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Cincias Sociais Unisinos

46(2):121-139, maio/agosto 2010


2010 by Unisinos - doi: 10.4013/csu.2010.46.2.02

Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible


a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales

Methodology for political analysis: A flexible approach based


upon problems, mechanisms and causal inferences

Franco Gamboa Rocabado1


franco.gamboa@aya.yale.edu

Resumen
Este artculo discute algunas orientaciones metodolgicas, considerando sus limitaciones.
Si la meta de lograr conocimiento es la columna vertebral del cientfico social o poltico,
el trabajo descansa en una serie de circunstancias que hacen difcil la obtencin de datos
relevantes para la generalizacin terica, especialmente cuando el acceso a determinadas
fuentes de investigacin es conflictivo. Se describe una metodologa de investigacin y
anlisis de coyunturas polticas para presentar un mapa rpido y funcional, que permita
a los profesionales de las ciencias sociales organizar diferentes datos con el fin de generar
diagnsticos inmediatos. El eje de la propuesta descansa en la identificacin de problemas
para ejecutar el estudio de mecanismos y actores sociales. Se asume que el anlisis poltico
obtiene profundidad al utilizar los problemas como el basamento para manejar toda informa-
cin, extraer conclusiones e intentar una prognosis con miras a la futura toma de decisiones.

Palabras clave: Metodologas de investigacin en la ciencia poltica, anlisis poltico,


enfoque de problemas, diseo de investigacin, problemas del conocimiento social.

Abstract
This article discusses some methodological premises including their limitations. If one of
the main goals in the social sciences is to build knowledge as the backbone for the social
or political scientists, the core of the work lies upon a series of circumstances that make
data collection really difficult in order to get theoretical generalization, especially when
the access to specific research sources is conflictive. The article also describes a research
methodology to do political analysis by presenting a handy and functional roadmap,
that allows social science professionals to organize data to generate immediate diagnosis.
The most important proposal establishes the identification of problems to carry out the
political analysis attached to the study of social mechanisms and actors. It is assumed
that political analysis reaches depth when using an approach based on problems to
manage all the information, to draw conclusions and even to attempt a prognosis looking
at future decision making. 1
Socilogo poltico, especialista en gestin
pblica. Miembro del Yale World Fellows
Program y editor del Podcast Praxis Pblica:
Key words: research methodologies in political science, political analysis, problem-based Reformas Polticas en Amrica Latina apoyado
approach, research design, problems in social knowledge. por Yale. Praxis Pblica, Edificio Panorama
Zenteno, Calle Zenteno No. 138, Santiago
Centro, Santiago de Chile.
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Introduccin (a) Cmo es que se conoce?


(b) Cul es el efecto de dicho conocimiento?
La construccin del conocimiento cientfico en la cien- (c) La ciencia poltica hace alguna diferencia para cam-
cia poltica y de manera global en las ciencias sociales re- biar el mundo en que vivimos, o es suficiente con la
presenta una posibilidad muy compleja pero tambin efectiva contemplacin terico-metodolgica que promete
y verdaderamente til. Hoy da, los debates metodolgicos de- llegar a la esencia de las cosas y a una objetividad
ben ser puestos al da de manera explcita como un requisito siempre esquiva? (Cf. Habermas, 1982; Giddens, 1997).
de calidad pero, al mismo tiempo, como parte de una tica
transparente para mostrar de qu manera se disearon las in- Los modos de obtencin y difusin del conocimiento
vestigaciones, cul fue la consistencia de diferentes marcos de cientfico en las ciencias sociales tambin estn correlacionados
anlisis, la plausibilidad de las hiptesis puestas a prueba y, con las estructuras de poder que existen en la sociedad y, por lo
sobre todo, el carcter incierto de las conclusiones con el obje- tanto, surgen varias amenazas sobre la posible aparicin de un
tivo de abrir el horizonte para la posterior profundizacin del modo autoritario de construir la ciencia y privilegiar ciertas vi-
conocimiento o, en otros casos, para la falsificacin de teoras siones occidentales del mundo por encima de otras. En realidad,
esto se vincula con algunas reflexiones donde la metodologa
que hagan posible la llegada de explicaciones alternativas y
puede ser un vehculo para la penetracin de las mentiras en po-
nuevas visiones sobre el mundo de la poltica y las mltiples
ltica; por ejemplo, cmo es posible que gente inteligente y con
dimensiones de lo poltico (Little, 1991).
mucho conocimiento est dispuesta a falsear la realidad sobre
El desarrollo cientfico y la aproximacin cientfica tie-
lo que ocurre en el orden poltico y el manejo del poder, espe-
nen su propia naturaleza; es decir, una identidad especfica
cficamente cuando se analizan los problemas relacionados con
que se manifiesta en prcticas muy claras por intermedio de la
guerras a gran escala y conflictos de dominacin de unos pases
metodologa. En el mundo del saber comn y la vida cotidiana,
sobre otros (Foucault, 2008, p. 230).
las personas tienden a confundir la ciencia con la metodologa
La autoridad poltica se inviste de legitimidad para gozar de
de investigacin; sin embargo, debe quedar establecido que la
poder y convertirse en poseedora y generadora de conocimientos.
ciencia poltica es entendida como aquella adquisicin de co-
Por lo tanto, una parte importante en los debates metodolgicos
nocimiento por medio de una metodologa cientfica, junto con gira en torno a cmo garantizar la produccin de un conocimiento
la aspiracin a obtener generalizaciones tericas y el logro de objetivo, respetable y apto para evitar que la prctica cientfica se
paradigmas explicativos que trasciendan las fronteras de un es- convierta injustamente en una institucin del pensamiento donde
cenario geogrfico especfico. sta prescriba lo que deba pensarse e interpretarse sobre los hechos
En este caso, la ciencia poltica es un conocimiento vlido polticos. La vigilancia crtica, junto con una slida formacin me-
como perspectiva del mundo y ligado a una comunidad de cien- todolgica, contribuye en gran medida a nuestra consciencia cien-
tficos que comparten la misma orientacin: la universalizacin tfica para desarrollar una ciencia poltica con calidad.
terica de varias perspectivas que, a pesar de su multiplicidad, En el desarrollo de las ciencias sociales latinoamericanas,
compiten en el terreno de la investigacin para dejar atrs el las metodologas de investigacin y nuevos aportes en cuanto a
sentido comn y el parroquialismo de las visiones descriptivas orientaciones epistemolgicas son bastante escasas. Por lo ge-
(King et al., 1994, p. 3-45). neral, se retoman las teoras en boga generadas en los centros
Es fundamental discutir algunas orientaciones metodol- dominantes del conocimiento, o se utilizan los conceptos que
gicas y reconocer ciertas limitaciones que afectan a las ciencias faciliten la combinacin entre el anlisis de coyuntura y la in-
sociales, prcticamente desde su aparicin durante el periodo vestigacin de corto plazo.
de la Ilustracin. Si bien la finalidad de adquirir conocimiento Para el caso de los anlisis polticos, son relevantes un
es la columna vertebral del cientfico social o poltico, el trabajo conjunto de consultoras y estudios encargados por diferentes
real descansa en una serie de problemticas que hacen difcil la organismos internacionales de cooperacin al desarrollo, pues
obtencin de datos relevantes para la generalizacin terica, y stos permiten articular las agendas provenientes del extranjero
el acceso a determinadas fuentes de investigacin es, en muchas y los intereses de las contrapartes que contribuyen a identificar
situaciones, conflictivo. problemas especficos sobre el funcionamiento de diferentes sis-
Muchas fuentes de investigacin no tienen consistencia, temas democrticos.
son muy difusas y exigen que el cientfico construya fuentes Este trabajo tiene el propsito de recoger algunas meto-
crebles y comprobadas; sin embargo, radica el problema so- dologas de investigacin y evaluacin de coyunturas polticas
lamente en las fuentes de produccin del conocimiento, o en para presentar un mapa rpido y funcional que permita a los
quienes pugnan por imponer un determinado conocimiento, profesionales de las ciencias sociales, o de otras disciplinas, or-
segn el paradigma imperante y de acuerdo con la autoridad y ganizar diversas fuentes de investigacin con el fin de generar
poder que le otorgan credibilidad? La metodologa, como aquel diagnsticos inmediatos y proponer sugerencias de intervencin
procedimiento por el cual se logra el conocimiento cientfico, cuando as sea necesario. Para ello se consideraron varias fuen-
siempre genera obstculos en torno a: tes bibliogrficas de importancia primordial en ciencia poltica

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y la evaluacin de polticas pblicas, con las cuales se estructur la investigacin debe representar en gran medida la posibilidad
una metodologa orientada hacia la identificacin de problemas de llegar a la obtencin de un modelo de inferencias causa-
y mecanismos (Easton, 1992; Weimer y Vining, 1999). les (Frankfort-Nachmias, 1996, p. 103-107) para sistematizar
La mayor parte de estos autores recomiendan identificar y comprender los fenmenos estudiados. Entre los principales
problemas para comenzar el anlisis poltico de mecanismos y componentes del modelo de inferencias, es importante destacar:
actores sociales. La diferencia principal con el anlisis de coyun-
tura consiste en que ste se concentra alrededor de aconte- (a) Primero: pertinencia y proyeccin inquisitiva por me-
cimientos, muchos de los cuales pueden desaparecer, cambiar dio del primer paso fundamental que es la formula-
drsticamente o articularse con otros fenmenos, de tal forma cin de un problema de investigacin; por lo general,
que es complicado obtener conclusiones definitivas y pruebas ste se expresa en una pregunta que requiere ser con-
contundentes para la demostracin de ciertas afirmaciones. testada.
En cambio, el anlisis poltico permite alcanzar mayor
profundidad cuando utiliza los problemas como el eje para or- El problema de investigacin delimita de manera primor-
denar ms eficazmente la informacin, extraer conclusiones s- dial el objeto de estudio, brindando una aproximacin racional
lidas e intentar una prognosis con miras a la futura toma de al modelo de inferencia causal que se sustenta en una teora
decisiones. En consecuencia, si la piedra fundamental del anlisis que el investigador juzga importante ponerla a prueba, o que es
se encuentra en los problemas, el camino a recorrer en trminos eficaz gracias a su poder explicativo. Eso equivale al uso hbil
metodolgicos se muestra en la Figura 1. y preciso de los enfoques tericos que servirn tanto para la
formulacin de hiptesis explicativas, como para el desarrollo
de un pensamiento crtico capaz de ampliar y mejorar la fuerza
1) Definir el o los problemas
interpretativa contenida en algunos conceptos.

