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Do livro: APRENDENDO A SER TRABALHADOR: Escola, resistncia e reproduo social

Autor: Paul Willis

Editora Artes Mdicas, Porto Alegre, 1991

(Traduo de Tomaz Tadeu da Silva e Daise Batista)

Prefcio, Agradecimentos, Chave para as transcries,


Introduo, Parte I Cap. 2 (Etnografia): pg. 7 a 56

Prefcio

Este livro surgiu de um projeto financiado pelo Social Science Research Council, de 1972 a 1975,
sobre a transio da escola para o trabalho de jovens do sexo masculino e de classe operria que
cursavam um currculo secundrio no-acadmico. Os mtodos usados foram: estudo de caso, entrevista,
discusses de grupo e observao participante, enquanto esses jovens viviam seus dois ltimos anos de
escola e seus primeiros meses de trabalho. A Parte I apresenta os dados empricos e as principais
descobertas deste estudo. Ela se constitui basicamente de uma etnografia da escola e particularmente das
formas culturais oposicionistas e de classe operria em seu interior, e de uma contribuio prtica
literatura sobre a transio da escola para o trabalho. A Parte II mais terica. Ela analisa o significado
intrnseco, a racionalidade e a dinmica dos processos culturais antes registrados e as formas pelas quais
eles contribuem, por um lado, para a cultura operria em geral, e por outro, de forma mais inesperada,
para a manuteno e a reproduo da ordem social.
Um objetivo geral do livro tornar seus argumentos mais acessveis para cientistas sociais,
pessoas envolvidas no trabalho prtico e leitores em geral. As referncias e os argumentos mais
especializados foram, por isso, deslocados para as notas. Aquelas pessoas envolvidas no trabalho prtico
podem estar mais interessadas na Parte I e na Concluso; os tericos sociais na Parte II.
Na poca em que o livro estava sendo encaminhado para publicao o SSRC havia aprovado um
financiamento para a continuao da pesquisa aqui descrita, focalizando desta vez "o jovem trabalhador e
a cultura do cho de fbrica". A inteno que essa pesquisa constitua uma continuao do presente
volume.

Agradecimentos

Obrigado ajuda, aos conselhos, ao estmulo e ao exemplo de Stuart Hall Richard Hoggart.
Obrigado tambm s pessoas que leram os rascunhos deste livro e fizeram comentrios substanciais:
Tony Jefferson, Dan Finn, Michael Green, Allan O'Shea e membros do Grupo de Educao do CCCS.
Obrigado tambm datilgrafas: Deirdre Barker, Aleene Hall e Pearl New.
De forma mais geral, devo agradecer ao Centre for Contemporary Cultural Studies e a todos os
seus membros, s escolas e a todos os seus membros e particularmente aos "rapazes" da escola masculina
de Hammertown. Eles tornaram a pesquisa possvel.

Pg. 8

Os indivduos no podem exercer domnio sobre suas interconexes sociais antes que as tenham criado.
Mas constitui uma idia inaceitvel conceber esse vnculo objetivo como um atributo espontneo,
natural, dos indivduos e inseparvel de sua natureza (em anttese com seu conhecimento e vontade
conscientes). Esse vnculo produto deles. um produto histrico. Pertence a uma fase especfica de
seu desenvolvimento. O carter estranho e independente atravs do qual ele atualmente existe vis vis
aos indivduos apenas prova que esses ltimos ainda esto envolvidos na criao das condies de sua
vida social e que eles ainda no comearam, tendo como base essas condies, a viv-lo... Indivduos
universalmente desenvolvidos... no so, de modo algum, um produto da natureza, mas da histria.

Karl Marx, Grundrisse, 1857 [Penguin, pp. 161-2]

Pg. 9

Chave para as transcries

[ ] Informaes sobre o contexto

... Pausa

(... ) Material suprimido

__ Fala de pessoa no identificada

__ __ Segue transcrio de uma outra discusso

* Extrado de notas de campo, no de transcrio direta

Pg. 10

INTRODUO

A coisa difcil de ser explicada a respeito da forma como jovens de classe mdia obtm empregos
de classe mdia por que os outros deixam que isso acontea. A coisa difcil de ser explicada a respeito
da forma como jovens de classe operria acabam em empregos de classe operria por que eles prprios
deixam que isso acontea com eles.
demasiado fcil dizer simplesmente que eles no tm escolha. A forma pela qual se faz com que
o trabalho manual seja aplicado produo vai, em diferentes sociedades, desde a coero exercida
atravs de metralhadoras, balas e tanques, at o convencimento ideolgico em massa de um exrcito
industrial voluntrio. Nossa prpria sociedade democrtico-liberal fica situada nalgum ponto
intermedirio. No h nenhuma coero fsica evidente, existindo at mesmo um certo grau de auto-
conduo. Isso ocorre apesar das baixas recompensas atribudas ao trabalho manual, de sua definio
social como indesejvel e de sua crescente intrnseca falta de sentido: numa palavra, de sua localizao
no nvel mais baixo da sociedade de classes.' O objetivo principal deste livro lanar alguma luz sobre
esse surpreendente processo.
Pensa-se, com bastante freqncia, nos talentos educacionais e ocupacionais como estando
situados numa curva contnua de capacidades decrescentes, que se vai achatando. Nesse modelo, as
pessoas da classe operria estariam situadas nos seus pontos mais baixos, assumindo, sem questionar, as
piores ocupaes e pensando, de alguma forma: "Admito que eu seja to estpido que justo e correto
que tenha de passar o resto de minha vida apertando parafusos numa fbrica de carros". Naturalmente,
este modelo em forma de gradiente tem que pressupor que na base a capacidade seja igual a zero ou
quase. Isso significaria que as pessoas reais situadas na extremidade inferior dificilmente teriam um
motivo para estarem vivas, muito menos para serem humanas. Uma vez que esses indivduos, neste
momento, longe de serem cadveres ambulantes, esto, pelo contrrio, colocando o sistema inteiro em
crise, esse modelo est claramente precisando de uma reviso. A

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economia de mercado de empregos numa sociedade capitalista decisivamente no se estende para uma
economia de mercado de satisfaes.
Sugiro que os jovens "fracassados" da classe operria no entram simplesmente na curva
descendente de empregos no ponto em que os jovens menos bem-sucedidos da classe mdia, ou os mais
bem-sucedidos da classe operria, a deixam. Ao invs de pressupor uma curva achatada e contnua de
capacidades na estrutura ocupacional ou na estrutura de classes, devemos pensar em rupturas radicais
representadas pela interface de formas culturais. Estaremos olhando, neste livro, para a forma pela qual o
padro cultural de "fracasso" da classe operria bastante diferente e descontnuo com relao aos outros
padres. Embora, num contexto determinado, ele tenha seus prprios processos, suas prprias definies,
sua prpria descrio daqueles outros grupos convencionalmente tidos como mais bem-sucedidos. E essa
cultura de classe no um padro neutro, uma categoria mental, um conjunto de variveis imposto sobre
a escola, a partir de fora. Ela compreende experincias, relaes e conjuntos de tipos sistemticos de
relaes que determinam no apenas "escolhas" especficas e "decises" em perodos especficos, mas
tambm estruturam, real e experiencialmente, a forma como essas "escolhas" surgem e so definidas,
antes de mais nada.
objetivo relacionado e subsidirio deste livro examinar aspectos centrais e importantes da
cultura operria atravs do estudo concreto de uma de suas manifestaes mais reveladoras. Meu
interesse original de pesquisa estava centrado, na verdade, na cultura operria em geral; fui levado a
olhar para jovens ressentidos, do sexo masculino, que seguiam o currculo no-acadmico do curso
secundrio, e sua adaptao ao trabalho, como um momento privilegiado e crucial da regenerao
contnua das formas culturais operrias em relao estrutura mais essencial da sociedade suas
relaes de trabalho.
Ambos os conjuntos de preocupaes esto relacionados, na verdade, ao importante conceito de
fora de trabalho e forma como ela preparada em nossa sociedade para ser aplicada ao trabalho
manual. Fora de trabalho a capacidade humana para trabalhar sobre a natureza com o uso de
instrumentos para produzir coisas para a satisfao de necessidades e para a reproduo da vida. O
trabalho no uma atividade humana universal, imutvel e trans-histrica. Ele assume formas e
significados especficos em diferentes tipos de sociedade. Os processos atravs dos quais a fora de
trabalho vem a ser subjetivamente entendida e objetivamente aplicada, e suas inter-relaes, so de
profundo significado para o tipo de sociedade que produzida e para a natureza e formao particular de
suas classes. Esses processos ajudam a construir as identidades de indivduos particulares, assim como
formas distintivas de classe tanto nos nveis cultural e simblico quanto nos nveis econmico e
estrutural.
A identidade de classe no verdadeiramente reproduzida at que tenha passado de forma
apropriada pelo indivduo e pelo grupo, at que tenha sido recriada no contexto daquilo que parece ser
uma escolha pessoal e coletiva. As

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pessoas realmente vivem (e no simplesmente tomam emprestado) seu destino de classe quando aquilo
que dado re-formado, reforado e aplicado a novos propsitos. A fora de trabalho um piv
importante disso tudo porque o principal modo de conexo ativa com o mundo: a forma par excellence
de articulao do eu mais ntimo com a realidade externa. Ela representa, na verdade, a dialtica entre o
eu e o eu, atravs do mundo concreto. Uma vez que esse vnculo bsico com o futuro tenha sido feito,
tudo o mais pode passar por senso comum.
Sustento que o milieu especfico no qual uma certa idia subjetiva da fora de trabalho manual e
uma deciso objetiva para aplic-la ao trabalho manual so produzidas a cultura contra-escolar
operria. E aqui onde os temas operrios so mediados at os indivduos e grupos em seu prprio
contexto determinado e onde os jovens da classe operria criativamente desenvolvem, transformam e
acabam por reproduzir aspectos da cultura mais ampla em sua prpria prxis, de uma forma tal que
acaba, ao final, direcionando-os para certos tipos de trabalho.
A Parte I do livro apresenta uma etnografia da cultura contra-escolar operria, constituda por
jovens do sexo masculino e de cor branca. Por questes de clareza e de nfase, o que de forma alguma
implica em sua falta de importncia, outras variantes tnicas e de gnero no sero examinadas.
Podemos apenas observar aqui que a existncia desta cultura tem sido apresentada
convencionalmente, e especialmente pelos meios de comunicao em sua forma sensacionalista, como
violncia e indisciplina na sala de aula.' A Lei de Elevao da Idade de Escolarizao Compulsria
(Raising of the School Leaving Age = RSLA), promulgada na Inglaterra em setembro de 1972, que
elevava a idade de educao compulsria de 14 para 16 anos, parece ter posto em evidncia e exposto
ainda mais os aspectos mais agressivos dessa cultura.' Os dois principais sindicatos de professores
encomendaram relatrios especiais4 e assinaram protocolos que garantiam o apoio do sindicato na
expulso da sala de aula dos "causadores de problemas". Mais da metade das autoridades municipais da
Inglaterra e do Pas de Gales instituram classes especiais nas escolas, e at mesmo "santurios" bastante
segregados, para esses jovens, como no caso da Zona Central de Londres. O Ministro da Educao
encomendou uma pesquisa nacional em toda essa reas As desordens nas escolas e as faltas s aulas
constituem prioridades na pauta do "grande debate" sobre a educao convocado por Mr. Callaghan, o
atual Primeiro Ministro.'
No sentido, portanto, daquilo que eu argumento, que sua prpria cultura que mais eficazmente
prepara alguns rapazes da classe operria para a oferta manual de sua fora de trabalho, podemos dizer
que existe um certo elemento de auto-condenao na adoo de papis subordinados no capitalismo
ocidental. Entretanto, esta condenao experienciada, paradoxalmente, como um verdadeiro
aprendizado, como uma afirmao, como uma apropriao e como uma forma de resistncia. Alm disso,
argumentarei na Parte II, onde analiso a etnografia apresentada na Parte I, que existe uma base objetiva
para esses sentimentos e processos culturais

