descobrem-se essas variaes por comparao com uma tercei-
ra mercadoria, cujo valor tenha permanecido constante. Se os
valores de todas as mercadorias aumentassem ou diminussem
simultaneamente e na mesma proporo, seus valores relativos no
sofreriam nenhuma variao. Sua variao real de valor seria re-
conhecida no fato de que, num mesmo tempo de trabalho, seria
agora fabricada, em geral, uma quantidade de mercadorias maior
ou menor do que antes.

IV. Os tempos de trabalho necessrios produo do pano e do


vestido, assim como seus valores, podem variar simultaneamen-
te no mesmo sentido, mas em graus diferentes ou em sentido
oposto etc. A inuncia de todas as combinaes possveis desse
gnero de variaes sobre o valor relativo de uma mercadoria
facilmente calculada pelo emprego dos casos I, II e III.
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EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

As variaes reais na grandeza do valor no se reetem, como


se v, nem clara nem completamente em sua expresso relativa.
O valor relativo de uma mercadoria pode variar, ainda que seu
valor permanea constante; pode permanecer constante, ainda
que seu valor varie e, enm, variaes na quantidade de valor
e em sua expresso relativa podem ser simultneas sem que se
correspondam exatamente.

Uma mercadoria, no podendo referir a si prpria como equi-


valente, nem fazer de sua forma isto , de seu valor de uso a
expresso de seu valor isto , a forma de seu valor , deve ne-
cessariamente tomar para equivalente uma outra mercadoria, cujo
valor de uso assim lhe sirva como forma de valor. assim que
um corpo qualquer, um po doce ou um litro de oxignio, para
exprimir seu peso, obrigado a tomar para equivalente um outro
corpo, pedaos de metal, cujo peso j conhecido. As pores de
metal no do peso nem ao po nem ao oxignio, apenas fazem
constatar o peso desses corpos. Da mesma forma, 10 gramas
de ouro, por exemplo, servindo de equivalente ao vestido ou
a qualquer outra mercadoria, no do valor ao vestido, apenas
exprimem seu valor.
Desde que se tenha em mente apenas exprimir o valor de uma
mercadoria, qualquer uma delas pode desempenhar esse papel.
por isso que Homero exprime o valor de uma coisa por meio de
uma srie de diferentes coisas.8 As expresses do valor de uma
mercadoria podem, ento, se tornar to variadas quanto suas re-
laes com outras mercadorias.
Tinha-se partido da forma simples:

x mercadoria A = y mercadoria B,
20 metros de pano = 1 vestido.

8. Ilada, VII, 472-475.

26
O CAPITAL

Chega-se forma desenvolvida:

x mercadoria A = y mercadoria B = v mercadoria C = z


mercadoria D etc.
20 metros de pano = 1 vestido = 5 quilos de ch = 20
quilos de caf = 10 gramas de ouro = 100 quilos de ferro
etc.

O valor de uma mercadoria, por exemplo, pano, agora repre-


sentado por inmeros outros equivalentes. Esse valor se reete
em qualquer outro corpo de mercadoria como num espelho. Eis
porque se fala do pano em vestidos, trigo ou prata, quando se
exprime seu valor em qualquer uma dessas mercadorias. Cada
expresso semelhante d a entender que o prprio valor do pano
que se manifesta nesses diversos valores de uso.
Qualquer outro trabalho, qualquer que seja sua forma natural,
corte, semeadura, extrao de ferro ou de ouro, , agora, armado
igual ao trabalho xado no valor do pano, que manifesta, assim,
seu carter de trabalho humano. A forma total do valor relativo
pe uma mercadoria em relao social com todas as demais. Ao
mesmo tempo, a srie interminvel de suas expresses demons-
tra que o valor das mercadorias reveste indistintamente qualquer
forma particular de valor de uso.
Na primeira forma:
20 metros de pano = 1 vestido,
pode parecer que meramente por acaso que essas duas merca-
dorias so permutveis nessa proporo determinada.
Na segunda forma, pelo contrrio, percebe-se imediatamente
o que oculta essa aparncia. O valor do pano permanece o mes-
mo, seja ele expresso em vestidos, em caf, em ferro, por meio
de inumerveis mercadorias pertencentes aos mais diversos pos-
suidores de mercadorias. Torna-se evidente que no a permuta
que regula a quantidade de valor de uma mercadoria, mas, pelo
contrrio, a quantidade de valor da mercadoria que regula suas
relaes de troca.
27
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

A forma expandida do valor pode ser escrita da seguinte ma-


neira, sem modicar sua caracterstica prpria:

20 metros de pano = 1 vestido


20 metros de pano = 5 quilos de ch
20 metros de pano = 20 quilos de caf
20 metros de pano = 10 gramas de ouro

}
Ou ainda desta forma:

1 vestido =
5 quilos de ch =
20 quilos de caf = 20 metros de pano
10 gramas de ouro =
etc. etc. =

As mercadorias exprimem, agora, seus valores: primeiro de ma-


neira simples, porque seus valores se exprimem numa nica espcie
de mercadoria. Segundo, com unidade, porque seus valores se expri-
mem numa nica e mesma espcie de mercadoria. A forma de valor
dessas mercadorias simples e comum a todas: conseqentemente,
geral.
Tomamos, por exemplo:
20 metros de pano = 1 vestido;
tambm poderamos ter tomado:
20 quilos de caf = 10 gramas de ouro
ou
5 quilos de ch = 60 quilos de ferro etc.
Nessa forma, diferentes mercadorias exprimem seu valor rela-
tivo em outras mercadorias diferentes, o que equivale a dizer que
as mercadorias permutam diretamente entre si. Evidentemente,
essa forma de troca se apresenta na prtica apenas nas pocas
primitivas, quando os produtos do trabalho s ocasionalmente
eram transformados em mercadorias, por meio de trocas inci-
dentais e isoladas.
28
O CAPITAL

Mas essa forma primitiva da troca foi substituda por outra.


Nela, as mercadorias elegem outra mercadoria especial para ex-
primir seu valor, e essa mercadoria especial pode indistintamente
ser animais, escravos, mulheres, ouro, ferro etc. Essa forma se
apresenta na vida real, desde que um produto do trabalho o gado,
por exemplo passe a ser permutado por outras mercadorias no
mais de modo incidental, mas habitualmente. O gado torna-se,
ento, o equivalente comum das mercadorias.
Desde que uma mercadoria se eleva a equivalente geral,
difcil desloc-la desse papel e restabelecer a troca direta entre as
outras mercadorias, como acreditaram poder faz-lo Proudhon
e outros utopistas do mesmo pequeno calibre. O mundo das
mercadorias somente estabelece um equivalente comum porque
todas as mercadorias, com exceo de uma nica, esto excludas
da forma de equivalente ou da forma sob a qual elas so diretas e
imediatamente permutveis.
A mercadoria que desempenha o papel de equivalente geral no
pode servir a si prpria de equivalente. Suponhamos que o metro
de pano seja o equivalente comum. Teramos, por exemplo:
20 metros de pano = 20 metros de pano,
uma tautologia que no exprime nem valor nem quantidade de
valor. Essa mercadoria no possui, ento, nenhum equivalente
comum, como as outras mercadorias, mas obrigada a escolher
uma delas, arbitrariamente, para exprimir seu valor.
Uma mercadoria s se torna equivalente geral quando todas as
outras mercadorias a distinguiram e a zeram sair de suas leiras
para desempenhar esse papel. A partir do momento em que esse
carter exclusivo vem se ligar a um gnero especial de mercadoria,
sua forma natural se identica pouco a pouco com a forma de
equivalncia que lhe atribuda, e ela adquire uma autenticidade
social, torna-se mercadoria-dinheiro, ou funciona como dinheiro.
Sua funo social especca e, conseqentemente, seu monoplio
social so desempenhar o papel de equivalente universal no mundo
das mercadorias.
Se, na forma de equivalente geral, substituirmos a mercadoria
29
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

pano pela mercadoria ouro, obteremos a forma monetria ou di-

}
nheiro em sua perfeio:

20 metros de pano =
1 vestido =
5 quilos de ch =
20 quilos de caf =
100 quilos de ferro = 10 gramas de ouro
etc. etc. =

A frmula em nada mudou, a no ser que, agora, o ouro, em


vez do pano, possui a forma de equivalente geral. A progresso
consiste apenas em que a forma da permutabilidade imediata e
universal, ou a forma de equivalente geral, incorporada deni-
tivamente na forma natural e especca do ouro.
O ouro s desempenha o papel de dinheiro em face das ou-
tras mercadorias porque ele j desempenhava, antes, em relao
a elas, o papel de mercadoria. Da mesma forma que todas elas, o
ouro funcionava tambm como equivalente, quer incidentalmente
nas trocas isoladas, quer como equivalente particular ao lado de
outros equivalentes. Pouco a pouco, passa a funcionar, dentro de
limites mais ou menos amplos, como equivalente geral. Desde que
conquistou o monoplio dessa posio de expressar o valor do
mundo mercantil, o ouro se tornou mercadoria dinheiro.

30
CAPTULO II DAS TROCAS1

T
odas as mercadorias so no-valores de uso para
aqueles que as possuem e valores de uso para aqueles
que no as possuem. Por isso, elas precisam passar
sempre de uma mo outra. Mas essa mudana de
mos constitui sua troca, e sua troca as relaciona umas
com as outras como valores e as realiza como valores. preciso,
ento, que as mercadorias se manifestem como valores antes de
poderem se realizar como valores de uso.
Por outro lado, preciso que seu valor de uso seja vericado antes
que elas possam se realizar como valores, porque o trabalho humano
despendido em sua produo vale somente com a condio de
t-lo sido sob uma forma til a outros. Ora, apenas sua troca pode
demonstrar se esse trabalho til a outros, isto , se seu produto
pode satisfazer necessidades alheias.
Para cada possuidor de mercadorias, qualquer mercadoria alheia
um equivalente particular da sua. Sua mercadoria , por conse-
guinte, o equivalente geral de todas as outras. Mas, como todos
os possuidores de mercadorias se encontram na mesma situao,
1. Karl Marx, Le Capital, captulo II.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

nenhuma mercadoria equivalente geral, e o valor relativo das mer-


cadorias no possui nenhuma forma geral sob a qual elas possam
ser comparadas como quantidades de valor. Resumindo, elas no
desempenham, umas em face das outras, o papel de mercadorias,
mas de simples produtos ou valores de uso.
Os possuidores de mercadorias no podem comparar seus arti-
gos como valores e, por conseguinte, como mercadorias, a no ser
comparando-as a uma outra mercadoria qualquer que se apresente
como equivalente geral. o que a anlise precedente j demons-
trou. Mas esse equivalente geral s pode ser o resultado de uma
ao social. Uma mercadoria especial , ento, por um ato comum,
separada das outras mercadorias e serve para exprimir seus valores
recprocos. A forma natural dessa mercadoria torna-se, assim, a
forma equivalente socialmente vlida. O papel de equivalente geral
doravante a funo social especca da mercadoria escolhida, e
ela se torna dinheiro.
De incio, quando a troca das mercadorias s ocorria ex-
teriormente s comunidades, a qualidade de equivalente geral
ligava-se s vezes a uma mercadoria, s vezes a outra, segundo as
circunstncias. Mas, desde que a troca se estabelece no interior das
comunidades, a qualidade de equivalente geral liga-se, com exclu-
sividade, a uma espcie particular de mercadorias ou se cristaliza
sob forma de dinheiro. Inicialmente, o acaso decide sobre que
gnero de mercadorias a qualidade de equivalente geral ca xada.
Pode-se dizer, entretanto, que, em geral, isso depende de duas
circunstncias decisivas. A forma dinheiro adere ou aos artigos
de importao mais importantes , que so os primeiros a revelar,
de fato, o valor de troca dos produtos internos comunidade ,
ou aos objetos, ou melhor, ao objeto til que forma o elemento
principal da riqueza alienvel da comunidade, como o gado, por
exemplo. Os povos nmades foram os primeiros a desenvolver a
forma dinheiro, porque todos os seus bens e haveres se encontram
sob forma de bens mveis, e, por conseguinte, imediatamente
alienveis. Alm disso, seu gnero de vida os pe com freqncia
em contato com sociedades estrangeiras e os leva, por isso mes-
32
O CAPITAL

mo, a trocar seus produtos. Constantemente, os homens fazem


do prprio homem, na pessoa do escravo, a matria primitiva do
seu dinheiro. Mas isso jamais aconteceu com o solo. Tal idia s
podia nascer numa sociedade burguesa j desenvolvida. Ela data
do ltimo tero do sculo XVII, e sua realizao s veio a ser
experimentada em larga escala, por uma nao inteira, um sculo
mais tarde, na Revoluo Francesa, em 1789.
medida que a troca rompe as ligaes puramente locais, e
que, por isso, o valor das mercadorias representa cada vez mais o
trabalho humano em geral, a forma dinheiro se xa a mercadorias
cuja natureza as torna aptas a desempenhar a funo social de
equivalente geral; isto , aos metais preciosos.
Ainda que a prata e o ouro no sejam, por natureza, dinheiro,
o dinheiro , por natureza, prata e ouro, como o demonstra a
adaptao das propriedades naturais desses metais s funes
do dinheiro. Mas at aqui conhecemos apenas uma funo do
dinheiro, a de servir, ou como forma de manifestao do valor
das mercadorias, ou como matria na qual as quantidades de
valor das mercadorias se exprimem socialmente. Ora, s h
uma nica matria que pode ser uma forma conveniente para
manifestar o valor, ou para servir de imagem concreta do trabalho
humano abstrato e conseqentemente igual: aquela cujas partes
isoladas possuem, todas, a mesma qualidade uniforme. Por outro
lado, como os valores diferem somente por sua quantidade, a
mercadoria dinheiro deve ser suscetvel de diferenas puramente
quantitativas: deve ser divisvel vontade e poder ser recomposta
com a soma de todas as suas partes. Todos sabem que o ouro e a
prata possuem naturalmente todas essas propriedades.
O valor de uso da mercadoria dinheiro torna-se duplo. Alm de
seu valor de uso particular como mercadoria assim o ouro, por
exemplo, serve de matria prima para artigos de luxo, para obturar
dentes cariados etc. , a mercadoria dinheiro adquire um valor de
uso formal, que se origina de sua funo social especca.
Como todas as mercadorias so meros equivalentes particulares
do dinheiro, e como o dinheiro o equivalente geral das merca-
33
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

dorias, o dinheiro desempenha perante elas o papel de mercadoria


universal, e, em face dele, elas apenas representam mercadorias
especcas.
Vimos que a forma dinheiro ou moeda apenas o reexo das
relaes de valor de todas as mercadorias xado numa nica es-
pcie de mercadoria. Que o prprio dinheiro seja mercadoria s
pode ser uma descoberta para aquele que desenvolve sua anlise
tomando por ponto de partida a forma completamente acabada
do dinheiro. O movimento das trocas d mercadoria, que ele
transforma em dinheiro, no seu valor, mas sua forma especca
de valor. Confundindo essas duas coisas to diferentes, o valor e
a forma do valor, muitos tm sido levados a considerar a prata e o
ouro como valores puramente imaginrios. O fato de o dinheiro,
em algumas de suas funes, poder ser substitudo por simples
smbolos dele mesmo deu lugar a esse outro erro: que ele so-
mente um simples smbolo.
Por outro lado, verdade, esse erro fazia pressentir que, sob a
aparncia de um objeto exterior, o dinheiro oculta na realidade uma
relao social. Nesse sentido, toda mercadoria seria um smbolo
porque ela s valor como invlucro material do trabalho humano
despendido em sua produo.
J observamos que a forma equivalente de uma mercadoria
nada deixa saber sobre o montante de sua quantidade de valor.
Sabendo-se que o ouro dinheiro, isto , permutvel com todas as
mercadorias, no se sabe, por isso, quanto valem, por exemplo, 10
gramas de ouro. Como qualquer mercadoria, o dinheiro no pode
exprimir sua prpria quantidade de valor a no ser relativamente,
em outras mercadorias. Seu prprio valor determinado pelo
tempo de trabalho necessrio sua produo e exprime-se pelo
quantum de qualquer outra mercadoria que exigiu um trabalho
de mesma durao. Essa xao de sua quantidade de valor rela-
tivo tem lugar na prpria fonte de sua produo, em sua primeira
troca. Desde que entra na circulao como dinheiro, seu valor
dado. J nos ltimos anos do sculo XVII, tinha-se constatado
que o dinheiro mercadoria, mas a anlise estava ainda no seu
34
O CAPITAL

incio. A diculdade no consiste em compreender que o dinheiro


mercadoria, mas em saber como e por que uma mercadoria se
torna dinheiro.
Uma mercadoria no parece se tornar dinheiro porque as outras
mercadorias exprimem nela, reciprocamente, seus valores. Pelo
contrrio, so estas ltimas que parecem exprimir nela seus valores,
porque ela dinheiro. O movimento que serviu de intermedi-
rio esvaiu-se no prprio resultado e no deixa trao algum. Sem
parecer no terem contribudo em nada para isso, as mercadorias
encontraram seu prprio valor representado e xado no corpo
de uma mercadoria que existe ao lado e fora delas. Essas simples
coisas, prata e ouro, tais quais saem das entranhas da terra, guram
logo como encarnao imediata de todo trabalho humano. Da a
magia do dinheiro.

35
CAPTULO III CIRCULAO DAS
MERCADORIAS

MEDIDA DOS VALORES1

A
primeira funo do ouro2 consiste em fornecer ao con-
junto das mercadorias a matria na qual elas exprimem
seus valores como grandezas de mesma denominao,
de igual qualidade, e comparveis relativamente quan-
tidade. Ele funciona, por conseguinte, como medida
universal dos valores. em virtude dessa funo que o ouro, a
mercadoria equivalente, torna-se dinheiro.
No o dinheiro que torna as mercadorias mensurveis, pelo
contrrio. porque as mercadorias, como valores, so trabalho
materializado, e, por conseguinte, comensurveis entre si, que
todas elas, em conjunto, podem medir seus valores numa merca-
doria especial, transformando-a em dinheiro; isto , fazendo dela
sua medida universal. Mas a medida dos valores das mercadorias
pelo dinheiro a forma que sua medida imanente, a durao do
trabalho, deve necessariamente revestir.

1. Karl Marx, Le Capital, captulo III, item 1.


2. Para ns de simplicao, supomos sempre que o ouro a mercadoria que
desempenha as funes de dinheiro.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

A expresso do valor de uma mercadoria em ouro:


x mercadoria A = y mercadoria dinheiro,
sua forma dinheiro ou seu preo.
O preo ou a forma dinheiro das mercadorias algo puramente
ideal, como a forma valor das mercadorias, que em geral distinta
de seu corpo ou de sua forma natural. O valor do ferro, do pano,
do trigo etc., reside nessas mercadorias, ainda que invisivelmente.
Ele representado por sua comparao com o ouro, por uma re-
lao com esse metal, que, por assim dizer, existe apenas na cabea
das mercadorias. O possuidor da mercadoria , ento, obrigado
a meter sua lngua na cabea delas ou lhes pendurar pedaos de
papel para anunciar seu preo ao mundo exterior.3
Sendo completamente ideal, a expresso do valor das mercado-
rias em ouro operao que, para ser realizada, no necessita mais
que um ouro ideal ou que exista apenas em nossa imaginao.
No h comerciante que se iluda pensando ter fabricado ouro
com suas mercadorias por ter dado ao valor delas a forma preo
ou a forma idealizada de ouro, nem que tenha necessidade de
um nico gro de ouro real para poder estimar em ouro milhes
de valores de mercadorias. Em sua funo de medida dos valo-
res, o dinheiro somente empregado como dinheiro ideal. Essa
circunstncia deu lugar s mais loucas teorias. Mas, apesar de o
dinheiro, como medida de valor, funcionar apenas idealmente e,
por conseguinte, de o ouro empregado com esse m ser apenas
ouro imaginrio, o preo das mercadorias depende completamente
da substncia de que feito o dinheiro. O valor, isto , o quantum
de trabalho humano est contido, por exemplo, numa tonelada de
ferro, expresso idealmente pelo quantum da mercadoria dinheiro
que custa precisamente a mesma quantidade de trabalho.

3. Na edio integral (Nova Cultural, 1988), Marx insere aqui a seguinte nota:
O selvagem ou semi-selvagem usa a lngua de outro modo. O Capito Parry
[William Edward Parry] observa, por exemplo, nos habitantes da costa ocidental
da baa de Bafn: Neste caso (ao intercambiar produtor) (...) eles o lambiam (o
que lhes foi oferecido) duas vezes com a lngua, com o que pareciam condenar
o negcio concludo satisfatoriamente. (N. E.)

38
O CAPITAL

Desde que, para exprimir seu valor, as mercadorias devam se


referir a uma quantidade de ouro determinada como termo de
comparao, como unidade de medida, a lei regula essa quanti-
dade de ouro para que ela tenha uma autenticidade social. Essa
quantidade xa torna-se o padro dos preos.
Os preos, ou as quanta de ouro em que so transformadas
idealmente as mercadorias, so agora expressos pelas denomina-
es monetrias do padro. Assim, em lugar de se dizer: um saco
de trigo vale 10 gramas de ouro, diz-se que vale 20 francos.
O preo, a denominao monetria do trabalho realizado na
mercadoria, indica que ela permutvel pelo dinheiro e que deve
ser trocada. Por outro lado, o ouro s funciona como medida
ideal do valor, porque ele j existia no mercado atuando como
mercadoria dinheiro.

MEIO DE CIRCULAO4

a) A metamorfose das mercadorias


A troca faz passar as mercadorias das mos em que elas so
no-valores de uso s mos nas quais elas servem de valor de uso.
O produto de um trabalho til substitui o produto de um outro
trabalho til. a circulao social das matrias. Uma vez chegado
ao lugar onde serve de valor de uso, a mercadoria cai da esfera
das trocas para a esfera do consumo. Mas essa circulao material
s se realiza por uma srie de mudanas de forma ou por uma
metamorfose da mercadoria que devemos agora estudar.
Transportemo-nos ao teatro da ao: o mercado, onde o ouro
ocupa um plo, e todas as mercadorias, o plo oposto, e vejamos
como isso se passa.
Um possuidor qualquer de mercadoria, um tecelo, traz sua
mercadoria, 20 metros de pano, a um preo determinado, digamos
40 francos. Ele a troca por 40 francos, depois troca esses 2 luses5

4. Karl Marx, Le Capital, captulo III, item 2.

39
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

por uma roupa de que tem necessidade para seu uso pessoal.
Por conseguinte, o circuito integral da troca somente se reali-
za por meio de duas metamorfoses opostas e que se completam
mutuamente a transformao da mercadoria em dinheiro e sua
retransformao, de dinheiro em mercadoria. Essas duas meta-
morfoses da mercadoria representam, ao mesmo tempo, do ponto
de vista de seu possuidor, dois atos: venda, troca da mercadoria
pelo dinheiro; compra, troca do dinheiro pela mercadoria. E a
unidade desses dois atos : vender para comprar.
O que resulta desse negcio, para o tecelo, que ele possui
agora uma roupa em lugar do pano; isto , uma outra mercadoria
de valor igual ao da primeira, mas de utilidade diferente.
A troca da mercadoria implica, ento, mudanas de forma,
como segue:

Mercadoria Dinheiro Mercadoria


M D M

Considerado sob seu aspecto puramente material, o movimento


conduz a M M, troca de mercadoria por mercadoria, permuta
de matrias do trabalho social. Tal o resultado no qual vem se
extinguir o fenmeno.
Teremos, agora, que examinar em separado cada uma das duas
metamorfoses sucessivas que a mercadoria precisa atravessar.

MD

PRIMEIRA METAMORFOSE DA MERCADORIA VENDA

O valor da mercadoria salta de seu prprio corpo ao do ouro.


seu salto perigoso. Se falhar, no ser ela, mas seu possuidor,
quem sair frustrado, porque, ao mesmo tempo que multiplicou
todas as suas necessidades, a diviso social do trabalho diminuiu

5. Antiga moeda de ouro de 20 francos. (N. E.)

40
O CAPITAL

sua capacidade produtiva. precisamente a razo pela qual seu


produto lhe serve somente de valor de troca ou de equivalente
geral. Todavia, seu produto somente adquire essa forma conver-
tendo-se em dinheiro, e o dinheiro se acha no bolso de outros. Para
tir-lo de l, preciso, antes de tudo, que a mercadoria seja valor
de uso para o comprador, que o trabalho nela despendido o tenha
sido sob uma forma socialmente til ou que seja legitimado como
ramo da diviso social do trabalho. Mas a diviso do trabalho cria
um organismo de produo espontnea, cujos ns foram e ainda
so tecidos revelia dos produtores de mercadorias.
Um produto satisfaz, hoje, uma necessidade social. Amanh,
poder ser substitudo, total ou parcialmente, por um produto
rival. Pois mesmo que um trabalho, como o do nosso tecelo, goze
de alto conceito na diviso social do trabalho, o valor de uso de
seus 20 metros de pano nem por isso est garantido. Se a neces-
sidade de pano na sociedade necessidade que tem seu limite,
como qualquer outra coisa , j est saciada por teceles rivais, o
produto do nosso amigo torna-se supruo e conseqentemente
intil. Suponhamos, entretanto, que a utilidade de seu produto seja
constatada e que o dinheiro seja atrado pela mercadoria. Quanto
dinheiro? Tal , agora, a questo. verdade que a resposta j se
acha, por antecipao, no preo da mercadoria, expoente de sua
quantidade de valor. Devemos desconsiderar o lado fraco do
vendedor, eventuais erros de clculo mais ou menos intencionais,
os quais so, sem piedade, corrigidos no mercado. Suponhamos
que ele tenha despendido apenas o tempo socialmente necessrio
para fabricar seu produto. O preo de sua mercadoria, portanto,
no outra coisa seno a denominao monetria do quantum de
trabalho exigido em mdia por qualquer artigo da mesma espcie.
Mas, sua revelia e sem a permisso do nosso tecelo, os velhos
processos empregados na tecelagem foram postos abaixo: o tempo
de trabalho socialmente necessrio ontem para a produo de um
metro de pano no o mais hoje, como o dono do dinheiro se
apressa a lhe demonstrar por meio das tabelas de preos de seus
concorrentes. Para sua desgraa, h muitos teceles no mundo.
41
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Mas suponhamos, enm, que cada pedao de pano que se


encontra no mercado tenha custado apenas o tempo de trabalho
socialmente necessrio. Ainda assim, a soma total desses pedaos
pode representar trabalho despendido em vo. Se o mercado no
pode absorver todo o pano pelo preo normal de dois francos
por metro, isso prova que uma parte excessiva do trabalho social
foi despendida sob forma de tecido. O efeito o mesmo que se
obteria se cada tecelo em particular houvesse empregado para seu
produto individual mais do que o trabalho socialmente necessrio.
Aplica-se aqui o provrbio alemo que diz: Presos juntos, juntos
enforcados. Todo o pano do mercado constitui um nico artigo
de comrcio do qual cada pedao no passa de uma cota-parte.
Por isso, descobrem nossos possuidores de mercadorias que
a mesma diviso do trabalho que faz deles produtores privados
independentes torna a marcha da produo social, bem como as
relaes por ela criadas, completamente independente de suas
vontades, de modo que a independncia de uns perante outros
encontra seu complemento obrigatrio num sistema de depen-
dncia recproca imposta pelas coisas.
A diviso do trabalho transforma o produto do trabalho em
mercadoria e necessita, por isso mesmo, de sua transformao
em dinheiro. Ao mesmo tempo, torna incerto o bom xito dessa
transubstanciao. Aqui, entretanto, estamos considerando o
fenmeno em sua integralidade, e portanto devemos supor que
sua marcha normal. Alis, se a mercadoria no totalmente
invendvel, sua mudana de forma sua metamorfose sempre
se faz, qualquer que venha a ser seu preo de venda.
Voltemos troca: o que salta aos olhos que mercadoria e
ouro, 20 metros de pano e dois luses, mudam de mo ou de lugar.
A mercadoria realiza seu preo; quer dizer, compra ouro, porque
venda compra, diz Quesnay; ou vender comprar. Logo, M D
, ao mesmo tempo, D M.
At aqui, a nica relao econmica que conhecemos entre os
homens a de possuidores de mercadorias, relao na qual um ho-
mem s se apropria do produto do trabalho alheio vendendo o seu
42
O CAPITAL

prprio. Se, por conseguinte, um dos possuidores de mercadorias


se apresenta ao outro como possuidor de dinheiro, preciso que,
de duas uma: ou o produto do seu trabalho possui por natureza
a forma dinheiro, isto , seu produto ouro, prata etc., numa pa-
lavra, matria de dinheiro; ou sua mercadoria j mudou de pele,
foi vendida e, por isso mesmo, despojada de sua forma primitiva.
Para funcionar como dinheiro, o ouro precisa se apresentar no
mercado num ponto qualquer. Ele entra no mercado na prpria
fonte de sua produo; ou seja, l onde trocado como produto
imediato do trabalho por um outro produto do mesmo valor.
Mas, a partir desse momento, o ouro representa sempre um
preo realizado de mercadoria. Excetuada a troca por outras mer-
cadorias na fonte de sua produo, o ouro , nas mos de cada
produtor-possuidor de mercadoria, o produto de uma venda ou
da primeira metamorfose da mercadoria, M D. O ouro torna-
se dinheiro ideal ou medida dos valores, porque as mercadorias
exprimem nele seus valores e assim fazem dele sua gura valor
imaginria, oposta a suas formas naturais de produtos teis.
Torna-se dinheiro real pela alienao universal das mercadorias.
Esse movimento converte todas as mercadorias em ouro e, por
isso mesmo, faz do ouro sua gura metamorfoseada, no mais
na imaginao, mas na realidade. Tendo, ento, desaparecido o
ltimo trao das formas usuais dessas mercadorias e dos traba-
lhos concretos que lhes deram origem, no restam mais do que
amostras uniformes e indistintas do mesmo trabalho social. Tendo
em mos o dinheiro, no se pode dizer qual mercadoria foi nele
convertida. O dinheiro, portanto, pode ser lama, apesar de a lama
no ser dinheiro.
Suponhamos, agora, que as duas moedas de ouro, em troca
das quais nosso tecelo alienou sua mercadoria, provenham da
metamorfose de um saco de trigo. A venda do pano, M D ,
ao mesmo tempo, sua compra, D M. Uma vez vendido, o pano
comea um movimento que termina no seu contrrio, a compra da
roupa. E uma vez comprado, o pano conclui um movimento que
comeou por seu contrrio, a venda do trigo, M D (pano di-
43
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

nheiro). Esta primeira fase, M D M (pano dinheiro roupa)


, ao mesmo tempo, D M (dinheiro pano), ou a ltima fase
de um outro movimento M D M (trigo dinheiro pano). A
primeira metamorfose de uma mercadoria, sua passagem da forma
mercadoria forma dinheiro, sempre uma segunda metamorfo-
se inteiramente oposta de uma outra mercadoria, seu retorno da
forma dinheiro forma mercadoria.