2) Recoger y ensamblar la envidencia (b) Segundo: la comparacin, que es una estrategia para
con datos e informacin encontrar varianza en la variable dependiente; es decir,
variacin en aquello que se quiere explicar. En la com-
paracin pueden utilizarse tcnicas estadsticas para
3) Construir alternativas realizar correlaciones, razn por la cual es fundamental
tener un nmero grande de observaciones que duran-
4) Seleccionar los critrios para armar la argumentacin te el anlisis de co-variacin permite explicar de mejor
manera el comportamiento de la variable dependiente.

5) Proyectar los resultados del anlisis En este caso, la consistencia de la comparacin y el gran
nmero de observaciones dependen del control estadstico y la
representatividad de la muestra que pudo haberse calculado den-
6) Confrontar las alternativas y escenarios tro del universo de estudio. La muestra demanda tener precisin
posibles que resulten del anlisis y es ah donde se realiza el anlisis de las mltiples observaciones.

7) Escribir el documento, considerando que (c) Tercero, el ordenamiento lgico e identificacin clara
la manera ms efectiva es saber conta una de las variables independientes (factores que expli-
buena historia en forma clara y directa can las causas) para garantizar objetividad sin sesgos,
utilizando la recoleccin de casos estudiados junto a
otros casos de control.
Figura 1. Fases de la metodologa.
(d) Cuarto, la posibilidad de hacer generalizaciones. Lo
Figure 1. Stages of the methodology.
cual requiere un reencuentro con la teora, en la me-
dida en que se verificarn o desaprobarn las hipte-
La bsqueda de inferencias sis, enriquecindose as el caudal terico y universa-
lista de la ciencia poltica.
causales y el diseo de la
investigacin en ciencia poltica En este caso, la explicacin con ayuda de la teora per-
mite establecer claramente qu causas especficas produjeron
La ciencia poltica ha generado una buena tradicin de un determinado fenmeno, identificando adems el fenme-
aportes metodolgicos aunque sin superar todava la polariza- no general, del cual la causa especfica es un ejemplo (relacin
cin entre la investigacin cualitativa y cuantitativa. Empero, entre leyes tericas y realidad emprica). Por lo tanto, la bue-
lo que es fundamental comprender es cmo el diseo eficaz de na teora debe tener un slido alcance explicativo, ser concisa

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(parsimoniosa) e inclusive intentar prever comportamientos fu- mero especfico y ms pequeo. Lo fundamental es rastrear los
turos (Van Evera, 1997, p. 15-27). Este es, sin embargo, un aspec- mecanismos durante el proceso analtico de investigacin, el flu-
to controversial en la ciencia poltica, es decir, hasta qu punto jo de ciertos procesos y la ausencia o presencia de determinados
el conocimiento es capaz de ser predictivo y, por lo tanto, sugerir factores que otorgan al mtodo comparado en la ciencia poltica
aplicaciones y hasta prescribir ciertas polticas. una gran capacidad abarcadora. Detrs de este enfoque epis-
Una gran mayora de cientficos polticos son prudentes y temolgico est presente la idea de totalidad y generalizacin
escpticos sobre las prognosis hacia el futuro, porque se conten- terica; sin embargo, realmente se puede conocer la totalidad
tan nicamente con la contemplacin filosfica de sus conoci- social, poltica, econmica y cultural?
mientos sin tatar de influir en polticas especficas. En el fondo, las explicaciones causales con visiones de to-
El diseo de investigacin es el programa para la construc- talidad siempre han representado las ambiciones ms importantes
cin progresiva de conocimientos que gua al investigador mien- en todo tipo de teoras influyentes como las estructuralistas, fun-
tras se recolecta la informacin con datos que permitirn com- cionalistas y marxistas, con el propsito de lograr un conocimien-
probar o falsificar ciertas hiptesis. Algo de lo que vale la pena to poltico que se asemeja a una especie de sntesis de mltiples
estar consciente es que este tipo de aspiraciones sigue estando determinaciones. ste es, en rigor, el corazn que alimenta la ne-
altamente influenciado por las ciencias naturales que constituyen cesidad de hacer slidos diseos metodolgicos porque si utili-
el modelo superior de inferencia causal y objetividad cientfica. zamos modelos estadstico-matemticos o inducciones analticas
El nfasis y fortaleza de los enfoques causales radica en mediante la comparacin histrica de los estudios cualitativos,
la identificacin de los mecanismos sociales que van a explicar llegamos a una misma convergencia que es lograr una sntesis
la relacin entre una causa y su correspondiente efecto. Dichos explicativa capaz de dar cuenta de los mecanismos y sus mltiples
mecanismos estn a su vez influenciados por voluntades, creen- consecuencias que funcionan en el mundo de la poltica.
cias, poderes y restricciones que caracterizan a los individuos y Un requerimiento inmediato es la exigencia que tiene el
cuyas acciones influencian los fenmenos sociales. Los mecanis- investigador en ciencia poltica de dominar varias teoras en la
mos son una correlacin de eventos que conducen hacia la pro- disciplina. Este dominio debe ser plural y sin cerrarse a la multidis-
duccin de un conjunto de efectos esperados. El poder descubrir ciplinariedad porque hoy da se necesita de una ciencia poltica ms
cul es el mecanismo(s) a travs de la investigacin tambin eclctica donde no existe un solo paradigma terico dominante2 .
facilita una reconstruccin articulada de eventos. Por estas razones, una regla primordial en metodologa reclama que
Al mismo tiempo, los mecanismos estn directamente uni- siempre deban precisarse los supuestos tericos dentro de cualquier
dos a la significativa conducta intencional que los individuos le diseo de investigacin; es decir, explicitar las alternativas tericas
dan a sus acciones. Esto desemboca, por lo tanto, en un modelo con gran potencial de explicacin causal que desmontan los meca-
explicativo-causal que debe ser armado por el investigador. El fin nismos de funcionamiento en el objeto de estudio.
ltimo es encontrar regularidades inductivas y condiciones sufi- Una teora muy importante es la eleccin racional (ratio-
cientes o necesarias para observar la ocurrencia de determinados nal choice) donde el centro de atencin est colocado en la ne-
efectos. Asimismo, la investigacin puede proponer una lgica de- cesidad de encontrar una explicacin agregada de las conduc-
ductiva que comienza con ciertos axiomas tericos que explicarn tas individuales. En este perfil terico, la conducta humana est
referentes empricos, los cuales deberan ser susceptibles de una regida por objetivos y clculos. Segn sus intereses, los individu-
medicin estadstica. En las formas de razonamiento causal, pode- os evalan cules sern los futuros cursos de accin de acuerdo
mos encontrar importantes mtodos como los estudios de caso y con una consideracin de pros y contras, costo-beneficio y la
el mtodo comparativo que se sustenta en el mtodo de las simili- relacin entre medios y fines. En medio se encuentran las creen-
tudes y las diferencias definido inicialmente por John Stuart Mills. cias, de tal forma que los objetivos buscados por los individuos
La razn epistemolgica de estos abordajes metodol- responden tambin a dichas creencias que los llevan a alcanzar
gicos radica en la necesidad de encontrar un marco cientfico diferentes objetivos, calculando al mismo tiempo cules seran
para la comprensin y explicacin de situaciones que no pueden las prdidas y cules los beneficios.
reproducirse de manera artificial mediante experimentos como La maximizacin del beneficio guiara la conducta del
en las ciencias fsicas. Los hechos sociales suceden, se desarrollan actor, y, por lo tanto, la variable egosmo (intereses privados)
y pasan por las arenas de la historia, de tal manera que la re- es uno de los ejes centrales; sin embargo, se tiende a simplificar
construccin de la totalidad, junto a sus mecanismos, es un reto la conducta social utilizando solamente el marco analtico de
sumamente difcil para la ciencia poltica (Little, 1991, p. 37). los medios y fines de la accin. La nocin de creencias y fines
El mtodo comparativo se concentra, por lo general, en buscados da como resultado una teora que agrega la conducta,
una gran cantidad de casos o tambin est acotado por un n- explicando los resultados sociales a partir de clculos racionales.

2
La visin sobre una ciencia ms eclctica fue muy bien formulada por una figura eminente en la disciplina, Robert A. Dahl, quien afirma: [...]
the discipline will be eclectic and there wont be a single model. There are lots of teasing possibilities, but none is going to do the job as far as
providing a single model for political science (in Munck y Snyder, 2007, p. 147).