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subjetivos. Eles envolvem uma penetrao parcial das condies de existncia realmente determinantes
da classe operria, a qual definitivamente superior quelas verses oficiais da realidade que so
oferecidas atravs da escola e das vrias agncias estatais. somente com base numa tal articulao
cultural real com suas condies que os grupos de rapazes da classe operria vm a tomar parte em sua
prpria danao. A tragdia e a contradio esto no fato de que essas formas de "penetrao" so
limitadas, distorcidas e voltam-se contra si prprias, freqentemente de forma involuntria, atravs de
complexos processos que se estendem desde os processos ideolgicos gerais e os que se produzem na
escola e nas agncias de aconselhamento vocacional at a influncia generalizada de uma forma de
dominao masculina patriarcal e sexista existente dentro da prpria cultura da classe operria.
Por fim, argumentarei, na Parte II, que os processos de auto-inscrio no processo de trabalho
constituem um aspecto da regenerao da cultura da classe operria em geral, e um importante exemplo
de como essa cultura est relacionada, sob importantes aspectos, com as instituies estatais de
regulao. Eles tm uma Importante funo na reproduo global da totalidade social e especialmente em
relao reproduo das condies sociais necessrias para um certo tipo de produo.
Esta a coluna vertebral deste livro. Em busca desses objetivos o livro faz contribuio em vrias
outras reas, explora o paradigma educacional que est centro da relao de ensino de nossas escolas, faz
uma crtica do aconselhamento tonal e sugere algumas explicaes para o persistente fracasso da
educao em aumentar radicalmente as oportunidades de vida das crianas e jovens da classe operria.
H tambm, na Parte II, uma contribuio discusso do processo de de esteretipos sexuais em
relao com o patriarcado e o capitalismo, e notas de elaborao terica sobre a natureza e a forma da
relao entre Ideologia.
Ao mtodos qualitativos e a Observao Participante usada na pesquisa, assim como o formato
etnogrfico da apresentao, foram ditados pela natureza de meu interesse no "cultural". Essas tcnicas
so apropriadas para registrar esse nvel e s a significados e valores, assim como so capazes de
representar e es articulaes, prticas e formas simblicas da produo cultural. Em a descrio
etnogrfica, sem que nem sempre se saiba como, permite que um certo grau da atividade, da criatividade
e da ao humana presentes no estudo chegue anlise e experincia do leitor. Isto vital para os meus
propsitos na medida em que vejo o cultural, no simplesmente como um conjunto de estruturas internas
transferidas (como nas noes usuais de socializao), nem como o resultado passivo da ao, de cima
para baixo, da ideologia dominante (como em certos tipos de marxismo), mas, ao menos em parte, como
o produto da praxis humana coletiva.

Pg. 14

O estudo de caso de Hammertown

Um estudo de caso principal e cinco estudos comparativos foram realizados na pesquisa relatada neste
livro. O estudo principal refere-se a um grupo de doze rapazes de classe operria que cursavam o
currculo secundrio no-acadmico numa escola que chamaremos de Hammertown Boys, numa cidade
que chamaremos de Hammertown. Eles foram selecionados com base nos laos de amizade e por
pertencerem a algum tipo de cultura de oposio numa escola de classe operria. A escola fora construda
nos anos de entre-guerras e est situada no centro de um loteamento municipal formado no mesmo
perodo e densamente povoado, composto de casas comuns e em estado razovel, freqentemente
possuindo um ptio, interligadas por um labirinto de ruas, becos e ruelas, e servidas por numerosos e
grandes bares e por conjuntos de lojas e pequenos supemercados.
Durante o perodo da pesquisa esta escola caracterizava-se por ser uma escola secundria
moderna no-seletiva, exclusivamente masculina, mas com uma escola geminada, exclusivamente
feminina, do mesmo padro. Depois do trmino da pesquisa, ela se tornou uma escola unificada
(comprehensive) e destinada a um nico sexo, como parte de uma reorganizao geral da educao
secundria no municpio. Em vista dessa esperada mudana e sob a presso dos eventos e em preparao
para a Lei de Elevao da Idade de Escolarizao Compulsria (RSLA), a escola estava se expandindo
em termos de construes e introduzindo ou experimentando algumas novas tcnicas durante o perodo
da pesquisa. A prtica da diviso em turmas homogneas em capacidade (streaming) fora substituda
pela diviso em grupos heterogneos em capacidade, introduziu-se um centro de criatividade, fizeram-se
experincias com ensino em equipe e com programas de desenvolvimento de currculos, e uma gama
inteira de novas disciplinas "opcionais" foi desenvolvida para "o ano da RSLA". Fiz contato com o grupo
no incio do segundo perodo letivo de seu penltimo ano e acompanhei-os por esse tempo todo,
incluindo seis meses j no trabalho (seu ltimo ano coincidiria com o primeiro ano de vigncia da
RSLA). A escola tinha cerca de 600 alunos e continha um nmero significativo de estudantes
pertencentes s minorias procedentes da sia e do Caribe. Basicamente, esta escola foi selecionada
porque estava no centro de uma rea originria do perodo de entre-guerras, caracteristicamente de classe
operria, ela prpria localizada no centro de Hammertown. Os alunos procediam exclusivamente da
classe operria, mas ela tinha a reputao de ser uma "boa" escola. Isto parecia significar,
essencialmente, que ela tinha "padres razoveis" de comportamento e formas de vestir reconhecidos, e
estava aos cuidados de uma equipe experiente, competente e interessada. Eu queria estar o mais seguro
possvel de que o grupo selecionado era tpico da classe operria numa rea industrial, e de que a
educao oferecida era to boa, se no levemente melhor, que qualquer outra disponvel em contextos
ingleses similares. Uma vantagem adicional da escola selecionada era que ela tinha uma nova e bem
equipada ala juvenil que era bem

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freqentada pelos alunos e lhes proporcionava a oportunidade de uni primeiro contato bastante aberto e
informal com a escola.
Realizei alguns estudos de caso comparativos no mesmo perodo. Eles consistiram de: um grupo
de jovens conformistas da mesma classe dos doze rapazes de Hammertown; um grupo de jovens
conformistas de classe operria de uma escola secundria vizinha, unificada e mista (em termos de
classe), informalmente conhecida como uma escola um tanto mais "pesada"; um grupo de jovens no-
conformistas de classe operria na escola tradicional (grammar) e unicamente masculina de
Hammertown; um grupo similar numa escola unificada prxima ao centro da malha urbana maior da qual
Hammertown faz parte; e um grupo masculino, no-conformista, misto (em termos de classe), numa
escola do tipo tradicional (grammar) de alto status, na rea residencial mais exclusiva da mesma malha
urbana mais ampla. Tanto quanto possvel, todos os grupos eram do mesmo ano escolar, constituam
grupos de amizade, e foram selecionados com base na probabilidade de deixarem a escola na idade
mnima legal de dezesseis anos. No caso da escola tradicional (grammar) de alto status, esta ltima
condio determinou totalmente a escolha do grupo e sua caracterstica de ser de classe social mista ---
eles eram os nicos rapazes que pretendiam deixar a escola aos dezesseis anos no quarto ano escolar
(quando eu inicialmente entrei em contato com eles) e, de fato, subseqentemente, apenas dois deles
realmente deixaram a escola nesse ponto. Esses grupos foram selecionados para dar uma dimenso
comparativa ao estudo ao longo dos parmetros de classe, capacidade, regime escolar e atitude frente
escola.
O grupo principal foi estudado intensivamente por meio de: observao e de observao
participante na classe, ao redor da escola e durante as atividades de lazer; discusses regulares de grupo,
registradas; entrevistas informais; e dirios. Assisti s aulas de todas as matrias e outras atividades (no
como professor, mas como aluno) assistidas pelo grupo em vrios perodos e a seqncia completa de
sesses de orientao vocacional dirigidas por um professor experiente e dedicado recm-regressado de
um treinamento em orientao educacional e vocacional. Tambm gravei longas conversas com todos os
pais do grupo principal, e com todos os professores mais antigos da escola, com os principais professores
mais novos que tinham contato com os membros do grupo e com os orientadores vocacionais que vinham
escola.
Acompanhei os doze rapazes do grupo principal, assim como os trs rapazes escolhidos dos
grupos comparativos, no seu ingresso no trabalho. Quinze perodos curtos de observao participante
foram dedicados a realmente trabalhar lado a lado com cada um dos garotos em seu emprego, terminando
com entrevistas gravadas individualmente e entrevistas selecionadas com supervisores, gerentes e
delegados sindicais.
Hammertown aparece registrada pela primeira vez no Doomsday Books como uma pequena
aldeia. Est situada no centro da Inglaterra, como parte de um