DM

SEGUNDA E LTIMA METAMORFOSE COMPRA

O dinheiro a mercadoria que tem como caracterstica a alie-


nabilidade absoluta, porque o produto da alienao universal de
todas as outras mercadorias. L todos os preos s avessas e se re-
ete nos corpos de todas as outras mercadorias, tomando-as como
a matria que permite a ele prprio tambm se tornar valor de uso.
Ao mesmo tempo, os preos, que so, por assim dizer, os olhares
amorosos que as mercadorias lanam ao dinheiro, indicam o limite
da convertibilidade do dinheiro; ou seja, sua prpria quantidade. A
mercadoria desaparece no ato de sua converso em dinheiro e, por
isso, o dinheiro de que dispe um particular no deixa entrever,
nem como caiu em sua mo, nem que coisa se transformou nele.
impossvel sentir, non olet 6, de onde ele provm. Se, por um
lado, o dinheiro representa mercadorias vendidas, por outro lado
representa tambm mercadorias a comprar.
D M, a compra, , ao mesmo tempo, venda, M D. A ltima
metamorfose de uma mercadoria a primeira de outra. Para o
nosso tecelo, o percurso de sua mercadoria termina na roupa, na
qual converteu seus dois luses. Mas o vendedor da roupa despende
essa quantia em aguardente.
D M, a ltima fase de M D M (pano dinheiro roupa)

6. Pecunia non olet: o dinheiro no tem cheiro, em latim. (N. E.)

44
O CAPITAL

, ao mesmo tempo, M D, a primeira fase de M D M (roupa


dinheiro aguardente).
A diviso social do trabalho restringe cada produtor-possuidor
de mercadoria fabricao de um artigo especial que normalmente
ele vende por atacado. Por outro lado, suas necessidades diversas e
sempre renascentes foram-no a empregar o dinheiro assim obtido
em compras mais ou menos numerosas. Uma nica venda torna-
se o ponto de partida de diversas compras. A metamorfose nal
de uma mercadoria constitui assim uma soma de metamorfoses
primrias de outras mercadorias.
Venda e compra so ato nico e idntico enquanto relao
recproca de duas pessoas diametralmente opostas, do possuidor
da mercadoria e do possuidor do dinheiro. Como aes da mes-
ma pessoa, venda e compra constituem dois atos diametralmente
opostos. A identidade de venda e de compra traz como conse-
qncia que a mercadoria se torna intil se, uma vez lanada na
proveta alqumica da circulao, ela no sair da como dinheiro.
Se ningum a compra, ningum pode vend-la. Essa identidade
supe, alm disso, que o sucesso das transformaes constitui um
ponto de parada, um intervalo na vida da mercadoria, intervalo
que pode durar pouco ou muito tempo. A primeira metamorfose
de uma mercadoria sendo, ao mesmo tempo, venda e compra,
por isso mesmo separvel de sua metamorfose complementar. O
comprador tem a mercadoria, o vendedor tem o dinheiro; quer
dizer, uma mercadoria dotada de uma forma que a torna sempre
benquista no mercado, a qualquer momento que a reaparea.
Ningum pode vender sem que outro compre; mas ningum tem
necessidade de comprar imediatamente porque vendeu.
A circulao quebra as barreiras pelas quais o tempo, o espao
e as relaes de indivduo a indivduo restringem as trocas dos
produtos. Mas como? No comrcio de troca, ningum pode alienar
um produto sem que simultaneamente uma outra pessoa tambm
aliene o seu. Introduzindo a anttese da venda e da compra, a
circulao cinde a identidade imediata desses dois atos. Aps ter
vendido, no sou obrigado a comprar nem no mesmo lugar, nem
45
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

ao mesmo tempo, nem da mesma pessoa qual vendi. verdade


que a compra o complemento obrigatrio da venda, mas no
menos verdade que sua unidade a unidade dos contrrios. Se a
separao das duas fases mutuamente complementares da meta-
morfose das mercadorias se prolonga, se a ciso entre a venda e a
compra se acentua, sua ligao ntima arma-se por uma crise.

b) Curso do dinheiro
Desde que o vendedor completa a venda pela compra, o di-
nheiro escorrega-lhe tambm das mos. O movimento impresso
ao dinheiro pela circulao das mercadorias o impede, ento, de
realizar um circuito. A circulao o afasta da mo de seu possuidor
sem jamais reconduzi-lo a ela. verdade que, se o tecelo, aps ter
vendido 20 metros de pano e ter comprado a roupa, vender outra
parte do pano, o dinheiro voltar a ser seu. Mas no provir da cir-
culao dos 20 metros de pano iniciais. Sua volta exige a renovao
ou a repetio do mesmo movimento circulatrio para uma nova
parte de sua mercadoria, o qual termina da mesma forma que o
anterior. O movimento impresso ao dinheiro pela circulao das
mercadorias o afasta, portanto e constantemente, do seu ponto
de partida, para faz-lo passar sem cessar de uma mo a outra:
o fenmeno denominado curso do dinheiro (currency).
O curso do dinheiro a repetio constante e montona do mes-
mo movimento. A mercadoria est sempre do lado do vendedor, o
dinheiro sempre do lado do comprador, como meio de compra. Nesse
mbito, sua funo realizar o preo das mercadorias. Realizando seus
preos, ele as faz passar do vendedor para o comprador, enquanto
ele prprio passa desse ltimo ao primeiro, para recomear idntico
movimento com outra mercadoria. o dinheiro que parece fazer
circular mercadorias imveis por si prprias e transferi-las da mo
onde so no-valores de uso para a mo em que elas so valores de
uso, e isso numa direo sempre oposta sua prpria. O dinheiro
afasta constantemente as mercadorias da esfera da circulao, colo-
cando-se sempre no lugar delas e abandonando o seu. Ainda que o
movimento do dinheiro seja apenas a expresso da circulao das
46
O CAPITAL

mercadorias, a circulao das mercadorias, pelo contrrio, parece


unicamente resultar do movimento do dinheiro.
Por outro lado, o dinheiro funciona como meio de circulao
somente porque ele a realizao da forma valor das mercadorias.
O movimento do dinheiro no outra coisa seno o prprio mo-
vimento de forma das mercadorias, o qual, por conseguinte, deve
se reetir e se tornar palpvel no curso do dinheiro. tambm o
que acontece. O pano, por exemplo, muda primeiramente de sua
forma mercadoria para sua forma dinheiro. O ltimo termo de
sua primeira metamorfose (M D), a forma dinheiro, o primeiro
termo de sua ltima metamorfose, que sua reconverso em mer-
cadoria usual, em roupa (D M). Mas cada uma dessas mudanas
de forma se realiza por uma troca entre mercadoria e dinheiro
ou por seu deslocamento recproco. No primeiro ato, as mesmas
peas de ouro permutam de lugar com o pano e, no segundo, com
a roupa. Elas so deslocadas duas vezes. A primeira metamorfose
do pano as faz entrar no bolso do tecelo, e a segunda metamor-
fose as faz sair. As duas mudanas de forma, inversas, sofridas
pela mesma mercadoria, reetem-se, ento, na dupla mudana de
lugar, em direo oposta, das mesmas peas de ouro.
Na repetio freqente do deslocamento das mesmas peas de
ouro, no mais se reete unicamente a srie de metamorfoses de
uma s mercadoria, mas tambm a engrenagem de semelhantes me-
tamorfoses das mercadorias, agindo umas em relao s outras.
Em sua primeira mudana de forma, em seu primeiro passo na
circulao, cada mercadoria desaparece para ser incessantemente
substituda por outras. O dinheiro, pelo contrrio, como meio de
troca, mora sempre na esfera da circulao e nela transita sem
cessar. Trata-se, agora, de saber qual a quantidade de dinheiro
que essa esfera pode conter.
Num pas, diria e simultaneamente, e ao lado umas das outras,
fazem-se vendas mais ou menos numerosas, ou seja, metamorfoses
parciais de diversas mercadorias. O valor dessas mercadorias ex-
presso por seus preos; isto , em quantias imaginrias de ouro. A
soma de dinheiro exigida pela circulao de todas as mercadorias
47
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

presentes no mercado , portanto, determinada pela soma total


dos seus preos. O dinheiro representa realmente essa soma de
ouro j expressa idealmente na soma dos preos das mercadorias.
A igualdade dessas duas somas se compreende, portanto, por si
prpria. Sabemos, entretanto, que se os valores das mercadorias
permanecerem constantes a variao de seus preos depender do
valor do ouro (a matria de que feito o dinheiro), subindo propor-
cionalmente na baixa do ouro e descendo proporcionalmente
sua alta. Tais variaes na soma dos preos a realizar acarretam ne-
cessariamente mudanas proporcionais na quantidade de dinheiro
corrente. Essas mudanas provm, em ltima instncia, do prprio
dinheiro, mas no por causa de sua funo como instrumento
da circulao, e sim porque ele funciona como medida do valor.
Em casos semelhantes, h primeiramente mudanas no valor do
dinheiro. Depois, o preo das mercadorias varia em razo inversa
do valor do dinheiro. E, enm, a massa do dinheiro em circulao
varia na razo direta do preo das mercadorias.
V-se que a circulao possui uma porta pela qual o ouro (ou
qualquer outra matria de que seja feito o dinheiro) entra como
mercadoria. Seu prprio valor , ento, determinado antes de
funcionar como medida dos valores. Caso o seu valor venha a
mudar, baixando, por exemplo, isso ser percebido primeiramente
na fonte de produo do metal precioso, no estgio em que ele
trocado por outras mercadorias. Os preos dessas mercadorias
subiro, enquanto muitas outras mercadorias continuaro a ser
avaliadas pelo valor passado, que se tornou ilusrio do metal-
dinheiro. Esse estado de coisas pode perdurar muito ou pouco
tempo conforme o grau de desenvolvimento do mercado universal.
Pouco a pouco, entretanto, uma mercadoria deve inuir sobre a
outra pela relao de seu valor com o da outra. Os preos ouro
ou prata das mercadorias vo se equilibrando gradualmente com
os seus valores comparativos, at o momento em que os valores
de todas as mercadorias sejam, enm, estimados segundo o novo
valor do metal-dinheiro. Todo esse movimento acompanhado
por um aumento contnuo da quantidade de metal precioso que
48
O CAPITAL

vem substituir as mercadorias trocadas por ele. medida, portanto,


que a tabela corrigida dos preos das mercadorias se generaliza
e que h, por conseguinte, alta geral dos preos, o acrscimo de
metal exigido pela sua realizao j se acha tambm disponvel no
mercado. Uma observao imperfeita dos fatos que se seguiram
descoberta das novas minas de ouro e de prata, nos sculos XVII e
sobretudo XVIII, conduziu concluso errnea de que os preos
das mercadorias haviam se elevado porque uma quantidade maior
de ouro e de prata tinha ingressado no mercado como instrumento
da circulao. Nas consideraes que se seguem, o valor do ouro
supostamente dado no momento da xao dos preos.
Uma vez admitido isso, a massa de ouro circulante ser ento
determinada pelo preo total das mercadorias a realizar. Se o
preo de cada espcie de mercadoria for dado, a soma total dos
preos depender evidentemente da massa das mercadorias em
circulao. Pode-se compreender, sem quebrar a cabea, que se um
saco de trigo custa 2 luses, 100 sacos custaro 200 luses e assim
por diante, e que deve crescer a quantidade de ouro que troca de
lugar com a massa de trigo, por ocasio da venda.
A massa das mercadorias sendo dada, as utuaes dos seus
preos podem agir sobre a massa de dinheiro circulante. Essa
massa subir ou baixar conforme aumentar ou diminuir a soma
total dos preos a realizar. No necessrio, para isso, que os pre-
os de todas as mercadorias subam ou baixem simultaneamente.
A alta ou a baixa de um certo nmero de artigos principais basta
para inuir sobre a soma total dos preos a realizar. Quer reita
mudanas reais de valor, quer provenha de simples oscilaes do
mercado, a mudana de preo das mercadorias produz o mesmo
efeito sobre a quantidade de dinheiro circulante.
Tomemos um certo nmero de vendas sem ligao recproca
simultneas e, por isso mesmo, efetuadas umas ao lado das
outras ou de metamorfoses parciais. Por exemplo, 1 saco de
trigo, 20 metros de pano, 1 vestido, 4 tonis de aguardente. Se
cada artigo custa 2 luses, a soma de seus preos 8 luses e,
para realiz-los, preciso injetar 8 luses na circulao. Mas se,
49
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

em vez de metamorfoses parciais, essas mesmas mercadorias


formarem a conhecida srie de metamorfoses (1 saco de trigo
2 luses 20 metros de pano 2 luses 1 vestido 2 luses
4 tonis de aguardente 2 luses), ento os mesmos 2 luses
fazem circular essas mercadorias diversas, na ordem indicada,
realizando assim, sucessivamente, os seus preos e, no m, vo
parar na mo do destilador. As moedas de 2 luses efetuam, assim,
quatro giros.
O deslocamento quatro vezes repetido dos 2 luses resulta de
metamorfoses completas, entrelaadas umas s outras, do trigo,
do pano e do vestido, que ndam pela primeira metamorfose da
aguardente. Os movimentos, opostos e complementares uns aos
outros, com os quais se forma tal srie, produzem-se sucessiva e
no simultaneamente. Necessitam de mais ou menos tempo para se
efetuarem. A velocidade do curso do dinheiro mede-se, portanto,
pelo nmero de ciclos das mesmas peas de dinheiro num dado
tempo. Suponhamos que a circulao das quatro mercadorias se
faa num dia. A soma dos preos a realizar de 8 luses, o nmero
de giros de cada pea durante o dia 4, a massa do dinheiro cir-
culante 2 luses, e teremos ento:

A soma dos preos das mercadorias, dividida pelo


nmero de ciclos das peas de dinheiro de mesma
denominao, em um determinado tempo, igual
massa de dinheiro que exerce a funo de meio de
circulao.

Essa lei geral. A circulao das mercadorias num pas, num


dado perodo, encerra muitas vendas isoladas (ou compras); isto
, metamorfoses parciais e simultneas nas quais o dinheiro muda
apenas uma vez de lugar ou realiza um nico ciclo. Por outro lado,
tambm h sries de metamorfoses mais ou menos ramicadas,
ocorrendo lado a lado ou se entrelaando umas s outras, nas
quais as mesmas peas de dinheiro realizam ciclos mais ou menos
numerosos. As peas isoladas, de que se compe a soma total do
50
O CAPITAL

dinheiro em circulao, desenvolvem ento graus de atividade


muito diversos, mas o total das peas de cada denominao realiza,
durante um perodo dado, certa soma de preos. Estabelece-se,
portanto, uma velocidade mdia de circulao do dinheiro.
A massa de dinheiro que, por exemplo, posta em circulao
num dado momento, naturalmente determinada pelo preo total
das mercadorias vendidas lado a lado. Mas no decorrer mesmo da
circulao, cada pea de dinheiro torna-se, por assim dizer, res-
ponsvel pela sua vizinha. Se uma delas aumenta a velocidade
de seu curso, a outra diminui, ou, ento, completamente rejeitada
e posta para fora da esfera da circulao, posto que a circulao
s pode absorver uma massa de ouro que, multiplicada pelo n-
mero mdio de seus giros, igual soma dos preos a realizar.
Se os ciclos do dinheiro aumentam, sua massa diminui; se seus
ciclos diminuem, sua massa aumenta. Dada a velocidade mdia
do dinheiro, a massa que pode funcionar como instrumento da
circulao acha-se igualmente determinada. Bastar ento, por
exemplo, lanar na circulao certo nmero de notas de um lus,
para dele fazer sair outros tantos luses em ouro truque bem
conhecido por todos os bancos.
A impulso e a direo do curso do dinheiro so dadas, em
geral, pela circulao das mercadorias. Assim tambm, a veloci-
dade do curso do dinheiro apenas o reexo da velocidade das
mudanas de forma das mercadorias, de sua contnua entrada nas
sries de metamorfoses, do sbito desaparecimento das merca-
dorias da circulao e sua substituio, tambm sbita, por novas
mercadorias. Na acelerao do curso do dinheiro, aparece assim a
unidade uida de fases opostas e complementares, transformao
do aspecto uso das mercadorias em seu aspecto valor e retransfor-
mao de seu aspecto valor em seu aspecto uso, ou a unidade da
venda e da compra como dois atos executados alternadamente pelos
mesmos possuidores de mercadorias. Inversamente, a diminuio
da velocidade do curso do dinheiro faz aparecer a separao desses
fenmenos e sua tendncia a se isolar um em oposio ao outro,
a interrupo das mudanas de forma e, como conseqncia, das
51
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

permutas de matrias. Naturalmente, a circulao no deixa entre-


ver de onde provm essa interrupo; ela s mostra o fenmeno.
O leigo que, medida que diminui a circulao do dinheiro, v o
dinheiro aparecer e desaparecer com menor freqncia de todos os
pontos da periferia da circulao, levado a procurar a explicao
do fenmeno na quantidade insuciente de metal circulante.
O quantum total do dinheiro, que funciona como instrumento
de circulao num dado perodo, portanto determinado, de um
lado, pela soma dos preos de todas as mercadorias circulantes
e, de outro, pela velocidade relativa de suas metamorfoses. Mas
o preo total das mercadorias depende no s da massa, mas
tambm dos preos de cada espcie de mercadoria. Esses trs
fatores: movimento dos preos, massa das mercadorias circulantes
e, enm, velocidade de circulao do dinheiro podem mudar em
propores e direes diversas. A soma dos preos a realizar e,
por conseguinte, a massa dos meios de circulao por ela exigida
podem, dessa forma, igualmente sofrer combinaes numerosas,
as quais s mencionaremos aqui as mais importantes da histria
dos preos.
Os preos permanecendo os mesmos, a massa dos meios de
circulao pode aumentar, seja porque a massa das mercadorias
circulantes aumente, seja porque a velocidade de circulao do
dinheiro diminua ou porque essas duas circunstncias operem em
conjunto. Inversamente, a massa dos meios de circulao pode
diminuir, se a massa das mercadorias diminuir ou se o dinheiro
acelerar seu curso.
Os preos das mercadorias sofrendo uma alta geral, a massa
dos meios de circulao pode permanecer a mesma, se a massa
das mercadorias circulantes diminuir na mesma proporo da
elevao dos preos, ou se a velocidade do curso do dinheiro
aumentar to rapidamente quanto a alta dos preos, enquanto
a massa das mercadorias em circulao permanece a mesma. A
massa dos meios de circulao tambm pode diminuir, seja por-
que a massa das mercadorias diminua, seja porque a velocidade
de circulao do dinheiro cresa mais rapidamente que os preos
52
O CAPITAL

das mercadorias.
Os preos das mercadorias sofrendo uma baixa geral, a massa
dos meios de circulao pode permanecer a mesma, se a massa
das mercadorias crescer na mesma proporo que baixarem seus
preos, ou se a velocidade de circulao do dinheiro diminuir
na mesma proporo que os preos. A massa dos meios de
circulao pode aumentar, se a massa das mercadorias crescer
mais depressa, ou se a velocidade da circulao diminuir mais
rapidamente do que baixarem os preos.
As variaes dos diferentes fatores podem se compensar reci-
procamente, de maneira que, apesar de suas perptuas oscilaes,
a soma total dos preos a realizar permanece constante e, por
conseguinte, tambm a massa de dinheiro em circulao. Com
efeito, considerando-se perodos de maior durao, os desvios
do nvel mdio encontrados so bem menores do que seria de
se esperar primeira vista, salvo fortes perturbaes peridicas,
que provm quase sempre de crises industriais e comerciais, e,
excepcionalmente, de uma variao do prprio valor dos metais
preciosos.
Essa lei de que a quantidade dos meios de circulao deter-
minada pela soma dos preos das mercadorias circulantes e pela
velocidade mdia de circulao do dinheiro conduz ao seguinte:
sendo dadas a soma dos preos das mercadorias e a velocidade
mdia de suas metamorfoses, a quantidade de metal precioso que
circula como dinheiro depende do seu prprio valor.
A iluso de que os preos das mercadorias so, pelo contrrio,
determinados pela massa dos meios de circulao, e essa massa,
pela abundncia dos metais preciosos num pas, repousa origina-
riamente na hiptese absurda de que as mercadorias e o dinheiro
entram na circulao sem preo, e o dinheiro, sem valor, e que
cada cota-parte da quantidade de mercadorias se troca em seguida
pela mesma cota-parte da quantidade de metal-dinheiro.

c) O numerrio ou as espcies o smbolo de valor


As moedas tm sua origem na funo desempenhada pelo
53
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

dinheiro como instrumento de circulao. Os pesos de ouro, por


exemplo, representados, segundo o padro ocial, nos preos ou
denominaes monetrias das mercadorias, devem fazer face a
eles no mercado como espcies de ouro de mesma denominao,
ou moedas. A cunhagem, da mesma forma que o estabelecimento
do padro dos preos, uma tarefa que incumbe ao Estado. As
diversas roupagens nacionais de que o ouro e a prata se revestem
como dinheiro, mas das quais se despojam no mercado mundial,
marcam bem a separao entre as esferas interiores, ou nacionais,
e a esfera geral, internacional, de circulao das mercadorias.
O ouro amoedado e o ouro em barra no se distinguem,
primeira vista, seno pela aparncia, e o ouro pode sempre passar
de uma outra dessas formas.
Entretanto, saindo da Casa da Moeda, o numerrio j se acha na
direo do cadinho. Na circulao, as moedas de ouro ou de prata
se desgastam, umas mais, outras menos. A cada passo que um lus,
por exemplo, d no seu caminho, ele perde alguma coisa de seu
peso, embora conservando sua denominao. O ttulo e a matria,
a substncia metlica e a denominao monetria comeam, assim,
a se separar. Espcies do mesmo nome, no sendo mais do mesmo
peso, tornam-se de valor desigual. O peso de ouro indicado pelo
padro dos preos no se acha mais no ouro que circula, o qual
deixa, por isso mesmo, de ser o equivalente real das mercadorias
cujos preos ele deve realizar. A histria do dinheiro, da Idade
Mdia e dos tempos modernos, at o sculo XVII, nada mais do
que a histria dessa confuso. A tendncia natural da circulao, de
transformar as espcies de ouro numa aparncia do que ele deveria
ser, em mero smbolo do seu peso metlico ocial, reconhecida
pelas leis mais recentes relativas ao grau de perda do metal que pe
as espcies fora de curso ou as desmonetiza.
Ao operar essa ciso entre o contedo real e o contedo nominal,
entre a existncia metlica e a existncia funcional das moedas, o
curso do dinheiro implica j, sob forma latente, a possibilidade de
substitu-lo em sua funo de numerrio por chas de metal barato
etc. As diculdades tcnicas da moedagem de fraes diminutas
54
O CAPITAL

de pesos de ouro ou de prata, aliadas circunstncia de que metais


inferiores podem servir de medida do valor e circular como dinhei-
ro, explicam historicamente por que moedas de metais inferiores
desempenharam o papel de dinheiro simblico, at o momento em
que moedas do metais mais valiosos vinham destron-las. Aquelas
moedas desempenham o papel de ouro amoedado nas esferas da
circulao em que o giro do numerrio mais rpido; em outras
palavras, em que as vendas e as compras se renovam incessantemen-
te na menor escala. Para impedir esses satlites de se estabelecer
no lugar do ouro, as propores em que eles podem ser aceitos
em pagamento so determinadas por leis. Os crculos particulares
percorridos pelas diversas espcies de dinheiro entrecruzam-se
naturalmente. A moeda de troco, por exemplo, aparece para pagar
fraes de moedas de ouro; o ouro penetra constantemente na
circulao do varejo, mas dela constantemente rechaado pela
moeda de troco por ele permutada.
A quantidade de substncia metlica das chas de prata ou de
cobre determinada arbitrariamente pela lei. No seu curso, elas se
desgastam ainda mais rapidamente do que as peas de ouro. Em
virtude desse fato, sua funo monetria torna-se, portanto, com-
pletamente independente de seu peso; isto , de qualquer valor.
Todavia, e este o ponto importante, essas chas continuam
a funcionar como substitutas das espcies de ouro. A funo
monetria do ouro, inteiramente destacada do seu valor metlico
, por conseguinte, um fenmeno produzido pelos atritos de sua
prpria circulao. Portanto, nessa funo, ele pode ser substitu-
do por coisas relativamente sem valor algum, tal como cdulas
de papel. Se nas chas metlicas o carter puramente simblico
at certo ponto dissimulado, no papel-moeda esse carter se
manifesta sem nenhum equvoco. Como se v, difcil apenas
dar o primeiro passo.
Aludimos aqui apenas ao papel-moeda de curso forado do
Estado. Ele nasce espontaneamente da circulao metlica. A
moeda de crdito, pelo contrrio, supe um conjunto de condies
que, do ponto de vista da circulao simples das mercadorias, so
55
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

ainda desconhecidas para ns. Notemos de passagem que, se o


papel-moeda propriamente dito provm da funo do dinheiro
como meio de circulao, a moeda de crdito encontra sua raiz
natural na funo do dinheiro como meio de pagamento.
O Estado pe em circulao notas de papel sobre as quais so
inscritas denominaes de numerrio, tais como 1 lus, 3 luses
etc. Contanto que esses bilhetes circulem realmente em lugar do
peso de ouro da mesma denominao, seu movimento reete as
leis do curso do ouro real. Uma lei especial sobre a circulao
de papel-moeda s pode resultar do lugar que ele ocupa como
representante do ouro ou da prata. E essa lei muito simples: ela
estabelece que a emisso de papel-moeda deve ser proporcional
quantidade de ouro (ou de prata) que esse papel-moeda simbo-
liza e que deveria realmente circular. A quantidade de ouro que
a circulao pode absorver oscila, verdade, constantemente,
acima ou abaixo de um certo nvel mdio. Entretanto, no cai
nunca abaixo de um mnimo que a experincia faz conhecer em
cada pas. Que essa massa mnima renove incessantemente suas
partes integrantes; quer dizer, que haja um vai-e-vem de moedas
especcas que entram nela e dela saem, isso naturalmente no
muda nada, nem em suas propores nem em seu giro contnuo
na esfera da circulao. Nada impede, portanto, substitu-la por
smbolos de papel. Se, pelo contrrio, os canais da circulao se
enchem de papel-moeda at o limite de sua faculdade de absor-
o pelo metal precioso, ento a menor oscilao no preo das
mercadorias poder faz-los transbordar. Todo padro estar, a
partir da, perdido.
Deixando de lado o descrdito geral que pode atingi-lo, supo-
nhamos que o papel-moeda ultrapasse a sua legtima proporo.
Depois, como antes, esse papel-moeda representar apenas o quan-
tum de ouro exigido pela circulao das mercadorias, de acordo
com suas leis imanentes; ou seja, a quantidade de ouro que pode
ser representada. Se, por exemplo, a massa total do papel o dobro
da que deveria ser, uma cdula de 100 francos, que representava
50 gramas de ouro, no representar mais do que 25 gramas. O
56
O CAPITAL

efeito o mesmo que se produziria se o ouro, em sua funo de


padro de preos, houvesse sido alterado.
O papel-moeda smbolo de ouro ou smbolo de dinheiro. A
relao que existe entre ele e as mercadorias consiste apenas no
fato de que as mesmas quantidades de ouro, que so idealmente
expressas nos preos das mercadorias, so simbolicamente re-
presentadas por ele. Portanto, o papel-moeda s smbolo de
valor quando representa quantidades de ouro que, como todas as
outras quantidades de mercadorias, so tambm quantidades de
valor. Perguntaramos, talvez, a razo pela qual pode ser o ouro
substitudo por coisas sem valor, por simples smbolos. Mas ele
assim substituvel exclusivamente em sua funo de numerrio
ou meio de circulao. O carter exclusivo dessa funo no se
realiza, verdade, pelas moedas de ouro ou de prata tomadas em
separado, ainda que se manifeste no fato de que espcies desgas-
tadas continuem todavia a circular. Cada pea de ouro simples
instrumento de circulao somente enquanto circula. A coisa
bem diferente com a massa de ouro mnima que pode ser subs-
tituda pelo papel-moeda. Essa massa pertence sempre esfera
da circulao, funciona incessantemente como seu instrumento e
existe em exclusividade como sustentculo dessa funo. Assim,
o movimento dessa massa representa apenas a alternncia conti-
nuada das fases opostas da metamorfose M D M, na qual a gura
do valor das mercadorias confronta-as somente para desaparecer logo
em seguida; na qual a substituio de uma mercadoria por outra faz
o dinheiro escorregar incessantemente de uma mo para outra. Sua
existncia funcional absorve, por assim dizer, sua existncia material. Re-
exo fugidio dos preos das mercadorias, o dinheiro funciona somente
como smbolo de si mesmo e, por conseguinte, pode ser substitudo por
smbolos. preciso, somente, que o smbolo do dinheiro seja, como
ele, socialmente vlido, e isto se estabelece por meio do curso forado.
Essa funo coercitiva do Estado s pode se exercer na esfera nacional
da circulao, mas tambm somente a que pode se isolar a funo
que o dinheiro satisfaz como numerrio.

