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O Crescimento Pentecostal no Brasil

Jos Leonardo Paiva Pessoa

Resumo: O presente trabalho parte das minhas reflexes sobre o pentecostalismo no Brasil
e consequentemente o pluralismo religioso que se apresenta a partir deste. O crescimento
Pentecostal no Brasil: Um relato da expanso do pentecostalismo no Brasil. Demonstrando
que esse fato esta relacionado com um pluralismo religioso e de mercado, cercado por um
contexto caracterizado por um sistema socioeconmico de grande vulnerabilidade social, a
concentrao de poder eclesistico e o acesso miditico.

Palavras-chave: Religio/religiosidade popular, pentecostalismo, expanso religiosa.

Introduo

O pentecostalismo brasileiro formado por uma srie de movimentos em


constante mudana, que a partir de um conceito novo de religio esta contemplado com o que
chamamos de movimentos neopentecostais ou ainda, religiosidade popular. Seu
desenvolvimento ocorreu na medida em que seus adeptos comearam a propagar suas
supostas experincias. O movimento religioso Pentecostal no Brasil uma das foras mais
populares e crescentes em nossos dias. As principais caractersticas apresentadas aos seus
frequentadores o movimento do batismo do Esprito Santo, o dom de lnguas, as profecias, o
dom de curas a nfase na experincia pessoal e na prosperidade o que produziu uma grande
expanso religiosa deste novo pentecostalismo.

No Brasil, a magnitude do pentecostalismo evidente a todos os observadores. H


muitos anos esse segmento congrega a maioria dos protestantes. De acordo com o Censo de
2000, dos 26,2 milhes de evanglicos brasileiros, 17,7 milhes so pentecostais (67%)1.

1
http://www.ibge.gov.br/home/estatistica/populacao/censo2000/populacao/religiao_Censo2000.pdf .
Primeiramente tentaremos abordar a questo do crescimento vertiginoso que o
pentecostalismo brasileiro tem experimentado em dcadas recentes. Por causa dos seus
pressupostos explcitos ou implcitos, esse movimento tem uma notvel capacidade de
reinventar-se, assumindo formas novas e inusitadas, em seguida apresentaremos a relao do
crescimento do pentecostalismo com o pblico de massa, as questes socioeconmicas que
atrai essa clientela, o poder miditico e a questo do poder eclesistico com moldes
empresariais.

Lembrando o que Rubem Alves fala sobre a religio como busca sobre a realidade
esforo para pensar a realidade a partir da exigncia de que a vida faa algum sentido.
(1981, p.8). A religio protestante revela-se ou pode ser apresentada como um sistema de
coerncia social baseada em um conjunto de crenas, cdigos morais e atitudes que visa
conhecer e se relacionar com o sagrado. Para o pentecostalismo dentro desse sistema de
crenas apresenta alm do relacionamento com o divino e sobrenatural a soluo para os
problemas socioeconmicos do individuo que se entrega a esse conhecimento revelado.
Desenvolvendo um crescimento acelerado o pentecostalismo recebeu grande contribuio do
movimento religioso popular. A busca pelo quantitativo foi alcanado segundo Ricardo
Mariano por denominaes que priorizaram o proselitismo dos estratos pobres da populao,
orientao que caracterizam os que ocupam o topo. (2008, p. 70).

A dinmica deste trabalho consiste, por assim dizer, em demonstrar o poder de


crescimento do pentecostalismo nas camadas sociais mais pobres do que em camadas mais
abastardas e a sua herana da religiosidade popular para essa expanso religiosa to forte nas
ultimas dcadas.

1. O que significa religio/religiosidade popular?

De fato, tentar dar um significado a expresso religio/religiosidade popular pode nos


acarretar um erro grave. Segundo Marta Abreu:

A utilizao da expresso religiosidade popular, especialmente em trabalhos


de histria traz o risco de se reduzir a complexidade do fenmeno religioso,
simplificando a anlise das relaes entre religio e sociedade, religio e
classes sociais, e finalmente religio e histria2.

2
LIMA, Lana Lage da Gama et al. Histria & Religio. Rio de Janeiro: FAPERJ: Mauad Editora Ltda, 2002.
O que poderamos dizer para tentar apresentar uma alternativa para entender o que
seria religiosidade popular, assim entender o movimento pentecostal enquanto recebedor de
grande influencia de crenas populares. Seria apontar que a religiosidade popular algo que
esta entrelaada dentro de uma parte da populao uma memoria preservada por
segmentos da sociedade que formam redes sociais de trocas entre agentes e usurios. a
comunidade manifestando sua crena legitimando sua f, muitas vezes voltados para uma
igreja local, um grupo fechado, ou uma personalidade, mas tambm no se limita a lugares
sociais ou a perodo especifico, podendo arrebanhar seguidores via os grandes canais da
mdia, produzindo o aumento de seu seguidores. O que chama a ateno o fato do prprio
pentecostalismo adaptar algumas prticas da Religiosidade popular para agregar seguidores
em suas denominaes na busca da expanso religiosa.