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aglomerado urbano muito maior. Como muitas outras cidades pequenas da redondeza, o tamanho de sua
populao e sua importncia cresceram aceleradamente durante a Revoluo Industrial. A chegada dos
canais e a construo de uma fundio por Boulton e Watt para fabricar moldes metlicos para outras
indstrias em meados do sculo dezoito transformaram suas caractersticas. Foi uma das primeiras
cidades industriais e sua populao deu lugar a um dos primeiros proletariados industriais. Por volta de
1800, ela possua muitas fbricas de objetos de ferro fundido e fundies, assim como fbricas de sabo,
chumbo e vidro. Mais recentemente, tomou-se um importante centro de produo de mancais, amortece-
dores, componentes para bicicletas, vidro, parafusos e tornearia. Constitui-se, de fato, numa das cidades
de tornearia da Midlands, a qual foi, no seu devido tempo, o bero da Revoluo Industrial.
Ela faz agora parte de um grande aglomerado, industrial da Midlands. As pessoas ainda a
imaginam pesada e suja, muito embora sua folha corrida de servios pblicos e de poltica habitacional
seja melhor que a da maioria das cidades da regio. Casas dilapidadas e conjuntos habitacionais
decadentes da poca vitoriana foram agora removidos e substitudos por apartamentos e casas modernas
construdos pela municipalidade. Mas quando rapazes de Hammertown namoram garotas de fora, eles
ainda gostam de dizer que so da grande cidade vizinha que, de forma conveniente, lhes fornece o cdigo
postal.
A populao da cidade alcanou seu ponto mximo no incio dos anos 50 e vem caindo desde
ento, apesar da chegada de quantidades substanciais de imigrantes negros. A populao agora de
60.000 e, curiosamente, tem uma das mais altas "taxas de atividades (9) especialmente para as
mulheres de todo o pas. A estrutura de idade e sexo de Hammertown similar do resto da Inglaterra
e do Pas de Gales, mas sua estrutura de classes notavelmente diferente. Trata-se essencialmente de
uma cidade de classe operria. Apenas 8 % de seus habitantes tm uma ocupao de nvel profissional ou
gerencial (a metade da taxa nacional) e a grande maioria da populao est envolvida em alguma forma
de trabalho manual. H um fluxo dirio impressionante de cerca de 3.000 pessoas de classe mdia
procedentes do sul e oeste, que trabalham, mas no moram, em Hammertown. A pequena proporo de
pessoas da classe mdia reflete-se no fato de que menos de 2 por cento dos adultos esto envolvidos na
educao em tempo integral (outra vez, a metade da taxa nacional).
A estrutura de emprego demonstra o carter distintivamente industrial da comunidade de classe
operria. H uma fora de trabalho total de cerca de 36.000 pessoas, das quais 79 % trabalham em algum
tipo de fbrica, em contraste com uma taxa nacional de 35 % e com uma taxa de 55 % para o aglomerado
urbano do qual Hammertown faz parte. O setor metalrgico responsvel por mais da metade desse
emprego. As outras fontes principais de emprego esto nas indstrias alimentcias, de bebida e de fumo,
na engenharia mecnica, veculos, cermica, vidro e na distribuio. As perspectivas de emprego so
geralmente boas em

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Hammertown e mesmo durante o perodo de recesso, sua taxa de desemprego tem-se mantido cerca de
1% abaixo da mdia nacional.
Embora a cidade tenha-se industrializado h mais de 200 anos, e tenha mantido muitas das
mesmas indstrias bsicas especialmente as metalrgicas e de fundio ela no tem a infra-
estrutura das empresas familiares ou pequenas de muitas cidades similares. Na verdade, sua estrutura
organizacional industrial notavelmente moderna. A maior parte do emprego em Hammertown est em
grandes fbricas, as quais freqentemente so filiais de empresas nacionais ou multinacionais. Sessenta
por cento da fora de trabalho total trabalha em empresas que empregam mais de 1.000 pessoas. Menos
de 5% dos empregados na indstria trabalham em empresas com menos de 25 empregados. Cinqenta e
oito por cento da rea industrial total concentra-se em 38 fbricas de uma extenso de mais de 1.000 m2.
Mais de 20% da rea total da cidade est destinada ao uso industrial.
Em suma, Hammertown aproxima-se da cidade industrial tpica. Possui todas as caractersticas
industriais clssicas, assim como as do capitalismo monopolista moderno, em combinao com um
proletariado que precisamente o mais antigo do mundo.

Notas

1. H toneladas de estatsticas demonstrando diferenas sistemticas entre as classes mdias e as classes


operrias na Gr-Bretanha. Existe pouca discordncia quanto confiabilidade dessas estatsticas e o
volume mais recente de Social Trends (n 6, 1975, HMSO) rene a maior parte dos dados oficiais.
Sessenta e trs por cento dos chefes de famlia esto envolvidos em algum tipo de trabalho manual.
Quanto mais baixa a classe social, mais baixa a renda, maior a probabilidade de desemprego, maior a
probabilidade de ms condies de trabalho, maior a probabilidade de no comparecer ao trabalho por
doena. Veja tambm a distribuio de riqueza e renda: A.Atkinson, Unequal Shares, Penguin, 1974;
F.Field, Unequal Britain, Arrow, 1974.

2. Veja, por exemplo, "Experincia de controle", The Guardian, 18 de maro de 1975; "Eles transformam
nossas escolas numa selva de violncia", Sunday Express, 9 de junho de 1974 (por Angus Maude MP); e
"Disciplina ou terror" e "Em nossas escolas... insolncia, guerra de gangues e assaltos", Sunday People,
16 de junho de 1974; e o filme de Angela Pope no Panorama da BBC, "Os melhores anos?", levado ao ar
em 23 de maro de 1977.

3. At mesmo o relatrio governamental oficial sobre o primeiro ano do RSLA, sobretudo notvel por
seu otimismo em contraste com outras anlises, aceitava que havia um "ncleo de dissidentes" e
registrava uma "forte impresso de que o mau comportamento havia aumentado". DES Reports on
Education, The First Year After RSLA, abril de 1975.

4. Veja National Association of School Masters, "Discipline in Schools", 1975; NAS, "The Retreat from
Authority", 1976; National Union of Teachers, Executive Report, "Discipline in Schools", in 1976
Conference Report.

5. Relatado no The Guardian, 27 de junho de 1976. Veja tambm J.Mack, "Disruptive Pupils", New
Society, 5 de agosto de 1976.

6. Num importante discurso no Ruskin College, Oxford, em outubro de 1976, Mr. Callaghan, o primeiro
ministro, apelou em favor de "um grande debate" sobre a educao

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Para examinar algumas das novas tcnicas de ensino, o desconforto dos pais, a possibilidade de um
"currculo nuclear" e "as prioridades (educacionais) (...) para assegurar
uma alta eficincia (...) pela utilizao inteligente de 6 trilhes de libras dos recursos atuais".

7. A. H. Halsey declarou recentemente, mesmo depois da ajuda recebida de um seminrio da


OECD sobre Educao, desigualdade c oportunidades de vida", que "ainda estamos longe
uma completa compreenso ... do por qu o rendimento educacional est to firmemente
relacionado com a origem social" ("Would chance still be a fine thing", The Guardian,
do fevereiro dc 1975).

8. Livro compilado por ordem de William, O Conquistador, contendo um censo de todas as da Inglaterra,
com vrias estatsticas, inclusive sobre sua populao (N. dos T.).

9. A taxa de atividade a proporo da populao de 15 anos ou mais que economicamente ativa. Esta
e a maior parte da informao que se segue so extradas do plano oral da municipalidade. As estatsticas
referem-se normalmente ao ano de 1970.

Pg. 19

Parte I - Etnografia

Captulo 2 : Os elementos de uma cultura

Oposio autoridade e rejeio do conformista

A dimenso mais bsica, bvia e explcita da cultura contra-escolar uma oposio cerrada, nos planos
pessoal e geral, autoridade. Esse sentimento facilmente verbalizado pelos "rapazes" (lads o ttulo
que os membros da cultura contraescolheram para si prprios).

Em umadiscusso de grupo, sobre os professores:

Joey: (...) eles podem nos castigar. Eles so maiores que ns, representam uma coisa importante, ns no, ns somos
pouca coisa e eles grande coisa, e a gente tenta se cuidar. , no sei, desconfiana da autoridade, acho.
Eddie: Os professores pensam que so importantes e poderosos porque so professores, mas eles no so ningum
realmente, so apenas gente igual a todas as outras pessoas, no mesmo?
Bill: Os professores pensam que so tudo. Eles so melhores que ns, mas eles pensam que so muito melhores, mas
no so.
Spanksy: Gostaria de trat-los por tu... mas eles pensam que so Deus.
Pete: A seria muito melhor.
PW: Entendo que vocs dizem que eles so melhores. Vocs aceitam realmente que eles sabem mais sobre as coisas?
__

Joey: Sim, mas eles no tem que se pr acima da gente, s porque so um pouco mais inteligentes.
Bill: Eles deveriam nos tratar como eles gostam que tratemos eles.
(...)
Joey: (...) temos que nos submeter a tudo que eles querem. Eles querem que alguma coisa seja feita e ns temos de
fazer de alguma forma, porque, bem, ns estamos como que por baixo deles. Tnhamos

Pg. 23

uma professora aqui, uma mulher, e porque ns usamos anis o um ou dois de ns, pulseiras, como este cara aqui, e
de repente, sem mais nem menos, sem nenhum motivo, ela disse: "tirem tudo isto fora".
PW: Verdade?
Joey: ! Eu falei: "Um no quer sair". E ela disse: "Tire-o". Eu disse: "Ento a senhora vai ter que cortar o meu dedo
primeiro".
PW: Por que ela queria que vocs tirassem os anis?
Joey: S pra aparecer, acho. Os professores fazem isto, de repente lhes d na veneta fazer com que a gente arrume o
n da gravata, coisas assim. A gente tem que se sujeitar a todos os seus caprichos. Se eles querem que alguma coisa
seja feita e a gente acha que no est certo, e a gente protesta, eles mandam a gente pro Simmondsy [o diretor], ou a
gente apanha de palmatria, ou leva trabalho extra pra casa.
PW: Vocs pensam na maior parte dos professores como sendo inimigos (...)?
__ Sim.
__ Sim.
__ A maioria deles.
Joey: A vida fica mais saborosa quando a gente tenta devolver o que eles fazem pra gente.
Essa oposio envolve uma aparente inverso dos valores usuais mantidos pela autoridade.
Diligncia, deferncia, respeito tomam-se coisas que podem ser lidas de forma bem diferente.

Numa discusso de grupo:

PW: Evans [o orientador ocupacional] disse que vocs tinham sido grosseiros, que no tiveram a delicadeza de ouvir
o palestrante [durante uma sesso de orientao vocacional]. Ele disse que vocs no entendiam que s estavam
tornando o mundo muito duro pro futuro, quando vocs crescessem e, Deus nos livre, quando tivessem filhos, porque
eles vo ser ainda piores. O que vocs acham disso?
Joey: No sero piores. Sero francos. No sero uns idiotas submissos. Sero o tipo de pessoas francas, honradas.
Spanksy: Se os meus filhos forem assim como ns estarei satisfeito.