57
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

A MOEDA OU DINHEIRO7

At aqui, temos considerado o metal precioso sob o duplo aspecto


de medida dos valores e de instrumento de circulao. Ele preenche
a primeira funo como dinheiro ideal e pode ser representado, na
segunda, por smbolos. Mas h funes em que ele deve se apresentar
em seu corpo metlico como equivalente real das mercadorias ou como
mercadoria-dinheiro. H, ainda, uma outra funo que ele pode pre-
encher por si s ou por meio de suplentes, mas na qual ele se defronta
sempre, diante das mercadorias usuais, como a nica encarnao ade-
quada do valor dessas mercadorias. Em todos esses casos, diremos que
ele funciona como moeda ou dinheiro propriamente dito, em oposio
s suas funes de medida de valores e de numerrio.

a) Entesouramento
O movimento circulatrio das duas metamorfoses opostas
das mercadorias ou a alternncia continuada de venda e compra
manifesta-se pelo curso infatigvel do dinheiro; isto , em sua
funo de perpetuum mobile, de motor perptuo da circulao.
Ele se imobiliza ou se transforma, como diz Boisguillebert8, de
mvel em imvel, de numerrio em moeda ou dinheiro, desde que
a srie das metamorfoses seja interrompida, desde que uma venda
no seja seguida de uma subseqente compra.
Desde que se desenvolve a circulao das mercadorias, desen-
volvem-se tambm a necessidade e o desejo de xar e conservar
o produto da primeira metamorfose, a mercadoria trocada em
crislida de ouro ou de prata. Vendem-se, portanto, mercadorias,
no somente para com elas comprar outras, mas tambm para
substituir a forma mercadoria pela forma dinheiro. O dinheiro
impedido de circular petrica-se, por assim dizer, tornando-se
tesouro, e o vendedor se transforma em entesourador.

7. Karl Marx, Le Capital, captulo III, item 3.

58
O CAPITAL

sobretudo na infncia da circulao que somente os valores


de uso supruos so trocados pela mercadoria dinheiro. O ouro
e a prata tornam-se assim, por si mesmos, expresso social do
supruo e da riqueza. Essa forma ingnua de entesouramento
eterniza-se entre os povos, cujo modo tradicional de produo
satisfaz diretamente um crculo estreito de necessidades estacio-
nrias. H pouca circulao e muito entesouramento. o que se
d entre os asiticos, notadamente entre os indianos.
Desde que a produo de mercadorias atinja certo desenvolvi-
mento, cada produtor deve fazer proviso de dinheiro. ento o
penhor social, o nervus verum, o nervo das coisas. Com efeito,
as necessidades do produtor renovam-se sem cessar e sem cessar
impem para ele a compra de mercadorias de outros produtores,
enquanto a produo e a venda das suas prprias mercadorias
exigem certo prazo de tempo e dependem de mil acasos. Para
comprar sem vender, ele deve, primeiramente, ter vendido sem
comprar. Parece contradio que essa operao possa se realizar
de uma maneira generalizada. Os metais preciosos, entretanto,
so trocados em sua fonte de produo por outras mercadorias.
Aqui a venda (do lado do possuidor de mercadorias) ocorre sem
compra (do lado do possuidor de ouro e de prata). E vendas
posteriores, no completadas por compras subseqentes, fazem
apenas com que os metais preciosos se distribuam entre todos
os possuidores de mercadorias. Dessa maneira, nas relaes de
negcios, em todos os pontos, formam-se reservas de ouro e de
prata nas mais diversas propores. A possibilidade de reter e de
conservar a mercadoria como valor de troca, ou o valor de troca
como mercadoria, desperta a paixo do ouro. medida que se
estende a circulao das mercadorias, tambm aumenta o poder
do dinheiro, forma absoluta e sempre disponvel da riqueza social.
O ouro uma coisa maravilhosa! Quem o possui senhor de
tudo que deseja. Por meio do ouro, pode-se at abrir s almas as

8. Pierre Boisguillebert (1646-1714), magistrado francs. (N. E.)

59
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

portas do paraso. (Colombo, Carta da Jamaica, 1503)


O aspecto do dinheiro, em nada deixando entrever o que
nele foi transformado tudo mercadoria ou no , transforma-
se em dinheiro. No h nada que no seja venal, que no se
deixe vender e comprar! A circulao torna-se o grande cadinho
social, onde tudo se precipita para dele sair transformado em
cristal monetrio. Nada resiste a essa alquimia, nem mesmo
os ossos dos santos e ainda menos as coisas sacrossantas mais
delicadas, res sacrosanctae, extra commercium hominum 9.
Da mesma forma que qualquer diferena de qualidade entre as
mercadorias se apaga no dinheiro, ele, nivelador radical, apaga
todas as distines. Mas o prprio dinheiro tambm mercado-
ria, uma coisa que pode cair nas mos de qualquer um. O poder
social torna-se, assim, poder privado dos particulares. Por isso,
a sociedade antiga o denunciava por ser o agente subversivo, o
dissolvente mais ativo de sua organizao econmica e de seus
costumes populares.10
A sociedade moderna sada no ouro seu Santo Graal, a encar-
nao deslumbrante do prprio princpio de sua vida.
A mercadoria, como valor de uso, satisfaz uma necessidade
particular e constitui um elemento particular da riqueza material.
Mas o valor da mercadoria mede o grau de sua fora de atrao
sobre todos os elementos dessa riqueza, e, por conseguinte, mede
a riqueza social de quem a possui. O possuidor de mercadoria mais
ou menos brbaro, incluindo o campons da Europa Ocidental
no sabe de modo algum separar o valor de sua forma. Para ele,
um aumento de sua reserva de ouro e prata signica acrscimo de
valor. Por certo, o valor do metal precioso muda em conseqncia
das variaes sobrevindas, quer no seu prprio valor, quer no valor
das mercadorias. Mas isso no impede, de um lado, que 200 gra-
mas de ouro contenham, tanto antes como depois, mais valor do
que 100 gramas, 300 mais que 200, e assim por diante. Nem, por
outro lado, que a forma metlica do dinheiro permanea a forma

9. Coisa santa, fora do comrcio humano. (N. E.)

60
O CAPITAL

equivalente geral de todas as mercadorias, a encarnao social de


qualquer trabalho humano. A propenso para entesourar no tem,
por sua natureza, nem regra nem medida. Considerado, do ponto
de vista da qualidade ou da forma, representante universal da rique-
za material, o dinheiro no tem limitaes porque imediatamente
transformado em qualquer espcie de mercadorias. Mas cada
quantia real em dinheiro tem seu limite quantitativo e, portanto,
tem apenas um poder restrito de compra. Essa contradio entre
a quantidade sempre denida e a qualidade de poder innito do
dinheiro conduz incessantemente o entesourador ao trabalho de
Ssifo. Ele como o conquistador para quem cada nova conquista
conduz somente a uma nova fronteira a ser ultrapassada.
Para reter e conservar o metal precioso, como dinheiro e, por
conseguinte, como elemento de entesouramento, preciso impe-
di-lo de circular ou de se decompor, como meio de compra, em
meios de satisfao. O entesourador sacrica, ento, a esse dolo
todas as inclinaes de sua carne. Ningum mais do que ele leva a
srio o evangelho da renncia. Por outro lado, ele no pode tirar
da circulao, em dinheiro, mais do que lhe d em mercadorias.
Quanto mais produz, mais ele pode vender. Trabalho rduo,
economia, avareza, tais so suas virtudes cardeais. Vender muito,
comprar pouco, tal a soma de sua economia poltica.
O tesouro no tem apenas uma forma bruta, tem tambm
uma forma esttica. a acumulao de obras de ourivesaria, que
se desenvolve com o acrscimo da riqueza social. Sejamos ricos
ou pareamos ricos (Diderot). Formam-se assim, de um lado,
um mercado sempre mais extenso para os metais preciosos e, de
outro, uma fonte latente de provisionamento qual se recorre nos
perodos de crise social.

10. Nada, como o dinheiro, tem suscitado entre os homens leis ms e maus
costumes. ele que introduz a discrdia nas cidades e expulsa os habitantes
de suas moradas. ele que desvia as mais belas almas para tudo quanto h de
vergonhoso e de funesto ao homem e lhe ensina a extrair de cada coisa o mal
e a impiedade (Sfocles, Antgona).

61
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Na economia da circulao metlica, o entesouramento preen-


che as mais diversas funes. A primeira se origina das condies
que presidem o curso das moedas. Vimos como a massa do di-
nheiro corrente aumenta ou diminui com as utuaes constan-
tes que a velocidade de circulao e os preos das mercadorias
experimentam. preciso, portanto, que essa massa de numerrio
seja capaz de contrao e de expanso.
s vezes, parte do dinheiro deve sair da circulao, s vezes
deve nela entrar de novo. Para que a massa de dinheiro corrente
corresponda sempre ao grau de saturao exigido pela esfera da
circulao, a quantidade de ouro ou de prata que normalmente
circula deve formar apenas parte do metal precioso existente
num pas. pela forma tesouro do dinheiro que essa condio
satisfeita. Os reservatrios de tesouros servem ao mesmo tempo
de canais de descarga e de irrigao, de modo que os canais de
circulao jamais transbordem.

b) Meio de pagamento
Na forma imediata da circulao das mercadorias examinada
at aqui, o mesmo valor se apresenta sempre sob dupla forma,
mercadoria num plo, dinheiro noutro. Os possuidores das mer-
cadorias entram em relao como representantes de coisas que
j se encontram como equivalentes em face umas das outras.
medida, entretanto, que a circulao se desenvolve, tambm se
desenvolvem circunstncias que tendem a separar por um inter-
valo de tempo a alienao da mercadoria e a realizao de seu
preo. Os exemplos mais simples bastam-nos aqui. Uma espcie
de mercadoria exige mais tempo para sua produo, outra exige
menos. As estaes de produo no so as mesmas para todas
as mercadorias. Se uma mercadoria se origina no mesmo lugar do
seu mercado, uma outra deve viajar e se apresentar num mercado
longnquo. Pode ento acontecer que um dos possuidores de
mercadorias esteja prestes a vender, enquanto o outro no tem
ainda os meios para comprar. Quando as mesmas transaes se
renovam constantemente entre as mesmas pessoas, as condies
62
O CAPITAL

da venda e da compra das mercadorias sero reguladas pouco a


pouco, segundo as condies da sua produo. Por outro lado, o
uso de certas espcies de mercadoria, de uma casa, por exemplo,
alienado por certo perodo, e somente aps a expirao do
contrato de aluguel que o comprador obteve realmente o valor
de uso estipulado. Ele compra, portanto, antes de pagar. Um dos
possuidores de mercadorias vende uma mercadoria existente, o
outro compra como representante do dinheiro que est para che-
gar. O vendedor torna-se credor, e o comprador, devedor. Como
a metamorfose da mercadoria toma aqui novo aspecto, o dinheiro
tambm adquire nova funo. Torna-se meio de pagamento.
As caractersticas do credor e do devedor provm aqui da cir-
culao simples. A mudana de sua forma imprime ao vendedor e
ao comprador seu novo carter. Inicialmente, esses novos papis
so to passageiros quanto os precedentes e so desempenhados,
alternadamente, pelos mesmos atores, mas no tm mais um
aspecto to simples, e sua oposio torna-se mais suscetvel de
consolidar. Os mesmos caracteres podem tambm se apresentar
independentemente da circulao das mercadorias. No mundo
antigo, o movimento da luta das classes tem, sobretudo, a forma
de um combate sempre renovado entre os credores e os devedo-
res e termina, em Roma, pela derrota e runa do devedor plebeu
que se torna escravo. Na Idade Mdia, a luta acaba pela runa do
devedor feudal, que perde seu poder poltico logo que desaba a
base econmica sobre a qual se apoiava. Essa relao monetria
de credor a devedor, nessas duas pocas, no faz mais que reetir
na superfcie antagonismos mais profundos.
Voltemos circulao das mercadorias. Cessou o aparecimento
simultneo dos equivalentes, mercadoria e dinheiro, nos dois plos
da venda. Agora o dinheiro funciona, em primeiro lugar, como
medida do valor na xao do preo da mercadoria vendida. Esse
preo, estabelecido por contrato, mede a obrigao do comprador;
em outras palavras, a soma em dinheiro que dever pagar na data
denida.
Em segundo lugar, o dinheiro funciona como meio de compra
63
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

ideal. Apesar de existir somente na promessa do comprador, ele


produz, todavia, o deslocamento da mercadoria. apenas no
vencimento da letra (compromisso) que ele entra na circulao,
como meio de pagamento; quer dizer, passa da mo do comprador
para a do vendedor. O meio de circulao tinha se transformado
em tesouro, porque o movimento da circulao tinha parado em
sua primeira metade. O meio de pagamento entra na circulao,
mas somente depois de a mercadoria ter sado dela. O vendedor
transformava a mercadoria em dinheiro para satisfazer suas neces-
sidades, o entesourador para conservar a mercadoria sob forma
de equivalente geral, o comprador-devedor, enm, para poder
pagar. Se no pagar, seus bens sero executados pela Justia. A
converso da mercadoria em sua forma valor, em dinheiro, tor-
na-se, assim, uma necessidade social que se impe ao produtor-
permutador independentemente de suas necessidades e de suas
fantasias pessoais.
Suponhamos que o campons compre do tecelo 20 metros de
pano pelo preo de 2 luses, que tambm o preo de 250 gramas
de trigo, e que pague o tecelo depois de um ms. O campons
transforma seu trigo em pano antes de t-lo transformado em
dinheiro. Ele realiza, ento, a ltima metamorfose de sua merca-
doria antes da primeira. Em seguida, vende trigo por 2 luses, que
paga ao tecelo na data do vencimento convencionado. Aqui, o
dinheiro real no serve mais a ele de intermedirio para trocar o
pano pelo trigo. Isso j est feito. Para o campons, o dinheiro,
considerado a forma absoluta do valor que ele deve fornecer, a
mercadoria universal , pelo contrrio, a ltima fase da transao.
Quanto ao tecelo, sua mercadoria circulou e realizou seu preo,
mas somente sob a forma de um ttulo que proveio do direito ci-
vil. Ela entrou no consumo de outrem antes de ser transformada
em dinheiro. A primeira metamorfose de seu pano ca, portanto,
suspensa e s se realiza mais tarde, no data de vencimento da
dvida do campons.
As obrigaes vencidas num perodo determinado representam
a soma dos preos das mercadorias vendidas. A quantidade de di-
64
O CAPITAL

nheiro necessria para realizar essa quantia depende, em primeiro


lugar, da velocidade de circulao dos meios de pagamento. Duas
circunstncias a regulam: (a) o encadeamento das relaes entre
credor e devedor, como quando A, por exemplo, que recebe
dinheiro do seu devedor B, passa-o a seu credor C, e assim por
diante; e (b) o intervalo de tempo que separa as diversas datas nas
quais se efetuam os pagamentos. A srie dos pagamentos consecu-
tivos, ou das primeiras metamorfoses suplementares, distingue-se
inteiramente do entrecruzamento das sries de metamorfoses que
analisamos em primeiro lugar.
No somente o curso do dinheiro exprime a conexo entre ven-
dedores e compradores, mas essa conexo nasce do prprio curso
do dinheiro. J o movimento dos meios de pagamento exprime,
pelo contrrio, um conjunto de relaes sociais preexistentes.
A simultaneidade e a contigidade das vendas (ou compras), que
fazem com que a quantidade dos meios de circulao no possa mais
ser compensada pela velocidade do seu curso, formam uma nova
alavanca na economia dos meios de pagamento. Com a concentrao
dos pagamentos sobre uma mesma praa, instituies e mtodos se
desenvolvem espontaneamente para balancear uns pelos outros. Tal
era, por exemplo, em Lyon, na Idade Mdia, o papel dos virements11.
Os crditos de A contra B, de B contra C, de C contra A, e assim
por diante, precisam apenas ser confrontados para se anular re-
ciprocamente, numa certa medida, como quantidades positivas e
negativas. Assim, nada mais resta alm de um saldo de contas a
pagar. Quanto maior for a concentrao dos pagamentos, relati-
vamente menor ser seu balano, e por isso mesmo menor ser a
massa dos meios de pagamento em circulao.
A funo do dinheiro como meio de pagamento implica uma
contradio sem meio termo. Enquanto os pagamentos se balan-
ceiam, ele funciona somente de maneira ideal, como dinheiro de
conta e medida de valores. Logo que os pagamentos devam se
efetuar realmente, ele no mais se apresenta como simples meio
de circulao, como forma transitria que serve de intermediria
ao deslocamento dos produtos, mas intervm como encarnao
65
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

individual do trabalho social, nica realizao do valor de troca,


mercadoria absoluta. Essa contradio explode no momento das
crises industriais ou comerciais, ao que se deu o nome de crise
monetria.
Ela s se produz nas situaes em que o encadeamento dos
pagamentos se desenvolveu junto com um sistema especialmente
montado para compens-los reciprocamente. Se esse mecanismo
se desarranjar, por uma causa qualquer, logo, por uma reviravolta
brusca e sem transio, o dinheiro deixar de funcionar sob sua
forma puramente ideal de dinheiro de conta. Ele passa a ser re-
clamado como dinheiro corrente e no pode mais ser substitudo
por mercadorias profanas. A utilidade da mercadoria no mais
importa para nada, e seu valor desaparece diante do que apenas
a forma do seu valor. Ainda na vspera, o burgus, com a pre-
suno que lhe d a prosperidade, declarara que o dinheiro uma
v iluso. S a mercadoria dinheiro, gritava ele. S o dinheiro
mercadoria! Tal agora o grito que ecoa no mercado do mundo.
Como o cervo sedento clama pela fonte de gua pura, assim sua
alma clama em altos gritos pelo dinheiro, a s e nica riqueza. A
oposio existente entre a mercadoria e sua forma valor levada ao
extremo durante a crise. Ento, a forma particular que o dinheiro
assume no tem a menor importncia. A penria monetria a
mesma, quer seja preciso pagar em ouro ou em dinheiro de crdito,
como ttulos bancrios.
Se examinarmos agora a soma total do dinheiro que circula num
perodo determinado, vericaremos que, sendo dada a velocidade
de circulao dos meios de circulao e dos meios de pagamento,
ela igual soma dos preos das mercadorias a realizar, mais a
soma dos pagamentos vencidos, menos a soma dos pagamentos
que se compensam, menos, enm, o emprego, duplo ou mais
freqente, das mesmas peas de dinheiro para a dupla funo de
meio de circulao e meio de pagamento. Por exemplo, o cam-

11. Poder de transferir parcelas de uma conta bancria para outra. (N. E.)

66
O CAPITAL

pons vendeu seu trigo por 2 luses, que operam como meio de
circulao. No vencimento do seu compromisso com o tecelo,
ele salda sua dvida com esses mesmos 2 luses, que funcionam
agora como meio de pagamento. O tecelo compra com eles uma
roupa, e nessa compra os 2 luses funcionam de novo como meio
de circulao, e assim por diante.
Estabelecendo-se a velocidade da circulao do dinheiro, o balan-
o dos pagamentos e os preos das mercadorias, v-se que a massa
das mercadorias em circulao no corresponde mais massa do
dinheiro corrente num certo perodo, um dia, por exemplo. Circula
dinheiro, que representa mercadorias h muito retiradas de circula-
o. Circulam mercadorias, cujo equivalente em dinheiro s muito
mais tarde se apresentar. Por outro lado, as dvidas contradas
e as dvidas vencidas a cada dia so de grandezas inteiramente
incomensurveis.
O dinheiro de crdito encontra sua fonte imediata na funo
do dinheiro como meio de pagamento. Os prprios certicados
que registram dvidas contradas por mercadorias vendidas cir-
culam para transferir os crditos a outras pessoas. medida que
se estende o sistema de crdito, desenvolve-se cada vez mais a
funo desempenhada pelo dinheiro como meio de pagamento.
Como tal, ele assume formas particulares com as quais entra na
esfera das grandes transaes comerciais, enquanto as moedas de
ouro e de prata so empurradas principalmente para a esfera do
comrcio a varejo.
Quanto mais a produo mercantil se desenvolve e se expande,
menos a funo do dinheiro como meio de pagamento se restringe
esfera de circulao dos produtos. O dinheiro torna-se a mer-
cadoria geral dos contratos. As rendas, os impostos etc., pagos
at ento in natura, passam a ser pagos em dinheiro. Um fato que
demonstra, entre outros, quanto essa mudana depende das con-
dies gerais da produo que o imprio romano fracassou por
duas vezes na tentativa de coletar em dinheiro todos os tributos.
A enorme misria da populao rural da Frana, sob Lus XIV,
denunciada com tanta eloqncia por Boisguillebert, o marechal
67
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Vauban etc., no somente provinha da elevao dos impostos, mas


tambm da substituio de seu pagamento da forma natural pela
sua forma monetria.12 Na sia, a renda imobiliria constitui o
principal fato gerador de impostos e paga in natura. Em contra-
partida, essa forma de renda mantm o antigo modo de produo,
baseado em relaes de produo estacionrias. Esse um dos
segredos da manuteno do imprio turco. Basta o livre comrcio,
outorgado pela Europa ao Japo, acarretar a converso da renda-
natural em renda-dinheiro, e ter m de uma vez a agricultura
modelo daquele pas ela sobrevive em condies econmicas
demasiadamente estreitas para resistir a uma tal revoluo.
Estabelecem-se em cada pas certos dias de vencimentos gerais
nos quais os pagamentos se fazem em larga escala. Se alguns desses
dias forem puramente convencionais, eles todavia repousam, em
geral, nos movimentos peridicos e circulatrios da reproduo,
ligados s mudanas peridicas das estaes etc. Essas datas gerais
regulam, igualmente, a poca dos pagamentos que no resultam
diretamente da circulao das mercadorias, tais como os da renda
do aluguel, dos impostos etc. A quantidade de dinheiro exigida
em certos dias do ano por esses pagamentos, disseminados sobre
toda a superfcie de um pas, ocasiona perturbaes peridicas,
porm inteiramente superciais.
Resulta da lei sobre a velocidade do curso dos meios de paga-
mento que, para todos os pagamentos peridicos, qualquer que
seja sua origem, a massa dos meios de pagamento necessrios
est na razo inversa do comprimento dos perodos. A funo
desempenhada pelo dinheiro como meio de pagamento impe
a acumulao das somas exigidas pelas datas de vencimento. Ao
mesmo tempo que elimina o entesouramento como forma de

12. O dinheiro tornou-se o carrasco universal. [...] As nanas so o


alambique que fez evaporar uma quantidade espantosa de bens e de produtos.
[...] O dinheiro declara guerra a todo o gnero humano. (Boisguillebert,
Dissertation sur la nature des richesses, de largent et des tributs, Daire;
Economistes nanciers, Paris, 1843, p. 413, 417, 419).

68
O CAPITAL

enriquecimento, o progresso da sociedade burguesa o desenvolve


sob a forma de reserva dos meios de pagamento.

c) O dinheiro universal
Ao sair da esfera nacional da circulao, o dinheiro despoja-se das
formas locais de que se havia revestido forma de numerrio, de
moeda de troco, de padro dos preos e smbolo de valor para
retornar sua forma primitiva de barra ou lingote. no comrcio
entre naes que o valor das mercadorias se realiza universalmente.
a tambm que a forma valor das mercadorias se apresenta a elas
sob o aspecto de dinheiro universal dinheiro do mundo (money
of the world), como a chama James Stewart, dinheiro da grande
repblica comercial, como dizia depois dele Adam Smith. no
mercado do mundo, e somente, a que o dinheiro funciona, com
toda a fora do termo, como a mercadoria cuja forma natural ,
ao mesmo tempo, a encarnao social do trabalho humano em
geral. Sua maneira de ser torna-se a adequada ao seu conceito
idealizado.
Na esfera nacional da circulao, somente uma nica mercadoria
pode servir de medida de valor e, por conseguinte, de dinheiro. No
mercado do mundo, reina uma dupla medida de valor: o ouro e a
prata.
O dinheiro universal desempenha as trs funes de meio
de pagamento, de meio de compra e de matria social da riqueza
em geral (universal wealth). Quando se trata de saldar as balanas
internacionais, a primeira funo predomina. Da, a palavra de or-
dem do sistema mercantil balana de comrcio. Essencialmente,
o ouro e a prata servem como meio de compra internacional em
todas as vezes que se desarranja o equilbrio ordinrio na troca de
produtos entre diversas naes. Enm, o ouro e a prata funcionam
como forma absoluta da riqueza quando no se trata mais nem de
compra nem de pagamento, mas de transferir riqueza de um pas
para outro, e essa transferncia no pode se realizar sob forma
de mercadoria, quer pelas eventualidades do mercado, quer pelo
prprio m almejado.
69
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Cada pas precisa de um fundo de reserva para seu comrcio ex-


terior, da mesma forma que para sua circulao interna. As funes
dessas reservas decorrem da funo do dinheiro, internamente como
meio de circulao e de pagamento; e no exterior como dinheiro
universal. Nessa ltima funo, o dinheiro material; ou seja, o
ouro e a prata, sempre exigido. Eis porque James Stewart, para
distinguir o ouro e a prata de seus substitutos puramente locais,
designa-os expressamente sob o nome de money of the world.
O rio de prata e de ouro possui uma dupla corrente. De um lado,
ele se expande desde sua fonte at o mercado do mundo, onde as
diferentes esferas nacionais o desviam em propores diversas, para
que penetre nos seus canais de circulao interna, substitua suas moe-
das desgastadas, fornea a matria dos artigos de luxo e, enm,
se petrique sob forma de tesouro. Essa primeira direo foi nele
impressa pelos pases cujas mercadorias se trocam diretamente
por ouro e prata em suas fontes de produo. Ao mesmo tempo,
os metais preciosos correm de um lado a outro, sem m nem
descanso, percorrendo as esferas de circulao dos diferentes
pases, num movimento que segue as oscilaes incessantes do
curso do cmbio.
Os pases em que a produo atingiu um alto grau de desen-
volvimento restringem, ao mnimo exigido por suas funes espe-
ccas, os tesouros enterrados nos verdadeiros reservatrios que
so os bancos. Salvo certas excees, o transbordamento desses
reservatrios, abastecidos muito acima de seu nvel mdio, sinal
de estagnao na circulao das mercadorias ou de interrupo
no curso de suas metamorfoses.

70
O CAPITAL

71
SEGUNDA PARTE

A TRANSFORMAO DO
DINHEIRO EM CAPITAL
CAPTULO IV A FRMULA GERAL
DO CAPITAL1

A
circulao das mercadorias o ponto de partida do
capital. Ele s aparece no lugar onde a produo
mercantil e o comrcio j atingiram certo grau de de-
senvolvimento. A histria moderna do capital data da
criao do comrcio e do mercado dos dois mundos
no sculo XVI.
Quando se estuda historicamente o capital, em suas origens,
vamos encontr-lo, por todos os lados, confrontando-se com a
propriedade imobiliria sob forma de dinheiro, seja como fortuna
em dinheiro, seja como capital comercial, seja como capital usu-
rrio. Hoje, como outrora, todo capital novo entra em cena; isto
, no mercado mercado dos produtos, mercado do trabalho,
mercado do dinheiro , sob forma de dinheiro, dinheiro que deve
se transformar em capital por meio de processos especiais.
Dinheiro como dinheiro e dinheiro como capital s se distin-
guem primeira vista por suas diferentes formas de circulao.