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Si se busca un determinado fin y una meta realmente la lo racional e individualista de los actores fragmentados. Una se-
gente es lo suficientemente racional como para saber siempre rie de programas de solidaridad, lucha contra la pobreza y crdi-
lo que quiere, o es la bsqueda en s misma lo que da sentido to rotatorio en poblaciones de escasos recursos, muestran que la
a la existencia social de muchos actores que creen comportarse posicin individual tiende a opacarse (cf. Young Larance, 1998).
racionalmente? Las normas sociales y la construccin social de la Una teora muy opuesta al enfoque explicativo de la elecci-
cultura es un escenario adicional que est por detrs de la con- n racional es la teora de la interpretacin. Es importante introdu-
ducta social y, de esta manera, la ciencia poltica puede analizar cir algunas de sus caractersticas porque algunos diseos metodol-
la racionalidad del sistema social o del contexto socio-histrico gicos en la ciencia poltica han explotado el anlisis de fenmenos
que afecta la conducta individual. complejos como las identidades socio-culturales de algunos grupos
La nocin de utilidad es lo que, en este caso, mide la con- tnicos; la intersubjetividad en la construccin de las nociones de
ducta y la eleccin racional que buscan los actores individuales. Nacin y Estado; el populismo y la sociedad de masas; as como las
Adems, esta teora ha incluido las comparaciones interpersonales distintas formas de apropiacin de reformas polticas que los grupos
de utilidad, analizando los problemas de probabilidad que alguien sociales estratificados realizan en determinados momentos.
escoja una u otra alternativa para satisfacer dicha utilidad. La teora de la interpretacin pone el nfasis en los par-
Esta perspectiva es capaz de formular generalizaciones, ticularismos de diferentes culturas y la explicacin radica en la
puesto que tambin plantea variables de riesgo e incertidumbre. interpretacin de las prcticas humanas que manifiestan varios
Por lo tanto, la teora de la eleccin racional se conecta con la tipos de significado. El perfil epistemolgico es hermenutico
teora de juegos, el momento en que la eleccin racional de un in- donde la comprensin juega el papel ms importante para de-
dividuo depende o se conecta con la eleccin de otros individuos codificar el sentido y la significacin que los individuos le dan a
llegando a conformar una racionalidad estratgica. La retribucin sus acciones y conductas dentro de la sociedad. En este caso, se
o beneficio de un individuo depende de las elecciones o decisio- debe reconstruir la totalidad de significados y sentido que mani-
nes de otros; la dinmica social se convierte en una especie de fiestan los actores sociales. El molde metodolgico no se refiere
apuesta donde cada actor calcula segn lo que podra significar entonces a la verdad o falsedad de la interpretacin, sino a la
la reaccin del otro que tambin espera recibir cierta ganancia: coherencia de la explicacin para construir un marco interpreta-
las probabilidades descansan en los resultados de ganar o perder. tivo bastante influenciado por la subjetividad del investigador y
Algunos ejemplos pueden ser los juegos de suma cero y no suma otras mltiples subjetividades que se esconden en las conductas
cero que favorecen la cooperacin en medio de la competencia. humanas (quienes sin duda poseen sus propios significados y le
Esta teora es capaz de explicar el comportamiento elec- dan un cierto sentido a sus vidas). Un ejemplo especfico repre-
toral en las sociedades de masas; las tendencias a la cooperacin sentan los estudios sobre el populismo en Amrica Latina, as
o la discordia en situaciones de negociacin en los sistemas de como los fenmenos ligados a la hegemona y la resistencia de
relaciones internacionales; as como la pugna de intereses durante grupos pobres (Laclau, 2005; Scott, 1985).
la implementacin de alguna poltica pblica como la asignacin En este caso, una pregunta metodolgica importante
de servicios de agua, transporte, vivienda, educacin, salud, etc. sera: en qu medida y en qu circunstancias es lo suficiente-
La teora de la accin colectiva, basada en las ideas de mente fuerte la racionalidad orientada hacia metas, como para
Mancur Olson, expresa la continuidad de las concepciones sobre explicar y predecir ciertos resultados sin una extensiva interpre-
la racionalidad de la vida social y de los individuos; sin embargo, tacin de los factores culturales e ideolgico-simblicos?
explica con mucho escepticismo el choque entre los intereses A esto se suman otras alternativas tericas, tambin con
individuales y la bsqueda de intereses o bienes colectivos que la capacidad de generar explicaciones causales, como las teoras
no necesariamente son satisfechos, pues las conductas individu- funcionalista, estructuralista y neo-marxista. Lo ms importan-
ales darn por sentado que el costo a pagar por la obtencin de te para el mtodo en la ciencia poltica es comprender que el
bienes pblicos es alto en comparacin con la satisfaccin indi- centro de estas teoras est en el logro de generalizaciones que
vidual de sus intereses. En consecuencia, los efectos son contra- contribuyen precisamente a la consolidacin de las ciencias so-
dictorios por la aparicin de free riders que tratarn de dispersar ciales. En consecuencia, el cientfico poltico puede acoger varias
los costos en otros actores, de tal manera que solamente la co- perspectivas tericas pero considerando el siguiente trayecto
ercin o la amenaza de la fuerza motivaran la accin colectiva. operativo en el diseo de su investigacin:
Las investigaciones sobre los movimientos sociales, el
funcionamiento de las organizaciones corporativas y las rela- (a) El ideal de la investigacin deber ser la inferencia
ciones entre diversos sindicatos y el Estado se beneficiaran bas- causal. Aqu, uno de los resultados que podramos
tante de la teora de la accin racional. Sin embargo, tambin buscar es la inferencia descriptiva, lo cual significa
hay algunos problemas metodolgicos porque para el logro del comprender un fenmeno no observado, sobre la base
bienestar y el acceso a bienes colectivos en el entramado social de un conjunto de observaciones empricas, y, por lo
surgen varios aspectos relacionados con la moral, la escala de tanto, la medicin y el registro estadstico de dichas
valores y el sentido de compromiso, reciprocidad y justicia de observaciones deben responder a modelos estadsticos
mltiples personas que no necesariamente se ligan con el clcu- bien construidos.

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(b) Los procedimientos utilizados durante la investigacin (d) Tambin se deben combinar datos naturales con
deben ser pblicos, es decir, uno o varios mtodos que experimentales. Lo experimental son principalmente
pueden ser compartidos por la comunidad acadmica cuestionarios e informes solicitados, mientras que lo
de la ciencia poltica. natural son los datos derivados de la vida cotidiana
(c) Las conclusiones de toda investigacin siempre sern sin la interferencia del investigador.
inciertas, pero habrn enriquecido las perspectivas
tericas, en la medida en que la construccin del co- La mera descripcin de la realidad no es suficiente. Es ne-
nocimiento descansa en la prueba emprica y la incer- cesario penetrar en ella para construir lgicas sutiles, ingresar en
tidumbre que abre futuras agendas de estudio. el terreno de las explicaciones alternativas, desafiar las teoras
(d) El contenido cientfico del trabajo en la ciencia po- convencionales y desarrollar mucho ms el potencial predictivo
ltica es, en buena medida, el mtodo, y uno de los de las teoras que uno comparte, pero sobre todo comprender
propsitos fundamentales de las inferencias causales que el trabajo de la investigacin no puede significar solamente
es distinguir, durante el trabajo de contrastacin em- una actitud especulativa, sino que es vital trascender hacia el
prica de las hiptesis, cules son los componentes sis- desarrollo de verificaciones empricas que demuestren la validez
temticos y no sistemticos del fenmeno que ha sido de nuestros razonamientos, inclusive reconociendo que siempre
estudiado (King et al., 1994, p. 8-9, 55-56, 208-215). podemos estar equivocados.

Esto significa que las explicaciones representan un pro-


ceso de dilucidacin permanente entre la teora y los referentes
El dilogo entre lo cualitativo
empricos; de aqu que la ciencia poltica nunca es el conoci- y lo cuantitativo
miento de lo evidente, sino todo lo contrario, es un trabajo por
penetrar debajo de lo evidente con la ayuda de procedimientos Un debate permanente en la metodologa de la ciencia
cualitativos, cuantitativos y razonamientos lgicos. poltica es el choque de instrumentos y estrategias cuantitativas
Un aspecto que vale la pena recalcar es el carcter de y cualitativas. Lo mejor es construir puentes y equilibrios porque
la relacin que el investigador tiene con sus objetos de estu- las mejores investigaciones siempre implican una combinacin de
dio. Esto tiene implicaciones metodolgicas porque todos los ambas tcnicas metodolgicas. La discusin se remonta a la histo-
objetos de estudio deben ser tratados como si fueran cosas ria de la ciencia poltica como disciplina cientfica donde destaca
externas, es decir, ajenas a la voluntad de los investigadores, un argumento: la historia de la ciencia poltica generalmente pa-
de tal forma que pueda asegurarse una distancia prudente, el rece haber sido utilizada para legitimar determinadas perspecti-
uso flexible de la teora y, sobre todo, una aproximacin lo vas, mientras se deslegitiman otros abordajes que compiten con
ms objetiva posible, tanto para la seleccin de una muestra las tendencias de moda o que siguen a las autoridades acadmicas
de los casos que van a recolectarse, como para la obtencin de las instituciones donde se producen los estudios ms reputados.
de fortaleza explicativa (leverage) en el procesamiento de la Aqu se ingresa en el terreno de las comunidades de in-
informacin y la articulacin de las inferencias que construirn vestigadores que privilegian la utilizacin de un tipo de investi-
los mecanismos funcionales del estudio. gaciones cualitativas por encima de las cuantitativas, o viceversa.
Una garanta de objetividad en el trabajo cientfico es un En este caso, lo ms recomendable es defender una orientacin
compromiso genuino del investigador con el tratamiento de sus no dogmtica, sino tendiente al pluralismo pero reconociendo
intuiciones y preocupaciones tericas que deben ser sometidas el legado y las contribuciones de la historia acumulada en la
a pruebas empricas. Parte de este tratamiento es utilizar toda ciencia poltica en materia de aportes metodolgicos porque, fi-
hiptesis o conjetura que se considera depositaria de una poten- nalmente, la ciencia poltica est para hacer teora sobre lo que
cial capacidad explicativa como una primera parte incompleta fue, es y ser la vida social (Dryzek y Leonard, 1988).
que puede complementarse con las siguientes reglas (Lazarsfeld, El impulso crtico es central pues deben hacerse los
2001, p. 235-296): esfuerzos necesarios para no fragmentar el trabajo de los
cientficos polticos. Sin embargo, pueden identificarse clara-
(a) Para cualquier fenmeno que queremos explicar ne- mente escuelas y grupos de pensamiento, como por ejemplo
cesitamos disponer de observaciones objetivas. el extremo blando cualitativo y el extremo duro cuantitati-
(b) Los estudios de caso deben combinarse adecuada- vo de los modelos matemticos, adems de las inclinaciones
mente con informacin estadstica. ideolgico-polticas que pueden llegar a conformar los blan-
(c) La informacin actual sobre el fenmeno (informa- dos de izquierda o derecha y los duros tambin de izquierda o
cin contempornea) debe ser complementada con derecha. El efecto abanico de estas tendencias metodolgicas
informacin de fases anteriores a lo que est siendo y tericas en la ciencia poltica marca una pauta sobre el
estudiado. Reconstruir la historia equivale a com- futuro de un escenario que, probablemente, no cambie de
binar aspectos cualitativos con el posterior trabajo golpe, pero invita a convivir con una pluralidad de perspecti-
cuantitativo. vas (Almond, 1988).