Pg. 24

Essa oposio expressa-se principalmente como um estilo. Manifesta-se de incontveis pequenas


maneiras, que so peculiares da instituio escolar e que so instantaneamente reconhecidas pelos
professores, constituindo uma parte quase ritual trama diria da vida dos garotos. Os professores so
timos tericos da conspirao. Eles no tm outra alternativa. Isso explica em parte seu fervor por ir a
"verdade" de supostos culpados. Eles vivem rodeados pela conspirao em formas mais bvias
mesmo que isso muitas vezes no chegue a ter so verbal. Isso pode facilmente se transformar numa
condenao paranica de grandes propores. (1)
medida que os "rapazes" entram na sala de aula, observam-se acenos conspirativos entre eles
que dizem: "Vem e senta aqui conosco para uma farrinha", oblquos para verificar onde est o professor
e sorrisos maliciosos. Paralisado por um momento por uma ordem direta ou um olhar de reprovao, o
Invento nervoso facilmente retomado, com os garotos andando para l e para m o olhar de quem diz
"Professor, eu s estava passando", com o objetivo de chegar mais perto de seus colegas. Surpreendidos
novamente, h sempre uma desculpa pronta: "Ia tirar meu casaco, professor", "E que fulano me chamou,
professor". Depois que a aula comea, o garoto que ainda est afastado de seus colegas, esgueira-se por
detrs das cadeiras ou por detrs de uma cortina, ao longo da parede, batendo em outros garotos, ou
tentando, na passagem, derrubar uma cadeira (com algum em cima).
Os "rapazes" especializam-se numa animosidade reprimida que se situa precisamente na fronteira
do confronto aberto. Ajeitados na sala, o mais prximo quanto possam, a fim de formarem um grupo, h
um contnuo arrastar de cadeiras, um resmungo desaprovativo mais simples solicitao e uma contnua
agitao na qual se exploram todas as permutaes dos modos possveis de se sentar ou se estender numa
cadeira. Durante o estudo individual, alguns abertamente mostram indiferena, fingindo que procuram
dormir, com a cabea apoiada de lado na carteira; outros se pem de costas a olhar pela janela ou
simplesmente fitam com vazio o teto e as paredes. H um ar indefinido de insubordinao, com
justificativas esprias e impossveis de serem flagradas. Se algum est sentado em cima do aquecedor a
desculpa de que suas calas esto molhadas da chuva, se est passeando pela sala porque est indo
buscar papel para o trabalho escrito, ou se algum est saindo da sala porque vai esvaziar o lixo, "como
sempre faz". Revistas em quadrinhos, revistas masculinas e jornais, ocultos sob carteiras com tampos
semi-erguidos se transformam em enganosos livros didticos. Um contnuo zum-zum de conversas
sobrepe-se a ordens para fazerem silncio, tal como a inevitvel mar areia quase seca, e por toda
parte h um revirar de olhos e um espetculo de caretas a esconder segredos conspiratrios.
Durante a aula um imaginrio dilogo serve de contraponto para a instruo formal: "No, eu no
compreendo, seu idiota"; "Qual a tua, seu merda?"; "Vai te foder, que eu no vou fazer nada disso";
"Posso ir pra casa, agora, por favor?".

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mais vaga aluso a alguma frase de duplo sentido de fundo sexual, risadinhas e urros se levantam do
fundo da sala acompanhados talvez por algum fazendo de conta que masturba um gigantesco pnis, com
as mos em volta do topo da cabea e fazendo gestos lascivos com a boca apertada. Se o segredo da
conspirao posto em risco, surgem vs de vitria por trs da cabea do professor, uma rajada de dedos
estalados pelos flancos, enquanto que na frente o que o professor v so ares de inocncia disfarada. A
ateno focaliza-se na gravata, nos anis, nos sapatos, nos dedos, em manchas na carteira em tudo,
menos nos olhos do professor.
Se por acaso passa o vice-diretor, observa-se nos corredores um arrastar de ps, ou um "oi"
exageradamente cordial, ou um sbito silncio. De repente irrompe uma risada maluca ou irnica, que
pode ser dirigida ou no a algum que acabou de passar e para quem difcil decidir se pra ou continua,
pois tanto uma quanto outra coisa so humilhantes. Eles tm um jeito de formar um grupo ao longo dos
lados do corredor a fim de fazer um corredor polons embora isto nunca possa ser provado: "S
estvamos esperando pelo Spanksy, professor".
Naturalmente, as situaes individuais podem ser diferentes e diferentes estilos de ensino podem
ser mais ou menos capazes de controlar ou suprimir essa oposio expressiva. Mas os conformistas da
escola ou os c-d-efes (ear'oles) para os rapazes tm uma orientao visivelmente diferente. No
se trata tanto do fato de que eles apiam os professores, mas antes do fato de que eles apiam a prpria
idia de professor. Tendo investido uma parte de suas prprias identidades nos objetivos formais da
educao e na aprovao da instituio escolar em um certo sentido, tendo renunciado a seu prprio
direito de terem um tempo divertido eles exigem que os professores ao menos respeitem a mesma
autoridade. Ningum melhor que um crente para recordar ao pastor os seus deveres.

Numa discusso de grupo com os conformistas da seo masculina da Escola de Hammertown

Gary: Bem, acho que eles no so o bastante rigorosos hoje em dia (...) Quero dizer, assim como Mr. Gracey e
alguns dos outros professores, como Groucho, at os do primeiro ano fazem brincadeiras com ele (...) eles ["os
rapazes"] deveriam ser castigados, assim eles aprenderiam a no serem to insolentes (...) Com alguns dos outros d
pra gente se entender bem. Quer dizer, desde o incio, com Mr. Peters todo mundo ficava quieto e se voc no fazia o
trabalho direito tinha que fazer de novo. Quer dizer, alguns dos outros professores, como os dos primeiros anos, eles
passam um trabalho para casa e se voc no faz, eles nunca mais cobram, eles no se importam.

Cap. 26

essencialmente aquilo que parece ser seu entusiasmo e cumplicidade com


a autoridade imediata que faz dos conformistas ou c-d-efes (earoles ou lobes)
- o segundo alvo preferido dos rapazes. O prprio termo ear'ole conota, para os
rapazes a passividade e o ridculo dos conformistas. Parece que eles esto sempre
ouvindo, nunca fazendo: nunca movidos por sua prpria vida interna, mas sempre
amorfos, numa posio de recepo rgida. O ouvido um dos rgos menos
expressivos do corpo humano: ele responde expressividade dos demais. um sentido sem cor e fcil de
ser descrito como obsceno. E assim que os rapazes gostam de descrever aqueles que se conformam
idia oficial de escola. Crucialmente, os rapazes no apenas rejeitam, eles sentem-se mesmo superiores
aos c-d-efes. O meio bvio utilizado para a exercitar esta superioridade aquele que, aparentemente,
produzem os rapazes - diverso, independncia e emoo; em suma, fazer uma "farra".

Numa discusso de grupo

PW: (...) por que no fazer como os c-d-efes, por que no tentar conseguir o CSE?
__ Eles no se divertem, n?
Derek: Porque eles so uns viados, um deles recebeu os resultados agora, ele teve cinco As e um B.
__ Quem ele?
Derek: Birchall.
Spanksy: Quer dizer, o que eles vo lembrar da poca de estudante? Quais as recordaes que eles tero? A de
ficarem sentados numa sala de aula, achatando a bunda, n, enquanto que ns... quer dizer, olha pras coisas que
poderemos recordar: as brigas com os paquis [os paquistaneses], as brigas com os JAs [os jamaicanos]. Quando voc
pensa nas coisas que fizemos pros professores... vai ser divertido quando nos lembrarmos disso tudo.
(...)
Perce: Voc sabe, eles no se divertem muito. J Spanksy fica por a inventando coisas o dia todo, ele se diverte.
Bannister fica l achatando a bunda o dia todo, enquanto Spanksy fica se divertindo.
Spanksy: No primeiro e no segundo ano eu era estudioso de verdade. Eu estava no 2A, 3A, entende, e quando
chegava em casa, eu ficava deitado na cama pensando: "Ah, amanh tem escola", entende, eu no tinha feito o tema
de casa ainda, entende... e dizia: "Tenho que fazer o tema".
__ E, est certo, isto mesmo.
Spanksy: Mas agora quando chego em casa, numa boa, no tenho nada em
Pg. 27

Que pensar, eu digo: Oh, legal, tem escola amanh, vai ser divertido, entende?
Will: Mas voc nunca vem!
Spanksy: Quem?
Will: Voc
[Risos]
(...)
__ No d pra imagina...
__ No d pra imaginar o [inaudvel] indo ao Plough e dizendo: "Uma cervejinha, por favor".
Fred: No d pra imaginar o Bookley indo pra casa com a namorada e dando uns bons agarros nela.
__ Eu posso, eu vi!
__ Ele tem uma gata, o Bookley!
__ , ele tem.
Fred: Mas no consigo imaginar ele dando umas boas agarradas nela, como a gente faz, entende?

E especialmente no terreno sexual que os "rapazes" sentem sua superioridade sobre os c-d-efes.
"Sair da casca", "perder a timidez", fazem parte do processo de se tornar "um dos rapazes", mas tambm
so formas de "ganhar as gatas" com xito. De forma curiosa, h aqui uma reflexo distorcida das
relaes dos professores com os c-d-efes. Os "rapazes" sentem que ocupam um papel estrutural similar
de superioridade e experincia, mas de uma forma diferente e mais anti-social.

Numa entrevista individual

Joey: Ns [os rapazes] todos j estivemos com mulheres, essas coisas todas (...), ns contamos o outro dia, quantos
garotos tinham estado com mulheres, quantos garotos tinham tido uma transa, acho que chegamos a vinte e quatro
(...) no quinto ano, isto num total de cem, quer dizer, um quarto, n?
PW: Mas ser que d pra ter certeza?
Joey: Sim, eu (...) A coisa se espalha, n, dentro do nosso prprio grupo, com os garotos que conhecemos que so
uma espcie de semi-c-d-efes... eles so um grupo separado de ns e dos c-d-efes. Caras como Dover, Simms e
Willis, e mais um ou dois como eles. Eles s se misturam com os da turma deles, mas so infantis pra caramba, o
jeito como falam, o jeito como agem. Eles no conseguem fazer a gente rir, ns conseguimos fazer eles rir,

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eles se mijam de rir com a gente, s vezes, mas no conseguem fazer algum de ns rir, e depois ns (...), alguns deles
[os semic-d-efes] estiveram com mulheres, a gente fica sabendo. Os cd-efes (...) no sabem de nada. Quer dizer,
olha o Tom Bradley, voc sabe quem ? Eu sempre olho pra ele e digo: Pois , ns passamos por todos os prazeres e
desprazeres da vida, ns bebemos, brigamos, conhecemos a frustrao, o sexo, o diabo do dio, o amor e todas essas
coisas, e ele no conheceu nada disso. Ele nunca esteve com uma mulher, nunca esteve num pub. No vou dizer que a
gente sabe isto, mas a gente como que adivinha garanto que ele mesmo vinha dizer pra gente se ele tivesse estado
com uma mulher mas ele nunca esteve, ele nunca bebeu. Eu nunca vi ele numa briga.'Ele no conhece muitas das
emoes que ns vivemos e ele ainda tem muito por que passar.