1. Karl Marx, Le Capital, captulo IV, edio francesa; captulo IV, item 1, 4a
edio alem.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

A forma imediata da circulao das mercadorias M D M:


transformao da mercadoria em dinheiro e retransformao do
dinheiro em mercadoria; vender para comprar. Mas, ao lado dessa
forma, encontra-se outra inteiramente distinta; ou seja, a forma

DMD
dinheiro mercadoria dinheiro,

transformao de dinheiro em mercadoria e retransformao da


mercadoria em dinheiro, comprar para vender. Todo dinheiro que,
em seu movimento, descreve esse ltimo crculo, transforma-se em
capital, torna-se capital e, por sua destinao, j capital.
Consideremos mais de perto a circulao D M D. Como na
circulao simples, ela percorre duas fases opostas. Na primeira
fase, D M (compra), o dinheiro transformado em mercadoria.
Na segunda, M D (venda), a mercadoria transformada em di-
nheiro. A unidade dessas duas fases se exprime pelo movimento
que troca dinheiro por mercadoria e, depois, a mesma mercadoria
pelo dinheiro; compra para vender ou, ainda, desprezando-se as
diferenas formais entre compra e venda, essa unidade se expri-
me pelo movimento que compra a mercadoria com dinheiro e o
dinheiro com a mercadoria.
Esse movimento acarreta a troca do dinheiro por dinheiro,
D D. Se eu compro 1.000 quilos de algodo por 100 luses e,
em seguida, vendo esses 1.000 quilos de algodo por 110 luses,
troquei, em denitivo, 100 luses por 110 luses; quer dizer, di-
nheiro por dinheiro.
No preciso dizer que a circulao D M D seria sem
sentido se a idia fosse, por semelhante rodeio, trocar quantias
de dinheiro equivalentes, por exemplo, 100 luses por 100 luses.
Melhor que isso seria seguir o mtodo do entesourador, que guar-
da solidamente os seus 100 luses, em vez de exp-los aos riscos
da circulao. Mas, por outro lado, quer revenda o mercador por
110 luses o algodo que comprou por 100 luses, quer seja obri-
gado a entreg-lo por 100 e mesmo somente por 50 luses, em
74
O CAPITAL

todos esses casos seu dinheiro descreve sempre um movimento


particular e original, inteiramente diferente do percorrido pelo
dinheiro do fazendeiro quando vende seu trigo e compra uma
roupa, por exemplo.
O que distingue, em primeiro lugar, os movimentos M D M e
D M D a ordem inversa das mesmas fases opostas. A circulao
simples comea pela venda e termina pela compra; a circulao de
dinheiro como capital comea pela compra e naliza pela venda. L,
a mercadoria constitui o ponto de partida e o ponto de retorno; aqui,
o dinheiro que faz esse ciclo. Na primeira forma, o dinheiro serve
de intermedirio; na segunda, a mercadoria.
Enm, na circulao M D M, o dinheiro convertido em
mercadoria que serve de valor de uso. Ele , portanto, denitiva-
mente despendido. Na forma inversa, D M D, o comprador
d seu dinheiro para retom-lo como vendedor. Pela compra da
mercadoria, ele lana na circulao o dinheiro que, em seguida,
retira pela venda da mesma mercadoria. Se ele o deixa partir,
somente com a premeditao prda de tornar a alcan-lo. Esse
dinheiro , portanto, simplesmente emprestado.
O reuxo do dinheiro ao seu ponto de partida no depende
de que a mercadoria seja vendida mais cara do que foi comprada.
Essa circunstncia s inui sobre a grandeza da soma que volta
ao ponto de partida. Em si, o fenmeno do reuxo ocorre desde
que a mercadoria comprada seja de novo vendida, isto , desde
que o crculo D M D esteja completado. Eis a uma diferena
palpvel entre a circulao do dinheiro como capital e sua circu-
lao simplesmente como dinheiro.
O crculo M D M completamente percorrido, desde que
a venda de uma mercadoria traga o dinheiro que, em seguida,
levado pela compra de outra mercadoria. Se, entretanto, a este
movimento, se seguir um reuxo de dinheiro, isto s acontecer
porque o percurso completo do crculo ser de novo descrito. Se
eu vendo um saco de trigo por 3 luses e compro roupas com esse
dinheiro, os 3 luses so denitivamente gastos por mim. No me
importam mais, esto no bolso do comerciante de roupas. Se eu
75
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

vendo um segundo saco de trigo, recebo dinheiro que, entretanto,


no provm da primeira transao, mas de sua renovao. Ele se
afasta ainda de mim se, comprando de novo, eu concluo a segunda
transao. Por conseguinte, na circulao M D M, o dispndio
de dinheiro no tem nada de comum com a sua volta. todo o
contrrio que se produz na circulao D M D. A, se o dinhei-
ro no reuir, a operao falhou. O movimento interrompido
ou inacabado porque falta sua segunda fase; ou seja, a venda que
completa a compra.
O crculo M D M tem por ponto inicial uma mercadoria
e por ponto nal outra mercadoria que no mais circula e cai no
consumo. Satisfaz uma necessidade, um valor de uso; tal , portanto,
sua nalidade denitiva. O crculo D M D, pelo contrrio, tem
por ponto de partida o dinheiro e volta a esse ponto. Seu motivo,
seu m determinante , por conseguinte, o valor de troca.
Na circulao simples, os dois termos extremos tm a mesma
forma econmica; ambos so mercadorias. So tambm mercado-
rias do mesmo valor. Mas, ao mesmo tempo, so valores de uso de
qualidades diferentes, por exemplo, trigo e roupa. O movimento
conduz troca dos produtos, permuta das diferentes matrias
em que se manifesta o trabalho social. A circulao D M D,
pelo contrrio, sendo tautolgica, parece desprovida de sentido
primeira vista. Os dois extremos tm a mesma forma econmica.
Ambos so dinheiro. No se distinguem, qualitativamente, como
valores de uso, porque o dinheiro o aspecto transformado das
mercadorias no qual seus valores de uso particulares se apagaram.
Trocar 100 luses por algodo e de novo o mesmo algodo por
100 luses; quer dizer, trocar, por meio de um rodeio, dinheiro por
dinheiro, idem por idem, uma tal operao parece to tola quanto
intil. Uma quantia de dinheiro, conquanto represente valor, s
pode distinguir-se de outra por sua quantidade. O movimento D
M D no encontra sua razo de ser em nenhuma diferena
qualitativa de seus extremos, porque ambos so dinheiro, mas so-
mente em sua diferena quantitativa. Finalmente, maior quantidade
de dinheiro subtrado circulao do que nela fora jogado. O
76
O CAPITAL

algodo comprado por 100 luses revendido por 100 + 10 ou


110 luses. A forma completa desse movimento , ento, D M
D, na qual D = D + d; isto , igual soma primitivamente
trocada, mais um excedente. Esse excedente ou acrscimo eu o
chamo mais-valia (em ingls surplus value). Por conseguinte, no
somente o valor adiantado em dinheiro se conserva na circulao,
mas a grandeza desse valor muda pela circulao que lhe acrescenta
um plus e o transforma num valor maior. esse movimento que
transforma o valor em capital.
Pode ser que os extremos M, e M, da circulao M D M,
trigo dinheiro roupa, por exemplo, sejam tambm de valor
desigual. O fazendeiro pode vender seu trigo acima de seu valor ou
comprar a roupa abaixo do seu. Por sua vez, ele pode ser enganado
pelo comerciante de roupas. Mas a desigualdade dos valores per-
mutados s constitui um acidente nessa forma de circulao. Seu
carter normal a equivalncia de seus dois extremos, a qual, pelo
contrrio, tiraria qualquer sentido ao movimento D M D.
A renovao ou a repetio da venda de mercadorias para a
compra de outras mercadorias encontra, fora da circulao, um
limite no consumo, na satisfao de determinadas necessidades.
Na compra para a venda, pelo contrrio, o comeo e o m so
uma nica e mesma coisa, dinheiro, valor de troca, e essa prpria
identidade desses dois termos extremos faz com que o movimento
no tenha m. verdade que D torna-se D + d, que temos 100 +
10 luses em lugar de 100. Mas, qualitativamente, 110 luses e 100
luses so a mesma coisa; ou seja, dinheiro. E, do ponto de vista da
quantidade, tanto a primeira quanto a segunda quantia nada mais
so do que valores denidos e limitados. Se os 100 luses forem
despendidos como dinheiro, eles mudaro logo de papel e deixaro
de funcionar como capital. Se forem retirados da circulao, iro se
petricar sob a forma de tesouro e no aumentaro em um vintm,
mesmo dormindo ali at o dia do juzo nal. Se aumentar o valor
constitui o objetivo nal do movimento, 110 luses ressentem a
mesma necessidade de crescer que os 100 luses.
Por um instante, o valor inicialmente adiantado distingue-se
77
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

perfeitamente, verdade, da mais-valia que a ele se junta na cir-


culao. Mas logo se esvai essa distino. O que, nalmente, sai
da circulao no , de um lado, o valor primrio de 100 luses e,
do outro, a mais-valia de 10 luses. sim um valor de 110 luses, o
qual se acha prestes a recomear o mesmo jogo da mesma forma
e nas mesmas condies que os 100 primeiros luses. O ltimo
termo de cada crculo D M D, comprar para vender, o pri-
meiro de uma nova circulao do mesmo tipo. A circulao simples
vender para comprar serve apenas de meio para atingir um
m situado fora dela; quer dizer, a apropriao de valores de uso,
de coisas apropriadas a satisfazer determinadas necessidades. A
circulao do dinheiro como capital possui, pelo contrrio, seu m
em si mesma, porque justamente por esse movimento sempre
renovado que o valor continua a se expandir. O movimento do
capital no tem, portanto, limite algum.
como representante, como suporte consciente desse mo-
vimento, que o possuidor do dinheiro se torna capitalista. Sua
pessoa, ou antes seu bolso, o ponto de partida e de retorno do
dinheiro. O contedo objetivo da circulao D M D; isto , a
mais-valia criada pelo valor, seu m subjetivo ntimo. Somente
quando a apropriao sempre crescente da riqueza abstrata o
nico motivo determinante de suas operaes, ele funciona como
capitalista ou, se preferirmos, como capital personicado, dotado
de conscincia e vontade. Nem o valor de uso, nem o lucro isolado
devem ser considerados como o m imediato do capitalista, mas
sim o movimento incessante do lucro sempre renovado. Essa
tendncia absoluta para o enriquecimento, essa caa apaixonada ao
valor de troca so comuns a ele e ao entesourador. Mas, enquanto
este nada mais do que um capitalista manaco, o capitalista
um entesourador racional. Mais hbil do que o entesourador que,
salvando o dinheiro dos perigos da circulao, acredita assegurar
a vida eterna do valor, o capitalista atinge o mesmo objetivo lan-
ando sempre dinheiro novo na circulao.
O valor torna-se, portanto, valor progressivo, dinheiro sempre
brotando, crescendo e, como tal, capital. O valor sai da circulao,
78
O CAPITAL

a ela retorna, nela se mantm e nela se multiplica; sai de novo


acrescido e recomea eternamente a mesma rotao. D D,
dinheiro que pe dinheiro, moeda que faz moedinhas money
which begets money , tal tambm a denio do capital na boca
dos mercantilistas, seus primeiros intrpretes.
Comprar para vender; ou melhor, comprar para vender mais
caro, D M D, eis uma forma que parece prpria somente a
uma nica espcie de capital, o capital comercial. Mas o capital
industrial tambm dinheiro que se transforma em mercadoria e,
pela venda desta ltima, retransforma-se em mais dinheiro. O que
se passa entre a compra e a venda, fora da esfera da circulao,
nada muda para essa forma de movimento. Enm, em relao
ao capital usurrio, a forma D M D reduzida a seus dois
extremos sem termo mdio; ela se resume, em estilo lapidar, em
A A, dinheiro que vale mais dinheiro, valor que maior do que
ele prprio.
Portanto, a expresso D M D realmente a frmula geral
do capital, tal como se apresenta na circulao.

79
CAPTULO V CONTRADIES DA FRMULA
GERAL DO CAPITAL1

A
forma de circulao pela qual o dinheiro se metamor-
foseia em capital contradiz todas as leis desenvolvidas
at aqui sobre a natureza da mercadoria, do valor, do
dinheiro e da prpria circulao. O que distingue a cir-
culao do capital da circulao simples a ordem de
sucesso inversa das duas fases opostas, venda e compra. Como
essa diferena puramente formal poderia operar, como num passe
de mgica, uma mudana na prpria natureza desses fenmenos?
Como ela poderia levar ao crescimento dos valores que penetram
na circulao; quer dizer, formao da mais-valia?
Tomemos o fenmeno da circulao na forma sob a qual se
apresenta como simples permuta de mercadorias. Isso acontece
todas as vezes que dois possuidores de mercadorias compram um
do outro, e que seus crditos recprocos se anulam no dia do pa-
gamento. O dinheiro entra na circulao apenas idealmente, como
dinheiro de conta, somente para exprimir os valores das mercadorias
por meio de seus preos. Uma vez que se trata de valores de uso,

1. Karl Marx, Le Capital, captulo V, edio francesa; captulo IV, item 2, 4


edio alem.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

claro que ambos os nossos possuidores de mercadorias podem


ganhar. Ambos alienam produtos que no so de utilidade alguma
para eles e adquirem outros de que tm necessidade. Alm disso, A,
que vende vinho e compra trigo, produz talvez mais vinho do que
poderia produzir B no mesmo tempo de trabalho, e B, no mesmo
tempo de trabalho, produz mais trigo do que poderia produzir A.
Pelo mesmo valor de troca, o primeiro obtm mais trigo, e o se-
gundo, mais vinho, do que se cada um dos dois, sem troca, fosse
obrigado a produzir para si prprio os dois objetos de consumo.
Em relao ao valor de uso, portanto, pode-se dizer que a troca
uma transao na qual se ganha dos dois lados. O mesmo no
se d com o valor de troca. Um homem, que possui muito vinho
e pouco trigo, negocia com outro, que tem muito trigo e nenhum
vinho: entre eles se faz uma troca de um valor de 50 em trigo por 50
em vinho. Essa permuta no acrscimo de riqueza, nem para um,
nem para outro, porque cada um deles, antes da troca, possua um
valor igual ao que foi proporcionado a ele por essa transao2. Que
o dinheiro, como instrumento de circulao, sirva de intermedirio
entre as mercadorias, e que os atos da venda e da compra sejam
assim separados, isso no muda a questo. O valor expresso nos
preos das mercadorias antes que elas entrem na circulao, em
vez de resultar da prpria circulao.
Se abstrairmos as circunstncias acidentais, que absolutamente
no provm das leis imanentes da circulao, nela nada se passa alm
da substituio de um produto til por outro, nada alm de uma
metamorfose ou uma simples mudana de forma da mercadoria.
O mesmo valor; ou melhor, o mesmo quantum do trabalho social
realizado, permanece nas mos do mesmo possuidor de mercado-
rias, ainda que o possua alternadamente sob a forma de seu prprio
produto, de dinheiro ou do produto de outrem. Essa mudana de
forma no acarreta nenhuma variao da quantidade de valor. A
nica mudana que o valor da mercadoria experimenta limita-se
mudana de sua forma dinheiro. O valor se apresenta primeiramente
2. Mercier de la Revire, LOrdie Naturel et Essentiel des Socits Politiques, p.
544.
82
O CAPITAL

como preo da mercadoria oferecida venda; depois como quantia


de dinheiro, a mesma expressa naquele preo; e enm como preo
de uma mercadoria equivalente. Essa mudana de forma no afeta
mais a quantidade de valor do que o faria a troca de uma nota de 100
francos por 4 luses, trs peas de 5 francos e cinco peas de 1 franco.
Ora, como a circulao em relao ao valor das mercadorias s implica
uma mudana na forma do valor, s pode resultar da uma troca de
equivalentes. Por isso mesmo, todas as vezes que a economia vulgar
quer estudar os fenmenos em sua integralidade, supe sempre que
a oferta e a procura se equilibrem; em outras palavras, que seu efeito
sobre o valor seja nulo. Se, portanto, em relao ao valor de uso, os
dois possuidores de mercadorias podem ganhar, eles no podem
ganhar em relao ao valor de troca. Aqui se aplica, pelo contrrio,
o ditado: Onde h igualdade, no h lucro. Mercadorias podem
muito bem ser vendidas a preos que se afastam de seus valores. Mas
esse desvio aparece como uma infrao lei da troca. Em sua forma
normal, a troca das mercadorias uma troca de equivalentes e, por
conseguinte, no pode ser um meio de lucro.
Enquanto so permutadas mercadorias, ou mercadorias e di-
nheiro de igual valor; isto , equivalentes, evidente que ningum
tire da circulao mais valor do que nela pe. Dessa forma, no
pode ocorrer nenhuma formao de mais-valia. Mas, ainda que
a circulao sob a sua forma pura s admita troca entre equiva-
lentes, sabe-se bem que na realidade as coisas nunca se passam
puramente. Suponhamos, ento, que haja permuta entre no
equivalentes.
Em todos os casos, o mercado feito exclusivamente de pos-
suidores de mercadoria diante de possuidores de mercadoria, e o
poder que esses personagens exercem uns sobre os outros apenas
o poder de suas mercadorias. A diferena material que existe entre
essas mercadorias o motivo material da troca e coloca os pos-
suidores de mercadorias numa relao de dependncia recproca
uns em relao aos outros, no sentido de que nenhum deles tem
em mos o objeto necessitado e que ambos possuem o objeto de
que o outro precisa.
83
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Alm dessa diferena entre suas utilidades, s existe outra entre


as mercadorias, a diferena entre sua forma natural e sua forma
valor, o dinheiro. Da mesma forma, os possuidores de mercado-
rias s se distinguem entre si por esse nico ponto: uns so ven-
dedores, possuidores de mercadorias, e os outros, compradores,
possuidores de dinheiro.
Admitamos agora que, por no sei que privilgio misterioso,
todo vendedor possa vender sua mercadoria acima de seu valor,
110, por exemplo, quando na verdade ela vale apenas 100, o que
signica um enriquecimento de 10%. O vendedor embolsa, ento,
uma mais-valia de 10. Mas, aps ter sido vendedor, ele se torna
comprador. Um terceiro permutador aparece para ele como ven-
dedor e goza por sua vez do privilgio de vender a mercadoria
10% mais caro do que vale. Nosso homem ganhou, portanto, 10
de um lado, para perder 10 de outro. O resultado denitivo ,
na realidade, que todos os possuidores de mercadorias vendem-
se reciprocamente suas mercadorias 10% acima de seu valor, o
que a mesma coisa que se eles as vendessem por seu valor real.
Uma semelhante alta geral dos preos produz o mesmo efeito
que produziria se, em lugar de ser estimado em ouro, o valor das
mercadorias o fosse, por exemplo, em prata. Suas denominaes
monetrias; ou seja, seus preos nominais, se elevariam, mas suas
relaes de valor permaneceriam inalteradas.
Suponhamos, pelo contrrio, que o privilgio de todo compra-
dor seja pagar as mercadorias abaixo de seu valor. No mesmo
necessrio recordar aqui que o comprador volta a ser vendedor.
Ele era vendedor antes de se tornar comprador. Perdeu j 10%
em sua venda, ganhou 10% em sua compra, e tudo permaneceu
no mesmo estado.
A formao de uma mais-valia e, conseqentemente, a transfor-
mao do dinheiro em capital no podem, ento, provir do fato
de os vendedores venderem as mercadorias acima do que valem,
nem do fato de os compradores as comprarem abaixo do preo
justo.
Os defensores conseqentes da iluso, segundo a qual a mais-
84
O CAPITAL

valia provm de uma superelevao nominal dos preos ou do


privilgio que teria o vendedor de vender sua mercadoria mais
caro do que vale, so portanto forados a admitir a existncia de
uma classe que sempre compra e jamais vende ou que consome
sem produzir. O dinheiro, com o qual essa classe compra conti-
nuamente, deve assim voltar do cofre dos produtores para entrar
no seu, grtis, sem trocas, de forma voluntria ou em virtude de
um direito adquirido. Vender a essa classe mercadoria acima de seu
valor recuperar, em parte, dinheiro j considerado perdido.
foroso, ento, carmos nos limites da troca das mercado-
rias em que os vendedores so compradores, e os compradores
so vendedores. Nosso embarao provm, talvez, de que no
consideramos as caractersticas individuais dos agentes da circu-
lao, fazendo deles categorias personicadas. Suponhamos que
o permutador A seja um espertalho que engana seus colegas B
e C, e que esses, apesar da maior vontade do mundo, no possam
ir forra. A vende a B um vinho cujo valor de 40 luses e ob-
tm trigo, em troca, por um valor de 50 luses. Fez, ento, com
dinheiro, mais dinheiro, e transformou sua mercadoria em capital.
Examinemos a coisa mais de perto. Antes da troca, tnhamos 40
luses de vinho nas mos de A e 50 luses de trigo em mos de
B, ao todo um valor de 90 luses. Aps a permuta, temos ainda o
mesmo valor real. O valor circulante no aumentou de um tomo;
o que mudou apenas foi sua distribuio entre A e B. A mesma
mudana teria ocorrido se A houvesse simplesmente furtado 10
luses de B. evidente que a soma dos valores em circulao no
pode ser aumentada por alguma mudana em sua distribuio,
da mesma forma que um judeu no aumenta a massa dos metais
preciosos de um pas vendendo por um guinu um vintm com
a efgie da rainha Ana. A classe inteira dos capitalistas de um pas
no pode lucrar sobre si mesma.
Que se examinem as coisas como se quiser, elas permanecem
no mesmo ponto. Permutam-se equivalentes? No se produz
mais-valia. Tampouco se produz mais-valia trocando-se no-
equivalentes. A circulao ou a troca das mercadorias no cria
85
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

valor algum.
Assim, a soma dos valores lanados na circulao no pode nela
aumentar: por conseguinte, fora da circulao deve se passar alguma
coisa que torne possvel a formao da mais-valia. Mas, poderia essa
mais-valia nascer fora da circulao que, anal, a soma total das
relaes recprocas dos possuidores de mercadorias?
O produtor pode muito bem, por seu trabalho, criar valores.
Nunca, porm, valores que cresam por si mesmos. Ele pode elevar
o valor de uma mercadoria adicionando-lhe, por um novo trabalho,
um novo valor a um valor presente por exemplo, fabricando com
couro um par de botas. A mesma matria agora vale mais, porque
absorveu mais trabalho. As botas tm ento mais valor que o couro,
mas o valor do couro cou no que estava: ele no se acresceu de
uma mais-valia durante a fabricao das botas. Parece, dessa forma,
inteiramente impossvel que, fora da circulao, sem entrar em contato
com outros possuidores de mercadorias, o produtor possa valorizar o
valor ou comunicar a ele a propriedade de criar mais-valia. Mas sem
isso no h transformao de seu dinheiro ou de sua mercadoria em
capital.
Chegamos, assim, a um duplo resultado.
A transformao do dinheiro em capital deve ser explicada to-
mando por base as leis imanentes da circulao das mercadorias, de
forma que a troca de equivalentes sirva de ponto de partida. Nosso
possuidor de dinheiro, que ainda no capitalista a no ser no
estado latente, deve primeiramente comprar mercadorias pelo seu
justo valor, depois vend-las pelo que elas valem e, no obstante,
retirar por m mais valor do que tinha adiantado. A metamorfose
do homem dos dinheiros em capitalista deve se passar na esfera
da circulao e, ao mesmo tempo, no deve nela se passar. Tais
so as condies do problema. Hic Rhodus, hic salta! 3

3. A frase Hic Rhodus, hic salta! uma citao tirada de uma das fbulas de
Esopo. Nessa fbula um contador de vantagens gabava-se de ter testemunhas
para provar que certa vez executou um notvel salto em Rodes, uma das Sete
Maravilhas do Mundo Antigo. Entretanto ele recebeu a seguinte resposta: Para
que citar testemunhas, se verdade? Aqui est Rodes, salta aqui! (N. E.)

86
CAPTULO VI COMPRA E VENDA DA FORA
DE TRABALHO1

O
acrscimo de valor, pelo qual o dinheiro deve se trans-
formar em capital, no pode provir desse prprio
dinheiro. Se serve de meio de compra ou de meio de
pagamento, somente realiza o preo das mercadorias
compradas ou pagas por ele.
Se permanecer tal qual, se conservar sua prpria forma, no
ser mais do que um valor petricado.
preciso, portanto, que a mudana de valor expressa por D
M D, converso de dinheiro em mercadoria e reconverso da
mesma mercadoria em mais dinheiro, provenha da mercadoria. Mas
a mudana de valor no pode se efetuar no segundo ato, M D, a
revenda, em que a mercadoria passa apenas de sua forma natural
sua forma dinheiro. Se encararmos, agora, o primeiro ato, D M,
a compra, veremos que h uma troca entre equivalentes e que,
por conseguinte, a mercadoria no tem maior valor permutvel
que o dinheiro nela convertido. Resta uma ltima suposio, de

1. Karl Marx, Le Capital, captulo VI, edio francesa; captulo VI, item 3, 4a
edio alem.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

que a mudana provm do valor de uso da mercadoria, isto , de


seu uso ou seu consumo. Ora, trata-se de uma mudana no valor
de troca; ou seja, de seu acrscimo. Para poder tirar um valor de
troca do valor de uso de uma mercadoria, seria preciso que o
homem de negcios tivesse a felicidade de descobrir, no meio
da circulao, no prprio mercado, uma mercadoria cujo valor de
uso possusse a peculiar virtude de ser fonte de valor de troca, de
maneira que consumi-la seria realizar trabalho e, por conseqncia,
criar valor.
E o nosso homem acha efetivamente no mercado uma mer-
cadoria dotada dessa virtude especca. Ela se chama capacidade
de trabalho ou fora de trabalho.
Sob esse nome, preciso compreender o conjunto das facul-
dades fsicas e intelectuais existentes no corpo humano, em sua
personalidade viva, e que devem ser postas em movimento para
produzir coisas teis.
Para que o possuidor de dinheiro encontre no mercado a fora
de trabalho como mercadoria, preciso, no entanto, que diversas
condies sejam antes satisfeitas. A troca das mercadorias, por si
mesma, no acarreta outras relaes de dependncia do que aquelas
que decorrem de sua natureza. Isto posto, a fora de trabalho no
pode se apresentar como mercadoria no mercado, a menos que ela
seja oferecida ou vendida pelo seu prprio possuidor; quer dizer,
pelo prprio trabalhador. Ele, por sua vez, deve poder dispor da
sua fora de trabalho, deve ser livre proprietrio da sua capacidade
de trabalho, de sua prpria pessoa. O possuidor de dinheiro e o
possuidor da fora de trabalho se encontram no mercado e entram
em relao um com o outro na mesma condio de possuidores de
mercadorias. Diferem apenas no seguinte: um compra, o outro vende;
por isso, ambos so pessoas juridicamente iguais.
Para que essa relao persista, preciso que o proprietrio
da fora de trabalho venda-a somente por tempo determinado,
porque, se ele a vende em bloco e denitivamente, ele vende a si
prprio e, de livre que era, faz-se escravo; de mercador, mercadoria.
Se quiser manter sua personalidade, ele no deve colocar seno
88
O CAPITAL

temporariamente sua fora de trabalho disposio do compra-


dor, de tal forma que alienando-a no renuncie sua propriedade
sobre ela.
A segunda condio essencial para que o homem do dinhei-
ro encontre fora de trabalho para comprar que o possuidor
desta ltima, em vez de poder vender mercadorias nas quais seu
trabalho se realizou, seja forado a oferecer e por venda, como
mercadoria, sua prpria fora de trabalho, a qual reside somente
em seu organismo.
Quem quiser vender mercadorias distintas de sua prpria fora
de trabalho deve naturalmente possuir meios de produo, tais
como matrias-primas, ferramentas etc. No pode, por exemplo,
fabricar calados sem couro. Alm disso, ele precisa de meios de
subsistncia. Ningum, nem mesmo o msico do futuro, pode
viver apenas dos produtos da posteridade, nem subsistir por meio
do valor de uso cuja produo ainda no se completou. Hoje, tanto
quanto no primeiro dia em que apareceu no palco do mundo, o ho-
mem obrigado a consumir antes de produzir e enquanto produz.
Se seus produtos so mercadorias, preciso que sejam vendidos
para poder satisfazer as necessidades do produtor. Ao tempo ne-
cessrio produo, junta-se o tempo necessrio venda.
A transformao do dinheiro em capital exige, portanto, que o
possuidor de dinheiro encontre no mercado o trabalhador livre,
e livre de um duplo ponto de vista. Primeiro, o trabalhador deve
ser uma pessoa livre, dispondo como entender de sua fora de
trabalho, como mercadoria que lhe pertence. Em segundo lugar,
no deve ter outra mercadoria para vender. Deve ser, por assim
dizer, livre de tudo, completamente desprovido das coisas neces-
srias realizao de sua capacidade de trabalho.
Por outro lado, para que o dinheiro possa surgir no mercado, a
troca dos produtos deve j possuir a forma de circulao das mer-
cadorias. As diversas funes desempenhadas pelo dinheiro, como
simples equivalente, meio de circulao, meio de pagamento, tesouro,
fundos de reserva etc., indicam, por sua vez, pela predominncia
comparativa de uma sobre a outra, fases muito diversas da produo
89
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

social. Entretanto, a experincia nos ensina que uma circulao


mercantil relativamente pouco desenvolvida basta para fazer de-
sabrochar todas essas formas. O mesmo no se d com o capital.
As condies histricas de sua existncia no coincidem com a
circulao das mercadorias e do dinheiro. O capital s se produz
onde o detentor dos meios de produo e de subsistncia encontra,
no mercado, o trabalhador livre que vem a vender sua fora de
trabalho, e essa nica condio histrica contm todo um mundo
novo. O capital se anuncia desde o princpio como uma poca de
produo social.2
preciso, agora, examinar mais de perto a fora de trabalho.
Essa mercadoria, da mesma forma que qualquer outra, possui um
valor. Como determin-lo? Pelo tempo de trabalho necessrio
sua produo.
Como valor, a fora de trabalho representa o quantum de
trabalho social realizado nela. Mas s existe realmente como
capacidade ou faculdade do indivduo vivo. Um dado indivduo
produz sua fora vital, reproduzindo-se ou conservando-se. Para
sua manuteno ou para sua conservao, ele precisa de certa
soma de meios de subsistncia. O tempo de trabalho necessrio
produo da fora de trabalho resulta, portanto, no tempo de
trabalho necessrio produo desses meios de subsistncia. Ou
ainda a fora de trabalho tem justamente o valor dos meios de
subsistncia necessrios ao homem que a pe em ao.
A fora de trabalho se realiza por sua manifestao exterior.
Ela se arma e se constata pelo trabalho que, por sua vez, exige
dos msculos, dos nervos, do crebro do homem dispndio que
deve ser compensado. Quanto maior for o desgaste, maiores sero
as despesas de reparao.3 Se o proprietrio da fora de trabalho

2. O que caracteriza a poca capitalista , portanto, o fato de a fora de trabalho


adquirir para o prprio trabalhador a forma de uma mercadoria que pertence a
ele, e seu trabalho, por conseguinte, a forma de trabalho assalariado. Por outro
lado, s a partir desse momento que a forma mercadoria dos produtos se
torna a forma social dominante.