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La ciencia poltica busca, con todo derecho, desarrollar una estudio propio de la ciencia poltica y en general de las ciencias
teora positiva que se asiente en la experimentacin basada en sociales no debe distorsionarse ni desvanecerse. Se puede ejer-
la observacin y leyes que relacionan los hechos; de aqu que la cer el pluralismo terico-metodolgico en las ciencias sociales?
consciencia metodolgica de los investigadores tenga que poner S, siempre y cuando se transparenten los procedimientos meto-
siempre atencin a la comprobacin emprica de las premisas te- dolgicos de la investigacin.
ricas, insertndose una vez ms en la tradicin metodolgica de La polarizacin entre los tipos de investigacin cualitativos
la inferencia causal y la bsqueda de un estatus epistemolgico (soft) y cuantitativos (hard) est relacionada con la bsqueda y
verdaderamente cientfico (ciencia dura) (Eckstein, 1989). construccin de datos empricos. En la perspectiva de los mode-
En rigor, la vida poltica no debe ser definida y explicada los estadstico-matemticos, se comienza con teoras para generar
solamente por un solo mtodo. Por lo tanto, muchas veces no re- hiptesis que deben ser comprobadas o falsificadas con datos em-
presenta ninguna utilidad clasificar las tendencias tericas y las pricos; sin embargo, la investigacin cualitativa de pocos casos y
posiciones metodolgicas de investigacin porque este esfuerzo de anlisis histrico tambin parte de un conjunto de hiptesis te-
es un encasillamiento que debera ser abandonado para favore- ricas. En consecuencia, la identificacin de datos observables es
cer el potencial de un pluralismo terico en la ciencia poltica, lo que define el carcter de la investigacin cientfica en la ciencia
como el nuevo eje que alimente debates reflexivos en un terreno poltica, sobre todo para poner a prueba las hiptesis.
de libre competencia entre varias teoras (Gibbons, 1990). El objeto de las ciencias sociales es plantear teoras y ex-
Los diferentes grupos de investigadores y sus tendencias plicaciones, ya sea mediante la acumulacin de datos y casos,
tericas tienen un determinado objetivo y utilizan la ciencia po- o por medio de la experimentacin con anlisis estadsticos a
ltica para llegar a dicho fin. Sin embargo, desde el punto de vista gran escala para comprender los mecanismos con que funciona
metodolgico, es posible unir ciertos esfuerzos para establecer te- la sociedad. Observar la realidad es fundamental para luego fal-
oras, mejorarlas, refutarlas y descubrir otras corriendo el riesgo sificar las perspectivas tericas.
de equivocarse; muchos consideran de manera errnea que si sus Dems est decir que la observacin en la ciencia poltica
hiptesis son negadas en la comprobacin emprica, entonces han debe ser neutral o sin valores para acercarnos a la realidad sin
fracasado. Todo lo contrario pues el mejoramiento metodolgico ideas predeterminadas que contaminen la perspectiva cientfica.
tiene que tener siempre en cuenta la posibilidad del error para La independencia de los valores es muy difcil por la presencia de
cambiar posteriormente, avanzando en una perspectiva tica de posiciones ideolgicas a las cuales el investigador tambin est
cmo construir progresivamente el conocimiento cientfico. La expuesto. Toda observacin, por lo tanto, debe estar ligada a al-
realidad social objetiva cambia constantemente, lo cual tambin gn tipo de instrumento metodolgico como los conceptos, las hi-
obliga a la ciencia poltica a seguir y adaptarse a dichos cambios. ptesis, la operacionalizacin y la identificacin de los referentes
Dentro del pluralismo terico se filtra la idea de relati- empricos. Si no se puede llegar a una observacin directa, debe
vismo donde para algunos investigadores se desdibuja la posi- estar claro cul ser el instrumento para observar un fenmeno.
bilidad de reconocer cul es la buena investigacin y aquella El modelo de causalidad tambin debe estar bien especificado.
que no lo es. Este relativismo se relaciona con la crisis de los En la historia de la ciencia poltica como disciplina es
paradigmas tericos y el surgimiento de posiciones postmoder- importante reconocer un objetivo claro: recuperar la tradicin
nas en las ciencias sociales.3 Por supuesto que no podemos lle- y la discusin para aprovechar algunas experiencias metodol-
gar a ciertos extremos donde todo se pueda intercambiar con gicas que han logrado buen impacto con estudios de calidad.
todo, reconociendo la misma validez, inclusive para aquellas El volumen de investigaciones en la ciencia poltica no siempre
investigaciones que no han comprobado nada porque no tie- se desarrolla por la fragmentacin de los estudios y la separaci-
nen ningn diseo de investigacin, pero el relativismo se rela- n de los grupos de investigadores. Asimismo, el conocimiento
ciona con las posibilidades concretas que tiene el investigador acumulativo ha recibido la influencia de otras disciplinas en la
para estudiar y echar mano de lo existente: financiamiento ciencia poltica, de tal manera que la interdisciplinariedad se ha
disponible, informacin accesible, consistente y tendencias de fortalecido mucho, razn por la cual los paradigmas terico-
las escuelas de moda, lo cual facilita una apertura democrtica metodolgicos constituyen escenarios siempre abiertos pero que
y tolerante hacia otras perspectivas. necesitan ser analizados en profundidad por los estudiantes, a
Si bien muchas veces pueden no reconciliarse los estudios fin de tener un mapa completo sobre cmo evolucionaron los
cuantitativos versus las investigaciones cualitativas, el objeto de conocimientos en la disciplina.

3
La crisis de los paradigmas tericos se convirti en una especie de discusin novedosa, sobre todo a partir de la cada del Muro de Berln y la
disolucin de la ex Unin Sovitica, generndose una refutacin histrica para el paradigma marxista y las teoras sobre el socialismo. Si bien esto
sirvi para evitar convertir a la teora en dogmatismo ideolgico, tambin apareci otro extremo donde las posiciones postmodernistas comenzaron
a exagerar las elucubraciones sin fundamento terico. El relativismo terico afecta al desarrollo cientfico, en el momento en que niegue cualquier
metodologa y esfuerzos claros para comprobar empricamente una serie de estudios. El relativismo puede ser algo til cuando fomenta la tolerancia
y los principios de tica en la investigacin para acoger el auto-aprendizaje, la autocrtica y la renovacin de visiones sobre el mundo de la poltica.

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Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales
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El mtodo comparativo, la induccin (b) Sealar descubrimientos nuevos o resaltar lo pecu-


liar, para lo cual se puede utilizar la perspectiva de la
analtica desde la historia y los comparacin heurstica, interpretando varios casos e
componentes de un diseo identificando fenmenos histricos que dan coheren-
cia a la inferencia causal.
de investigacin (c) Sistematizar, enfatizando precisamente las diferencias
entre los casos estudiados para relievar la comparacin
El mtodo comparativo tiene una tradicin muy bien
sistematizadora, considerando lo particular del objeto
consolidada en la ciencia poltica. Adems, la comparacin es
analizado no como singularidad sino como especificidad.
inherente a cualquier procedimiento cientfico y, por lo tanto,
el mtodo cientfico es en gran medida inevitablemente com-
En las narrativas analticas y el mtodo comparativo surge
parativo. La comparacin entre las complejas acumulaciones de
con fuerza la interpretacin valorativa de los resultados empricos.
experiencias polticas y sociales es el fundamento para la forma-
La interpretacin cultural se convierte, entonces, en otro teln de
cin de una serie de conceptos en la ciencia poltica.
fondo para la vida poltica, mostrando que los problemas como la
La poltica comparada siempre estuvo influenciada por
las grandes tradiciones en las ciencias sociales, y los nuevos te- identidad tnica y nacional deban ser estudiados desde algunos en-
ricos estn tratando de seguir con dicha tradicin pero por in- foques hermenuticos que complementan la poltica comparada.
termedio de una sofisticacin metodolgica mucho ms desar- El regreso de varias concepciones macro-analticas para
rollada, concentrando sus preocupaciones en cmo estudiar un hacer generalizaciones poderosas tiene mucho que ver con la
conjunto de casos que sean lo suficientemente representativos historia. El investigador en la ciencia poltica debera incorporar
para construir una teora cientfica en la ciencia poltica. en sus diseos de investigacin variables de carcter histrico
En varios ensayos dedicados a la poltica comparada, edi- que expliquen el comportamiento poltico como un conjunto de
tados por Lichbach y Zukerman (1997), se reitera nuevamente que interacciones entre estructuras ya dadas, voluntades, elecciones
el investigador tiene la necesidad de incorporar un marco de an- individuales y factores en movimiento unidos a patrones del pa-
lisis crtico, introducindose en el conocimiento de las corrientes sado que, eventualmente, tambin van a impactar en el futuro.
tericas ms relevantes, entre las que sigue siendo central la elec- Una precaucin metodolgica obliga a pensar que la in-
cin racional. Por ejemplo, para Margaret Levi, la eleccin racional vestigacin histrica con la descripcin de hechos y situaciones
contina poniendo en el debate las aspiraciones de esta teora no alcanza para explicar la conducta ni las causas que mueven
que giran en torno a la identificacin de mecanismos causales y a los actores sociales y polticos, de tal manera que es recomen-
principios universales; sin embargo, dentro de la misma teora, los dable tratar de construir un modelo estadstico como la teora
investigadores difieren en relacin a la posibilidad de que los prin- de la eleccin racional, capaz de mostrar las inferencias causales
cipios centrales sean comprobados directamente. Uno de los m- con mayor precisin. Un modelo as podra expandirse inclusive
todos a los que se refiere Levi son las narrativas analticas donde hacia una visin de equilibrios en el mbito internacional.
los defensores de la eleccin racional se acercan a otras escuelas Las interacciones estratgicas deben ser medidas durante
y estn dispuestos a sacrificar los matices por la generalizacin y la comparacin de casos y prever futuras conductas en la me-
el detalle por la lgica dentro de la historia (Bates et al., 1998). dida de lo posible. La lgica interna debe expresarse de manera
Quizs la perspectiva de las narrativas analticas tenga la consistente por medio de una narrativa explicativa que recurre a
mayor fortaleza al combinar los datos estadsticos y la formaliza- la historia y a otras fuentes que perfeccionaran la explicacin y
cin matemtica, con el uso intensivo de fuentes histricas. Este la generalizacin terica.
tipo de estudios permite comparar varios casos en el tiempo, ela- El diseo de investigacin es, por lo tanto, el paso ms im-
borar modelos de explicacin causal y sustentar las generalizacio- portante antes de comenzar cualquier investigacin porque per-
nes con estudios histricos que ayudan no solamente a contrastar mite definir un marco lgico, preparado para ejecutar la inferen-
las hiptesis, sino a relacionar la ciencia poltica con los procesos cia causal. El diseo de investigacin integra tanto la necesidad de
de acumulacin histrica. Nada aparece de la noche a la maana, definir las preguntas de investigacin, las hiptesis y las variables,
pues todos los procesos sociales implican un legado de la historia, como la forma en que se va a probar y examinar progresivamente
una herencia irrepetible segn el rea geogrfica y la cultura. Las la hiptesis. De manera global posee los siguientes elementos:
narrativas analticas son una forma prctica de compatibilizar las
tcnicas cualitativas con las cuantitativas (Greif, 1998). Las forta- (a) Especificacin de la(s) teora(s) que congrega un con-
lezas metodolgicas de los estudios comparativos que recurren al junto de conceptos relevantes para el tema de inves-
trabajo histrico se pueden resumir en lo siguiente: tigacin.
(b) Formulacin de los problemas de investigacin.
(a) Hacer comprensibles las cosas desconocidas a partir (c) Formulacin de las hiptesis que responden a los pro-
de cosas conocidas mediante la analoga, la similitud blemas de investigacin. La teora, los conceptos y las
o el contraste. Esto tiene la ventaja de ser una compa- hiptesis se vinculan estrechamente para formar una
racin pedaggica. estructura de anlisis unificada y coherente.