Joey um lder reconhecido do grupo, com uma tendncia a aparecer como homem
experimentado na vida. Como fica claro aqui, e em outros locais, ele tambm um rapaz de inteligncia
considervel e de um poder expressivo. De certo modo, isso pode parecer que o desqualifica como tpico
dos rapazes no-conformistas de classe operria da escola. Entretanto, embora Joey possa no ser tpico
dos rapazes de classe operria, ele certamente representativo deles. Ele vive em um bairro proletrio,
vem de uma famlia grande, conhecida como lutadora, cujo cabea trabalha em uma fundio. Ele vai
deixar a escola sem um certificado e universalmente identificado como um criador de casos tanto
mais que "ele tem alguma coisa de estranho". Embora talvez exageradas, e embora expressadas com
muita fora, as experincias que ele descreve s podem vir daquilo que ele experienciou na contra-
cultura. O sistema cultural que ele descreve representativo e central, mesmo que sua relao com ele
seja uma relao especial.
Vale a pena observar que, nos seus prprios termos e atravs das mediaes do grupo, Joey d por
assentados uma compreenso e um domnio completos do ano letivo e de sua paisagem social. Ele d por
assentado que a informao chegar at os "rapazes" tomados como o ponto focal daquela paisagem. Um
marco claro deste "sair para fora" o desenvolvimento deste tipo de perspectiva social e de esquema de
avaliao. Deve tambm ser observado que os padres alternativos construdos pelos "rapazes" so um
tanto vagamente reconhecidos pelos professores pelo menos em particular. H, freqentemente,
comentrios de apreciao na sala dos professores sobre a aparente habilidade sexual de certos
indivduos, por parte dos professores mais jovens: "te garanto que ele teve mais mulheres que eu".
Membros do grupo mais conformista em relao aos valores da escola no tm o mesmo tipo de
mapa social e nem desenvolvem um jargo para descrever outros grupos. Sua reao aos "rapazes"
mais uma reao de medo ocasional, de uma incmoda inveja e de uma ansiedade geral para no serem
pegos na mesma rede

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disciplinar, e de frustrao pelo fato de os "rapazes" impedirem o fluxo normal do processo educacional.
Seu investimento no sistema formal e o sacrifcio daquilo que os outros desfrutam (assim como o grau de
medo presente) significa que os conformistas da escola esperam que os lderes reconhecidos do sistema,
os professores, lidem com a transgresso, em vez de eles mesmos tentarem suprimi-la.

Numa discusso de grupo com os conformistas na escola masculina de Hammertown

Barry: ...ele [um dos professores] sempre est com aquela de "Todo mundo...", entende. Eu no gosto deste tipo de
coisas, quando eles dizem: "Todo mundo isso, todo mundo aquilo. Vocs esto todos enrascados". Eles deveriam
dizer: "Alguns de vocs...". Como Mr. Peters, ele faz isto, ele no diz: "Todo mundo", s se refere queles poucos.
Assim melhor, porque alguns de ns esto interessados (...)
Nigel: O problema quando eles comeam, entende, a gozar dos professores (...) significa que voc est perdendo
tempo, tempo valioso, tempo de estudo, tudo isso, de modo que prejudicial para voc, entende? Algumas vezes eu
queria que eles pegassem as suas coisas e fossem embora (...)
Barry: melhor como fizeram agora... puseram todos eles juntos [os grupos de CSE no so mistos quanto ao nvel
de capacidade]. Realmente pouco importa se eles fazem qualquer trabalho ou no... A gente vai pra frente, a gente s
vai pra frente agora [nos grupos de CSE], porque se algum est falando, ele manda voc se calar, entende, continuar
o trabalho.
PW: (...) vocs j pensaram alguma vez que vocs deveriam tentar fazer com que parassem?
Barry: Eu simplesmente nunca me preocupei com eles (...) agora, no quinto ano, eles deveriam... voc entende, voc
simplesmente no pode sair por a gritando com as pessoas na sala de aula, entende, voc deve falar de modo calmo.
[Os professores] deveriam ser mais rigorosos.

A oposio aos professores e uma clara separao com relao aos c-d-efes so continuamente
expressadas no contexto global de seu comportamento, mas concretizada tambm naquilo que podemos
pensar como sendo certos discursos estilsticos/simblicos que se centram nos trs grandes bens de
consumo fornecidos pelo capitalismo e que so apropriados de diferentes formas pela classe operria
para seus prprios fins: roupa, cigarros e lcool. Como o mais visvel,, personalizado e instantaneamente
compreendido elemento de resistncia aos professores e de ascendncia sobre os c-d-efes, a roupa tem
grande importncia para os

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"rapazes". Os primeiros sinais indicativos de que um "rapaz" est "se revelando" so dados por uma
mudana bastante rpida em sua forma de se vestir e de se pentear. A forma particular dessa vestimenta
alternativa determinada por influncias externas, especialmente pelas modas em voga no sistema
simblico mais amplo da cultura juvenil. No momento a aparncia ideal dos "rapazes" inclui cabelos
longos e bem cuidados, sapatos tipo plataforma, camisas com uma grande gola branca dobrada sobre
casacos acinturados ou jaquetas jeans, alm das ainda obrigatrias calas boca-de-sino. Seja l qual for a
forma particular de se vestir, quase certo que no o uniforme da escola, raramente inclui uma gravata
(a segunda melhor opo para os diretores quando eles no conseguem impor um uniforme) e explora
cores calculadas para marcar o mximo de distncia com relao monotonia e ao conformismo
institucionais. H um conceito estereotipado claro a respeito daquilo que constitui a forma institucional
de se vestir Spike, por exemplo, tentando descrever a forma de um colarinho: "Voc entende, como o
dos professores!".
Podemos observar a importncia que o sistema mais amplo da cultura juvenil comercial tem aqui,
ao fornecer uma lexicografia do estilo, com significados j conotados, que podem ser adaptados pelos
"rapazes" para expressar seus prprios significados, mais particulares. Embora boa parte deste estilo, e a
msica associada com ele, possam ser acuradamente expressadas como tendo origem em interesses
puramente comerciais, sem representar nenhuma autntica aspirao de seus adeptos, deve ser
reconhecido que a forma com que adotada e usada pelos jovens pode ter uma autenticidade e uma
natureza direta de expresso pessoal que est ausente de sua produo comercial original.
No por acaso que no momento boa parte do conflito entre professores e estudantes se d em ao
vestir-se. Para quem v de fora, isto pode parecer tolo. Os professores e os garotos envolvidos,
entretanto, sabem que este um de seus terrenos escolhidos para a luta com respeito autoridade. uma
das formas atuais de uma luta entre culturas. Ela pode culminar, ao final, numa questo a respeito da
legitimidade da escola como uma instituio.
Estreitamente relacionada com o estilo de vestir-se dos "rapazes" est, naturalmente, toda a
questo de sua atratividade pessoal. Vestir roupas modernas e "bacanas", alm de lhes permitir se
"lixarem" para a escola e se diferenciarem dos c-d-efes, d-lhes a oportunidade de se mostrarem mais
atraentes diante do sexo oposto. um fato objetivo que os "rapazes" realmente saem muito mais com
garotas que quaisquer outros grupos da mesma idade e que, como vimos, uma grande maioria deles
sexualmente experiente. A atratividade sexual, sua associao com a maturidade, e a proibio com
respeito atividade sexual na escola o que valoriza o vestir-se e as roupas como algo mais que um
cdigo artificial atravs do qual se pode expressar uma identidade institucional/cultural. Essa dupla
articulao caracterstica da cultura contra-escolar.

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Se a maneira de se vestir atualmente a principal causa aparente de discordncia entre


professores e garotos, o fumo vem logo em seguida. Outra vez, encontramos aqui uma outra marca
caracterstica dos "rapazes" com relao aos c-d-efes. A maioria deles fuma e, de forma talvez mais
importante, so vistos fumando. A essncia do ato de fumar na escola est em fumar junto aos portes da
escola. Uma grande parte do tempo tipicamente gasta pelos "rapazes" em planejar a prxima fumada e
em "escapar" das aulas para "uma rpida tragada". E se os "rapazes" se comprazem em fumar e em
alardear sua insolncia, no h como os professores mais velhos deixarem de notar. H normalmente
regras estritas e bastante divulgadas a respeito do fumo. Se, por esta razo, os "rapazes" so levados a
fumar, praticamente como que por uma questo de honra, os professores mais velhos se sentem atingidos
por aquilo que eles tomam como sendo um desafio sua autoridade. Isso especialmente verdadeiro
quando aliado quele outro grande desafio: a mentira.

Num discusso de grupo sobre recentes escaramuas com os professores


Spike: E ns entramos e eu disse: "Ns no estvamos fumando". Ele disse (...) e ficou realmente furioso. Eu pensei
que ele ia me bater ou algo assim.
Spanksy: "Vocs esto me chamando de mentiroso", "Eu no sou mentiroso", "Volta aqui, ento", e no fim ns
confessamos: ns estvamos fumando (...). Ele estava tendo um ataque. Ele disse: "Esto me chamando de
mentiroso". Ns dissemos que no estvamos fumando, tentamos ficar firme, mas Simmondsy estava tendo um
ataque.
Spike: Ele tinha realmente visto a gente acender o cigarro.

Com os professores mais velhos a punio para o ato de fumar automtica e isto entendido
pelos garotos.

Spanksy: Bem, ele no podia fazer nada [o vice-diretor], ele teve que me dar trs vezes com a palmatria.
Eu gosto daquele cara, acho que ele faz o servio dele direito, entende? Mas eu estava no porto da frente fumando e
Bert vem direto por trs de mim. Eu me viro, ele me flagrou, eu fui direto pra ele e ele me bateu. Na segunda-feira de
manh, logo que cheguei na escola, levei trs batidas de palmatria... Ele no podia me deixar escapar, entende?

Dado esse fato da vida, e no contexto da permanente guerra de guerrilhas dentro da escola, uma
das formas mais notveis usadas pelos "rapazes" para

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identificar simpatizantes com freqncia, simplesmente os fracos e tolos no campo inimigo ver
quais professores, normalmente os mais jovens, no fazem nada ao ver claramente que um cigarro est
sendo aceso.
Fuzz: Por exemplo, Archy, ele me v quase toda manh fumando, vindo pelo Padlock, porque estou esperando minha
gata, ele me v toda manh Ele nunca diz nada.
Will: Ele disse pra mim na matrcula __
PW: (interrompendo): Quem este tal de Archer?
Will: Archy, sim, ele disse: "No fique por a na hora do jantar". "O que o senhor quer dizer com `por a'?" Ele disse:
"Por a, pelas redondezas". Eu disse: "Ah, no Bush [pub]", mas ele legal, entende?, e demos uma boa risada.