2. O Pentecostalismo e seu crescimento

A primeira manifestao de entusiasmo religioso no protestantismo brasileiro


atribuda por mile Lonard ao movimento liderado por Miguel Vieira Ferreira (1837-1895)3.
Esse engenheiro, presbtero e pregador leigo da Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro,
membro de uma famlia aristocrtica de So Lus do Maranho, acreditava que Deus ainda se
revelava diretamente s pessoas, como nos tempos bblicos. Dotado de um temperamento
mstico, certa vez teve uma espcie de transe, ficando totalmente imvel por longo perodo de
tempo. Afastado de suas atividades eclesisticas pela igreja por insistir nas suas ideias, o
presbtero Miguel Ferreira retirou-se com um grupo de crentes, a maior parte parentes seus, e
criou a Igreja Evanglica Brasileira (1879), que subsiste at hoje. Todavia, esse grupo
diferente em vrios aspectos do movimento pentecostal surgido algumas dcadas mais tarde4.
A partir de movimentos como esse o Pentecostalismo comeou a se desenvolver-se e adquirir
novas experincias e meios de agregar novos seguidores. Esse fenmeno ainda em evoluo
tem como proposta religiosa bsica a cura, exorcismo e a prosperidade.

A histria do pentecostalismo brasileiro esta ligado evoluo da mdia e os meios de


comunicao mais acessveis s classes sociais de massa no pas. Em um perodo da nossa

3
LONARD, mile-G. O iluminismo num protestantismo de constituio recente. So Bernardo do Campo:
Cincias da Religio, 1988.
4
RIVERA, Paulo Barrera. A reinveno de uma tradio no protestantismo brasileiro: a Igreja Evanglica
Brasileira entre a Bblia e a Palavra de Deus. Revista USP n 67 (set.-nov. 2005), p. 78-99.
breve histria algumas denominaes disputavam concesses de transmisso televisiva de
governos militares ditatoriais nos anos de 1960 e 1970 (Frestom 1993). Foram principalmente
as denominaes pentecostais que saram na frente ao comprarem emissoras de TV ou mesmo
espaos em rede nacional de TV para apresentarem seu programas. Ricardo Mariano aponta a
seguinte questo:

A arrecadao financeira quando aplicada no evangelismo eletrnico,


no trabalho missionrio, na manuteno de extensa rede de pastores e na
aquisio de novos locais de culto constitui fator crucial para a expanso
denominacional. Pois, quem arrecada mais pode investir mais que as
concorrentes no evangelismo eletrnico, na ampliao de sua presena
eletrnica e geogrfica e de seu nmero de pontos de pregao, de
congregaes e de templos, dilatando a capacidade de sua oferta religiosa
atingir um pblico mais amplo e, com isso, criar novas demandas e
clientelas5.

Temos a conscincia de que definir o tamanho do poder miditico e sua influencia na


sociedade a partir de um ponto de vista da comunicao analisar o processo de forma
perifrica, assim como tambm escolher e analisar um dos campos sociais j citados acima.
O campo religioso se apropria das novas configuraes do espao miditico para legitimar e
atualizar a existncia das velhas igrejas, ou melhor, das igrejas tradicionais, com o objetivo
de reconfigurar o mercado religioso. Os dividendos do proselitismo eletrnico dependem,
porm, de quo atraente a mensagem veiculada e da potncia da emissora de rdio ou
tev utilizada. Os programas religiosos que mais atraem pessoas s igrejas so os que
destacam o poder transformador de Deus na vida dos homens, centrados na exibio de
testemunhos de curas, milagres, intervenes e bnos divinas de toda espcie. Em contraste,
mostram-se pouco eficazes os que enfatizam o ensino doutrinrio, transmitem sermes e
discusses teolgicas.

Diante das realidades de sofrimento e alienao que caracterizam uma parcela da


sociedade moderna, principalmente nos grandes centros urbanos, essas igrejas oferecem
espaos de solidariedade e acolhimento, gerando um forte senso de dignidade entre os seus
participantes. Por outro lado, elas revelam uma clara tendncia para prticas sincrticas e
mgicas, tais como a utilizao crescente de objetos e rituais como mediao do sagrado, a
adoo do vocabulrio e prticas da religiosidade popular brasileira e o uso da Bblia apenas

5
MARIANO Ricardo. Crescimento pentecostal no Brasil: fatores internos. Revista de Estudos da Religio,
PUC, So Paulo, SP, p. 68-95, dezembro 2008, p. 75.
como um instrumento para a soluo de problemas. Antnio Gouveia Mendona faz a
seguinte critica ao movimento pentecostal:

Essas igrejas no constituem comunidades de crentes comprometidos com a


koinonia crist. Esto sempre cheias, mas de clientes que buscam soluo
mgica para os problemas do cotidiano e que esto sempre em trnsito, na
maioria das vezes mantendo sua identidade religiosa tradicional. No so,
portanto, igrejas, mas clientela de bens de religio obtidos magicamente6.