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(d) Se identifican los referentes empricos donde se obser- valoradas. Los indicadores son elementos manipulables
var el comportamiento de la hiptesis para contras- y objetivamente medibles de las dimensiones de un
tarla y medirla. concepto, vinculando la teora con la realidad.
(e) Se identifican los instrumentos ms adecuados para re- (c) Un concepto puede tener diversas dimensiones y stas
colectar la informacin, ordenar las variables explicati- poseer una cantidad variable de indicadores.
vas y construir las inferencias.
Cuando el indicador no es fcilmente manipulable o me-
De esta manera, el diseo de investigacin es un molde or- surable, se pueden obtener otras caractersticas para acercarse a
gnico entre la teora, los conceptos, la problemtica de investi- la realidad como la obtencin de opiniones, las historias de vida,
gacin, las hiptesis y las estrategias de observacin para capturar registrar las actitudes de los individuos o grupos investigados,
el escenario emprico. Como el diseo metodolgico de investiga- la observacin directa de los comportamientos socio-polticos,
cin constituye el comienzo del trabajo, su construccin equivale los smbolos, las expresiones y los significados en el anlisis de
a establecer un puente entre la teora y la realidad. En la teora un discurso, etc. Por lo tanto, no todo indicador es susceptible de
se encuentran la problemtica identificada por el investigador, su medicin estadstica pero s es fundamental que todo concepto
arsenal terico-conceptual y las respuestas posibles al problema: las sea desarmado para encontrar indicadores capaces de acercar al
hiptesis. Todo esto busca comprender la realidad que intenta ana- investigador a la realidad emprica.
lizarse, dicho en otras palabras: la realidad que se trata de ordenar. Cuando el investigador realiza la delimitacin de su objeto
Si bien el diseo de investigacin es una gua descriptiva de estudio, tiene que definir cules son las caractersticas relevan-
de aquello que se va a trabajar en la investigacin, no es menos tes para su propsito y desenvolver despus su frmula matriz, es
importante el bagaje terico que el investigador ya debe poseer. decir, el investigador debe ser lo suficientemente capaz como para
Este bagaje terico es una matriz conceptual o frmula matriz ca- controlar su trabajo.
paz de resumir, en un conjunto de conceptos descriptivos centrales, Construir una hiptesis es sealar un hilo conductor de la
otro conjunto de observaciones particulares. La frmula matriz bien investigacin que, a partir de su formulacin, reemplaza a la pre-
construida es una herramienta til para interrogar y desmenuzar la gunta con la que parti el estudio. La hiptesis permite recoger los
complejidad que expresa la realidad (Lazarsfeld, 1985, p. 323). datos y la informacin precisa para evitar la dispersin de las ideas
Nada de esto funcionara sino se esclarece la pregunta y esfuerzos. Como resultado inmediato, podemos afirmar tambin
central de la investigacin. En un diseo no puede estar ausente que el diseo de investigacin y el marco terico o la frmula
el problema de investigacin, y, en consecuencia, antes de em- matriz son una prolongacin de la problemtica para articular de
prender la investigacin en s, es importante realizar un trabajo manera operativa las pistas o datos encontrados para el anlisis.
exploratorio, de tal manera que se pueda hacer un balance de la La conceptualizacin, desagregada en dimensiones e indicadores,
calidad de dicho trabajo exploratorio, clarificar la problemtica y es un trabajo prolijo que requiere concentracin, es un trabajo
determinar si el estudio es viable. abstracto que intenta dar cuenta de la realidad y, por lo tanto,
Una vez planteada la pregunta central de la investiga- requiere todo el esfuerzo necesario ya que es un momento vital
cin, se deber realizar la definicin precisa de los conceptos para la investigacin.
centrales del estudio. Los diferentes conceptos se inspiran en Sin duda, pueden tambin existir diseos de investigaci-
enfoques tericos y las nociones claras que el investigador tiene n experimentales para mostrar cmo la variable independiente
para delimitar claramente el objeto de estudio; es decir, para producir un cambio en la variable dependiente en la direccin
dejar afuera de la investigacin todo aquello que pueda exce- y en la magnitud expresada por la teora. En las ciencias socia-
der las posibilidades y confundir la seleccin de las variables les podemos observar experimentos donde surgen fenmenos
independientes ms importantes que van a explicar la variable de co-variacin (dos o ms fenmenos varan conjuntamente);
dependiente principal. La definicin de conceptos o conceptua- co-variacin no espuria (la relacin entre dos variables que no
lizacin es una de las principales dimensiones dentro del modelo puede ser explicada por la participacin de una tercera); y el
de anlisis para establecer la inferencia causal. orden del tiempo (el fenmeno causal ocurre antes que el efec-
Por otra parte, la formulacin de manera precisa de las to asumido). Los componentes para un diseo experimental de
hiptesis organiza de mejor manera la investigacin para luego investigacin son:
determinar los conceptos que aqullas implican. Los conceptos
deben ser desmontados para encontrar las unidades de anlisis (a) Comparacin de dos o ms casos.
y finalmente la observacin de datos empricos. Una vez que se (b) Casos de control.
definen los conceptos, es necesario determinar: (c) Manipulacin.
(d) Generalizacin.
(a) Las dimensiones o categoras del concepto por medio
de las cuales dicho concepto da cuenta de la realidad. El objetivo primordial despus de todo contina siendo la
(b) Las dimensiones, a su vez, deben expresarse en indica- posibilidad de lograr una explicacin que sea generalizable a una
dores gracias a los que aqullas pueden ser medidas o gran cantidad de fenmenos sociales o polticos; de aqu que la