90
O CAPITAL

trabalhou hoje, ele deve poder recomear amanh nas mesmas


condies de vigor e de sade. preciso, portanto, que a soma
dos meios de subsistncia seja suciente para manter seu estado
de vida normal.
As necessidades naturais, como alimentao, vesturio, aqueci-
mento, habitao etc., diferem segundo o clima e outras particu-
laridades fsicas de um pas. Por outro lado, o prprio nmero de
pretensas necessidades naturais, assim como o modo de satisfaz-
las, um produto histrico e depende, em grande parte, do grau
de civilizao j atingido. As origens da classe assalariada em cada
pas, o meio histrico em que ela se formou, continuam a exercer
por muito tempo a maior inuncia sobre os hbitos, as exigncias
e tambm, sobre as necessidades que produzem na existncia. A
fora de trabalho encerra, portanto, relativamente ao valor, um
elemento moral e histrico, o que a distingue das outras merca-
dorias. Mas, para um pas e uma poca determinados, a medida
necessria dos meios de subsistncia tambm dada.
Os proprietrios das foras de trabalho so mortais. Para
encontr-los sempre no mercado, como o reclama a transforma-
o contnua do dinheiro em capital, preciso que se eternizem,
como todo indivduo se eterniza, pela procriao4. As foras
de trabalho que o desgaste e a morte vm retirar do mercado
devem ser permanentemente substitudas por outras em nmero
ao menos igual. A soma dos meios de subsistncia necessrios
produo da fora de trabalho compreende, portanto, os meios
de subsistncia dos possuidores das foras de trabalho substitutas;
isto , dos lhos dos trabalhadores, para que essa raa singular de
possuidores de mercadorias se perpetue no mercado.
Por outro lado, para modicar a natureza humana de modo
a faz-la adquirir aptido, preciso e celeridade num tipo de-
terminado de trabalho; em outras palavras, para fazer dela uma
3. Na Roma antiga, o villicus ecnomo que estava frente dos escravos
agrcolas recebia rao menor que a destes porque seu trabalho era menos
penoso. Vide Thomas Mommsen: Histria romana, 1856, p. 810.
4. William Petty (1623-1687), economista e fsico ingls. (N. E.)

91
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

fora de trabalho desenvolvida num sentido especial, preciso


certa educao, que custa tambm uma soma mais ou menos
considervel de equivalentes em mercadorias. Essa soma varia se-
gundo o carter mais ou menos qualicado da fora de trabalho.
As despesas de educao pequenssimas, alis, quando se trata
da fora de trabalho simples entram no total das mercadorias
necessrias sua produo.
Como a fora de trabalho equivale a uma soma determinada de
meios de subsistncia, o seu valor muda ento, com o valor desses
mesmos meios de subsistncia; quer dizer, proporcionalmente ao
tempo de trabalho necessrio sua produo.
Parte dos meios de subsistncia os que constituem, por
exemplo, a alimentao, o aquecimento etc. so destrudos dia-
riamente pelo consumo e tm que ser diariamente substitudos.
Outros, como vesturios, mveis, entre outros, desgastam-se
mais lentamente e s precisam ser substitudos a intervalos mais
longos. Certas mercadorias devem ser compradas ou pagas dia-
riamente, outras por semana, por semestre etc. Mas qualquer que
seja a maneira como so distribudas essas despesas no curso de
um ano, sua soma deve sempre ser coberta pela receita diria m-
dia. Faamos a massa das mercadorias exigidas diariamente pela
produo da fora de trabalho igual a A, a exigida cada semana
igual a B, a exigida cada trimestre igual a C, e assim por diante, e
a mdia M dessas mercadorias, por dia, ser:

M = 365 A + 52 B + 4 C + ...
365

O valor dessa massa de mercadorias, necessrias para a jornada


mdia, determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio
sua produo. Digamos que esse tempo seja de 6 horas. Ento,
para produzir diariamente a fora de trabalho, so necessrias 6
horas de trabalho (metade de uma jornada, se ela de 12 horas).
Esse quantum de trabalho que a fora de trabalho exige para sua
produo cotidiana determina seu valor cotidiano. Suponhamos
92
O CAPITAL

ainda que a soma de ouro que se produz em mdia durante 6 ho-


ras equivalha a 5 francos. Ento, o preo de 5 francos exprime o
valor dirio da fora de trabalho. Se o proprietrio dessa fora de
trabalho a vende todo dia por 5 francos, ele a vende por seu justo
valor, e, segundo nossa hiptese, o possuidor de dinheiro, ocupado
em metamorfosear seu dinheiro em capital, paga esse valor.
O preo da fora de trabalho atinge seu minimum quando
reduzido ao valor dos meios de subsistncia siologicamente in-
dispensveis; isto , ao valor de uma soma de mercadorias, que
no poderia ser menor sem expor a prpria vida do trabalhador.
Quando cai nesse minimum, o preo desce abaixo do valor da fora
de trabalho, que ento nada mais faz do que vegetar. Ora, o valor
de qualquer mercadoria determinado pelo tempo de trabalho
necessrio para que possa ser produzida com qualidade normal.
Rossi diz que no podemos conceber a capacidade de trabalho
desconsiderando os meios de subsistncia do trabalhador durante
o processo de produo5. Nada mais falso. Isto porque quem diz
capacidade de trabalho no diz ainda trabalho, da mesma forma
que o poder de digerir no signica digesto. Para chegar a,
preciso alguma coisa alm de um bom estmago. Se o trabalhador
no consegue vender sua fora de trabalho, longe de se alegrar,
ele sentir, pelo contrrio, uma cruel necessidade fsica, porque
sua capacidade de trabalho, que j havia exigido certo quantum
de meios de subsistncia para sua produo, exige novos desses
meios para sua reproduo. Ele descobrir, ento, com Sismondi6,
que se essa capacidade no pode ser vendida ela no nada.
O contrato entre vendedor e comprador de fora de trabalho
apresenta esta particularidade: em todos os pases onde reina
o mundo de produo capitalista a fora de trabalho s paga
aps ter funcionado, no m do ms, da quinzena ou da semana.
Por toda parte, ento, o trabalhador empresta ao capitalista: ele

5. Rossi, Cours dconomie Politique, Bruxelas, 1843, p. 370-371. (N. E.)


6. Jean-Charles-Leonard Simonde de Sismondi (1773-1843), historiador e
economista suo. (N. E.)

93
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

deixa o comprador consumir o valor de uso de sua fora antes de


receber o pagamento. Em outras palavras, por toda parte, o tra-
balhador d crdito ao capitalista. E o que prova que esse crdito
no quimera v no somente a perda do salrio no caso de o
capitalista falir, mas tambm uma srie de outras conseqncias
mais duradouras.
O valor de uso da fora de trabalho s se mostra em seu
prprio emprego, em seu consumo. Todas as coisas necessrias
realizao desse processo, matrias-primas, instrumentos etc., so
comprados no mercado pelo homem de negcios e pagos por
seu preo justo. O consumo da fora de trabalho , ao mesmo
tempo, produo de mercadorias e produo de mais-valia. Ela
se faz, como o consumo de qualquer outra mercadoria, fora do
mercado ou da esfera de circulao. Vamos, dessa forma, junto
com o possuidor de dinheiro e o possuidor de fora de trabalho,
deixar essa esfera barulhenta, na qual tudo se passa na superfcie
e aos olhos de todos, para segui-los ao laboratrio secreto da
produo, sobre cuja porta est escrito: No admittance except on
business.7 A, veremos no s como o capital produz, mas tambm
como ele mesmo produzido. A fabricao da mais-valia, grande
segredo da sociedade moderna, vai enm se desvendar.
A esfera da circulao das mercadorias, na qual se realiza a ven-
da e a compra da fora de trabalho, na realidade um verdadeiro
paraso dos direitos naturais do homem e do cidado. Reina a so-
mente Liberdade, Igualdade, Propriedade e Bentham8. Liberdade!
porque nem o comprador nem o vendedor de uma mercadoria
agem forados; ao contrrio, so determinados apenas por seu
livre-arbtrio, fecham contratos entre si na qualidade de pessoas
livres e possuidoras de direitos iguais. O contrato a expresso
jurdica comum de suas vontades livremente determinadas. Igual-
dade! porque comprador e vendedor s entram em relao um

7. No original em ingls: Entrada proibida, exceto para negcios. (N. E.)


8. Jeremy Bentham (1748-1832), lsofo e jurista ingls. (N. E.)

94
O CAPITAL

com o outro na qualidade de possuidores de mercadorias e trocam


equivalente por equivalente. Propriedade! porque cada um deles
dispe daquilo que possui. Bentham! porque cada um deles s se
preocupa consigo mesmo. A nica fora que os pe em presena
e em relao a de seu egosmo, de seu lucro particular, de seus
interesses privados. Cada um s pensa em si, ningum se incomoda
com o outro. E precisamente por isso que, em virtude de uma
harmonia preestabelecida das coisas ou sob os auspcios de uma
engenhosa providncia, trabalhando cada um por si, cada um em
seu canto, eles trabalham ao mesmo tempo para benefcio geral,
no interesse comum.

95
CAPTULO VII PRODUO DE VALORES DE
USO E PRODUO DE MAIS-VALIA

PRODUO DE VALORES DE USO1

O
uso ou o emprego da fora do trabalho o trabalho. O
comprador dessa fora consome-a fazendo trabalhar o
vendedor. Para que este produza mercadorias, seu trabalho
deve ser til; quer dizer, realizar-se em valores de uso. ,
portanto, um valor de uso particular, um artigo especial que o capitalista
faz seu operrio produzir. E o operrio s pode produzir se o capitalista
fornece a ele a matria-prima e os instrumentos de produo.
No processo de trabalho, a atividade do homem efetua, com o
auxlio dos instrumentos de trabalho, uma modicao desejada
da matria-prima.
O processo extingue-se no produto; ou seja, num valor de uso,
numa matria natural adaptada s necessidades humanas por uma
mudana de forma. Incorporando-se com seu objeto, o trabalho
foi materializado, e a matria foi trabalhada. O que era movimento
no trabalhador aparece agora no produto, como uma propriedade
em repouso. O operrio teceu, e o produto um tecido.
Se for considerado o conjunto desse movimento em relao

1. Karl Marx, Le Capital, captulo VII, item 2, edio francesa; captulo V, item
2, 4a edio alem.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

ao seu resultado; isto , em relao ao seu produto, ento meio e


objeto de trabalho se apresentam como meios de produo, e o
prprio trabalho, como trabalho produtivo.
Se um valor de uso sai como produto de um processo de tra-
balho, outros valores de uso, tambm produtos de um trabalho
anterior, entram nele como meios de produo. O mesmo valor
de uso que produto de um trabalho torna-se meio de produo
de outro. Portanto, os produtos no so apenas resultados, mas
so tambm condio do processo de trabalho.
O objeto do trabalho fornecido exclusivamente pela natureza
somente na indstria extrativa explorao de minas, caa, pesca
etc. e na agricultura, contanto que ela se limite a desbravar ter-
ras ainda virgens. Todos os outros ramos da indstria manipulam
matrias-primas, objetos j preparados pelo trabalho, como as
sementes em agricultura. Os animais e as plantas, habitualmente
considerados produtos naturais, so em sua forma atual os produ-
tos no s do trabalho do ano anterior, mas ainda de uma transfor-
mao contnua durante sculos, sob a vigilncia e por intermdio
do trabalho humano. Quanto aos instrumentos propriamente
ditos, a maioria deles mostra, mais supercial observao, os
traos de um trabalho passado.
A matria-prima pode constituir a substncia principal de um
produto ou s entrar nele sob a forma de matria auxiliar. Ela ,
ento consumida pelo meio de trabalho, como o carvo o pela
mquina a vapor; o leo, pela engrenagem; o feno, pelo cavalo de
trao. Ou ento a matria auxiliar adicionada matria-prima
para a operar uma modicao, como o cloro adicionado ao
tecido cru; o carvo, ao ferro; a cor, l. Ou ainda ela auxilia o pr-
prio trabalho a se realizar, como as matrias usadas na iluminao
e no aquecimento da ocina. A diferena entre matrias principais
e matrias auxiliares no existe na indstria qumica propriamente
dita, em que nenhuma das matrias empregadas reaparece como
substncia do produto.
Como toda coisa possui propriedades diversas e, por isso, presta
a mais de uma aplicao, o mesmo produto suscetvel de formar
98
O CAPITAL

a matria-prima de diferentes operaes. Os cereais servem de


matria-prima ao moleiro, ao fabricante de amido, ao destilador,
ao criador de gado etc. Eles tornam-se assim, como a semente,
a matria-prima de sua prpria produo. Da mesma forma, o
carvo sai da minerao como produto e nela entra como meio de
produo.
Em uma operao, um s produto pode servir, ao mesmo
tempo, de meio de trabalho e matria-prima; na criao de gado,
por exemplo, o animal, a matria trabalhada, funciona tambm
como meio para a preparao do adubo.
Um produto que j exista sob uma forma prpria ao consumo
pode se tornar, por sua vez, matria-prima de outro produto: a uva
a matria-prima do vinho. H tambm trabalhos cujos produtos
so imprprios a toda utilizao que no seja a de matria-prima.
Nesse estado, o produto recebeu apenas uma semitransformao,
e melhor seria dizer que ele apenas um produto semimanufatura-
do ou intermedirio, como o algodo, o o, a chita etc. A mat-
ria-prima originria, apesar de ser tambm produto, pode ter que
percorrer uma srie inteira de manipulaes, nas quais, sob uma
forma sempre modicada, ela funcione como matria-prima, at
a ltima operao, que a elimina como objeto de consumo ou
meio de trabalho.
Como vemos, o carter de produto, de matria-prima ou de
meio de trabalho s se liga a um valor de uso, segundo uma de-
terminada posio que esse valor ocupa no processo de trabalho:
a mudana de sua posio leva mudana de seu carter.
Todo valor de uso, entrando em operaes novas como meio
de produo, perde seu carter de produto e funciona ento como
fator de trabalho vivo. A andeira trata os fusos e o linho simples-
mente como meio e objeto de seu trabalho. Ela est certa de que
no se pode ar sem instrumentos ou matria. Por isso, a existncia
desses produtos j est subentendida no incio da ao. Mas, nes-
te ltimo ato, to indiferente que linho e fusos sejam produtos
de um trabalho anterior, como indiferente, no ato da nutrio,
que o po seja o produto dos trabalhos anteriores do agricultor,
99
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

do moleiro, do padeiro, e assim por diante. Muito pelo contrrio,


apenas pelos defeitos que os meios de produo mostram seu
carter de produtos de trabalho anterior. Facas que no cortam
ou o que rebenta a cada momento despertam a lembrana de-
sagradvel de seus fabricantes. No bom produto, no palp-vel
o trabalho do qual ele extraiu suas qualidades teis.
Uma mquina que no serve ao trabalho intil. Alm disso,
ela se deteriora sob a inuncia destrutiva dos agentes naturais.
O ferro enferruja, a madeira apodrece, o o de algodo no tra-
balhado consumido pelas traas. O trabalho vivo tem que se
apoderar desses objetos, ressuscit-los dentre os mortos e con-
vert-los de valores de uso possveis em valores de uso efetivos.
Tocados pela chama do trabalho, transformados em seus rgos,
chamados por seu sopro a satisfazer suas funes prprias, eles
so tambm consumidos, mas para um m determinado, como
elementos formadores de novos produtos.
Se alm de resultado, um produto tambm condio para a
existncia do processo de trabalho, somente pondo-o em contato
com o trabalho vivo que esse resultado do trabalho passado pode
ser realizado como valor de uso.
O trabalho gasta seus elementos materiais, seu objeto e seus
meios, sendo portanto um ato de consumo. Esse consumo produ-
tivo distingue-se do consumo individual em que se consomem os
produtos como meios de satisfao individual: o trabalho consome
os produtos para fazer funcionar a produo. O produto do con-
sumo individual , dessa forma, o prprio consumidor; o resultado
do consumo produtivo um produto distinto do consumidor.
Como seus meios e seu objeto j so produtos, o trabalho
consome produtos para criar produtos; ou melhor, emprega os
produtos como meios de produo de novos produtos. Mas desde
os tempos primitivos o processo de trabalho sempre se passou en-
tre o homem e a terra que existe fora e independente do homem
e jamais cessou de empregar meios de produo provenientes
da natureza, mas isso no representa nenhuma combinao entre
as substncias naturais e o trabalho humano.
100
O CAPITAL

Voltemos ao nosso futuro capitalista. Perdemo-lo de vista no


momento em que ele acabava de comprar, no mercado, todos os
fatores necessrios realizao do trabalho, os fatores objetivos
meios de produo e o fator subjetivo fora de trabalho.
Conhecedor do ramo e homem experiente, escolheu-os tais como
so necessrios para seu gnero de negcios: ao, cordoaria etc.
Ele comea ento a consumir a mercadoria que comprou; isto ,
a fora de trabalho, o que equivale a dizer que, pelo trabalho, ele
faz consumir os meios de produo adquiridos. Evidentemente,
a natureza geral do trabalho em nada modicada pelo fato de
o operrio realizar seu trabalho para o capitalista, e no para si
prprio.
O processo de trabalho, como consumo da fora do trabalho
pelo capitalista, mostra apenas dois fenmenos particulares.
Primeiro, o operrio trabalha sob controle do capitalista ao qual
pertence seu trabalho. O capitalista vigia cuidadosamente para que
a tarefa seja apropriadamente efetuada, os meios de produ-o
sejam empregados segundo o m almejado, a matria-prima no
seja desperdiada e os instrumentos de trabalho experimentem
somente o desgaste normal ao seu emprego.
Em segundo lugar, o produto propriedade do capitalista e
no do produtor imediato, do trabalhador. O capitalista paga, por
exemplo, o valor dirio da fora de trabalho. Por conseguinte, ad-
quire o direito de usar essa fora durante o dia, como a do cavalo
que alugou por um dia. O uso da mercadoria pertence ao com-
prador e, dando o seu trabalho, o possuidor da fora de trabalho
s d, na realidade, o valor de uso que vendeu. Desde sua entrada
na ocina, a utilidade de sua fora, o trabalho, pertencia ao capita-
lista. Com-prando a fora do trabalho, o capitalista incorporou o
trabalho como fermento de vida aos elementos passivos do produ-
to, os quais tambm eram seus. Do seu ponto de vista, o processo
de trabalho apenas o consumo da fora de trabalho; ou seja, da
mercadoria que comprou, mas que ele no poderia consumir sem
acrescentar a ela meios de produo. O processo de trabalho uma
operao entre coisas que o capitalista comprou, que pertencem
101
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

a ele. O produto dessa operao dele, ento, da mesma maneira


que o produto da fermentao em sua adega.

PRODUO DA MAIS-VALIA2

O produto propriedade do capitalista um valor de uso


tal como o, pano, sapatos etc. Mas, ainda que os sapatos, por
exemplo, faam, pode-se dizer, caminhar o mundo, e que nosso
capitalista seja certamente homem progressista, se ele fabrica
sapatos no por amor aos sapatos. Em geral, na produo mer-
cantil, o valor de uso no coisa que se ama por si prpria. Ele
serve somente de recipiente, de porta-valor. Para nosso capitalista,
trata-se primeiro de produzir um objeto til, que tenha valor de
troca, artigo destinado venda, uma mercadoria. E em segundo
lugar ele quer que o valor dessa mercadoria seja maior que o das
mercadorias necessrias para produzi-la; quer dizer, a soma de
valores dos meios de produo e da fora de trabalho pelos quais
despendeu seu querido dinheiro. Ele quer produzir no somente
uma coisa til, mas um valor, e no somente um valor, mas tam-
bm uma mais-valia.
Da mesma forma que a mercadoria , ao mesmo tempo, valor
de uso e valor de troca, tambm sua produo deve ser, ao mesmo
tempo, formao de valores de uso e formao de valores.
Sabe-se que o valor de uma mercadoria determinado pelo
quantum de trabalho nela materializado; pelo tempo de trabalho
socialmente necessrio sua produo. Precisamos, portanto, cal-
cular o trabalho contido no produto que nosso capitalista mandou
fabricar, 5 quilos de os, por exemplo.
Para produzir os, ele precisava de uma matria-prima, 5 quilos
de algodo, por exemplo. desnecessrio pesquisar qual o valor
desse algodo, porque o capitalista o comprou no mercado segun-

2. Karl Marx, Le Capital, captulo VII, item 2, edio francesa; captulo V, item
2, 4a edio alem.

102
O CAPITAL

do o que valia, sejam 10 francos. Nesse preo, o trabalho exigido


para produzir o algodo j est representado como trabalho social
mdio. Admitamos ainda que o desgaste dos fusos que, em nosso
exemplo, representam tambm todos os outros meios de trabalho
empregados eleva-se a 2 francos. Se uma massa de ouro de 12
francos for o produto de 24 horas de trabalho, segue-se da que
haver dois dias de trabalho de 12 horas realizado nos os.
A circunstncia de que o algodo mudou de forma e que o uso
consumiu uma cota-parte dos fusos no deve nos desconcertar.
Vamos supor ainda que as relaes de valor entre algodo mais
fuso e o pronto seja: o valor de 20 quilos de algodo mais um
fuso inteiro igual ao valor de 20 quilos de o. Nesse caso, 5 quilos
de algodo mais um quarto de fuso seriam iguais a 5 quilos de o.
Isto , segundo a lei geral das trocas, essa equao estar correta se
o mesmo tempo de trabalho for necessrio para produzir um ou
outro dos seus termos. Nesse caso, o mesmo tempo de trabalho
representa-se uma vez em os, outra vez em algodo mais fuso. O
fato de que fuso e algodo, em vez de permanecerem em repouso
um ao lado do outro, combinaram-se durante a ao, a qual mu-
dou suas formas usuais e as converteu em os, no afeta seu valor
como no o faria sua troca por um equivalente em os.
No tempo de trabalho necessrio para produzir os os est
contido o tempo de trabalho necessrio para produzir sua matria-
prima, o algodo. D-se o mesmo com o tempo necessrio para
reproduzir os fusos consumidos durante a ao.
Mas preciso, bem entendido, que duas condies sejam sa-
tisfeitas: em primeiro lugar, que o algodo e os fusos; ou melhor,
os meios de produo, tenham realmente servido para produzir
um valor de uso os, em nosso caso. Isso porque ao valor pou-
co importa o tipo de valor de uso que o sustenta, mas ele deve
estar sustentado por um valor de uso. Em segundo lugar, est
subentendido que s se emprega o tempo de trabalho necessrio
nas condies normais da produo. Se 1/2 quilo de algodo
basta, em mdia, para fazer meio quilo de os, apenas o valor de
1/2 quilo de algodo que ser computado no valor de 1/2 quilo
103
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

de os. Se o capitalista tivesse a fantasia de empregar fusos de


ouro em vez de fusos de ferro, no valor dos os seria computado
apenas o tempo de trabalho socialmente necessrio para produzir
fusos de ferro.
Conhecemos ento o valor que a matria-prima algodo e o
desgaste dos fusos do aos os. Ele equivale a 12 francos; isto ,
dois dias de trabalho. Resta ento procurar o valor que o trabalho
da andeira acrescenta ao produto.
Esse trabalho apresenta-se agora sob novo aspecto. At aqui,
abordamos a arte de transformar o algodo em o. Permanecendo
idnticas as demais circunstncias, quanto mais valesse o trabalho,
tanto mais valeriam os os. O trabalho da andeira distinguia-se
de outros trabalhos produtivos pela sua nalidade, seus processos
tcnicos, as propriedades do seu produto e seus meios de produo
especcos. Com o algodo e os os utilizados pela andeira no
se poderia, por exemplo, fazer canhes. Agora, pelo contrrio,
abordando o trabalho da andeira como fonte de valor, ele em
nada difere do trabalho do fabricante de canhes, ou do trabalho
do plantador de algodo, ou do fabricante de fusos; ou seja, dos
trabalhos realizados para produzir os meios de produo dos os.
Se esses trabalhos, apesar da diferena de suas formas teis, no
fossem de idntica essncia, eles no poderiam constituir pores,
indistintas quanto sua qualidade, do trabalho total realizado no
produto. Nesse caso, os valores algodo e os no constituiriam
tampouco partes integrantes do valor total dos os. Portanto, o
que importa aqui no mais a qualidade, mas a quantidade do
trabalho; ela unicamente que levada em conta. Admitamos que
a ao seja trabalho simples, mdio. Mais tarde, veremos que a
suposio contrria em nada mudaria o raciocnio.
Durante o processo da produo, o trabalho passa incessan-
temente da forma dinmica para a forma esttica. Por exemplo,
uma hora de trabalho da andeira seu dispndio em fora vital
durante uma hora ser representada numa quantidade determi-
nada de os.
de importncia decisiva aqui que, durante a transformao
104
O CAPITAL

do algodo em os, s tenha sido despendido o tempo de trabalho


socialmente necessrio. Se, nas condies normais, ou melhor,
nas condies sociais mdias de produo, uma hora de trabalho
suciente para converter A quilos de algodo em B quilos de
os, ento s ser contado como dia de trabalho de 12 horas o dia
de trabalho que converte 12xA quilos de algodo em 12xB quilos
de os. O tempo de trabalho socialmente necessrio de fato o
nico que se computa como criador de valor.
Ressalte-se que no somente o trabalho mas tambm os meios
de produo e o produto agora desempenham outro papel. A
matria-prima apenas absorve uma certa quantidade de trabalho.
verdade que essa absoro a converte em os, uma vez que
a fora vital do operrio foi despendida sob a forma de ao,
mas o produto em os serve apenas de medida para indicar a
quantidade de trabalho absorvida pelo algodo. Por exemplo, se
uma hora bastar para ar 0,833 quilo de algodo, ento 5 quilos
de o indicaro seis horas de trabalho. Os dados da experincia
vo determinar que quantidades de quais produtos representam
quais massas de trabalho solidicado; ou seja, a materialidade de
uma hora, de duas horas, de um dia de trabalho social.
inteiramente indiferente que o trabalho seja especicamente a
ao, seu objeto algodo e seu produto o, como indiferente que
o prprio objeto do trabalho j seja matria-prima, um produto.
Se o operrio, em vez de trabalhar numa ocina de ao, fosse
empregado de uma mina de carvo, seu objeto de trabalho seria
fornecido pela natureza. Ainda assim, um quantum determinado de
carvo extrado de seu veio, 100 quilos, por exemplo, representaria
um quantum determinado de trabalho absorvido.
Em relao venda da fora de trabalho, cou subentendido
que seu valor dirio igual a 3 francos, que equivalem soma de
ouro na qual seis horas de trabalho so incorporadas. Em conse-
qncia, preciso trabalhar seis horas por dia para produzir o valor
mdio dos meios de subsistncia necessrios manuteno diria
do trabalhador. Como durante uma hora nossa andeira converte
0,833 quilo de algodo em 0,833 quilo de os, ela converter, em
105
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

seis horas, 5 quilos de algodo em 5 quilos de o.3


Para a sua ao, portanto, 5 quilos de algodo absorvem seis
horas de trabalho. O mesmo tempo de trabalho xado numa
soma de ouro de 3 francos. Ao algodo a andeira juntou, por-
tanto, um valor de 3 francos.
Faamos agora a conta do valor total do produto. Os 5 quilos
de os contm:

5 quilos de algodo = 10 francos = 20 horas de trabalho;


desgaste dos fusos = 2 francos = 4 horas de trabalho;
fora de trabalho = 3 francos = seis horas de trabalho,

ou seja, um total de 15 francos, que equivalem a 30 horas ou dois


dias e meio de trabalho. A mesma soma de trabalho est xada
numa massa de ouro de 15 francos. O preo de 15 francos expri-
me, portanto, o valor exato de 5 quilos de os, e o preo de 1,5
franco, o de 1/2 quilo.
Nosso capitalista ca abismado. O valor do produto equivale ao
valor do capital adiantado. O valor adiantado no gerou lhotes,
no criou mais-valia, e o dinheiro por sua vez no se metamor-
foseou em capital. O preo de 5 quilos de os de 15 francos, e 15
francos foram despendidos no mercado para adquirir os elementos
constitutivos do produto, ou o que d no mesmo os fatores
do processo de trabalho, 10 francos para o algodo, 2 francos
para o desgaste dos fusos e 3 francos para a fora de trabalho.
De nada adianta o valor que o o absorveu, porque ele apenas
a soma dos valores que antes estavam distribudos pelos seus
componentes (algodo, fusos, fora de trabalho) e, adicionando-
os, no se est multiplicando-os.4 Todos esses valores esto agora
concentrados num objeto, mas j eram uma soma de 15 francos,
antes que o capitalista a tirasse de seu bolso para subdividi-la em
trs compras.
Nada h de estranho neste resultado. O valor de 1/2 quilo de

3. Essas cifras so inteiramente arbitrrias.

106
O CAPITAL

os 1,5 franco, e no mercado nosso capitalista teria que pagar


15 francos por 5 quilos de os. Que ele compre sua residncia j
construda ou que a mande construir, isso no altera a quantidade
de dinheiro que ter que gastar.
O capitalista, montado em sua economia poltica vulgar, gritar
talvez que adiantou seu dinheiro com inteno de multiplic-lo.
Mas o inferno est cheio de boas intenes, e ningum pode im-
pedir o capitalista de ter a inteno de fazer dinheiro sem produzir.
Ele jura que no se deixar mais enganar. No futuro, em lugar de
fabric-las, ele comprar no mercado mercadorias completamente
acabadas. Mas, se todos os seus compadres capitalistas zerem o
mesmo, como achar mercadorias no mercado? Entretanto, ele no
pode comer seu dinheiro. Pe-se ento a catequizar-nos: devera-
mos levar em considerao a sua abstinncia. Ele poderia fazer a
festa com seus 15 francos, mas em vez disso ele os consumiu pro-
dutivamente e deles fez os. Isso verdade, mas tambm verdade
que agora ele tem os, e no remorsos. Que tenha cuidado para
no compartilhar a sorte do ente-sourador, que j nos mostrou
aonde conduz o ascetismo.
Alis, onde nada existe, o rei perde seus direitos. Qualquer que
seja o mrito de sua abstinncia, ele no encontra fundos para pag-
la, porque o valor da mercadoria que sai da produo exatamente
igual soma dos valores que nela entraram. Que seu remdio seja
este pensamento consolador: a virtude s se paga com virtude. Mas

4. principalmente com base nessa proposio de que o operrio industrial


acrescentava matria-prima o valor de seus meios de subsistncia e no um
novo valor que os siocratas baseiam sua doutrina da improdutividade de
qualquer trabalho no-agrcola. E essa teoria irrefutvel para os economistas
que rejeitam a teoria da mais-valia de Marx. Essa maneira de atribuir a uma
nica coisa o valor de vrias outras (por exemplo, ao linho, os meios de
subsistncia do tecelo), de aplicar, por assim dizer, mo de tinta sobre mo
de tinta, vrios valores sobre um valor nico, faz com que esse valor aumente
essa mesma quantidade... O termo adio descreve muito bem a maneira pela
qual se forma o preo dos trabalhos realizados pela mo-de-obra. Esse preo
apenas um total de vrios valores consumidos e adicionados; ora, adicionar
no multiplicar (Mercier de la Rivire).