Outra vez, numa conjuno bastante tpica de significados que se baseiam na escola e de
significados externos, o ato de fumar para os "rapazes" valorizado como um ato de insurreio perante
a escola por sua associao com as prticas e valores adultos. Recorre-se ao mundo adulto,
especificamente ao mundo do varo proletrio adulto, como uma fonte de materiais para a resistncia e a
excluso.
Alm do fato de produzir um efeito "legal", a bebida adotada abertamente porque o sinal mais
veemente passado aos c-d-efes e aos professores de que os "rapazes" se distanciam da escola e tm
uma presena num modo alternativo, superior e mais maduro de vida social. Casos de professores
flagrando garotos em pubs so animadamente contados pelos "rapazes" com muito mais deleite que os
meros casos de flagrantes com cigarros e a ausncia de ao por parte de algum professor aps um
flagrante de bebida uma prova ainda mais deliciosa de que se trata de um traidor/simpatizante/fraco
situado no campo inimigo do que o fazer vista grossa a um cigarro aceso. Sua percepo dessa matriz
particular de significados coloca alguns membros mais jovens e progressistas da equipe de professores
num srio dilema. Alguns deles aparecem com estranhas solues que permanecem incompreensveis
para os "rapazes". Esse incidente envolve um jovem professor comprometido e progressista:

Numa discusso de grupo sobre os professores

Derek: E Alf disse: "Tudo bem, professor" [ao encontrar um professor em um pub] e ele no respondeu, entende?, a
ele diz: "Tudo bem, professor?" e ele se voltou, olhou pra ele assim, entende?, e... ele no respondeu e ele disse, no
dia seguinte, ele disse: "Quero falar com voc, Alf'. Ele se volta pra ele e diz: "Que que voc estava fazendo l
ontem de noite?". Ele disse: "Eu

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estava numa reunio do time de futebol". Ele disse: "Bem, voc no acha que aquilo foi como dar um soco na boca!".
"No", ele disse. "O que voc sentiria se eu lhe desse um soco na boca?". "O que voc quer dizer com isso?", ele
disse. "Dando oi daquela forma l", ele disse, "que que voc esperava que eu dissesse?". Ele disse: "Bem, no me
fale assim outra vez a menos que eu lhe dirija a palavra antes". Ele disse: "Est bem, professor, no vou lhe dizer oi
outra vez", ele disse, "mesmo que lhe encontre na rua".

Certamente os "rapazes" entendem de forma auto-consciente a importncia simblica de beber


como um ato de associao com os adultos e de oposio escola. da mxima importncia para eles
que o ltimo almoo de seu ltimo ano seja feito num pub, e que o mximo possvel de lcool seja
consumido. Este o momento em que eles finalmente ficam livres da escola, o momento a ser lembrado
anos adiante:

Entrevista individual no local de trabalho:

PW: Por que era to importante tomar um porre no ltimo dia?


Spanksy: uma coisa especial. S acontece uma vez na tua vida, no mesmo? Quer dizer, entende?, naquele dia
ns ainda estamos na escola, tu s um escolar, mas no dia seguinte eu estou no trabalho, entende o que quero dizer?
PW: claro, voc foi para o emprego logo no dia seguinte.
Spanksy: Sim, eu tomei um porre, tirei uma soneca, e fui trabalhar (...). Se no tivssemos feito aquilo, entende?, ns
no amos lembrar, se tivssemos ficado na escola [isto , em vez de ir ao pub], teria sido um dia igual aos outros.
No, quando fizemos aquilo, ficamos com uma coisa pra recordar o ltimo dia, ficamos com uma coisa pra lembrar o
tempo de escola.
No pub instaura-se de fato um clima muito especial entre os "rapazes" de Hammertown. Spike
explica de forma expansiva que embora tenha se comportado como um autntico imbecil, s vezes, ele
realmente gosta de seus amigos e sentir falta deles. Eddie est determinado a beber oito cervejas para
manter o "record" e mais tarde "detido bbado" (nas palavras do diretor) na escola e conduzido, de
forma inglria, por ele, para casa. Fuzz explica como quase deixara Sampson (um professor) louco esta
manh e tinha sido mandado para a direo, "mas no era por nada, no, ele s estava brincando". O que
mais importante, eles so aceitos pelo dono do pub e por outros clientes adultos, que lhes pagam
bebidas e lhes perguntam sobre seu trabalho futuro. Na hora de fechar eles vo

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embora, trocando promessas adultas que eles ainda no aprenderam que no so


para valer, dirigindo-se para pessoas em particular, dizendo-lhes que vo arrumar
seus encanamentos, ou prestar-lhes servios de pedreiro ou outras coisas do gnero.
O fato de que eles no esto ainda realmente livres (e de que os professores querem frisar isso)
demonstrado quando os "rapazes" retornam tarde escola, cheirando a lcool e, em alguns casos,
bastante bbados. Como para lembrar-lhes que o poder da escola est respaldado, em ltima instncia, na
lei e na coero estatal, o diretor tinha chamado a polcia. Um policial est esperando fora da escola com
o diretor. Isto atemoriza os "rapazes" e uma estranha comdia se desenvolve enquanto eles tentam
escapar do policial.

Mais tarde, numa discusso de grupo

Will: Eu estava caminhando na calada [em direo escola], eu estava tentando segurar Spike e Spanksy (...),
tentando que eles ficassem direito, entende? Joey viu este tira descendo a rua (...) Eu me meti no fosso [no fim da rua,
limitada nos fundos apenas por uma cerca]. Eu vi o tira: "Se ele no me v, posso pular a cerca e me escapar,
ningum vai me ver, estarei salvo". A eu pensei: "Olha bem pra ver se ele est vindo", assim eu desabotoei as
minhas calas como se estivesse mijando, como se estive atrasado ou coisa parecida. A Bill veio correndo. Eu
pensei: "Ai, meu Deus!" e pulei a cerca dos fundos e fui me arrastando (...). Simmondsy tinha visto Bill e disse: "Ah,
quero falar com vocs dois". Ele disse: "Vocs dois", e eu nem pensei, entende?, apenas fui caminhando pela rua
abaixo.

Ao final os "rapazes" so reunidos e enviados, em estado de excitao, para o gabinete do diretor,


onde so rudemente tratados pelo policial. Como diz Spike: "Ele me pegou pelo colarinho e me atirou
contra a parede" (eu prprio no presenciei este incidente). O diretor subseqentemente escreve para
todos os pais ameaando reter seus certificados finais at que houvesse uma retratao. No caso de Spike
ele escreveu:

... seu filho esteve claramente bebendo, e seu comportamento subseqente mostrou falta de cooperao, foi insolente
e quase beligerante. Ele parecia determinado a justificar seu comportamento e chegou ao ponto de descrever a escola
como sendo parecida com Colditzs... como meu costume, quero dar aos pais dos garotos uma oportunidade para
que venham falar comigo antes que eu decida qual ao final deve ser tomada.

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Mesmo os professores jovens e que simpatizavam com o grupo consideraram o incidente "surpreendente"
e se perguntaram por que os "rapazes" no esperaram at a noite, e a ento "podiam fazer a coisa de
forma conveniente". O ponto central, claro, que a bebedeira tem que ser feita no horrio do almoo e
em desafio s normas da escola. No feita simplesmente para marcar uma transio neutra um mero
ritual. Ela representa uma rejeio e uma ruptura definitivas. De alguma forma, eles derrotaram
finalmente a escola de um modo que est alm do alcance dos c-d-efes e que torna praticamente
impossvel uma reao por parte dos professores e da direo. a transcendncia daquilo que eles
tomam como sendo a vida madura, a vida real, frente opressiva adolescncia da escola - representada
pelo comportamento tanto dos c-d-efes quanto dos professores.
Alguns dos pais dos "rapazes" partilham da viso que seus filhos tm da situao. Obviamente
nenhum deles aceitou a oferta do diretor para ir falar com ele.
Numa discusso de grupo

Will: Minha me guarda todas as cartas, entende?, como as cartas que Simmondsy mandou [sobre a bebedeira]. Eu
disse: "Pra qu voc est guardando?". Ela disse: "Bom, vai ser bom recordar, n?, mostrar pros teus filhos como
voc era, o terror que voc era". Eu estou guardando as cartas, estou mesmo.

Entrevista individual no local de trabalho

PW: O teu velho compreendeu o fato de voc beber no ltimo dia do ano letivo?
Spanksy: Oh, ah (...) ele deu uma risada. Ele disse: "A idia deles, mandando uma carta!", entende? Veio o pai do
Joey e deu uma risada, entende?

No importando quais sejam as ameaas e apesar do medo da lei, todo o episdio "vale a pena"
para os "rapazes". o episdio escolar mais freqentemente repetido, floreado e exagerado na situao
futura de trabalho. Torna-se logo parte de um folclore personalizado. medida que o uniforme e o fumo
deixam de ser as causas mais bvias de conflito nas escolas com a introduo de regimes mais liberais,
de se esperar que a bebida torne-se a prxima rea principal em que as linhas do campo de batalha sero
traadas.

O grupo informal

Numa noite salmos


pelas ruas
Mexendo com os outros,
Dizem que somos anti-sociais,
Mas ns nos divertimos.

A gerao mais velha,


Eles no gostam de nossos cabelos,
Ou das roupas que usamos
Eles parecem gostar
De falar mal da gente.
No sei o que faria
se eu no tivesse a minha turma.

(Extrato de um poema escrito por Derek numa aula de Ingls).

Sob muitos aspectos a oposio que estivemos observando pode ser entendida como um exemplo
clssico da oposio entre o formal e o informal. A escola a zona do formal. Tem uma estrutura clara: o
edifcio escolar, as normas escolares, a prtica pedaggica, uma hierarquia de autoridade em que o
poder , em ltima instncia, respaldado pelo estado, como tivemos oportunidade de ver, embora numa
escala pequena , a pompa e a grandiosidade da lei, e o brao repressivo do aparato estatal, a polcia. Os
c-d-efes apostam nesta estrutura formal, e em troca de certa perda de autonomia esperam que os
guardies oficiais mantenham o respeito s regras sagradas muitas vezes, acima e alm daquilo que
impcm suas reais obrigaes. Aquilo que livremente sacrificado pelos fiis no deve ser permitido aos
infiis.
A cultura contra-escolar a zona do informal. onde as exigncias invasivas do formal so
negadas mesmo que ao preo de ter que expresar essa oposio por meio de um estilo, de micro-
interaes e de discursos no-pblicos. De forma geral, a oposio na cultura operria freqentemente
assinalada por uma retirada em direo ao informal e se expressa, sob suas formas caractersticas,
precisamente para alm do alcance da "norma".
Mesmo que no haja normas pblicas, estruturas fsicas, hierarquias reconhecidas ou sanes
institucionalizadas na cultura contra-escolar, ela no pode funcionar no ar. Ela tem que ter sua prpria
base material,_sua prpria infra-estrutura. Essa base material , naturalmente, o grupo social. O grupo
informal a unidade bsica dessa cultura, a fonte fundamental e elementar de sua resistncia. Ele
posiciona e torna possvel todos os outros elementos da cultura, e sua presena distingue de forma clara
os "rapazes" dos "c-d-fes".

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A importncia do grupo muito clara para os membros da contra-cultura escolar.