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Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales
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representatividad de las muestras del universo sea slida para el procedimiento es capaz de probar sus fundamentos y teoras.
cualquier investigacin cientfica. Entre otros diseos se tienen Al mismo tiempo, debe haber un manejo honesto y riguroso de la
a los estudios cuasi-experimentales y las encuestas realizadas en teora pero buscando variacin en las diferentes variables; esto
individuos tomados al azar (cross-sectional designs) (Franckfor- es lo central en las aspiraciones cientficas de los investigadores.
Nachmias, 1996, p. 98-147).
Para algunos investigadores con renombre como Gary
King, Robert Keohane y Sidney Verba, el diseo de investigacin
Cmo definir el (los) problema (s)
es la condicin sine qua non para determinar la inferencia causal para el anlisis poltico
y, por lo tanto, sugieren utilizar una gran cantidad de observa-
ciones en lugar de emplear casos de estudio que se relacionan En este trabajo se considera que la definicin del proble-
con pocas posibilidades de observacin (King et al., 1994, p. 115- ma es crucial por dos razones: primero, facilita el diagnstico de
132). Definen al diseo como un plan que muestra, por medio los hechos por medio de un esfuerzo que busca aclarar los me-
de la discusin de un modelo y sus datos, cmo se espera usar el canismos con los cuales se mueven los actores y sus intereses en
conjunto de la evidencia recogida para realizar inferencias. La in- los procesos polticos. Segundo, el problema otorga un sentido
ferencia es el proceso mediante el cual se utilizan hechos que co- de direccin durante el momento de la recoleccin de informa-
nocemos para aprender algo sobre los hechos que no conocemos. cin, y, al final de todo el trabajo, un problema bien clarificado
El objetivo final es lograr una estimacin con todos los datos y las con sus correspondientes evidencias ayuda a escribir la historia
mltiples observaciones recolectadas mediante clculos estads- de una manera ms precisa (Brinkerhoff y Crosby, 2002).
ticos (aqu destacan los modelos economtricos); sin embargo, no El problema puede ser definido como la necesidad de
establecen con claridad cmo podra realizarse la estimacin en articular varios factores, hechos y situaciones para intentar una
el caso de las investigaciones cualitativas que, normalmente, son explicacin con carcter integral o aspirar a tener una mirada
limitadas en el nmero de casos susceptibles de ser observados. completa de la realidad poltica.
Durante la seleccin de casos u observaciones al azar, es La mirada sobre una totalidad contribuye a tener ideas
importante incorporar aqullas donde la variable dependiente lcidas sobre el funcionamiento de algo; por lo tanto, si cuando
tiene varianza para poder dar fuerza explicativa a las inferen- hacemos el anlisis y ordenamos la informacin, sentimos que
cias causales. En sntesis, el ncleo del diseo de investigacin algo anda mal, no encaja satisfactoriamente, o las tenta-
radica en un dominio de la teora de donde se extraern las hi- tivas de explicacin estn incompletas como para tomar una
ptesis y de donde se desgajarn las variables explicativas (las decisin, entonces estamos frente a un problema para lo cual
cuales debern reunir gran cantidad de observaciones) sugeridas utilizamos el conocimiento especializado, la crtica y el debate,
por la teora, dejando que la variable dependiente vare pero sin con la finalidad de resolver dicho problema hasta obtener escla-
introducir sesgos del investigador como para poner en riesgo el recimientos convincentes (Munck, 2009).
conjunto de las inferencias. Algunas temticas pueden presentar ms de un proble-
Si el buen diseo metodolgico en la ciencia poltica es ma, complejizando cualquier abordaje. En este caso, es reco-
la segunda cosa ms importante despus de imaginar una bue- mendable trabajar un mximo de dos problemas o determinar
na pregunta de investigacin, la inferencia causal es el eje del el problema principal, porque de otra manera la recoleccin de
diseo evitando un sesgo concentrado solamente en la variable informacin puede convertirse en algo catico y demasiado cos-
dependiente. Es por esto que la seleccin de los casos observa- toso en trminos de dinero y tiempo.
bles deba mirar con cuidado a las variables independientes. Encontrar y definir un problema para el anlisis poltico
La diferencia entre la inferencia descriptiva y la inferen- tambin demanda decidirse por un enfoque evaluativo. Esto
cia causal muestra que la descripcin es algo no estructurado: significa ejecutar un dilogo entre el cliente (quin encarga el
qu pas en un determinado fenmeno y cules podran ser estudio o el anlisis) y los especialistas o responsables para rea-
las explicaciones pero sin una teora especficamente pensada lizar el trabajo.
para la falsificacin de las hiptesis; sin embargo, la inferencia El dilogo entre las dos partes puede ir evaluando un
causal incorpora ya una explicacin terica que puede probar conjunto de prioridades que facilitan la delimitacin mucho
o falsificar las hiptesis. La inferencia descriptiva genera, pro- ms consciente de los problemas a ser estudiados, pues las va-
bablemente, el comienzo de los mecanismos causales aunque loraciones que sean tomadas en cuenta introducen el armado
sin una estructura lgico-emprica para generar las pruebas que preliminar del mapa que ser articulado, as como adelanta
demuestren el conocimiento terico. las primeras hiptesis sobre cmo describir el problema con el
El nmero de observaciones tambin puede tener lugar mximo de concisin y con la informacin suficiente como para
dentro de un periodo temporal. Un caso de estudio que lleva a estar a la altura de la coyuntura poltica especfica. El objetivo
varias observaciones en el tiempo es, asimismo, relevante desde es no desviarse de la realidad y degenerar muy temprano en una
el punto de vista metodolgico. La metodologa cientfica en especulacin que perjudique el anlisis.
la ciencia poltica ser, por lo tanto, el esfuerzo estndar que En caso de no haber otros interlocutores para establecer
construye conocimiento a partir de varias inferencias y donde un dilogo, debe mantenerse el criterio evaluativo a fin de justi-

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ficar el tipo de problemas y reducir la arbitrariedad en cuanto evidencia que respalde la estructura del anlisis. Al mismo tiem-
a las decisiones iniciales que orientarn el camino a seguir. Otras po, se puede recurrir a algunas fuentes de informacin que han
posibilidades para encontrar problemas pueden girar alrededor sido procesadas para otros fines pero podran servir, eventual-
de lo siguiente: mente, para armar alternativas de explicacin. El tiempo es cru-
cial en este caso y la mejor recomendacin es ahorrar al mximo
(a) Condiciones o contextos (nacionales o internaciona- este recurso tomando decisiones prcticas. Las formas rutinarias
les) que pueden considerase como las causas de los de recoger informacin son:
problemas son tambin problemas.
(b) No perder o dejar pasar una oportunidad tambi- (a) Lectura de documentacin primaria e informes de
n representa otra fuente de problemas. El anlisis consultora no publicados.
de coyuntura incurre en el error de ignorar muchas (b) Lectura de libros, sobre todo que contengan estudios
oportunidades pues tiene que ver con acontecimien- de caso especficos.
tos inmediatos, sin prever aspectos estructurales de (c) Comprensin y anlisis de informacin estadstica.
largo plazo o explicaciones tericas; por lo tanto, se (d) Entrevistas con informantes clave, lo cual puede conl-
pierden de vista varias opciones. levar el viaje a varias ciudades y hacer citas con anti-
(c) Debe evitarse la formulacin de una solucin den- cipacin que consumen bastante tiempo.
tro de la identificacin del problema. Al formular un
problema para el anlisis poltico no es recomenda- La clave descansa en saber diferenciar tres elementos
ble incluir una (o varias) solucin (es) implcita (s). como se muestra en la Figura 2.
La razn para no caer en este error radica en que
las probables soluciones deben ser evaluadas emp- (a) Los datos
ricamente y no estar legitimadas de antemano por
mera definicin al comienzo del trabajo. No se pue- Los datos son hechos o, ms especficamente, represen-
den adelantar pronsticos, prever consecuencias de taciones de los hechos que muestran diferentes mecanismos so-
inmediato y, mucho menos, perfilar decisiones en bre el funcionamiento del mundo de la poltica. Aqu se pueden
cuanto a una solucin de poltica pblica o acciones incluir todo tipo de estadsticas pero tambin es relevante la
de intervencin porque es imposible adivinar el fu- observacin participante sobre cmo los lderes toman ciertas
turo. La responsabilidad y calidad del anlisis poltico decisiones, cmo reaccionan los movimientos sociales frente a
tendr que estar clara desde el principio sin aventu- situaciones de violencia, e, inclusive, los datos-hechos giran en
rar soluciones implcitas. torno a la indiferencia o desinters de muchos ciudadanos con la
(d) Finalmente, la definicin del problema debera incluir, poltica, abandonando la posibilidad de participar en diferentes
en la medida de lo posible, caractersticas cuantitati- esferas pblicas.
vas. Esto ayudara, durante la recoleccin de informa- Los datos tambin son hallados en las declaraciones,
cin, a procesar estadsticas que faciliten magnitudes, pronunciamientos y discursos de diferentes actores sociales
estimaciones e inclusive algunas regresiones para la o polticos, razn por la cual el anlisis debe estar atento a
construccin de evidencias mucho ms slidas. capturar la dinmica de intereses ocultos y manifiestos que
los sectores sociales expresan durante los conflictos, y aquellas
situaciones pacficas donde otro conjunto de actores tratan de
Recoger y ensamblar la evidencia aprovechar ciertas oportunidades para su beneficio particular.
con datos e informacin La mejor estrategia para recolectar datos es saber observar
la realidad con el debido cuidado porque el mapa poltico a
Este es un elemento que dar mucho sentido a gran parte construir ir adquiriendo nitidez conforme se consiguen cier-
del trabajo porque demanda construir datos para convertirlos en tos tipos de datos.

Datos Informcion Evidencias

Figura 2. Trayecto para el procesamiento de informacin.


Figure 2. Trajectory for information processing.

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Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales
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(b) Informacin saber, qu no se necesita y por qu. De otra manera, es posible


invertir mucho tiempo y dinero en enormes bases de datos y
La informacin es un conjunto de datos que tienen un material emprico, cuyo valor en s mismo sea muy pequeo para
significado especial, en el sentido que puede ayudar a clasificar los fines del anlisis.
las piezas del problema dentro de diferentes categoras lgicas Por ltimo, las evidencias deben otorgar las bases firmes
o empricas. para empezar a escribir el documento del estudio, incorporando
Aqu, lo ms importante es saber ordenar los datos, pen- las lecturas realizadas que ayudan a interpretar los datos, dar
sar claramente en las mejores formas de controlar el mar de he- significados precisos a las argumentaciones y ganar credibilidad
chos debajo de un paraguas, que luego se transforma en un para convencer a los lectores, con el objetivo de modificar sus
conglomerado de significados o grupos coherentes de informa- creencias y generar consensos a partir de las premisas que el
cin que sern interpretados para explicar la realidad, convir- analista empieza a posicionar.
tiendo el rompecabezas del(los) problema(s) en una estructura
creble y capaz de mostrar un anlisis poltico integral (Figura 3). Construir alternativas
(c) Las evidencias Por alternativas debe entenderse a las diferentes formas,
cursos de accin que toman los hechos y articulacin de circuns-
Esta es la etapa final y simultneamente gratificante del tancias, actores, estrategias y resultados de stas, mostrando el
ensamblaje de los datos, porque armar las evidencias significa mecanismo y las dinmicas de los procesos polticos estudiados.
construir informacin que afecta las creencias existentes de la Con las alternativas el(los) problema(s) adquiere(n) mo-
gente importante: clientes del estudio, lderes polticos, tomado- vimiento, y junto con las evidencias es posible visualizar in-
res de decisin y las creencias del mismo analista poltico. clusive algunas formas de intervencin para quienes desean
Cambiar las concepciones y juicios de quienes leern el tomar una decisin respecto a ciertas situaciones polticas. A
anlisis implica haber logrado un mapa que ordena el mundo lo largo del trabajo, es recomendable construir los mecanismos
poltico con nuevas cualidades; es decir, con caractersticas de los problemas con no ms de tres alternativas, aunque es
significativas del problema estudiado y, al mismo tiempo, su- posible que puedan aparecer ms opciones. En este caso, pue-
giere cmo se podran definir las soluciones o mitigar las con- de realizarse el anlisis con un enfoque ms comprehensivo
secuencias negativas de algn fenmeno, una vez que ste es (muchas alternativas), lo cual puede demandar una lista muy
comprendido de manera totalizadora. Las evidencias contri- grande que posteriormente tendr que ser filtrada, descartan-
buyen a lograr tres propsitos principales como se muestra do algunas alternativas, combinando otras y reorganizando el
en la Figura 4. anlisis en un mecanismo bsico que se convertir en el n-
La clave de esta fase radica en recolectar los datos, infor- cleo de la oferta para los lectores (Carrillo Flrez, 1999). Como
macin y evidencias, teniendo siempre en mente qu se necesita ejemplo, vase la Figura 5.

Figura 3. Convirtiendo la informacin en evidencia.


Figure 3. Converting information into evidence.