107
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

no! Ele se torna importuno. Ele no tem o que fazer com seus
os: ele os produziu para vender. Est bem, que ele os venda ento!
Ou, o que seria mais simples, que no futuro ele s produza objetos
necessrios ao seu prprio consumo: McCulloch5, seu orculo
mdico habitual, j havia prescrito para ele esse medicamento
contra as epidemias de superproduo. Ei-lo que se revolta. Teria
o operrio a pretenso de construir no ar com seus dez dedos, de
produzir mercadorias sem nada? Ele no lhe forneceu a matria
na qual, e somente com a qual, o trabalhador pode realizar seu
trabalho? E, como a maior parte da sociedade civil se compe de
semelhantes pobretes, ele, graas aos seus meios de produo,
seu algodo e seus fusos, no prestou um servio imenso dita
sociedade, e mais particularmente ao operrio, ao qual adiantou
tambm a sua subsistncia? E ele nada receberia por esse servio!
Mas em troca no lhe prestou o operrio o servio de converter
em os seu algodo e seus fusos? Alis, no se trata aqui de servi-
os.6 O servio apenas o efeito til de um valor de uso, seja ele
mercadoria ou trabalho. do valor de troca que tratamos aqui. O
capitalista pagou ao operrio o valor de 3 francos. O operrio de-
volve ao capitalista o equivalente exato, acrescentando ao algodo
o valor de 3 francos, valor contra valor. Nosso amigo, h pouco
to cheio de pretenses capitalistas, toma de repente a atitude
modesta de um simples operrio. Ele tambm no trabalhou? Seu
trabalho de vigilncia e de inspeo no constitui tambm valor?
O diretor da sua fbrica e seu capataz sacodem os ombros. Nesse
nterim, o capitalista retomou, com sorriso malicioso, sua cara

5. J. R. McCulloch (1789-1864), economista e estatstico ingls. (N. E.)


6. A teoria dos servios para explicar os lucros capitalistas, defendida por J. B.
Say, no sustentvel mesmo no terreno em que ele se coloca. Com efeito, se a
retribuio devesse ser proporcional ao servio prestado, o lavrador que cultiva
o trigo e os operrios que o transformam em farinha e em po deveriam ser
os mais bem remunerados e, no entanto, eles esto entre os que recebem o
menor salrio. Alis, todos os servios so prestados pelos operrios que, diz
Adam Smith, nutrem, hospedam e vestem todo o corpo da nao (Richesse
des nations, livro I, captulo VIII. Des salaries, p. 160, tomo I, traduo de G.
Garnier, Paris, 1802).
108
O CAPITAL

habitual. Zombava de ns com suas ladainhas. Por todas elas, ele


no daria 2 vintns. Ele deixa esses subterfgios, essas sutilezas
ilusrias para os professores de economia poltica, eles so pagos
para isso, seu ocio. Quanto a ele, homem prtico, que nem
sempre pensa no que diz fora dos negcios, mas sempre sabe o
que faz dentro deles.
Observemos isso mais de perto. O valor dirio da fora de traba-
lho custa 3 francos, porque preciso a metade de um dia de trabalho
para produzir diariamente essa fora; em outras palavras, os meios
de subsistncia necessrios para a manuteno diria do operrio
custam a metade de um dia de trabalho. Mas uma coisa o trabalho
passado, que est contido na fora de trabalho, e outra coisa o
trabalho vivo que essa fora de trabalho pode executar; ou seja,
suas despesas de manuteno diria e o seu dispndio de trabalho
dirio so coisas inteiramente diferentes. As despesas da fora de
trabalho determinam o seu valor de troca, o dispndio da fora
de trabalho constitui o seu valor de uso. Se a metade de um dia
de trabalho basta para fazer viver o operrio durante 24 horas,
isso no quer dizer que ele no possa trabalhar um dia inteiro. O
valor que a fora de trabalho contm e o valor que ela pode criar
na produo, portanto, so grandezas distintas. essa diferena de
valor que o capitalista tinha em vista quando comprou a fora de
trabalho. A aptido da fora de trabalho para fazer os ou calados
era apenas uma condio sine qua non, porque o trabalho deve
ser despendido sob uma forma til para produzir valor. Mas o que
decidiu o negcio foi o valor de uso especco dessa mercadoria,
sua propriedade de ser fonte de valor, e fonte de valor maior do
que ela contm. A est o servio especial que o capitalista quer
do trabalhador. E ele age, nesse caso, em conformidade com as
leis eternas da troca das mercadorias. Com efeito, o vendedor da
fora de trabalho, como o vendedor de qualquer outra mercadoria,
realiza o seu valor de troca e aliena o seu valor de uso.
Ele no poderia obter um sem dar o outro. Depois de vendido,
o valor de uso da fora de trabalho; isto , o trabalho, no pertence
mais ao vendedor, do mesmo modo que o valor de uso do azeite
109
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

vendido deixa de pertencer ao comerciante. O homem de neg-


cios pagou o valor dirio da fora de trabalho; por conseguinte,
seu uso durante o dia, o trabalho de um dia inteiro, agora pertence
a ele. Que essa fora de trabalho possa operar, trabalhar durante
o dia inteiro mesmo custando apenas a metade um dia de traba-
lho; ou seja, que o valor criado por seu uso durante um dia seja o
dobro de seu prprio valor de troca dirio, uma oportunidade
particularmente feliz para o comprador, mas que em nada lesa o
direito do vendedor.
Nosso capitalista previu a situao, e isso o faz rir. Portanto,
uma vez na ocina, o operrio encontra os meios de produo
necessrios para um dia de trabalho, no de seis, mas de 12
horas. Se 5 quilos de algodo absorveram seis horas de traba-
lho e transformaram-se em 5 quilos de os, ento 10 quilos de
algodo absorveram 12 horas de trabalho e se transformaram
em 10 quilos de os. Examinemos agora o produto do trabalho
prolongado. Os 10 quilos de os contm cinco dias de trabalho,
de 12 horas cada um, dos quais quatro esto contidos no algo-
do e nos fusos consumidos, e um foi absorvido pelo algodo
durante o processo de ao. Ora, a expresso monetria de cinco
dias de trabalho 30 francos. Logo, o preo de 10 quilos de os.
Meio quilo de os custa aps, como antes, 1,5 franco. Mas a soma
do valor das mercadorias empregadas no processo no ultrapassa
27 francos, enquanto o valor dos os atinge 30 francos. O valor do
produto aumentou em 1/9 o valor adiantado para sua produo.
Os 27 francos adiantados so ento transformados em 30 francos.
Eles criaram uma mais-valia de 3 francos. A mgica est feita. O
dinheiro metamorfoseou-se em capital.
O problema est resolvido em todos os seus termos. A lei das
trocas foi rigorosamente observada, equivalente por equivalente. No
mercado, o capitalista compra por seu justo valor cada mercadoria
algodo, fusos, fora de trabalho. Depois ele faz o que faria qualquer
outro comprador, ele consome seu valor de uso. O consumo da fora
de trabalho sendo, ao mesmo tempo, produo de mercadorias, pro-
duz 10 quilos de os valendo 30 francos. Ento o capitalista, que tinha
110
O CAPITAL

deixado o mercado como comprador, retorna agora como vendedor.


Ele vende cada 1/2 quilo de o a 1,50 franco, nem um centavo
acima ou abaixo do seu valor, e ainda assim retira da circulao
3 francos a mais do que nela havia posto. Essa transformao de
seu dinheiro em capital se passa na esfera da circulao e no se
passa na circulao. A circulao serve de intermediria. nela,
no mercado, que se vende a fora de trabalho a ser explorada fora
dela, na esfera da produo, onde se tornar fonte de mais-valia.
E assim tudo vai bem, no melhor dos mundos possveis.
Transformando o dinheiro em mercadorias, que servem de
elementos materiais para um novo produto, e a elas incorporan-
do a fora de trabalho vivo, o capitalista transforma o valor do
trabalho passado morto, tornado coisa em capital, em valor
acrescido de valor, monstro animado que se pe a trabalhar como
se tivesse o diabo no corpo.
Portanto, a produo de mais-valia no outra coisa que a pro-
duo de valor prolongada alm de um certo ponto. Se o processo
de trabalho dura apenas o tempo necessrio para substituir o valor
da fora de trabalho pago pelo capital por um equivalente novo,
h simplesmente a produo de valor. Quando esse tempo ultra-
passado, inicia-se a produo de mais-valia.
No exame da produo de mais-valia, supusemos que o trabalho
apropriado pelo capital o trabalho simples mdio. A suposio
contrria em nada alteraria a anlise. Por exemplo, admitamos que,
comparado ao trabalho da andeira, o do joalheiro trabalho elevado
a uma potncia superior; em outras palavras, que um trabalho
simples, e o outro, trabalho complexo, no qual se manifesta uma
fora mais difcil de formar e que, empregada durante o mesmo
tempo, rende mais valor que o trabalho simples. Mas qualquer que
seja o grau de diferena entre esses dois trabalhos, a poro de
trabalho durante a qual o ourives produz mais-valia para seu pa-
tro no difere em qualidade da poro de trabalho durante a qual
ele produz somente o valor do seu prprio salrio. A mais-valia
provm unicamente do prolongamento da durao do trabalho,
seja o trabalho da andeira ou do ourives.7
111
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

Por outro lado, quando se trata de produo de valor, o trabalho


superior deve ser sempre reduzido a trabalho social mdio, um dia
de trabalho complexo, por exemplo, deve ser reduzido a dois dias
de trabalho simples. Se economistas comme il faut8 protestaram
contra esta assero arbitrria, seria o caso de dizer, conforme o
provrbio alemo, que as rvores os impedem de ver a oresta! O
que eles acusam de ser um artifcio de anlise muito simplesmente
um processo que se pratica todos os dias em todos os recantos do
mundo. Por toda parte, os valores das mais diversas mercadorias
so indistintamente expressos em moeda; quer dizer, numa certa
massa de ouro ou de prata. Nessa operao, os diferentes gne-
ros de trabalho representados por esses valores foram reduzidos,
em propores diferentes, a somas determinadas de uma nica
e mesma espcie de trabalho comum, o trabalho que produz o
ouro ou a prata.

7. A distino entre o trabalho complexo e o trabalho simples (skilled and unskilled


labour) assenta-se freqentemente em iluses puras ou, pelo menos, em diferenas
que h muito tempo no possuem nenhuma realidade e ainda vivem somente
por conveno baseada na tradio. tambm freqente uma maneira de falar
que pretende colorir o fato brutal de certos grupos da classe operria como, os
lavradores serem mais mal situados que outros para arrancar o valor da sua
fora de trabalho. Circunstncias fortuitas desempenham aqui um papel to
grande que se pode ver trabalhos de mesmo tipo mudarem alternadamente
de lugar. Onde, por exemplo, a constituio fsica dos trabalhadores est
enfraquecida ou relativamente esgotada pelo regime industrial, trabalhos
brutais, que exigem muita fora muscular, sobem a escala, enquanto trabalhos
bem mais renados descem para a ordem de trabalhos simples. O trabalho de
8.Em francs no original: como deveser. (N. E.)

112
um pedreiro (brick layer) ocupa na Inglaterra uma ordem bem mais elevada
que a de um trabalhador especializado em acabamentos, como o caso do
tecedor de damasquilho (damask-weaver). Por outro lado, o trabalho de um
aparador de veludo (fustion cutter) gura como trabalho simples, apesar de
exigir grande esforo fsico e prejudicar a sade. Alis, no se deve imaginar
que o pretenso trabalho superior (skilled) ocupe grande espao no trabalho
nacional. Segundo estimativa de Laing, havia em 1843, na Inglaterra, incluindo
o Pas de Gales, 11 milhes de pessoas cujas existncias se baseavam no
trabalho simples. Deduzindo-se 1 milho de aristocratas e 1 milho de pobres,
vagabundos, criminosos, prostitutas etc., dos 17 milhes que compunham a
populao no momento em que ele escrevia, restam 4 milhes para a classe
mdia, a compreendidos pequenos rendeiros, empregados, escritores, artistas,
professores etc. Para obter esses 4 milhes, ele computa na parte trabalhadora
da classe mdia, alm dos banqueiros, os nancistas etc., os operrios de fbrica
mais bem pagos! Os prprios pedreiros guram entre os trabalhadores elevados
segunda potncia; restam ento os 11 milhes acima mencionados, que tiram
sua subsistncia do trabalho simples (Laing: National distress etc. Londres,
1844). A grande classe que s tem o trabalho comum para dar em troca de
sua subsistncia constitui a grande massa do povo (James Mill. Article Colony,
supplement of the Encyclopedie Britannique, 1831).
CAPTULO VIII CAPITAL CONSTANTE E CAPI-
TAL VARIVEL1

O
s diferentes fatores do processo de trabalho ocupam lu-
gares diferentes na formao do valor dos produtos.
O operrio transfere um valor novo ao objeto do
trabalho por meio da adio de uma nova quantidade de
trabalho, quaisquer que sejam as especicidades e a utilidade desse
trabalho. Por outro lado, no valor do produto tornamos a encontrar
os valores dos meios de produo que haviam sido consumidos
durante o processo de trabalho; por exemplo, o valor do algodo
e dos fusos est contido no valor do o. Portanto, os valores dos
meios de produo se conservam quando so transmitidos ao
produto. Essa transmisso sucede no curso do trabalho, durante
a transformao dos meios de produo em produto. O trabalho
, portanto, intermedirio. Mas de que modo?
O operrio no trabalha duas vezes no mesmo perodo de tem-
po, uma para acrescentar um novo valor ao algodo e outra para
conservar seu antigo valor; ou, o que absolutamente a mesma
coisa, para transmitir ao produto ao o o valor dos fusos

1. Karl Marx, Le Capital, captulo VIII, edio francesa; captulo VI, 4a edio
alem.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

que ele usa e o do algodo que ele transforma. pela simples


adio de um novo valor que ele mantm o antigo valor. Mas a
adio de um novo valor ao objeto do trabalho e a conservao
dos valores antigos no produto so dois resultados inteiramente
diferentes, que o operrio obtm ao mesmo tempo. Esse duplo
efeito, evidentemente, s pode resultar do carter duplo do seu
trabalho. Esse trabalho deve, simultaneamente, em virtude de al-
guma propriedade, criar valor e, em virtude de outra propriedade,
conserv-lo ou transmiti-lo.
Como o operrio acrescenta trabalho e, em conseqncia, valor
ao objeto do trabalho? No sob a forma de um trabalho til e par-
ticular, e somente sob essa forma? A andeira s acrescenta trabalho,
ando; o tecelo, tecendo; o ferreiro, forjando. Mas precisamente
essa forma de tecelagem, de ao etc.; numa palavra, a forma
produtiva especca na qual a fora do trabalho despendida, que
converte os meios de produo algodo e fusos, o e tear, ferro e
bigorna em elementos constitutivos de um produto, de um novo
valor de uso. A antiga forma de seu valor de uso s desaparece
para revestir nova forma. Ora, vimos que o tempo de trabalho
necessrio para produzir um artigo compreende tambm o tempo
de trabalho necessrio para produzir os artigos consumidos no
ato de sua produo. Em outros termos, o tempo de trabalho
necessrio para produzir os meios de produo consumidos est
contido no novo produto.
O trabalhador conserva, portanto, o valor dos meios de produo
consumidos, transmite-o ao produto como parte constitutiva de seu
valor, no porque acrescenta trabalho em geral, mas pelo carter til,
pela forma produtiva especca desse trabalho adicional. Sendo
til atividade produtiva o trabalho, por seu simples contato,
ressuscita os meios de produo dos mortos, faz deles os fatores de
seu prprio movimento e a eles se une para constituir produtos.
Se o trabalho produtivo especco do operrio no fosse a
ao, ele no fabricaria os e assim no lhes transmitiria os va-
lores do algodo e dos fusos. Mas se o mesmo operrio mudar de
prosso e se tornar, digamos, carpinteiro, num dia de trabalho
116
O CAPITAL

acrescentar, como antes, valor s matrias. Dessa forma, ele acres-


centa valor por seu trabalho, considerado no trabalho de tecelo
ou de carpinteiro, mas trabalho humano em geral, e ele acrescenta
uma quantidade determinada de valor, no porque seu trabalho
tenha um carter til particular, mas porque tem certa durao.
Assim sendo, em virtude de sua propriedade geral, abstrata,
como dispndio de fora vital humana, que o trabalho da andeira
acrescenta um valor novo aos valores do algodo e dos fusos. E
em virtude de sua propriedade concreta, particular, de sua proprie-
dade til especca como ao, que ele transmite o valor desses
meios de produo ao produto e o conserva nele. Da o duplo
efeito obtido pelo trabalho no mesmo espao de tempo.
Por uma simples adio de uma quantidade nova de trabalho,
um novo valor acrescentado. Alm disso, ao se fazer o acrscimo
dessa nova quantidade do trabalho, os antigos valores dos meios
de produo so conservados no produto. Esse duplo efeito do
mesmo trabalho, em conseqncia de seu duplo carter, torna-se
compreensvel numa multiplicidade de fenmenos.
Suponhamos que uma inveno qualquer permita ao operrio
ar, em seis horas, tanto algodo quanto ava antes, em 36 horas.
Como atividade til e produtiva, a capacidade do seu trabalho
sextuplicou, e a quantidade que produz seis vezes maior, 36
quilos de o em vez de 6. Mas os 36 quilos de algodo agora
absorvem o mesmo trabalho que antes absorviam 6 quilos.
Acrescentou-se a esse algodo somente 1/6 do trabalho que
seria acrescentada pelo mtodo anterior, assim como somente
1/6 do valor anterior. Por outro lado, o valor de algodo que
agora existe no produto, nos 36 quilos de os, seis vezes maior.
Nas seis horas de ao, um valor seis vezes maior em matrias-
primas conservado e transmitido ao produto, ainda que o novo
valor adicionado a essa mesma matria seja seis vezes menor.
Isso mostra como a propriedade, em virtude da qual o trabalho
conserva valor, essencialmente diferente da propriedade, em
virtude da qual, durante o mesmo e nico processo, cria valor.
Quanto mais se transmite, durante a ao, trabalho socialmente
117
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

necessrio mesma quantidade de algodo, maior o valor novo


criado e acrescentado ao algodo. Quanto mais se am quilos de
algodo num mesmo tempo de trabalho, tanto maior o antigo
valor conservado no produto.
Admitamos agora que a produtividade do trabalho permanea
constante; que dessa forma a andeira continue precisando do
mesmo tempo para transformar 1/2 quilo de algodo em os;
mas que o valor de troca do algodo varie, e que 1/2 quilo de
algodo valha seis vezes mais ou menos do que antes. Nos dois
casos, a andeira continua a adicionar o mesmo quantum de tra-
balho o mesmo valor mesma quantidade de algodo e nos
dois casos produz no mesmo tempo a mesma quantidade de o.
Entretanto, o valor do algodo que ele conserva e transmite aos
os ao produto , num caso, seis vezes menor e, no outro
caso, seis vezes maior do que antes. D-se o mesmo quando os
instrumentos de trabalho aumentam ou diminuem de preo, mas
continuam prestando exatamente o mesmo servio.
Num terceiro caso, em que as condies tcnicas da ao
permanecem as mesmas e seus meios de produo no sofrem
nenhuma variao de valor, a andeira continua a consumir, em
tempos de trabalho denidos, quantidades denidas de matria-
prima e de mquinas, cujo valor, conseqentemente, permanece
sempre o mesmo. Ento o valor que a andeira conserva no
produto est, na razo direta do valor novo que acrescenta. Em
duas semanas ele acrescenta duas vezes mais trabalho do que em
uma duas vezes mais valor e ao mesmo tempo ele usa duas
vezes mais matrias e duas vezes mais mquinas. Assim no pro-
duto de duas semanas ele conserva duas vezes mais valor do que
no produto de uma nica. Em condies invariveis, o operrio
conserva tanto mais valor quanto mais valor acrescenta. Contudo,
ele no conserva mais valor por acrescentar mais, porm porque
o acrescenta em circunstncias invariveis e independentes de
seu trabalho.
Entretanto, em sentido relativo, podemos armar que o oper-
rio sempre conserva valores antigos, medida que acrescenta valor
118
O CAPITAL

novo. Independentemente de o valor do algodo subir ou baixar


em 1 franco, o seu valor conservado no produto de uma hora ser
sempre metade do valor conservado no produto de duas horas.
Da mesma forma, se a produtividade do trabalho da andeira
aumenta ou diminui, ela ar em uma hora, por exemplo, mais ou
menos algodo do que antes e, por conseguinte, conservar no
produto de uma hora o valor de mais ou menos algodo. Mas em
qualquer caso ele conservar sempre, em duas horas de trabalho,
duas vezes mais valor do que numa s.
Deixando de lado sua representao puramente simblica, o
valor s existe numa coisa til, num objeto. (O prprio homem,
como simples existncia de fora de trabalho, um objeto natural,
um objeto vivo e consciente, e o trabalho apenas a manifestao
exterior, material, dessa fora.) Assim sendo, se o valor de uso se
perder, o valor de troca se perde igualmente. Os meios de produ-
o que perdem seu valor de uso no perdem ao mesmo tempo
seu valor de troca, porque o processo de trabalho s transmuta
a forma inicial do seu valor de uso sua utilidade para lhe dar,
no produto, a forma de uma novo valor de uso nova utilidade.
E, do mesmo modo que importante para o valor existir num
objeto til qualquer, pouco importa qual seja esse objeto, como
cou provado pela metamorfose das mercadorias. Segue-se da que,
no curso do trabalho, o produto s absorve o valor dos meios de
produo medida que eles, perdendo sua utilidade seu valor de
uso , perdem tambm seu valor de troca. Os meios de produo
s transmitem ao produto o valor que perdem como meios de
produo. Mas, desse ponto de vista, os fatores materiais do pro-
cesso de trabalho se comportam de maneiras diferentes.
O carvo, com o qual se aquece a mquina, desaparece sem
deixar vestgios. O mesmo se d com a graxa que lubrica o eixo
da roda, e assim por diante. As tintas e outras matrias auxiliares
desaparecem igualmente, mas depois de terem mudado de forma
reaparecem nas qualidades do produto, cuja matria-prima consti-
tui a substncia. Matria-prima e matrias auxiliares perdem ento
o aspecto que tinham quando entraram como valores de uso no
119
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

processo do trabalho. Mas, para os instrumentos propriamente


ditos, a coisa outra. Um instrumento qualquer, uma mquina, o
prdio de uma fbrica, um vaso, s servem ao trabalho durante o
tempo em que conservam sua forma original. Do mesmo modo
que, durante sua vida, durante o curso do trabalho, eles mantm
sua forma prpria relativamente ao produto, do mesmo modo eles
a mantm mesmo depois de mortos. Os cadveres de mquinas, de
instrumentos, de ocinas etc. continuam a existir, independente e
separadamente dos produtos para cuja fabricao contriburam. Se
considerar-se todo o perodo durante o qual um instrumento de
trabalho presta seu servio, desde o dia de sua entrada na ocina
at o dia em que posto fora como ferro velho, v-se que seu
valor de uso durante esse perodo foi consumido inteiramente
pelo trabalho, e que dessa forma seu valor foi transmitido intei-
ramente ao produto. Uma mquina de ar, por exemplo, durou
dez anos? Seu valor total incorporou-se aos produtos fabricados
por ela durante seu funcionamento de dez anos. Assim, o perodo
de vida de um tal instrumento compreende um nmero maior ou
menor das mesmas operaes, incessantemente renovadas com seu
auxlio. E o perodo de vida do instrumento de trabalho como
o do homem. A cada dia, todo ser humano se aproxima 24 horas
de sua morte; mas s pelo aspecto de um homem impossvel
saber quantos dias a morte est prxima dele. Isso, entretanto, no
impede que as companhias de seguro extraiam da vida mdia do
homem concluses muito corretas e, o que mais importa a elas,
muito lucrativas. Sabe-se tambm pela experincia quanto tempo
em mdia dura um instrumento de trabalho, por exemplo, uma
mquina de fazer pontos de meia. Se admitirmos que sua utilidade
se mantenha somente durante seis dias de trabalho, ela perder
diariamente, em mdia, um sexto do seu valor de uso e transmi-
tir um sexto do seu valor de troca ao produto dirio. Calcula-se,
dessa maneira, o desgaste cotidiano de todos os instrumentos
de trabalho e o que eles, diariamente, transmitem do seu prprio
valor ao valor do produto.
V-se aqui de maneira impressionante, que um meio de pro-
120
O CAPITAL

duo jamais transmite ao produto mais valor do que ele prprio


perde pelo seu desaparecimento no curso do trabalho. Se no ti-
vesse valor para perder; isto , se no fosse ele prprio um produto
do trabalho humano, ele no poderia transferir nenhum valor ao
produto. Ele serviria para formar objetos teis, valores de uso, sem
servir para formar valores. o que ocorre com todos os meios
de produo fornecidos pela natureza, sem nenhuma interveno
humana, como a terra, a gua, o vento, o ferro no veio metlico,
a madeira na oresta natural, e assim por diante.
Outro fenmeno interessante encontramos aqui. Suponhamos
que uma mquina valha, por exemplo, 1.000 francos e que ela seja
usada em mil dias. Nesse caso, um milsimo do valor da mquina
transmite-se diariamente ao seu produto dirio. Mas a mquina,
apesar de sua vitalidade sempre decrescente, funciona sempre
inteiramente no processo de trabalho. Por conseguinte, apesar de
um fator de trabalho entrar inteiramente na produo de um valor
de uso, ele s intervm parcialmente na formao do valor de tro-
ca. A diferena entre os dois processos reete-se, assim, nos seus
fatores materiais, porque um nico e mesmo meio de produo, na
mesma operao, conta integralmente como elemento do primeiro
processo e somente por fraes como elemento do segundo.
Inversamente, um meio de produo pode entrar inteiramente
na formao do valor de troca, apesar de intervir somente em parte
na produo dos valores de uso. Suponhamos que, na operao e
ao, a cada 158 quilos de algodo, 8 tenham que ser perdidos;
em outras palavras, que 8 quilos, em vez de os, se transformem
no que os ingleses chamam a poeira do diabo (devils dust). Se,
entretanto, essa perda de 16% for normal e inevitvel na fabrica-
o, o valor dos 8 quilos de algodo, que no formam elemento
algum dos os, entra todavia em seu valor, da mesma maneira
que os 50 quilos que formam a substncia desses os. preciso
que 8 quilos de algodo vo ao diabo para que se possam fazer 50
quilos de os. precisamente porque essa perda uma condio
da produo, que o algodo perdido transmite aos os seu valor.
E o mesmo se d para qualquer resduo de trabalho, desde que no
121
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

sirva mais para formar novos meios de produo e, conseqente-


mente, novos valores de uso. Por exemplo, vem-se nas grandes
fbricas de Manchester montanhas de fragmentos espiralados de
ferro, arrancados por enormes mquinas como se fossem lascas de
madeira removidas pela plaina, passarem de noite da fbrica para
a fundio e voltarem no dia seguinte da fundio para a fbrica,
sob a forma de blocos de ferro macio.
Os meios de produo s transmitem valor de troca ao novo
produto quando, no curso do trabalho, perdem seu antigo valor
de uso; ou seja, suas antigas formas de utilidade. O mximo de
valor que ento podem perder limitado pela magnitude do valor
originrio que possuam quando entraram na operao; ou o tem-
po de trabalho exigido para sua produo. Os meios de produo
nunca podem, portanto, acrescentar ao produto mais valor do
que possuam eles prprios. Qualquer que seja a utilidade de uma
matria-prima, de uma mquina, de um meio de produo, se ela
custar 150 luses ou 500 dias de trabalho, ela no acrescentar
mais que 150 luses ao produto total que contribui para formar.
Seu valor determinado, no pelo trabalho em que entra como
meio de produo, mas por aquele de que sai como produto. Ela
serve na operao em que empregada apenas como valor de
uso, como coisa que possui propriedades teis. Se, antes de entrar
nessa operao, aquela mquina no possusse nenhum valor, ela
no teria transmitido nenhum valor ao produto.
Enquanto o trabalho produtivo consome o valor de uso dos
meios de produo, transformando-os em elementos formadores
de um novo produto, o valor desses elementos est sujeito a uma
espcie de metempsicose. Ele transmigra do corpo consumido ao
corpo novamente formado. Mas essa transmigrao efetua-se
revelia do trabalho real. O trabalho no pode acrescentar um novo
trabalho criar um valor novo sem conservar valores antigos.
Para criar valor, o trabalho tem que ser acrescentado sob uma
forma til, e isso no pode ser feito sem transformar produtos
j prontos em meios de produo de um novo produto ao qual
ser transmitido o valor desses meios de produo. A fora do
122
O CAPITAL

trabalho em atividade o trabalho vivo tem ento a propriedade


de conservar o valor acrescentando valor. um dom natural que
nada custa ao trabalhador, mas que rende muito ao capitalista,
o que garante a conservao do valor atual do seu capital. En-
quanto os negcios caminham bem, ele ca por demais ocupado
na fabricao da mais-valia para distinguir esse dom gratuito do
trabalho. Interrupes violentas, tais como as crises, foram-no
brutalmente a perceber o fato.2
O que se consome dos meios de produo o valor de uso
e, por intermdio desse consumo, o trabalho constitui produtos.
Quanto ao seu valor de troca, na realidade, ele no consumido
e no pode, por conseguinte, ser reproduzido. Ele conservado,
no porque tenha sofrido uma operao no processo de trabalho,
mas porque o objeto, o valor de uso, no qual originalmente existe
consumido, desaparece somente para tomar nova forma de
valor de uso. O valor de troca dos meios de produo reaparece
e compe ento o valor de troca do produto; mas, estritamente
falando, no reproduzido. O que produto o novo valor de
uso no qual o antigo valor de troca reaparece.
D-se coisa diferente com o fator subjetivo da produo; ou
melhor, com a fora de trabalho em atividade. Pela forma como
executa seu objetivo, o trabalho conserva e transmite o valor dos