Numa discusso de grupo

Will: (...) a gente se v todos os dias, no mesmo?, na escola (...). Quer dizer, ns criamos certas maneiras de falar,
certas maneiras de agir, e criamos uma antipatia pelos paquis [paquistaneses], jamaicanos e todos os diferentes... por
toda essa gentinha e todos os idiotas dos c-d-efes, essa gente toda (...). Ns estamos conhecendo isto agora,
estamos conseguindo aprender todos os macetes, como, por exemplo, escapar das aulas e coisas assim, e sabemos
onde podemos dar uma boa fumada. A gente pode vir aqui para o pavilho juvenil e fazer alguma coisa, e... todos os
teus amigos esto aqui, entende?, o que a gente vai encontrar l, aquilo que ainda vai estar l no ano que vem, e
voc sabe que voc tem que vir pra escola hoje, mas se voc no est bem, teu amigo logo vai te animar, porque no
d pra ficar dez minutos nesta escola sem gozar de uma coisa ou outra.
PW: Os teus amigos so mesmo uma coisa importante na escola agora? Sim.
__ Sim.
__ Sim.
Joey: Eles so, na verdade, a melhor coisa.

A essncia de ser um dos "rapazes" situa-se dentro do grupo. Sozinho impossvel formar-se uma
cultura distintiva. Sozinho no se pode produzir diverso, clima e uma identidade social. Associar-se
contra-cultura escolar significa associar-se a um grupo, e comprazer-se com ela significa estar com o
grupo:

Numa discusso de grupo a respeito de ser um dos "rapazes"

Joey: (...) quando a gente est de farra sozinho, no legal, mas quando a gente est de farra com os amigos, a ento
estamos todos juntos, a gente se diverte e a sim uma farra.
Bill: Se a gente no faz o que os outros fazem, a gente se sente por fora.
Fred: A gente se sente por fora, isso. Eles meio que pensam, a gente fica pensando que os outros so...
Will: Nas turmas do segundo ano...
Spanksy: Posso imaginar... entende?, quando eu falto, quando a gente volta

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no outro dia, e aconteceu alguma coisa no dia em que a gente faltou, a gente sente: "Por que que eu faltei naquele
dia?", entende?, "eu tambm podia ter me divertido". Entende o que eu quero dizer? A gente volta e eles esto
dizendo: "Oh, voc deveria estar aqui ontem", entende?
Will: (...) como no primeiro e no segundo ano, voc pode dizer que...voc um pouco c-d-efe. A voc quer tentar
ver o que ser, vamos dizer, um dos "rapazes". Voc quer experimentar um pouco o gostinho daquilo, no ser como
um c-d-efe, e a voc acaba gostando daquilo.

Embora informais, esses grupos, entretanto, tm regras que podem ser passveis de descrio
mesmo que elas obedeam a um esquema caracterstico, em contraste com aquilo que normalmente se
entende por "regras".

PW: (...) Entre vocs existe alguma regra?


Pete: Ns apenas quebramos as outras regras.
Fuzz: Ns no temos nenhuma regra entre ns, no mesmo?
(...)
Pete: A gente inverte as regras.
Will: No temos regras, mas existem certas coisas entre ns, entende?,
como, por exemplo, eu no mexo com a namorada de ningum ou a namorada de Joey, e eles tambm no fazem isso
comigo, entende o que quero dizer? Coisas assim como... se voc d um cigarro a algum voc espera tambm
receber um depois, coisas desse tipo.
Fred: No so regras, so s uns entendimentos, na verdade.
Will: isso a.
PW: (...) Quais seriam esses entendimentos?
Will: Ahn... Acho... eu mesmo... acho que no no h muitos de ns
que mexem com o 12 e 24 anos, realmente isso...Mas se digamos, Fred chega para mim e diz: "Eu acabei de cavar
uma grana l no segundo ano", eu fico pensando: "Que sacana!". Entende?
(...)
Fred: Ns somos muito unidos, estamos juntos pro que der e vier.

H um tabu (7) universal em grupos informais contra passar informaes incriminadoras de


outros queles que detm o poder formal. A delao infringe a essncia da natureza informal do grupo:
a manuteno de significados de oposio contra a penetrao daquilo que se considera "a regra. Os
"rapazes" de Hammertown chamam a isso de "dedurar" (grassing). Os professores chamam-no

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de "dizer a verdade". A "verdade" o complemento formal do "dedurar". apenas ao fazer com que
algum "dedure" forando-o a romper com o mais importante tabu que a primazia da organizao
formal pode ser mantida. No de admirar, portanto, que uma escola inteira possa ser sacudida por
paroxismos a respeito de um grande incidente, assim como no se de estranhar o inqurito que se
segue. Trata-se de uma luta atvica em torno da autoridade e da legitimidade da autoridade. A escola tem
que ganhar, e algum, ao fim e ao cabo, tem que "dedurar": esta uma das formas pelas quais a prpria
escola reproduzida e a f dos c-d-efes restaurada. Mas aquele que dedurou, no importa quem, torna-
se especial, fraco e marcado. H uma retrospectiva macia e uma avaliao contnua entre os "rapazes"
quanto falha de personalidade desse indivduo. A suposio de que essa falha tinha estado sempre
presente, mas no tinha sido revelada at aquele momento:

Numa discusso de grupo a respeito do clebre "incidente do extintor de incndio"


no qual os "rapazes" tiraram um hidrante da escola e largaram-no no parque local

PW: Foi o maior caso do ano, no mesmo?


Joey: Acabou numa coisa sensacional. Quando fizemos aquilo, pra mim era apenas uma coisinha de nada, era como
fumar escondido ou ir at o bar comprar umas batatinhas fritas.
PW: O que aconteceu (...)?
__ Webby [situado nas franjas da cultura contra-escolar] dedurou.
Joey: Simmondsy me pegou sozinho e disse: "Um de vocs confessou e tentou pr toda a culpa no Fuzz". Mas ele s
tinha o Webby l dentro.
Spanksy: Ns estavmos fumando aqui fora.
Spike: Ele assim. Voc tinha um cigarro, no ? [Para Fuzz].
Spanksy: E Webby pede uma tragada, a ele d o cigarro para Webby. Rogers [um professor] apareceu na porta e a
ele fez assim [demonstra] e disse: "No meu, professor, s estou segurando para o Fuzz".
Will: L no parque antes, (...) tinha esta coisa frouxa, eu e Eddie tiramos ela fora, no foi?, e o guarda do parque
vinha vindo, dando a volta, a eu e o Eddie fomos pro outro lado, e simplesmente sentamos l, como dois macacos,
entende? E Webby estava l em p, e o guarda veio pra ele e disse: "Cai fora. Cai fora do parque. Voc est expulso
daqui". E o guarda disse, ele passou por ns, por mim e Eddie, e disse: "Eu sei que vocs no estavam l, vocs
estavam sentados aqui". E Webby comeou a

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dizer: "No fui eu, foi...", e ele estava quase nos dedurando, no mesmo?
Eddie: Foi isso mesmo, e eu fiz: "Psss", e a ele resolveu no nos dedurar.

O fato de pertencer a um grupo informal sensibiliza o indivduo para a dimenso informal oculta
da vida em geral. Por detrs da definio oficial das coisas descortina-se todo um panorama interno.
Desenvolve-se uma espcie de capacidade dupla para registrar descries e objetivos pblicos, por um
lado, e para olhar por detrs deles, considerar suas implicaes e descobrir o que realmente vai ocorrer,
por outro. Essa habilidade interpretativa muito freqentemente sentida como uma espcie de
maturao, um sentimento de que se est tornando um "homem do mundo", de saber como as coisas
realmente funcionam na realidade". Ela fornece o verdadeiro conhecimento de quem est "por dentro", o
qual realmente ajuda a enfrentar o dia-a-dia.
PW: Vocs acham que aprenderam alguma coisa na escola, ela mudou ou moldou os valores de vocs?
Joey: No acho que a escola faa porra alguma gente (...) Nunca teve efeito algum sobre ningum, no acho que
teve, depois que a gente tenha aprendido o fundamental. Quer dizer, a escola uma merda quatro horas por dia. Mas
no so os professores que moldam a gente, so os caras que a gente conhece. A gente est com os professores
apenas 30 por cento do tempo da escola, os restantes dois teros s conversar, arrumar encrenca e enrolar.

O grupo tambm fornece aqueles contatos que possibilitam que o indivduo trace mapas
alternativos da realidade social, ele d os elementos de informao para que o indivduo descubra por si
mesmo que que movimenta as coisas. basicamente,apenas atravs do grupo que outros grupos so
conhecidos, e atravs deles sucesses de outros grupos. Os grupos escolares se fundem e se vinculam
com grupos do bairro, formando uma rede para a transmisso de tipos distintivos de conhecimento e de
perspectivas que progressivamente colocam a escola numa posio tangencial com relao experincia
global de ser um adolescente de classe operria numa cidade industrial. a infraestrutura do grupo
informal que torna de todo possvel um tipo distintivo de contato de classe, ou cultura de classe, naquilo
que isto tem de distinto da classe dominante.
A cultura contra-escolar j tem uma forma desenvolvida de troca e de intercmbio no-oficial que
se baseia em "furtos", "trapaas" e na obteno de um dinheiro extra atravs da venda de objetos furtados
um padro que, naturalmente, emerge muito mais completamente no mundo operrio adulto:

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Fuzz: Se, digamos, algm dissesse algo assim: "Estou atrs de um toca-fitas barato". Entende?, ele fala sobre isto,
algum de ns escuta a respeito de um toca-fitas barato, entende?, a gente arranja
o negcio e a diz: "Ah, eu vou conseguir o toca-fitas pra voc".

Valores e interpretaes culturais circulam "ilicita" e informalmente, exatamente da mesma forma


que mercadorias.

Matando tempo, "enrolando" e gazeando

A oposio escola manifesta-se principalmente na luta por ganhar espao fsico e simblico da
instituio e suas regras e por derrotar aquilo que percebido como seu principal propsito: fazer voc
"trabalhar". Tanto a vitria quanto o prmio obteno de um auto-governo desenvolvem, de forma
profunda, significados e prticas culturais informais. Os aspectos dinmicos da relao entre alunos e
professores sero examinados mais tarde. No momento em que uma cultura contra-escolar encontra-se
plenamente desenvolvida seus membros tornam-se hbeis em lidar com o sistema formal e em limitar
suas exigncias ao mnimo absoluto. Tirando proveito da complexidade dos modernos regimes de grupos
de capacidade mista, dos horrios em bloco e das mltiplas opes do RSLA, em muitos casos esse
mnimo reduz-se simplesmente a registrar a presena durante a chamada.

Numa discusso de grupo sobre o currculo da escola

Joey: (...) na segunda de tarde, no temos nada, no ? Quase nada que se relacione com trabalho escolar. Na tera de
tarde temos natao e eles grudam a gente numa sala de aula pelo resto da tarde. Na quarta de tarde temos jogos e
s na quinta e na sexta que a gente trabalha, se que se pode chamar aquilo de trabalho. Na ltima aula na sexta-feira
a gente costumava matar o tempo, a metade fugia da aula e a outra metade ia pra sala de aula, sentava e ficava
matando tempo (...).
Spanksy: (...) Voc falta uma aula, vai at um canto, fuma um cigarro, e na prxima aula voc vai porque o professor
faz a chamada (...). Bill Tambm fcil ir pra casa, como ele [Eddie)... na ltima quarta de tarde, ele recebeu a
nota e foi pra casa...
Eddie: Eu no devia estar na escola hoje de tarde, eu devia estar no
colgio [num programa combinado onde os estudantes passam um dia por semana num colgio de instruo
profissionalizante].
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PW: Qual foi a ltima vez que vocs escreveram alguma coisa?
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Will: Quando foi que escrevemos a ltima vez?