Por outro lado devemos tentar entender o que est em torno desse crescimento
numrico do Pentecostalismo: um dos fatores sem duvida a capacidade de mobilizao e o
oferecimento de solues mgicas para os problemas do cotidiano, esta mensagem est em
sintonia com as demandas espirituais da populao brasileira de todas as camadas sociais.
Esse pentecostalismo se adapta muito bem moderna cultura urbana influenciada pela mdia e
pela tica do capitalismo de consumo. Organizam meios de controle para administrarem com
eficcia o grande fluxo de pessoas e financeiro. Ricardo Mariano aponta o seguinte sobre o
fortalecimento dos pentecostais:

Os autores apontam a emergncia da transformao de seitas pentecostais


em empresas produtoras de bens de salvao, geridas segundo a lgica do
mercado. Desde ento, esse fenmeno recrudesceu. Tanto que as
denominaes pentecostais que mais crescem no pas, como Igreja Universal
e Deus Amor, concentram o poder eclesistico, centralizam a
administrao e os recursos financeiros e adotam modelo de gesto em
moldes empresariais. Nas ltimas dcadas, a lgica de mercado tornou-se
cada vez mais presente nesse meio religioso, promovendo a concentrao do
poder atravs da adoo de gesto centralizada e do estabelecimento de
governos eclesisticos episcopais, comandados verticalmente por bispos,
missionrios, apstolos e profetas7.

A respeito do pentecostalismo a crena pode apresentar um comportamento


diferenciado conforme as diferentes denominaes.

A riqueza e o sucesso so apontados como provas da fidelidade a Deus e das benes


de Deus sobre a vida das pessoas, criando uma espiritualidade individualista, egocntrica,
onde a pessoa s busca seus projetos e objetivos pessoais, deixando de lado os interesses da

6
MENDONA, Antonio Gouva. Protestantes, pentecostais & ecumnicos. So Bernardo do Campo, SP:
UMESP, 1997, p. 165;
7
MARIANO Ricardo. Crescimento pentecostal no Brasil: fatores internos. Revista de Estudos da Religio,
PUC, So Paulo, SP, p. 68-95, dezembro 2008.
comunidade. No entanto, h coisas positivas tambm. Muita gente foi beneficiada pelo tra-
balho das igrejas pentecostais. Muitas famlias e comunidades foram transformadas. Para o
pensamento reformado os neopentecostais precisam enfrentar os desafios do amadurecimento
e ter uma f mais centrada no divino e nas Escrituras e menos na experincia individual, alm
de ter um maior compromisso com a sociedade brasileira.

Consideraes finais

Vimos que o pentecostalismo mantm uma utilizao dos meios de comunicao. A


facilidade com que algumas igrejas pentecostais se move no mundo miditico, possui uma
explicao no fato de que ela j nasceu miditica, diferentemente de outras igrejas, mais
histricas e com um passado e uma tradio considerveis, que hoje recorrem ao processo de
midiatizao. Vimos tambm que muitas dessas novas igrejas pentecostais visam o
quantitativo, o numero de novos participantes, onde sua maioria so originrios de classes
mais pobres, focando na arrecadao, tem modelos empresariais de administrao e s
enxergam os meios de comunicao como suporte para a difuso do Evangelho e suas ideias.

Hoje as igrejas no possuem um pblico de fiis fixo e estvel. Devido ao surgimento


possibilidades de utilizao de meios miditicos, no caso das igrejas pentecostais isso
positivo, pois agregam telespectadores e aumentam suas arrecadaes. O pblico passou a ser
itinerante, que no mais se renem apenas nos bancos de igrejas, mas em qualquer lugar do
universo miditico, por conta do processo de midiatizao. Vivemos num novo ambiente
religioso brasileiro.
REFERNCIAS

ALVES, Rubem. O que religio. So Paulo: Brasiliense, 1981.

BRANDO, Carlos Rodrigues. Os deuses do povo. 3.ed. Uberlandia: Editora da UDUFU,


2007.

FRESTON, Paul. Protestantes e polticos no Brasil: da constituinte ao impeachment.


Campinas: IFCH, tese de doutorado em sociologia, 1993.

LONARD, mile-G. O iluminismo num protestantismo de constituio recente. So


Bernardo do Campo: Cincias da Religio, 1988;

LIMA, Lana Lage da Gama et al. Histria & Religio. Rio de Jneiro: FAPERJ: Mauad
Editora Ltda, 2002.

MARIANO Ricardo. Crescimento pentecostal no Brasil: fatores internos. Revista de


Estudos da Religio, PUC, So Paulo, SP, p. 68-95, dezembro 2008.

MENDONA, Antonio Gouva. Protestantes, pentecostais & ecumnicos. So Bernardo do


Campo, SP: UMESP, 1997.

RIVERA, Paulo Barrera. A reinveno de uma tradio no protestantismo brasileiro: a


Igreja Evanglica Brasileira entre a Bblia e a Palavra de Deus. Revista USP n 67 set.-
nov. 2005.

http://www.ibge.gov.br/home/estatistica/populao/censo2000/%20populacao/religiaoCenso2
000pdf. Acesso em 03/11/2012.