2. No Times, de 26 de novembro de 1862, um fabricante cuja ao emprega 800


operrios e consome, em mdia por semana, 150 fardos de algodo estadunidense
cansa o pblico com suas lamrias sobre as despesas anuais que lhe custa a
suspenso intermitente do trabalho em sua fbrica. Ele as avalia em 6 mil libras.
Entre essas despesas, esto numerosos itens no relevantes para ns, tais
como renda imobiliria, impostos, prmio de seguro, salrio dos operrios
contratados por ano, vigilncia, contadores, engenheiros e assim por diante.
Ele computa em seguida 150 libras esterlinas de carvo para aquecer a fbrica
de vez em quando e movimentar a mquina a vapor e, alm disso, o salrio
dos operrios cujo trabalho ocasionalmente necessrio. Enm, 1.200 libras
esterlinas para as mquinas, visto que a temperatura e os princpios naturais
de deteriorao no interrompem sua ao porque as mquinas esto paradas.
Ele observa enfaticamente que, se sua avaliao no ultrapassa muito a soma
de 1.200 libras esterlinas, porque todo seu maquinrio se acha bem perto de
estar fora de uso.
123
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

meios de produo ao produto. Simultaneamente, seu movimento


fornece ao produto, a cada instante, um valor adicional, um valor
novo. Suponhamos que a produo se paralise no ponto em que
o trabalhador s forneceu o equivalente do valor dirio de sua
prpria fora de trabalho, quando acrescentou, por exemplo, um
valor de 3 francos por seis horas de trabalho. Esse valor forma o
excedente do valor do produto em relao ao valor dos elementos
provenientes dos meios de produo. o nico valor original que
se produziu, a nica parte do valor do produto que foi criada no
prprio processo de sua produo. Por meio dela, ser restitudo
ao capitalista o dinheiro que ele adiantou para comprar a fora de
trabalho e que, em seguida, o trabalhador despendeu em meios de
subsistncia. Em relao aos 3 francos despendidos, o valor novo
de 3 francos aparece como uma simples reproduo. Mas esse valor
reproduzido na realidade, e no em aparncia, como aconteceu
com o valor dos meios de produo. Aqui, a substituio de um
valor por outro ser realiza graas a uma nova criao.
J sabemos, entretanto, que o trabalho tem sua durao esten-
dida para alm do ponto em que apenas o simples equivalente do
valor da fora de trabalho reproduzido e acrescido ao objeto
trabalhado. Em vez das seis horas, que bastariam para isso, a
operao dura 12 horas ou mais. Portanto, a fora de trabalho em
atividade no reproduz somente seu prprio valor, mas produz
ainda valor a mais. Essa mais-valia forma o excedente do valor
do produto em relao a todos os seus fatores consumidos; quer
dizer, os meios de produo mais a fora de trabalho. Ao expor os
diferentes papis que os fatores do processo de trabalho desempe-
nham na formao do valor do produto, estvamos expondo, na
realidade, as funes dos diversos fatores do capital no processo
de produo da mais-valia. O excedente de valor do produto, em
rela-o soma dos valores de todos os seus elementos constitu-
tivos meios de produo mais fora de trabalho o excedente
do capital acrescido de sua mais-valia em relao ao capital ini-
cialmente adiantado. Tanto os meios de produo quanto a fora
de trabalho so apenas as diversas formas de existncia revestidas
124
O CAPITAL

pelo valor capital, quando se transformou de dinheiro em fatores


do processo de trabalho.
No curso da produo, a parte do capital que se transforma em
meios de produo; isto , em matrias-primas, matrias auxiliares
e instrumentos de trabalho, no modica ento a magnitude do
seu valor. a razo pela qual a chamamos parte constante do
capital ou apenas capital constante.
A parte do capital transformada em fora de trabalho, pelo
contrrio, muda de valor no curso da produo. Ela reproduz o
seu prprio equivalente e mais um excedente, uma mais-valia, que
tambm pode variar e ser maior ou menor. Essa parte do capital
transforma-se incessantemente de grandeza constante em grande-
za varivel. a razo pela qual a denominamos parte varivel do
capital ou apenas capital varivel. Os mesmos elementos do capital
que, do ponto de vista da produo dos valores de uso, distinguem-
se entre si como fatores objetivos e subjetivos, como meios de
produo e fora de trabalho, distinguem-se, do ponto de vista da
formao do valor, em capital constante e capital varivel.
A noo de capital constante no exclui de nenhum modo
uma mudana de valor das suas partes constitutivas. Suponhamos
que 1/2 quilo de algodo custe hoje 1/2 franco e que amanh,
em conseqncia de uma perda na colheita de algodo, seu preo
suba a 1 franco. O algodo antigo, que continua a ser trabalhado,
foi comprado pelo preo de 1/2 franco, mas agora ele acrescenta
ao produto o valor de 1 franco. E o algodo que j est ado e
que, talvez, j circule no mercado sob a forma de os, acrescenta
igualmente ao produto o dobro de seu valor primitivo. V-se, en-
tretanto, que essas mudanas so independentes do acrscimo de
valor que o algodo obtm pela prpria ao. Se o algodo antigo
ainda no tivesse entrado no processo de produo, ele poderia ser
simplesmente revendido a 1 franco em vez de 1/2 franco. Menos
transformaes sofreu, mais certo ser esse resultado. Quando
ocorrem semelhantes variaes no valor, uma lei da especulao
agiotar com a matria-prima na forma menos modicada pelo
trabalho, preferindo, para isso, os os ao tecido e o algodo aos
125
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

os. A mudana de valor nasce aqui no processo que produz o


algodo, e no no processo em que o algodo funciona como
meio de produo, como capital constante. O valor, verdade,
mede-se pelo quantum do trabalho xado numa mercadoria; mas
esse mesmo quantum determinado socialmente. Se o tempo de
trabalho social exigido pela produo de um artigo sofre variao
e o mesmo quantum de algodo, por exemplo, representa um
quantum mais considervel do trabalho quando a colheita m
do que quando boa , ento a mercadoria antiga, que s conta
sempre como exemplar de sua espcie, ressente-se imediatamente
dessas variaes, porque seu valor sempre medido pelo trabalho
socialmente necessrio; em outras palavras, pelo trabalho neces-
srio nas condies sociais efetivamente existentes.
Do mesmo modo que o valor da matria-prima varia, tambm
pode variar o valor dos instrumentos de trabalho j empregados
na produo mquinas, construes etc. e por isso tambm
a poro de valor que transmitem ao produto. Se por exemplo
em conseqncia de uma nova inveno, uma mquina pode ser
reproduzida com menor dispndio de trabalho, a mquina antiga
da mesma espcie perde valor e, por conseqncia, d propor-
cionalmente menos valor ao produto. Mas neste caso, como no
precedente, a mudana de valor ocorre fora do processo em que
a mquina funciona como instrumento, como meio de produo.
Uma vez engajada no processo de produo, a mquina no pode
transferir mais valor do que aquele que possui fora dele.
Mesmo depois de os meios de produo entrarem no processo
de trabalho, uma mudana no seu valor em nada modica seu
carter de capital constante. Da mesma forma, uma mudana
sobrevinda na proporo entre o capital constante e o capital vari-
vel em nada afeta a sua diferena funcional. Admitamos que as
condies tcnicas do trabalho sejam transformadas de tal modo
que onde, por exemplo, dez operrios com dez instrumentos de
pequeno valor transformavam uma massa proporcionalmente
pequena de matria-prima, um operrio transforma agora, com
uma mquina mais cara, uma massa 100 vezes maior. Nesse caso,
126
O CAPITAL

o capital constante; ou melhor, o valor dos meios de produo


empregados, seria consideravelmente acrescido, e a parte do capital
convertido em fora de trabalho seria consideravelmente diminu-
da. Essa transformao modica apenas a relao de grandeza
entre o capital constante e o capital varivel ou a proporo segun-
do a qual o capital total se decompe em elementos constantes e
variveis, mas no afeta a sua diferena funcional.

127
CAPTULO IX TAXA DE MAIS-VALIA1

O
capital constante consumido no ato da produo sob
forma de dispndio de mquinas, de matrias auxiliares
e de matrias-primas, reaparecendo no produto sem
acrescentar a ele novo valor, pode ser eliminado do
clculo da taxa de mais-valia. Sendo o capital varivel, consagrado
compra da fora de trabalho o criador da mais-valia torna-se
evidente que a relao da mais-valia para o capital varivel deter-
mina a taxa dessa mais-valia:

P,
V
em que p = mais-valia, e v = capital varivel.

Vimos que o operrio, durante uma parte do tempo exigido pelo


processo produtivo, s produz o valor de sua fora de trabalho; o
que equivale ao valor dos meios de subsistncia necessrios sua

1. Karl Marx, Le Capital, captulo IX, item 1, edio francesa; captulo VII,
item 1, 4a edio alem.
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

manuteno. Mas, sendo o meio em que produz organizado pela


diviso espontnea do trabalho social, o trabalhador no produz
sua subsistncia diretamente, mas sob a forma de uma mercadoria
especca, sob a forma de os, por exemplo, cujo valor equivale
ao valor de seus meios de subsistncia ou do dinheiro com o qual
ele os compra. A parte do seu dia de trabalho empregada para essa
nalidade maior ou menor segundo o valor mdio dos meios de
subsistncia que ele precisa consumir diariamente, ou o tempo de
trabalho exigido, em mdia, a cada dia, para produzir esses meios
de subsistncia. Mesmo que trabalhasse somente para si prprio e
no para o capitalista, e se todas as demais circunstncias perma-
necessem as mesmas, o trabalhador precisaria trabalhar, em mdia,
a mesma cota-parte do dia para ganhar os meios de subsistncia
necessrios sua manuteno. Mas, como na parte do dia em que
produz o valor quotidiano de sua fora de trabalho, por exemplo
3 francos, ele produz somente o equivalente de um valor j pago
pelo capitalista e, assim, apenas compensa um valor por outro,
essa produo de valor , na realidade, uma simples reproduo.
Eu denomino ento tempo de trabalho necessrio como a parte
do dia em que essa reproduo se realiza, e o trabalho necessrio
como o trabalho despendido durante esse tempo: necessrio
para o trabalhador, porque independente da forma social de seu
trabalho; necessrio para o capital e o mundo capitalista, porque
esse mundo tem por base a existncia do trabalhador.
O perodo de atividade que ultrapassa os limites do trabalho
necessrio custa, verdade, trabalho ao operrio; isto , um dispn-
dio de fora, mas no constitui para ele nenhum valor. Constitui
uma mais-valia que tem para o capitalista todos os encantos de uma
criao ex nihilo2. Eu denomino tempo extra (ou tempo excedente)
como essa parte do dia de trabalho e sobre-trabalho (ou trabalho
excedente) como o trabalho nela despendido. Assim como, para
a compreenso do valor em geral, de importncia decisiva ver
nele apenas uma simples cristalizao de tempo de trabalho, um

2. Do nada, em latim. (N. E.)

130
O CAPITAL

trabalho realizado de igual importncia para o entendimento da


mais-valia, compreend-la como simples cristalizao de tempo
de trabalho extra, como sobre-trabalho realizado. As diferentes
formas econmicas revestidas pela sociedade a escravatura, por
exemplo, e o assalariado s se distinguem pelo modo com que esse
sobre-trabalho imposto e extorquido ao produtor imediato; quer
dizer, ao operrio.
Do fato de o valor do capital varivel ser igual ao valor da
fora de trabalho por ele comprada; de o valor dessa fora de
trabalho determinar a parte necessria do dia de trabalho; e de
a mais-valia ser determinada pela parte extra desse mesmo dia,
segue-se que a mais-valia est para o capital varivel assim como
o sobre-trabalho est para o trabalho necessrio. Essa relao a
taxa de mais-valia.

P (mais-valia) sobre-trabalho
V (capital varivel) trabalho necessrio
=
Essas propores representam a mesma relao sob duas for-
mas diferentes: de um lado da equao, sob forma de trabalho
realizado, do outro lado sob forma de trabalho em movimento.
A taxa de mais-valia ento a expresso exata do grau de
explorao da fora de trabalho pelo capital ou do trabalhador
pelo capitalista.
Tal , portanto, em resumo, o mtodo a empregar para o clculo
da taxa da mais-valia. Tomamos o valor total do produto e dele
retiramos o valor do capital constante, que somente reaparece no
produto; a quantia de valor que restar o nico valor realmente
gerado durante a produo da mercadoria. Se a mais-valia for
dada, preciso subtra-la dessa quantia para encontrar o capital
varivel. Se for dado o capital varivel, fazemos a operao inversa
para encontrar a mais-valia. Se ambos so dados, resta-nos apenas
fazer a operao nal, o clculo de

131
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

P ,
V

relao entre mais-valia e capital varivel.


Por mais simples que seja esse mtodo, convm o leitor exerci-
tar-se em alguns exemplos, que muito o facilitaro a explicao.
Entremos, primeiramente, numa ao. Os dados seguintes
pertencem ao ano de 1871 e foram-me fornecidos pelo prprio
fabricante. A fbrica pe em movimento 10 mil fusos, fabrica
com algodo americano os no 32 e produz, por semana, 1/2
quilo de os por fuso. A perda do algodo monta a 6%. So ento
por semana, 5.300 quilos de algodo que o trabalho transforma
em 5 mil quilos de os e 300 quilos de algodo perdido. Em
abril de 1871, esse algodo custava 0,806 franco por 1/2 quilo, e
conseqentemente para 5.300 quilos a soma aproximada de 8.550
francos. Os 10 mil fusos, neles compreendidos a mquina de ar
e a mquina vapor, custam 25 francos cada um; ou seja, 250 mil
francos no total. Seu desgaste de 10% (25 mil francos) ou 500
francos por semana. A locao dos edifcios de 150 francos ou 3
francos por semana. O consumo de carvo (100 francos por hora
e por cavalo de fora, sobre uma fora de 100 cavalos medida pelo
indicador e 60 horas por semana, estando includo nesta quantia o
aquecimento do local) atinge por semana a cifra de 11 toneladas
e, a 10,60 francos por tonelada, custa cada semana 116,60 fran-
cos. O consumo, tambm semanal, de 25 francos para o gs, de
112,50 francos, para o leo e 250 francos para todas as matrias
auxiliares. A poro de valor constante , por conseguinte, 9.450
francos. No desempenhando ela papel algum na formao do
valor semanal, vamos retir-la do valor total do produto.
O salrio dos operrios monta a 1.300 francos por semana, o
preo dos os sendo de 1,275 franco cada 1/2 quilo , para
5 mil quilos, de 12.750 francos O valor produzido por semana
por conseguinte de 12.750 - 9.450 francos = 3.300 francos. Se
agora subtrairmos dele o capital varivel (salrio dos operrios);
ou melhor, 1.300 francos, resta uma mais-valia de 2.000 francos.
132
O CAPITAL

Logo, a taxa de mais-valia ser:

2.000
= 153,84%
1.300

Por conseguinte, para um dia mdio de dez horas, o trabalho ne-


cessrio igual a 3 h 31/33 e o sobre-trabalho, igual a 6 h 2/33.
Eis um outro clculo, embora imperfeito, porque faltam nele
vrios dados, mas suciente para demonstrar a forma de estabe-
lecer a taxa de mais-valia. Utilizaremos os dados descritos num
livro de Jacob3, que tratava das leis sobre os cereais (1815).

TRIGO - PRODUO DE UM ACRE

Capital constante Mais-valia


Sementes................... 36,25 Dzimos, taxas............. 26,20
Adubos..................... 62,50 Renda fundiria .......... 35,00
Capital varivel Lucros do agricultor
Salrios................... 87,50 e juros do capital ....... 27,55
186,25 88,75
A mais-valia, admitindo sempre que o preo dos produtos
igual ao seu valor, acha-se aqui repartida entre as diversas rubri-
cas: lucro, juros, dzimos etc. Sendo essa distribuio indiferente
para ns, consideramos em conjunto todas as rubricas e obtemos,
assim, uma mais-valia de 88,75 francos. Deduzimos, do valor do
produto, os 98,75 francos das sementes e adubos, porque so a
parte constante do capital. Resta o capital varivel adiantado de
87,50 francos no lugar do qual um novo, de 87,50 francos + 88,75
francos, foi reproduzido. A taxa de mais-valia :
P 88,55

3. William Jacob, A Letter to Samuel Withbread, being a Sequel to Considerations


on the Protection Required by British Agriculture, Londres, 1815, p. 33. (N.
Ed. Alem).

133
EXTRATOS POR PAUL LAFARGUE

V 87,50 = mais de 100%


=

O lavrador emprega, portanto, mais da metade do seu dia de


trabalho na produo de uma mais-valia que diversas pessoas
partilham entre si sob diferentes pretextos.

134
RECORDAES
PESSOAIS
SOBRE KARL
MARX
RECORDAES PESSOAIS DE KARL MARX

Por PAUL LAFARGUE

He was a man, take him for all is all,


I shall not look upon his like again.
(Shakespeare Hamlet, Ato I, Cena 2)1

V
I
i Marx, pela primeira vez, em fevereiro de 1865. A In-
ternacional havia sido fundada em 28 de setembro de
1864, no comcio do St. Martins Hall, em Londres. Eu
vinha de Paris para tomar conhecimento dos progressos
da nossa jovem organizao. M. Toloin, hoje Senador da Repblica
burguesa e um de seus delegados na Conferncia de Berlim, havia
me dado uma carta de apresentao.
Eu tinha ento 24 anos. Jamais esquecerei a impresso que me
causou este primeiro encontro. Nessa poca, Marx estava debili-
tado sicamente. Trabalhava no primeiro volume de O Capital,
que s veio a ser publicado dois anos depois, em 1867. Ele temia
no poder terminar a obra e procurava receber cordialmente os
jovens, a quem dizia: Eu preciso preparar os homens que, depois
de mim, continuaro a propaganda comunista.
Marx era um desses raros seres que ocupam, ao mesmo tem-
po, o primeiro plano na cincia e na vida pblica. De tal maneira
ele exercia essas duas atividades, que era difcil saber o que se

1. Traduo livre: Era um homem, um homem completo / Jamais verei algum


como ele. (N. E.)
PAUL LAFARGUE

projetava em primeiro lugar: se o homem de cincia ou o lutador


socialista. Considerando que toda a cincia deve ser cultivada por
si mesma e que nas investigaes cientcas jamais se deve temer
as concluses a que se pode chegar, ele era da opinio de que, se
o homem de cincia no quiser ocupar um plano secundrio, deve
participar incessante e ativamente da vida pblica, sem fazer do
seu gabinete de trabalho ou do seu laboratrio um esconderijo,
antes se atirando s lutas sociais e polticas de sua poca.
A cincia no deve signicar apenas um prazer egostico, dizia
Marx. Os que tm a oportunidade de se consagrar aos estudos
cientcos devero ser os primeiros a pr seus conhecimentos a
servio da humanidade. Uma de suas frases favoritas era: Tra-
balhar pela humanidade.
Ainda que se comovesse profundamente com os sofrimentos
das classes trabalhadoras, no foram consideraes de ordem
sentimental que o levaram ao comunismo. Impeliram-no at a as
concluses de seus estudos de histria e economia poltica. En-
tendia que todo esprito imparcial, no inuenciado pelo interesse
privado ou pelos preconceitos de classe, deveria chegar a essas
mesmas concluses.
Se no levava idias preconcebidas para o estudo da evoluo
econmica e poltica das sociedades humanas, ao escrever assumia,
entretanto, a rme inteno de difundir o resultado de suas investi-
gaes como base cientca do movimento socialista que, at essa
poca, perdia-se entre as nuvens da utopia. S se apresentava em
pblico em busca da vitria do proletariado, que tem por misso
histrica instaurar o comunismo logo que puder tomar em suas
mos a direo poltica e econmica da sociedade...
A atividade de Marx no dizia respeito apenas ao seu pas de
origem: Sou cidado do mundo, dizia, e trabalho onde me
encontro. Com efeito, para onde quer que fosse conduzido pelos
acontecimentos e pelas perseguies polticas, na Frana, na Bl-
gica ou na Inglaterra, ele participava ativamente dos movimentos
revolucionrios que se desenvolviam.
Contudo, menos que o agitador incansvel e incomparvel, era
138
de incio o homem de cincia que eu via nele, aquele que pude
observar trabalhando num quarto do Maitland Park Road, local
para onde constantemente auam camaradas de todos os cantos
do mundo civilizado, que vinham se esclarecer com o mestre do
pensamento socialista. O aposento de Marx possua seu sentido
histrico. preciso conhec-lo para penetrar na intimidade da
vida intelectual de Marx.
Estava situado no primeiro pavimento e o largo balco, por
onde penetrava abundante luz, dava para o parque. De um e de
outro lado da lareira e de frente para a janela, estavam as estantes
repletas de livros, pacotes de jornais e manuscritos. Diante da
lareira, de um dos lados da janela, viam-se duas mesas cobertas
de papis, livros e jornais. No centro da sala, na parte mais cla-
ra, havia uma mesa singela, de 1 metro de comprimento por 17
centmetros de largura, e uma poltrona de madeira. Entre ela e
as estantes, diante da janela, via-se um div de couro que Marx
utilizava para descansar, de vez em quando. Sobre a lareira, havia
tambm livros misturados com cigarros e maos de tabaco, re-
tratos de suas lhas, de sua companheira, de Wilhelm Wolff e de
Friedrich Engels.
Marx era fumante inveterado. O Capital, dizia-me, jamais me
dar o que j gastei em fumo enquanto o escrevia. Gastava muitos
fsforos. Distrado, com tanta freqncia deixava o cachimbo ou
o cigarro se apagar que, para reacend-los, desperdiava incrvel
quantidade de fsforos.
No permitia que ningum arrumasse ou melhor, desarru-
masse seus papis. Na realidade, essa desordem era apenas apa-
rente. Tudo estava no seu devido lugar. Encontrava sempre sem
esforo o livro ou o papel que necessitasse. No decurso de uma
conversa, interrompia-se com freqncia para mostrar num livro
uma passagem ou cifra que queria citar. Estava to identicado
com o ambiente de seu aposento, que os livros o obedeciam como
partes do prprio corpo.
Na maneira de dispor seus livros, ele no dava importncia
simetria formal. Volumes de todo tamanho, misturados a folhetos,
139
PAUL LAFARGUE

confundiam-se pitorescamente. No os arrumava de acordo com


as dimenses, mas levando em conta o assunto. Para Marx, os
livros representavam instrumentos de trabalho, e no objetos de
luxo. Armava: Os livros so meus escravos e ho de servir-me
de acordo com meus desejos e com toda a pontualidade. Sem
levar em conta o formato ou a beleza grca, maltratava os livros,
dobrava-os em ngulo, borrava-os e sublinhava tal ou qual trecho.
No fazia anotaes nos livros, mas marcava-os com um ponto de
exclamao ou interrogao quando o autor passava das medidas.
Seu sistema de sublinhar permitia que fosse ao assunto sempre
que julgasse oportuno. Tinha o costume de reler seus cadernos
de anotaes e as passagens sublinhadas nos livros, guardando
os assuntos elmente na memria, que era de uma extraordinria
preciso. Exercitou-a desde a adolescncia. Seguindo os conselhos
de Hegel, decorava versos escritos em lnguas desconhecidas para
ele.
Sabia de cor as obras de Heine e Goethe e citava, de memria,
trechos desses autores. Lia poetas de todas as literaturas europias.
Anualmente, relia squilo no texto grego original. Considerava
squilo e Shakespeare os dois maiores gnios dramticos de todos
os tempos. Dedicou-se a estudar profundamente a obra de Shakes-
peare, por quem sentia admirao sem limites. Conhecia o carter
de todas as personagens criadas pelo dramaturgo ingls. Da sua
devoo ao poeta de Hamlet compartilhava toda a famlia, tanto
que suas lhas conheciam de cor os trabalhos de Shakespeare.
Depois de 1848, querendo se aperfeioar no conhecimento da
lngua inglesa, pesquisou e classicou as expresses de Shakespe-
are. Fez o mesmo com parte da obra do polemista ingls William
Cobbert, a quem grandemente se afeioara. Entre seus poetas
favoritos, contavam-se Dante e Robert Burns. Tinha verdadeiro
prazer em ouvir as lhas recitarem para ele fragmentos de stiras
ou madrigais do poeta escocs.
Cuvier, esse infatigvel trabalhador a servio da cincia, instalara
no Museu de Paris, que dirigia, vrios laboratrios para seu uso
pessoal. Cada laboratrio destinava-se a um m especial e continha
140
livros, instrumentos e material anatmico adequados. Quando
Cuvier se sentia fatigado com determinada pesquisa, passava a ou-
tro laboratrio, a continuando outro tipo de estudo. Essa simples
troca de atividade representava para ele saudvel repouso.
Marx, trabalhador to incansvel quanto Cuvier, no dispunha
de meios para instalar tantos laboratrios. Sua forma de descansar
era passear pelo quarto. Seus passos como que estavam impressos
no tapete, j desgastado, desde a porta at a janela.
De quando em quando, estirava-se no div e lia um romance. s
vezes, lia dois ou trs de uma vez, andando de um lado para outro.
Como Darwin, era grande leitor de romances. Tinha preferncia
pelos do sculo XVIII, interessando-se em particular por Tom Jones,
de Fielding. Os autores contemporneos seus de que mais gostava
eram Paul de Kock, Charles Lever, Alexandre Dumas, pai, e Walter
Scott, cuja obra Old Mortaltis considerava magistral. Admirava as
narraes alegres e de aventuras. Cervantes e Balzac eram tambm
autores de sua predileo. Em Dom Quixote via os derradeiros
dias da cavalaria andante, que teve seus mritos transformados
em objeto de chacota e escrnio por parte do nascente mundo
burgus. Sentia tal interesse por Balzac que se propunha escrever
uma obra crtica sobre A Comdia Humana logo que terminasse
seus trabalhos sobre economia.
Balzac no foi s o historiador da sociedade de seu tempo, mas
tambm o criador de tipos profticos que, na poca de Lus Feli-
pe, existiam apenas em estado embrionrio, s se desenvolvendo
completamente no tempo de Napoleo III.
Marx lia com perfeio todas as lnguas europias e escrevia
em trs: alemo, francs e ingls, causando admirao aos nativos
dessas lnguas. Um idioma estrangeiro uma arma nas lutas da
vida, dizia muitas vezes. Tinha muita facilidade em adquirir co-
nhecimentos de qualquer idioma. Aos 50 anos, comeou a estudar
o russo e, ainda que esta lngua nada tivesse em comum com a
etimologia das lnguas que conhecia, em seis meses j lia trechos
de escritores e poetas russos, como Gogol, Puchkin e Chtchern.
O que o levou a aprender o russo foi o desejo de ler diretamente
141
PAUL LAFARGUE