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Figura 4. Objetivos en el logro de las evidencias.


Figure 4. Goals when assembling evidence.

Figura 5. Mecanismos polticos en la implementacin de regmenes descentralizados.


Figure 5. Political mechanisms for the implementation of decentralized regimes.

La decisin final en torno a qu alternativas elegir para consiste en demostrar los mecanismos que no son captados a
dar el movimiento a los mecanismos polticos puede provenir de simple vista, ni por medio de comentarios generales. El anli-
un mapa de actores polticos y sociales clave que poseen fuer- sis poltico profesional incorpora evidencias, y, junto con las
zas especficas como se muestra en la Figura 6. alternativas, inclusive es posible armar modelos causales que
Al buscar las diferentes alternativas, ser importante orienten de manera ms ambiciosa los razonamientos para
inventar varias hiptesis que adelanten explicaciones auda- establecer el funcionamiento de los mecanismos. La clave, de
ces, con la posibilidad de ser superiores a las discusiones po- cualquier manera, es simplificar la lista de alternativas para
lticas en curso o al conocimiento convencional que trata de moverse con mayor control y coherencia (cf. Elster, 1989)
ganar espacios frente al anlisis poltico. La identidad de ste (vase la Figura 7).

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Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales
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Figura 6. Imaginando los mecanismos.


Figure 6. Imagining the mechanisms.

Figura 7. Estructura de un modelo con mecanismos causales.


Figure 7. Structure for a model of causal mechanisms.

Seleccionar los criterios No debe cometerse el error de utilizar conceptos que im-
pliquen tecnicismos demasiado complicados como para intimi-
para armar la argumentacin dar o reducir el inters de los lectores. Asimismo, los criterios son
estndares evaluativos utilizados para juzgar las implicaciones
En esta parte de la metodologa es posible empezar a es- de mediano y largo plazo de los elementos articulados en el pro-
cribir la historia convincente del anlisis poltico. Los criterios blema del anlisis poltico; en consecuencia, el documento es-
de argumentacin se relacionan directamente con la seleccin crito tendr dos lneas inseparables de argumentacin (Figura 8):
cuidadosa del conjunto de conceptos tericos que ayudarn a
explicar en forma clara todo el documento, con el propsito (a) La estructura analtica.
fundamental de reducir al mximo la ambigedad. (b) La estructura evaluativa.

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Proyectar los resultados del anlisis (c) La proyeccin de resultados otorga la posibilidad
de hacer generalizaciones, lo cual requiere un re-
Para cada una de las alternativas identificadas, tanto encuentro con la teora, sobre todo si se busca la
en la estructura analtica como en la evaluativa, deben identi- comprobacin o falsificacin de las hiptesis for-
ficarse claramente los posibles impactos o resultados que pro- muladas al momento de construir alternativas (fase
3), enriquecindose el caudal explicativo del anlisis
vienen del mapa de problemas, articulados en sus diferentes
poltico (cf. Sartori, 1995).
dimensiones, mecanismos, actores sociales y actores polticos
involucrados. Posiblemente ste sea el paso ms difcil de la
Utilizar una buena teora y escribir una historia convin-
metodologa pues se trata de incorporar diferentes inferencias
cente que fue imaginada por el analista debe tener un fuerte
a partir de lo siguiente: alcance explicativo e intentar prever comportamientos futuros.
Este es, sin embargo, un aspecto controversial; es decir, hasta
(a) La comparacin entre la situacin anterior a la expli- qu punto el conocimiento es capaz de ser predictivo y, por lo
cacin y las nuevas perspectivas que se tienen con las tanto, sugerir aplicaciones y hasta prescribir polticas que ten-
evidencias construidas. gan efectividad. Lo ms recomendable en este caso es ser pru-
(b) El ordenamiento lgico e identificacin clara de los dente y un tanto escptico sobre las prognosis.
factores que explican las causas, los mecanismos y En resumen, la proyeccin de resultados es la combi-
el funcionamiento de procesos, garantizando obje- nacin slida entre el modelo explicativo que tiene conceptos
tividad sin sesgos, y utilizando la recoleccin de los y alternativas, ligada con la evidencia obtenida durante la in-
casos estudiados. vestigacin.

Figura 8. Seleccin de criterios sobre la base de dos ejes.


Figure 8. Selecting criteria based on two concerns.

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Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales
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Confrontar las alternativas Esta es la clave fundamental para saber contar una buena historia:

y escenarios que resulten del anlisis (a) Un poco de imaginacin.


(b) Orden.
Confrontar alternativas equivale a dar nfasis y fortaleza (c) Claridad.
a los enfoques causales para comprender claramente los me- (d) Economa de palabras.
canismos polticos que van a explicar las relaciones entre una (e) Abordar directamente los postulados centrales.
causa y su correspondiente efecto. Dichos mecanismos se rela- (f) Evitar siempre los errores ortogrficos.
cionan con las voluntades, creencias, poderes y restricciones que (g) Revisar el documento final (releerlo completamente),
caracterizan a los individuos y cuyas acciones influencian los por lo menos tres veces antes de presentarlo.
fenmenos sociales.
Los mecanismos son una correlacin de eventos que lle- El investigador debe cultivar un tipo de lenguaje donde la
van hacia la produccin de un conjunto de efectos esperados. claridad y sencillez para transmitir las ideas sea la culminacin de
Identificar, describir y exponer cules son los mecanismos a tra- toda precaucin metodolgica. Tener un discurso confuso y exa-
vs de la investigacin facilita la reconstruccin articulada de cerbar el tratamiento de los conceptos por medio de un lenguaje
los eventos que se encuentran en el (los) problema (s) que dieron de difcil comprensin ya sea para amedrentar al lector comn
origen a todo el trabajo. con erudicin, o para llamar la atencin de los colegas con un
Al mismo tiempo, los mecanismos estn directamente lenguaje innecesariamente terico podra destruir las mejores
unidos a la significativa conducta intencional que los individuos intenciones y, al mismo tiempo, oscurecer sin motivo los esfuerzos
y los actores sociales le dan a sus acciones. Esto desemboca en
analticos que se hayan beneficiado con la verificacin emprica.
un conjunto de escenarios explicativo-causales que deben ser
Algunas claves pueden descansar como se muestra en la Figura 9.
transmitidos por el anlisis poltico.
La confrontacin de alternativas y escenarios polticos
necesariamente debe generar formas de razonamiento causal, Conclusin: algunas visiones crticas
sustentadas en estudios de caso y tcnicas comparativas. El an-
lisis aportar bastante haciendo el esfuerzo de encontrar simili- Los principales obstculos durante la construccin del
tudes y diferencias entre las diferentes alternativas. conocimiento en la ciencia poltica surgen sobre todo debido al
sesgo en la seleccin de los casos u observaciones que afectan
una medicin capaz de ser representativa para realizar las infe-
Escribir el documento implica saber rencias causales, o en la identificacin de casos que solamente
contar una buena historia se concentran en la variable dependiente forzando la compro-
bacin de la hiptesis.
Finalmente, el desarrollo de las ideas y las buenas inves- Aqu es donde King, Keohane y Verba afirman de forma
tigaciones no pueden pasar por alto el correcto uso del lenguaje. contundente que los estudios de caso seran insuficientes, ra-

Figura 9. Proceso para contar la historia.


Figure 9. Process to tell the story.