os documentos de comisses de inqurito ociais, cuja divulga-


o era proibida pelo Governo do Tzar, em virtude das terrveis
revelaes que continham. Amigos devotados enviavam essa
documentao a Marx, que seguramente foi o nico economista
da Europa Ocidental que pode conhec-la.
Alm dos poetas e romancistas, Marx tinha um modo origi-
nal de se distrair: a matemtica. A lgebra era para ele como um
conforto moral e serviu de refgio nos momentos mais difceis
e dolorosos de sua agitada existncia. Durante a ltima enfermi-
dade de sua mulher, foi impossvel ocupar-se de seus trabalhos
cientcos. E o nico meio que encontrou para subtrair-se dor
que a ele causava a doena da companheira foi se refugiar no rido
campo da matemtica.
Foi durante esse perodo de sofrimentos morais que ele es-
creveu um trabalho sobre clculo innitesimal, obra de grande
valor, segundo os matemticos que a conheceram. No campo das
matemticas superiores, Marx recuperava o movimento dialtico
em sua forma mais lgica e mais simples. Era de opinio de que
uma cincia no podia verdadeiramente se desenvolver seno
quando pudesse utilizar a matemtica.
A biblioteca de Marx, que se compunha de mais de mil volu-
mes, reunidos cuidadosamente durante uma longa vida consa-
grada s investigaes cientcas, no bastava para ele. Durante
anos, foi freqentador assduo da biblioteca do British Museum,
em Londres, cujo extenso catlogo apreciava.
Seus prprios adversrios eram obrigados a reconhecer a ex-
tenso e a profundidade de seus conhecimentos, no s na sua
especialidade caracterstica, a economia poltica, mas tambm no
que se refere histria, losoa e literatura universal.
Ainda que se deitasse tarde da noite, levantava-se entre oito e
nove da manh, tomava caf, lia os jornais e permanecia no seu
gabinete de trabalho at a madrugada. Seu labor no era interrom-
pido seno para comer e passear, de tarde, em Hampstead Heath,
quando o tempo o permitia. De dia, repousava no sof durante
uma ou duas horas. Na sua juventude, passava noites inteiras
142
entregue ao trabalho.
Para ele, o trabalho se tornou uma verdadeira paixo, a ponto
de faz-lo se esquecer das refeies. Era preciso insistir para que se
alimentasse. Logo que acabava de comer, atirava-se novamente ao
trabalho. Comia pouco e, como tivesse pouco apetite, estimulava-o
com pratos condimentados de vrios modos: presunto, pescado,
caviar, pepinos. A pouca atividade do estmago contrastava com
a da cabea.
Pelo crebro, sacricava todo o corpo. Pensar era sua maior
alegria. Ouvi-o, muitas vezes, repetir as palavras de Hegel, seu
mestre de losoa dos tempos da juventude: At o pensamento
criminoso de um bandido maior e mais nobre do que todas as
maravilhas do cu.
To contnuo e extenuante era seu trabalho intelectual e esse
modo de vida to incomum que, para suport-lo, precisava de uma
constituio fsica privilegiada. E, de fato, Marx era solidamente
construdo. Estatura alm da mediana, ombros largos, peito bem
desenvolvido e corpo proporcional, com exceo do tronco, um
pouco longo em relao s pernas, o que muito freqente entre
os judeus. Se na juventude houvesse feito exerccios fsicos, teria
sido extraordinariamente forte. O nico exerccio que praticava
regularmente era andar a p. Podia car andando ou escalando
colinas por horas inteiras, tagarelando e fumando, sem demons-
trar a menor fadiga. Mesmo enquanto trabalhava, cava andando
no gabinete. Sentava por curtos momentos para anotar alguma
coisa que o crebro ditava para ele, sempre em perptua atividade.
Gostava de falar enquanto andava, parando uma vez ou outra, ao
surgir um tema interessante.
Acompanhei-o durante anos em seus passeios por Hampstead
Heath. Foi percorrendo os prados que adquiri meus conhecimen-
tos de economia. Talvez sem se dar conta disso, Marx desenvolvia
perante mim o contedo de seu primeiro volume de O Capital,
na mesma ordem em que o escrevia.
Assim que voltvamos dos passeios, eu sempre fazia meu
melhor esforo para anotar o que ele havia dito. No comeo, eu
143
PAUL LAFARGUE

tinha muita diculdade em acompanhar o o de seu pensamen-


to, to profundo e complexo. Infelizmente, perdi essas preciosas
anotaes. Depois da Comuna, a polcia apoderou-se dos papis
que eu tinha em Paris e Bordeaux.
A perda que mais lastimo das anotaes que z uma tarde, aps
ouvir de Marx, com a riqueza de demonstraes e seu brilho peculiar,
a genial teoria do desenvolvimento da sociedade humana. Como se
um vu se rasgasse ante meus olhos, compreendi, pela primeira vez
em minha vida, a lgica da histria e as causas materiais das mani-
festaes, aparentemente to contraditrias, do desenvolvimento
da sociedade e do pensamento humanos. Fiquei como atordoado
e, durante anos, guardei a mais forte das impresses.
O mesmo efeito causei aos socialistas de Madrid, quando recons-
titui, ante eles, com meus parcos recursos, essa teoria a mais genial
das teorias de Marx, uma das mais geniais, sem dvida, que j
brotou de um crebro humano.
Marx recordava-se de uma inesgotvel multiplicidade de fatos
histricos e das cincias naturais, assim como de teorias los-
cas, de conhecimentos e observaes amealhadas no curso de um
longo trabalho intelectual e dos quais ele se servia admiravelmente.
A qualquer momento, podia-se perguntar a Marx as coisas mais
variadas, na certeza de que se obteriam respostas sempre oportu-
nas. Seu crebro era como um navio de guerra ainda no porto, mas
com a caldeira em ebulio, sempre pronto a partir no importava
em qual direo do oceano do pensamento.
O Capital revela, por certo, uma inteligncia de vigor e riqueza
extraordinrios, mas para mim, como para todos os que conhe-
ceram Marx de perto, nem O Capital, nem outra de suas obras
reetia a envergadura de seu gnio e de seu saber que, de fato,
estavam muito acima do que escreveu.
Trabalhei com ele. Apesar de no passar de um secretrio a
quem ele ditava os textos, pude observar sua maneira de pensar
e escrever. O trabalho para ele era, ao mesmo tempo, fcil e
difcil: fcil, porque os fatos e as idias referentes aos temas se
atropelavam em seu esprito; difcil, precisamente em razo dessa
144
abundncia de referncias que embaraava e tornava mais longa
a exposio completa de suas idias.
Dizia Vico2: As coisas s so corpos para Deus, que tudo
sabe; para os homens, que s vm o exterior, no passam de
superfcies.
Marx captava os fenmenos maneira da divindade, ma-
neira de Vico. No via apenas a dimenso supercial das coisas.
Penetrava nelas, estudava todos os elementos, as aes e reaes
recprocas, isolava um por um esses elementos e pesquisava sua
evoluo e desenvolvimento. Em seguida, passava ao estudo do
meio ambiente e observava efeitos e reciprocidades. Ele remon-
tava origem do objeto de estudo, s transformaes, evolues
e revolues que eles haviam sofrido para alcanar, enm, seus
efeitos mais longnquos. No se detinha no fenmeno isolado, mas
relacionava-o com o ambiente. Via a complexidade do mundo em
perptua atividade
Queria expressar toda a vitalidade desse mundo em suas aes
e reaes, to variadas e em contnua transformao. Escritores da
escola de Flaubert e dos Goncourt3 queixam-se das diculdades
que a realidade apresenta para ser reetida com exatido. E, no
entanto, o que eles pretendem xar apenas a dimenso super-
cial de que nos fala Vico, a impresso produzida pelas coisas.
A atividade literria de Flaubert e dos Goncourt simples jogo
infantil comparada ao trabalho de Marx. Era preciso extraordi-
nria potncia intelectual para apreender a realidade e capacidade
artstica no menos extraordinria para descrev-la.
Marx nunca estava satisfeito com o que produzia. Vivia cons-
tantemente fazendo mudanas e sempre achava que a expresso
era inferior concepo.
Ele reunia as duas qualidades do pensador genial. Sabia como

2. Giambattista Vico (1668-1744), lsofo, historiador e jurista italiano. (N. E.)


3. Jules e Edward Goncourt, irmos, escritores da escola naturalista francesa.
(N. E.)

145
PAUL LAFARGUE

ningum dissecar os diversos elementos componentes de um


objeto e, descobrindo sua ntima harmonia, reconstru-lo, depois,
magistralmente, em todos o seus detalhes e formas diferentes
de desenvolvimento. Suas demonstraes no se apoiavam em
abstraes, como o acusam os economistas incapazes de pensar.
Marx no empregava o mtodo dos gemetras que, depois de ter
tirado suas denies do meio ambiente, abstraem completamen-
te a realidade quando se trata de deduzir conseqncias. No se
encontra em O Capital uma denio nica, uma frmula nica,
mas sim uma srie de anlises extremamente criteriosas, revelando
as nuanas mais sutis e at as menores diferenas.
Marx comea comprovando o fato evidente de a riqueza das
sociedades, em que predomina o modo de produo capitalista,
aparecer como uma imensa acumulao de mercadorias. A mer-
cadoria fato concreto e no abstrao matemtica portanto
o elemento, a clula da riqueza capitalista. Marx vira e revira a
mercadoria, examina-a em todos os sentidos, penetra o seu inte-
rior e, anal, um atrs do outro, desdobra todos os seus segredos,
dos quais os economistas ociais no tinham a menor idia, ainda
que tais segredos sejam mais numerosos e mais profundos que os
mistrios da religio catlica. Depois de examinar a mercadoria em
todos os seus aspectos, ele descobre a relao que se estabelece
entre elas com a troca. Chega logo produo e suas condies
histricas. Estudando as diferentes formas da mercadoria, mostra
como ela passa de uma a outra e como uma determina necessa-
riamente a outra. O desenvolvimento lgico dos fenmenos est
apresentado com arte to perfeita, que quase se poderia crer que
Marx o inventou. E, no entanto, ele tudo deduziu e outra coisa
no fez seno expressar o movimento dialtico da mercadoria.
Marx sempre foi extremamente consciencioso em seus traba-
lhos. No se utilizava jamais de um fato, uma cifra ou de uma data
sem que se apoiasse nas fontes mais autorizadas. No se satisfazia
com informaes de segunda mo, mas procurava sempre as fon-
tes, qualquer que fosse o esforo que isso custasse a ele.
Era capaz de ir biblioteca do British Museum para com-
146
provar o mais insignicante fato. Seus crticos nunca puderam
acus-lo da menor inexatido ou provar que, em alguma de suas
demonstraes, se apoiasse em fatos que no resistissem ao mais
rigoroso exame.
O hbito de ir s origens levou-o a ler autores muito pouco co-
nhecidos e por ningum citados, a no ser por ele. O Capital contm
tal quantidade dessas citaes, que no de admirar ver algum
tentado a crer que o autor assim o fez por prazer ou vaidade de
fazer brilhar seus conhecimentos. No entanto, nada mais injusto:
Exero a justia histrica, dizia Marx, e dou a cada qual o que
lhe pertence. Considerou, com efeito, que era seu dever indicar
o autor, por mais desconhecido ou pouco importante que fosse,
que fora o primeiro a expressar uma idia ou a faz-lo da melhor
maneira.
Sua conscincia literria era to severa quanto sua conscincia
cientca. No s jamais se basearia em fato de que no tivesse
plena certeza, como no se permitiria abordar pontos que no
tivesse estudado a fundo. S publicava alguma coisa aps refaz-la
tantas vezes quantas julgasse necessrio, at atingir a forma adequa-
da. No podia suportar a idia de oferecer ao pblico um estudo
insucientemente trabalhado. Para ele, era verdadeiro martrio
ser obrigado a mostrar seus manuscritos antes do ltimo toque.
To forte era esse sentimento, que um dia me disse que preferiria
queimar seus manuscritos a deix-los incompletos.
Seus mtodos de trabalho impunham a ele tarefas das quais
seus leitores no podero ter a menor idia. Assim se explica que,
para escrever aquelas 20 pginas de O Capital sobre a legislao
trabalhista inglesa relativa proteo do trabalho, se obrigasse a
estudar toda uma biblioteca de livros azuis, que continham os
relatrios das comisses de inqurito e dos inspetores de fbricas
da Inglaterra e da Esccia. Leu todos esses livros, do princpio ao
m, segundo se pode atestar pelos numerosos sinais a lpis que
neles fez. Achava que tais informes perlavam entre os documen-
tos mais importantes que existiam para o estudo do regime de
produo capitalista e, a propsito, tinha opinio to elevada dos
147
PAUL LAFARGUE

homens que os elaboraram, que duvidava ser possvel encontrar


em qualquer outro pas da Europa homens to capazes e to
imparciais quanto os inspetores de fbrica da Inglaterra. No
lhes regateou sua estima no prefcio de O Capital.
Foi considervel o material encontrado por Marx naqueles
livros azuis. Muitos membros da Cmara dos Comuns, como da
Cmara dos Lordes, para os quais eram distribudos, no utiliza-
vam esses livros a no ser, por assim dizer, como alvos sobre os
quais atiravam, para medir, conforme o nmero de pginas que
a bala atravessasse, a fora de percusso da arma. Houve quem
vendesse tais livros a peso. Foi o melhor que zeram, porque
permitiram a Marx, pelo menos, compr-los a baixo preo na casa
de um comerciante de Long Acre, onde costumava ir de tempos
em tempos para passar em revista livros e papeladas. Dizia o
professor Beesly que Marx era o homem que mais utilizara os
inquritos ociais da Inglaterra, oferecendo-os ao conhecimento
do mundo. Beesly dizia isso porque, sem dvida, no sabia que
antes de 1845 Engels extrara numerosos documentos dos livros
azuis, com que enriqueceu sua obra sobre a situao da classe
operria na Inglaterra.

II

Para conhecer e amar o corao que batia no nobre peito do


sbio, era preciso v-lo nas tardes de domingo quando, fechados os
livros e cadernos, cava entre os seus, rodeado de amigos. Nesses
momentos, revelava-se o companheiro mais agradvel que se podia
imaginar. Estava sempre disposto a rir, cheio de alegria e bom
humor. Seus olhos negros, sombreados por espessas sobrancelhas,
brilhavam de contentamento e jovial ironia, toda vez que ouvia
uma boa frase espirituosa ou alguma rplica pertinente.
Era pai doce, terno e indulgente. Os lhos deviam educar os
pais, costumava dizer. Nunca fez sentir aos lhos, que o amavam
com loucura, a mais insignicante partcula de autoridade. No
dava ordens, mas pedia a eles as coisas por obsquio, persuadindo-
148
os a no fazer aquilo que fosse contrrio aos seus desejos. Apesar
disso, era obedecido como poucos pais o seriam. Suas lhas viam
nele um amigo e o tratavam com camaradagem. No o chama-
vam de pai, mas sim de Mouro, apelido que haviam dado
a ele por causa de sua cor mate, de sua barba e cabelos negros.
Em compensao, desde antes de 1848, os membros da Liga dos
Comunistas chamavam-no de pai Marx, apesar de ele ainda no
ter 30 anos nessa poca.
Muitas vezes acontecia passar horas inteiras brincando com
as lhas. Elas no esqueciam as batalhas navais travadas dentro
de um barril, com os incndios de frotas inteiras de barcos de
papel, que Marx construa e queimava, com enorme entusiasmo
das pequenas.
Suas lhas no o permitiam trabalhar aos domingos. Era um
dia reservado para elas. Quando fazia bom tempo, toda a famlia
ia passear no campo. Detinham-se nas pousadas do caminho para
beber cerveja de gengibre e para comer po e queijo. Quando
as lhas eram pequenas, procurava distra-las durante o passeio,
contando interminveis histrias de fadas para elas, para que o
caminho parecesse mais curto. O prprio Marx inventava tais
estrias enquanto andavam, que se tornavam mais longas na ra-
zo direta da extenso do caminho. De maneira que as meninas,
atentas aos contos, esqueciam as fadigas.
Marx possua incomparvel veia potica. Foram poesias os seus
primeiros trabalhos literrios. Sua mulher guardava cuidadosamen-
te as obras que ele traara na mocidade. Porm, no as mostrava
a ningum. Os pais de Marx haviam sonhado encaminhar o lho
na carreira de homem de letras e de professor. Eles estimavam
que Marx estava reduzindo suas possibilidades ao consagrar suas
energias agitao socialista e ao estudo de economia poltica,
cincia na poca muito pouco admirada na Alemanha.
Marx prometeu s lhas que escreveria para elas um drama
sobre os Gracos4. Infelizmente, no pde cumprir a palavra. Seria
interessante ver como ele, a quem chamavam o cavaleiro da luta
de classes, trataria aquele trgico e grandioso episdio da luta
149
PAUL LAFARGUE

de classes do mundo antigo. Marx alimentou grande nmeros


de projetos que no pde realizar. Propunha-se, por exemplo, a
escrever uma Lgica e uma Histria da Filosoa, que haviam sido,
quando jovem, seus estudos favoritos. Precisaria viver 100 anos
para executar seus projetos literrios e dar ao mundo uma parte
dos inumerveis tesouros guardados em seu crebro.
Durante toda sua vida, sua mulher foi uma companheira na
verdadeira acepo da palavra. Conheceram-se crianas e cres-
ceram juntos. Marx ainda tinha 17 anos quando caram noivos.
Tiveram que esperar nove anos para se casar, o que zeram em
1843, no se separando mais desde ento. A senhora Marx morreu
pouco tempo antes do marido. Embora nascida e educada no seio
de uma famlia de aristocratas alemes, ningum mais do que ela
tinha o sentimento da igualdade. No existiam para ela diferenas
ou categorias sociais.
Em sua casa e sua mesa, recebia e fazia sentar operrios com
suas roupas de trabalho, tratando-os com a mesma cortesia com que
trataria um prncipe. Grande nmero de operrios, de todos os
pases, gozaram de sua amvel hospitalidade, e hoje estou mesmo
persuadido de que nenhum deles jamais desconou que quem os
recebia com tanta simplicidade e franca cordialidade descendia,
pelo lado materno, da famlia dos duques de Argyll, e que seu
irmo fora ministro do rei da Prssia. Ela abandonara tudo para
acompanhar o seu Marx e nunca, mesmo nos dias da mais extrema
misria, lamentou o que zera.
Seu esprito era vivo e jovial. Manejava a pena com facilidade.
As cartas que escreveu aos seus amigos so verdadeiras obras de
arte e revelam originalidade e vivacidade espiritual. Receber uma
carta da senhora Marx era uma felicidade. Jean-Philippe Becker5
publicou muitas delas. Henri Heine6, o impiedoso satrico, se por

4. Irmos Caio e Tibrio Graco, que foram eleitos, na Roma antiga, tribunos,
ou seja, magistrados que atiravam junto ao Senado em defesa dos direitos e
interesses do povo. (N. E.)

150
um lado temia a ironia de Marx, era por outro lado grande admira-
dor da inteligncia na e penetrante da mulher. Na poca em que o
casal Marx vivia em Paris, Heine visitava-o com assiduidade. Marx
tinha opinio to elevada a respeito da inteligncia e do esprito
crtico da mulher que dizia-me em 1866 sempre a punha a
par de seus escritos e dava grande valor s suas observaes. Era
a senhora Marx quem passava a limpo os manuscritos de Marx,
preparando-os para a impresso.
A senhora Marx teve muitos lhos. Trs deles morreram na
infncia, durante o perodo de privaes que a famlia atravessou
depois da revoluo de 1848 quando, refugiada em Londres, teve
que se abrigar nos casebres de Dean Street, perto de Soho Square.
Eu s conheci as trs lhas. Quando, em 1865, fui pela primeira
vez apresentado em casa de Marx, Leonor, a mais moa, que
se tornou a senhora Aveling, era uma jovem encantadora, com
temperamento de rapaz. Marx costumava dizer que a esposa se
equivocara quanto ao sexo dessa lha, ao apresent-la ao mundo
como mulher. As outras moas constituam o mais belo e harmo-
nioso contraste que se possa imaginar. A mais velha, a senhora
Longuet, tinha, como o pai, a cor mate e negrssimos cabelos e
olhos. A segunda, senhora Lafargue, era loura e tinha a pele clara.
Sua opulenta cabeleira brilhava como se nela o Sol zesse seu
ocaso; parecia-se muito com a me.
Alm das pessoas a que acabamos de nos referir, a famlia Marx
contava com mais uma pessoa importante: a senhorita Helena
Demuth. Procedia de uma famlia de camponeses e era bem nova
quando entrou para o servio da senhora Marx, ainda muito antes
de ela se casar. Helena Demuth no quis abandonar a patroa mes-
mo depois do matrimnio com Marx. Era to devotada famlia
Marx que se esquecia de si mesma. Acompanhou a senhora Marx e

5. Jean-Philippe Becker (1800-1886), revolucionrio alemo e militante da 1a


Internacional. (N. E.)
6. Henri Heine (1797-1856), poeta e jornalista alemo. (N. E.)

151
PAUL LAFARGUE

seu marido por todas as suas viagens pela Europa e compartilhou


das expulses e vicissitudes.
Ela era o gnio bom da casa e sabia atravessar as situaes
mais difceis. Graas sua habilidade e medidas de ordem e
economia, a famlia Marx no se viu obrigada a privar-se do
mnimo necessrio existncia. Sabia fazer tudo: cozinhava,
arrumava a casa, vestia as crianas, costurava com o auxlio da
senhora Marx. Era, ao mesmo tempo, a economista e a gover-
nanta da casa que dirigia. As meninas queriam-na como segunda
me e Helena, por sua vez, exercia sobre elas uma autoridade
maternal, porque lhes tinha uma afeio maternal. A senhora
Marx tratava Helena como amiga ntima, e Marx tinha por ela
especial considerao: disputavam partidas de xadrez, as quais
Marx, muitas vezes, perdia.
A dedicao de Helena para com a famlia Marx era cega. Tudo
que os Marx faziam estava certo e nada a convencia do contrrio.
Quem criticasse Marx j podia contar com a inimizade de Helena,
como podia contar com sua maternal proteo quem merecesse
as simpatias da famlia. Tutelava, por assim dizer, toda a famlia
Marx. Helena sobreviveu ao casal. Em seguida, passou a traba-
lhar na casa de Engels, a quem conhecera na mocidade e a quem
dedicava o afeto que sentia pelos Marx.
Por outro lado, Engels era como um ramo da famlia Marx, cu-
jas lhas chamavam-no de segundo pai. Era o alter ego de Marx.
Durante muito tempo, esses dois nomes gloriosos, que a histria
reunir para sempre, viveram ligados na Alemanha. Realizaram os
dois, em nosso sculo, essa amizade ideal que os poetas antigos
celebravam. Desde a juventude se desenvolveram juntos e paralela-
mente, vivendo na mais ntima comunho de idias e sentimentos.
Participaram da mesma agitao revolucionria e, tanto tempo
quanto puderam, permaneceram e trabalharam juntos.
Seria provvel que trabalhassem em comum a vida inteira, se os
acontecimentos no os obrigassem a viver separados por cerca de
20 anos. Depois do fracasso da revoluo de 1848, Engels viu-se
forado a seguir para Manchester, enquanto Marx era obrigado a
152
permanecer em Londres.
Continuaram, entretanto, a comunicar-se quase diariamente,
emitindo opinies sobre o que ia acontecendo, poltica e econo-
micamente, assim como dando conta de sua atividade intelectual.
Logo que foi possvel, Engels trocou Manchester por Londres,
passando a morar a uma distncia de apenas dez minutos da casa
de Marx. E, desde 1870 at a morte do amigo, Engels no pas-
sou um s dia em que no o visse, e cada um alternadamente era
encontrado na casa do outro.
No dia em que Engels anunciou sua vinda para Londres, houve
verdadeira festa na casa de Marx. No se falou noutra coisa muito
tempo antes e muito tempo depois de sua chegada. Marx cou
to impaciente que nem podia trabalhar. Os dois permaneceram
a noite inteira bebendo e fumando, sendo pouco o tempo para
contarem reciprocamente os fatos ocorridos desde a data em que
haviam se separado.
A opinio de Engels estava, para Marx, acima de qualquer outra,
porque era o nico homem que considerava com capacidade para
ser seu colaborador. Para ele, Engels era uma audincia completa.
A m de persuadi-lo e ganh-lo para suas idias, nenhum trabalho
parecia demasiado longo para ele.
Eu o vi, uma vez, revolvendo livros e manuseando-os, de ponta
a ponta, at encontrar referncia a certos fatos, que eram necess-
rios exumar, para modicar a opinio de Engels no que se referia
a um ponto sem importncia, de que j me esqueci, da cruzada
poltica e religiosa dos albigenses. Para Marx, era um triunfo con-
quistar a aquiescncia de Engels.
Marx orgulhava-se do amigo. Descrevia-me com satisfao
todas as qualidades morais e intelectuais de Engels. Levou-me a
Manchester exclusivamente para me apresent-lo.
Enchia-se de admirao pela extraordinria variedade de co-
nhecimentos cientcos de Engels. Estava sempre a temer que o
amigo fosse vtima de algum acidente. Tenho medo, dizia-me,
que lhe ocorra alguma desgraa, durante uma dessas caadas em
que to apaixonadamente toma parte e que o levam a cavalgar e
153
PAUL LAFARGUE

transpor os campos a galope.


Marx era to bom amigo quanto esposo e pai. Mas preciso
tambm dizer que ele teve a felicidade de encontrar na mulher, nas
lhas, em Helena e em Engels criaturas que mereciam ser amadas
por um homem como ele.

III

Marx, que comeara como um dos chefes da burguesia radical,


viu-se logo aps abandonado, no momento em que sua oposio
se tornara decisiva, e tratado como inimigo desde que se tornara
comunista. Depois de o insultarem, caluniarem e expulsarem de
sua terra natal, organizaram contra ele e seus trabalhos a conspi-
rao do silncio. O 18 Brumrio, que demonstrou que, de todos
os historiadores e homens polticos do ano de 1848, Marx havia
sido o nico a compreender e expor claramente as verdadeiras
causas e conseqncias do golpe de Estado de 2 de dezembro de
1851, permaneceu completamente ignorado. Nenhum s jornal
burgus noticiou o aparecimento desse trabalho, apesar de sua
atualidade.
O mesmo aconteceu com Misria da Filosoa, resposta a Filosoa
da Misria, de Proudhon, assim como com Crtica da Economia Po-
ltica. Mas essa conspirao do silncio, que durou 15 anos, no
deu em nada com a criao da Internacional e o aparecimento do
primeiro volume do O Capital. A partir dessa ocasio, Marx no
podia mais ser ignorado. A Internacional progredia incessante-
mente, e o eco de seus atos repercutiam no mundo inteiro. Marx
se colocara em ltimo plano, deixando outros ocuparem a cena
principal, mas logo se descobriu que era ele o verdadeiro dirigente
e criador de tudo aquilo.
Na Alemanha, fundara-se o Partido Social Democrata, que
cresceu rapidamente, a ponto de se transformar numa fora que
Bismarck se esforou por conquistar, antes de passar represso.
Schweizer, o partidrio de Lassalle, publicou uma srie de artigos
muito apreciados por Marx e por meio dos quais O Capital se
154
tornou conhecido do pblico proletrio. Por proposta de Jean-
Phillippe Becker, o Congresso da Internacional decidiu chamar
a ateno dos socialistas de todos os pases sobre O Capital, que
ele chamava de Bblia da classe operria.
Depois da insurreio de 18 de maro de 1871, em que se quis
ver o dedo da Internacional, e depois da derrota da Comuna de
Paris, que o Conselho Geral da Internacional defendeu contra a
campanha de calnias da imprensa burguesa de todos os pases,
o nome de Marx tornou-se clebre em todo o mundo.
Ele foi ento reconhecido como o terico irrefutvel do socia-
lismo cientco e como o organizador do primeiro movimento
operrio internacional. O Capital tornou-se o livro obrigatrio
dos socialistas de todos os pases. Todos os jornais socialistas e os
operrios popularizaram seus ensinamentos. Na Amrica, durante
uma greve monstro em Nova York, publicaram-se trechos sob a
forma de panetos para encorajar os operrios a resistir e para
demonstrar a eles a justeza de suas reivindicaes.
O Capital foi traduzido para as principais lnguas europias:
russo, francs e ingls. Publicaram-se resumos em alemo, italia-
no, francs, espanhol e holands. Toda vez que, na Europa ou na
Amrica, os adversrios da teoria de Marx tentavam refutar suas
teses, os economistas-socialistas encontravam, imediatamente, a
resposta adequada com que fechavam a boca deles. O Capital
hoje realmente aquilo que o Congresso da Internacional designava
por Bblia operria.
Os cuidados que Marx dedicava ao movimento socialista no
lhe davam folga para levar adiante sua atividade cientca. A morte
da mulher e da lha mais velha, a senhora Longuet, exerceu in-
uncia funesta para a marcha de seus trabalhos.
Era profundo o afeto que Marx sentia pela esposa, cuja beleza
fora motivo de orgulho e alegria para ele, e cuja bondade e esprito
de sacrifcio o haviam ajudado a suportar as privaes materiais,
eterna companheira de sua agitada vida de socialista revolucionrio.
A enfermidade, que acabou levando a vida da senhora Marx, tam-
bm terminou por abreviar os dias do marido. Durante o tempo
155
PAUL LAFARGUE

em que durou aquela longa e dolorosa doena, Marx, esgotado


pelas emoes, viglias, falta de ar e de exerccios, contraiu uma
bronquite que quase o levou.
A senhora Marx faleceu a 2 de dezembro de 1881, comunista
e materialista, como ela foi durante a vida. No se assustou com a
morte. Quando sentiu que se aproximava o m, exclamou: Karl,
as foras me abandonam. Essas foram suas ltimas palavras. Foi
sepultada, a 5 de dezembro, no cemitrio de Highgate, na seo
dos malditos (unconsacrated ground, terra profana). De acor-
do com os hbitos de toda sua vida, em concomitncia com os
de Marx, evitaram-se solenidades no enterro. S alguns amigos
ntimos acompanharam os restos mortais sua ltima morada.
Antes de descer o caixo, Engels, o velho e querido amigo de
Marx, pronunciou um discurso beira do tmulo.
Desde a morte de sua companheira, a vida de Marx no foi
mais que uma cadeia de sofrimentos fsicos e morais, que suportou
estoicamente e que se agravaram ainda mais com a morte da lha
mais velha, a senhora Longuet, morte essa sobrevinda repentina-
mente, um ano mais tarde. Desde esse momento, Marx perdeu
de vez a sade. Morreu, em sua mesa de trabalho, a 14 de maro
de 1883, com 65 anos de idade.

156
NOTA BIOGRFICA DO TRADUTOR

A
bguar Bastos nasceu em Belm do Pra, em 22 de
novembro de 1902, e faleceu em So Paulo, em 26 de
maro de 1995.
Romancista, poeta, folclorista, socilogo, histo-
riador, conferencista, teatrlogo, jornalista, tradutor, poltico e
administrador, Abguar foi tambm membro correspondente das
Academias de Letras do Par, do Amazonas e da Paraba, mem-
bro do Instituto Histrico e Geogrco do Par e de So Paulo,
membro honorrio da Associao Brasileira de Folclore e membro
fundador da Unio Brasileira dos Escritores.
Em 1987 recebeu o Trofu Juca Pato de Intelectual do Ano.
Foi deputado federal pelo Par em 1934 e por So Paulo em
1955, assim como idealizador e organizador da Frente Parlamentar
Nacionalista. Em 1927, lanou no Norte o Manifesto Flaminau,
ponto de partida de uma corrente literria renovadora, que acabou
por integrar o Movimento Modernista.