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zn por la cual siempre debera aumentarse el nmero de ob- desgajados en variables e indicadores para acercarse a la reali-
servaciones para acercarse a los estudios cuantitativos donde, dad; a esto se denomina operacionalizacin. Un buen ejemplo
supuestamente, el sesgo de seleccin est mejor controlado por es el concepto de poliarqua en Robert A. Dahl, quien seala
los instrumentos estadsticos que se tienen y por la posibilidad dos variables medibles como la oposicin y la participacin, lo
de utilizar la seleccin aleatoria de observaciones a travs de un cual permitira medir aspectos observables de la realidad que de-
buen clculo de la muestra. nominamos democrtica. Es importante estar consciente de un
En la investigacin cualitativa, muchas veces son selec- recorrido de los conceptos por sus caractersticas, de stas a sus
cionados los casos extremos porque stos proveen una mejor dimensiones, de stas a los indicadores y de stos a los instru-
oportunidad para lograr un conocimiento detallado, por ejemplo mentos que son modos que contribuyen a medir los indicadores.
dentro de un proceso histrico que articula coyunturas histri- Este proceso adems debe responder al uso crtico de la
co-crticas muy importantes. Si esto se repite constantemente, teora, porque la significacin de los conceptos y la explicacin
desde el punto de vista del sesgo de seleccin, los casos extre- que se remite a los marcos conceptuales son fundamentales para
mos conduciran a fallas susceptibles de caer en el error porque acercarse a la comprensin de la realidad. Desarmar los con-
truncan la seleccin aleatoria, escogiendo valores extremos y ceptos hasta llegar a sus indicadores, facilita tambin el regreso
afectando sistemticamente la explicacin sin considerar otros desde el dato emprico al concepto y las categoras tericas ini-
valores. Las regresiones estadsticas son el instrumento para cor- ciales que permitieron reconocer problemas de investigacin y
regir esta amenaza y, por lo tanto, se recomienda incorporar una anlisis poltico.
vasta amplitud de casos y observaciones que vayan ms all de En la reflexin epistemolgica final, es posible que siem-
un conjunto limitado de eventos. pre emerjan conflictos sobre lo que es la realidad poltica (el
Para muchos investigadores cualitativos, las demandas de ser filosfico-ontolgico) porque las conclusiones a las que lle-
King, Keohane y Verba son exageradas porque confunden el ses- gan las investigaciones deben ser inciertas la incertidumbre es
go de seleccin en los casos de estudio con los errores atribuibles una de las caractersticas fundamentales de la ciencia (Popper,
a las muestras estadsticas. Por lo tanto, tratan de aplicar una 1996, p. 38). En consecuencia, el carcter incierto de los resul-
lgica cuantitativa a la investigacin cualitativa sin argumentos tados tiende a reducir las pretensiones cientficas de la ciencia
prcticos y realmente valederos (Collier et al., 2004, p. 85-102; poltica. Muchos conceptos no deben ser asumidos como una
Mahoney y Rueschemeyer, 2003). explicacin que muestra la realidad. En varias circunstancias,
Las relaciones entre el anlisis causal de los procesos los referentes objetivos en la ciencia poltica no son algo ma-
histricos y la inferencia causal de la metodologa cuantitativa terial y, por lo tanto, surgen varios problemas para construir la
expresan un choque de visiones epistemolgicas: hasta dnde validez epistemolgica de los supuestos tericos.
se pueden conciliar estar dos miradas que muchas veces son bas- Esto nos obliga a reflexionar tambin sobre el carcter
tante exigentes en sus instrumentos? Los riesgos de sesgo de se- de los estudios cualitativos que privilegian, por ejemplo, las in-
leccin deben ser asumidos y entendidos por el investigador; de ferencias causales a partir de lo que se ha denominado induc-
esto no cabe la menor duda. Pero no saber o negar a priori este ciones analticas. Desde los abordajes cualitativos con amplias
tipo de riesgos y amenazas es romper los estndares del trabajo bases de datos, si se analiza el surgimiento de la democracia,
cientfico. Al mismo tiempo, la reflexin terica y conceptual la evidencia podra sugerir que las circunstancias causales que
nuevamente est en el centro de la actividad cientfica porque la originaron la democracia durante la aparicin del capitalismo
medicin, falsificacin y anlisis causal convergen en el armado son las mismas que afectan las posibilidades de democratizacin
de una teora que puede ser susceptible de equivocacin y, por en otros pases menos desarrollados y sumamente diferentes a
lo tanto, llegar a ser una teora mejorada. los de Europa o Estados Unidos, lo cual est equivocado. Preci-
Utilizando la teora, se selecciona un conjunto de casos samente por esto, el anlisis de las fuentes histricas se presenta
especficos que cuestionen o confirmen la lgica causal y expli- como una propuesta central para la metodologa comparativa
cativa de dicha teora. Posteriormente se pueden agregar nuevos en la ciencia poltica.
casos para fortalecer el carcter explicativo de la teora o des- La seleccin de casos histricos ayuda a clarificar cules
cubrir nuevas inferencias. Al mismo tiempo, es posible abrir un son las variaciones particulares, pero tericamente relevantes
caso por dentro (within case) y comprobar tambin la capaci- para contrastar hiptesis. Si uno se ajusta nicamente a los
dad generalizable de la teora. Es por esto que los instrumentos anlisis multivariados slidos desde el punto de vista estads-
deben ser adecuados como una encuesta bien formulada, con tico , algunos casos histricos que contribuyen a la reflexin
preguntas que hayan operacionalizado eficazmente los concep- conceptual podran aparecer como desviaciones idiosincrsi-
tos y reflejen los indicadores que se necesitan para medir los cas porque los modelos matemticos en gran medida son au-
fenmenos. La fiabilidad y confiabilidad son muy importantes toinmunes a la falsificacin emprica de nuevas observaciones
pues se refieren al margen de error de la muestra y la consisten- con un fuerte contenido histrico, para lo cual es muy til
cia de los datos. la induccin analtica que exige la observacin de un nmero
Es importante aclarar que los conceptos no permiten pequeo de casos pero dentro de procesos histricos donde
observar ningn fenmeno de la realidad, sino que deben ser se van registrando procesos, cambios y transformaciones que

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Metodologa para el anlisis poltico: un enfoque flexible a partir de problemas, mecanismos e inferencias causales
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dilucidan tendencias y situaciones histricamente cruciales ora y sin temor a la equivocacin. Aqu radica una actitud abierta
(Rueschemeyer et al., 1992). hacia la incertidumbre y alejada del dogmatismo. En realidad ste
Dietrich Rueschemeyer, Evelyne Huber Stephens y John es el ncleo de la explicacin en las ciencias sociales y, por ende,
Stephens, en el libro Desarrollo capitalista y democracia, inten- en la ciencia poltica.
tan demostrar que la construccin de los conceptos y los enfo-
ques histricos tambin implica un esfuerzo por medirlos. Para
ellos, por ejemplo, la variable dependiente es la formacin de la Referencias
democracia que es estudiada a partir de un anlisis diacrnico,
ALMOND, G.A. 1988. Separate tables: Schools and sects in political sci-
donde la inferencia causal articula diferentes tipos de rgimen,
ence. Political Science and Politics, 21(4):828-842.
que van desde las oligarquas constitucionales a los autorita-
http://dx.doi.org/10.2307/420022
rismos, encontrando una evolucin progresiva que pasa por un BATES, R.H.; GREIF, A.; LEVI, M.; ROSENTHAL, J.-L.; WEINGAST, B.R. 1998.
conjunto de democracias restringidas hasta llegar a las demo- Analytic Narratives. Princeton, Princeton University Press, 249 p.
cracias plenas, en contraste con las burocracias autoritarias. BRINKERHOFF, D.W.; CROSBY, B.L. 2002. Managing policy reform. Con-
Esto demuestra que no solamente con una base de datos y cepts and tools for decision-makers in developing and transitioning
observaciones exhaustivas, desde el punto de vista estadstico, po- countries, Bloomfield, Kumarian Press, 269 p.
demos realizar explicaciones causales, sino tambin desde la reco- CARRILLO FLREZ, F. 1999. El dficit de la democratizacin en Amrica
leccin narrativa de situaciones histricas, sobre la base de fuen- Latina. Washington D.C., Banco Interamericano de Desarrollo, Divisin
tes cualitativas que estudian en profundidad un pequeo nmero de Estado, Gobernabilidad y Sociedad Civil, 204 p.
de casos pero que justifican la observacin analtico-histrica. COLLIER, D.; MAHONEY, J.; SEAWRIGHT, J. 2004. Claiming too much:
La precaucin de tener un buen diseo de investigacin Warnings about selection bias. In: H.E. BRADY; D. COLLIER, Rethinking
equivale a explicitar lo ms posible los supuestos tericos, el al- social inquiry: Diverse tools, shared standards. Lanham, Rowman and
Littlefield Publishers, p. 85-102.
cance de los conceptos, las variables que se van a medir y los
DRYZEK, J.S.; LEONARD, S.T. 1988. History and discipline in politi-
indicadores directos para mostrar la dinmica y los mecanismos cal science. American Political Science Review, 82(4):1225-1260.
causales aplicados a la interpretacin de ciertos fenmenos. http://dx.doi.org/10.2307/1961758
La inferencia descriptiva y la induccin analtica con ayu- EASTON, D. 1992. Esquema para el anlisis poltico. Buenos Aires,
da de las fuentes histricas sealan una trayectoria explicativa Amorrortu Editores, 187 p.
que se acerca a las narrativas analticas, comenzando con una ECKSTEIN, H. 1989. A comment on positive theory. Political Science and
teora para terminar en nuevas razones explicativas de la mis- Politics, 22(1):77.
ma teora hacia el final, pero junto a pruebas empricas de tipo ELSTER, J. 1989. Tuercas y tornillos: Una introduccin a los conceptos
historiogrfico. bsicos de las ciencias sociales. Barcelona, Gedisa Editorial, 184 p.
Es bueno aclarar que, para un diseo metodolgico, la FOUCAULT, M. 2008. The birth of biopolitics: Lectures at the College de
poblacin o universo del estudio son todos los casos posibles de France, 1978-1979. Palgrave, Macmillan, 368 p.
ser observados, aunque con algunas caractersticas mnimas en FRANKFORT-NACHMIAS, C. 1996. Research methods in the social sci-
ences. 5 ed., New York, St. Martins Press, 335 p.
comn. Los casos de estudio elegidos deben estar lgicamente
GIBBONS, M.T. 1990. Political science, disciplinary history and theoreti-
justificados y representan el conjunto de aspectos observables
cal pluralism: A response to Almond and Eckstein. Political Science and
que el investigador selecciona para medir y armar las explicacio- Politics, 23(1):44-46. http://dx.doi.org/10.2307/419776
nes causales. Las unidades de anlisis son los aspectos observa- GIDDENS, A. 1997. Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Buenos
bles y ms especficos (lo ms bsico del fenmeno). Aires, Amorrortu, 195 p.
El estudio de caso, entonces, es una herramienta me- GREIF, A. 1998. Self-enforcing political systems and economic growth:
todolgica muy funcional porque indica dnde se realizar la late medieval Genoa. In: R.H. BATES; A. GREIF, M. LEVI; J.-L. ROSENTHAL;
observacin de los fenmenos para su medicin o contrastacin B.R. WEINGAST, Analytic Narratives, Princeton, Princeton University
con la hiptesis. Ahora bien, el caso no necesariamente nos lleva Press, p. 23-63.
a la observacin inmediata de lo que se busca explicar. En la ob- HABERMAS, J. 1982. Conocimiento e inters. Madrid, Taurus, 348 p.
servacin, probablemente lo ms importante es analizar de dn- KING, G.; KEOHANE, R.O.; VERBA, S. 1994. Designing social inquiry: Sci-
de se puede obtener la informacin. El (los) caso(s) de estudio es entific inference in qualitative research. Princeton, Princeton Univer-
un ejemplo de algo, y, por lo tanto, en la poltica comparada es sity Press, 272 p.
LACLAU, E. 2005. La razn populista. Buenos Aires, Fondo de Cultura
necesaria la justificacin de por qu se convierte en un ejemplo
Econmica, 312 p.
de la poblacin o del universo de investigacin. Al justificar los
LAZARSFELD, P. 2001. Memoria de un episodio en la historia de la
casos seleccionados ya se manifiesta la posibilidad de impulsar investigacin social. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgi-
una generalizacin terica. cas, 96:235-296. Disponible en: http://www.reis.cis.es/REISWeb/PDF/
Lo importante es comenzar con formas de ver al mundo; es REIS_096_14.pdf. Acceso en: 10/10/2009.
decir, con el planteamiento de teoras y problemas. Identificar sus LAZARSFELD, P. 1985. Nocin de frmula-matriz. In: P.F. LAZARSFELD; R.
consecuencias y significaciones para la observacin de fenme- BOUDON, Metodologa de las ciencias sociales: anlisis emprico de la
nos, sin preocuparse por la comprobacin imprescindible de la te- causalidad. Barcelona, Editorial Laia, p. 123-127.

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