Fuzz: Ah, a ltima vez foi na orientao vocacional, porque eu escrevi "sim" numa folha, e aquilo me partiu o
corao.
PW: Por que que te partiu o corao?
Fuzz: Quero dizer, escrever, porque eu estava tentando terminar sem escrever nada. Porque desde que voltamos, eu
no tinha nada [estava na metade do ano].

O faltar s aulas d apenas uma medida muito imprecisa, at mesmo se sentido, da rejeio
escola. Isso ocorre no apenas por causa da prtica de dar uma passada na classe para responder a
chamada antes de "dar o fora" (uma prtica transformada numa arte refinada pelos "rapazes"), mas
tambm porque apenas mede um aspecto daquilo que poderia ser mais acuradamente descrito como a
mobilidade estudantil informal. Alguns dos "rapazes" desenvolvem a um grau notvel a habilidade de
perambular pela escola de acordo com sua prpria vontade. Eles virtualmente fazem seu prprio dia a
partir daquilo que oferecido pela escola. O faltar s aulas apenas uma variante relativamente sem
importncia grosseira deste princpio de auto-governo que corta muitas partes do currculo cobre muitas e
variadas atividades: livrar-se da aula, estar em classe e no faze trabalho algum, estar na aula errada,
perambular pelos corredores procura d diverso, dormir escondido. A habilidade central que une essas
possibilidades e ser capaz de cair fora de qualquer aula: a manuteno da mobilidade pessoal.

Numa discusso de grupo


PW: Mas ningum se importa com o fato de vocs no estarem na aula?
Fuzz: Eu consegui um bilhete dos cozinheiros dizendo que eu estava ajudando eles (...).
John: Voc s tem que ir at o professor e dizer pra ele: "Posso sair pra fazer um trabalho?". Ele diz: "Certamente,
no h dvida", porque eles querem se ver livres da gente.
Fuzz: Especialmente quando eu lhes peo.

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Pete: Sabe aqueles buracos no corredor? Eu no queria ir para os jogos, ele me disse pra ir buscar as chaves dele, a
eu deixei cair as chaves no buraco do corredor, e a tive que ir buscar uma lanterna pra poder achar as chaves.

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Para os bem-sucedidos, pode haver um problema de escolher entre tantas alternativas disponveis.
Pode tornar-se difcil escolher entre tantas possibilidades de vias auto-organizadas no decorrer do dia.

Will: (...) o que estivemos fazendo... jogando cartas nesta sala porque podemos chavear a porta.
PW: Que sala esta?
Will: O centro comunitrio, onde estamos fazendo os marcos de madeira [para um novo plpito para o vice-diretor),
pelo menos isso que eles esperam.
PW: Ah!, vocs ainda esto fazendo os marcos!
Will: J deveramos ter terminado, a gente s fica l em cima dos marcos, jogando cartas, ou tentando tirar uma
soneca (...) Bem, acaba ficando um pouco chato, at preferiria ir pra aula, entende?
PW: Que tipo de aulas voc pensaria ir?
Will: Ahn, cincias, acho, porque l voc pode dar umas risadas, s vezes.

Esse auto-governo e subverso dos objetivos organizacionais formais constituem tambm um


ataque s noes oficiais de tempo. A mais rdua tarefa do vice-diretor a de construo de horrios. Em
escolas grandes, com vrias opes abertas no quinto ano, tudo tem que se encaixar com o maior
cuidado. As primeiras semanas do ano so gastas em uma permanente reviso, medida que os
professores mais novos se queixam e se demonstra que certas combinaes so impossveis. O tempo,
como o dinheiro, valioso e no deve ser desperdiado. Tudo tem que ser organizado numa espcie de
uma gigantesca rota que conduza aos objetivos da escola. As disciplinas tomam-se blocos medidos de
tempo, colocados numa cuidadosa relao mtua. O horrio com a distribuio das atividades torna-se
to importante quanto os prdios escolares, como instituio reguladora do tempo. Os complexos
quadros na parede do vice-diretor mostram como tudo funciona. Em teoria possvel verificar onde cada
indivduo est em cada momento do dia. Mas para os "rapazes" isso parece que no funciona. Se algum
deseja contat-los, muito mais importante saber e entender - seus prprios ritmos e padres de
movimento. Esses ritmos rejeitam os objetivos bvios do horrio escolar e suas implcitas noes de
tempo. A queixa comum a respeito dos "rapazes" por parte dos professores e dos c-d-efes que eles
"desperdiam tempo valioso". O tempo para os "rapazes" no algo que se cultive cuidadosamente e se
gaste parciosamente na realizao de objetivos desejados no futuro. Para os "rapazes" o tempo algo que
reivindicam para si prprios agora como um aspecto de sua identidade e auto-governo imediatos. O
tempo usado para a manuteno de um estado estar com os "rapazes" , no para a obteno de
uma meta qualificaes.

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H, naturalmente, s vezes, um sentimento de urgncia, e os indivduos podem ver o final do ano


chegando e a necessidade de arrumar um emprego. Mas,. naquilo que diz respeito sua cultura, o tempo
, de forma importante, simplesmente o estado de se ver livre do tempo institucional. Seu prprio tempo
passa-se Iodo ele como sendo essencialmente a mesma coisa, medido nas mesmas unidades. NIIo
planejado, e no contabilizado em termos de perdas, nem calculado como uma troca esperada.

"Dando umas risadas"

At os comunistas do risadas (Joey).

O espao conquistado escola e suas regras, pelo grupo informal, usado para a formao e o
desenvolvimento de habilidades culturais particulares que so devotadas sobretudo a "dar umas boas
risadas". A "risada" um implemento multi-facetado de extraordinria importncia na cultura contra-
escolar. Como vimos antes, a habilidade para produzi-la uma das caractersticas definidoras de ser um
dos "rapazes" "Ns podemos fazer eles rirem, eles no podem fazer a gente rir". Mas tambm usada
em outros contextos: para vencer o tdio e o medo, para enfrentar situaes difceis e problemas como
uma sada para quase tudo. Sob muitos aspectos a "risada" o instrumento privilegiado do informal,
como a ordem de mando o do formal. Os "rapazes" certamente compreendem a importncia especial da
"risada":

Numa discusso individual

Joey: Acho que dar risadas a coisa mais importante pra tudo. Nada me impede de dar risadas (...). Eu lembro uma
vez, estavam eu, John, e este outro garoto, certo?, e vieram esses dois garotos e me bateram por uma razo qualquer.
John e este outro garoto estavam longe, fora, a eu tentei revidar, mas eu continuei apanhando... a eu corri e enquanto
corria peguei uma mozada de neve e empurrei no meu rosto e comecei a rir como louco. Eles ficaram dizendo:
"Voc no pode rir assim". Eu deveria ter ficado com medo, mas eu estava rindo (...).
PW: O que que h com dar risadas, (...) por que to importante? (...)
Joey: (...) Eu no sei porque que eu quero rir, no sei porque to importante assim. apenas (...) acho que
apenas um dom, s isso, porque voc pode se safar de qualquer situao. Se voc pode rir, se voc pode fazer voc
mesmo rir, quer dizer, rir mesmo, de forma convincente, isto pode fazer voc se safar de

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milhes de coisas (...) Voc acabaria louco se voc no tivesse uma risada de vez em quando.

A escola geralmente um terreno frtil para a "risada". De forma importante, a escola desenvolve
e molda o contexto particular para o humor distintivo dos "rapazes". Num captulo posterior, estaremos
examinando estilos pedaggicos particulares como unia fonte para o desenvolvimento cultural e
humorstico. Por enquanto, entretanto, podemos observar as formas pelas quais temas especficos de
autoridade so aproveitados, trabalhados e usados em seu humor. Muitas de suas peas e brincadeiras
no significariam a mesma coisa nem teriam graa em nenhum outro lugar. Quando uma professor chega
na sala, eles dizem: "Est tudo bem, professor, o vice-diretor vai se encarregar de ns, o senhor pode ir.
Ele disse que voc no precisava dar esta aula". Os "rapazes" detm alunos do segundo ou do terceiro
ano no ptio da escola e dizem: "Mr. Argyle quer falar com voc, acho que voc se meteu em encrenca".
Logo, logo, o gabinete de Mr. Argyle est ' entupido de garotos preocupados. Eles encontram um novo
professor e dizem: "Sou novo na escola, o vice-diretor pediu para o senhor me mostrar a escola". O novo
professor comea a fazer exatamente isto antes que as risadas ao fundo entreguem o jogo. Enquanto
circula o boato de que o diretor est examinando a caligrafia de todo mundo para descobrir quem esteve
pichando a parede do novo bloco, Fuzz se vangloria: "O filho da puta no pode examinar a minha, eu
nem tenho caligrafia". Numa explorao bem-humorada do ponto crucial em que a autoridade cruza com
o cdigo informal atravs do tabu sagrado a respeito da delao, h um fluxo de histrias de intriga meio
que compelindo o professor a desempenhar seu papel formal de forma mais eficaz: "Professor, professor,
Joey est conversando/pegando alguns compassos/furuncando o nariz/batendo no Percival/se
masturbando/esvaziando os pneus do seu carro".
Num nvel mais geral, a "risada" parte de uma irreverente m conduta de pilhagem. Como um
exrcito de ocupao do invisvel, da dimenso informal, os "rapazes" desembarcam no campo em busca
de incidentes que divirtam, subvertam e estimulem. Mesmo reas rgidas e bem vigiadas como a sala de
reunies apresentam muitas possibilidades de utilizar esse outro modo. Durante uma reunio Spanksy
esvazia o bolso do casaco de algum sentado em frente dele, e pergunta ostensivamente: "De quem
isto?", enquanto Joey prende os casacos nos assentos, e os outros arrunam o canto coletivo:
Joey: A principal ocupao quando estamos todos na sala de reunies brincar com os grampos que prendem as
cadeiras. A gente tira eles fora e prende o casaco de algum na cadeira e a s esperar que ele se levante... e a gente
nunca escuta realmente... a gente tem que ser realmente discreto pro Clark [o vice-diretor] no ver

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e gritar com a gente, com os outros professores no tem importncia.


(...)
Joey: Mesmo durante o hino... quando eles fazem a gente cantar...
PW: Mas eles fazem vocs cantarem? Eu vi que muitos de vocs no cantavam...
__ Eu s ficava l de p, movendo minha boca.
__ Ns s temos um livro para toda a turma. Um para vinte e cinco.
__ Quando a gente canta, a gente faz como uma brincadeira.
Fuzz: A gente canta com a letra errada... Assim, quando a gente devia estar cantando a primeira estrofe, a gente canta
a terceira.
[Risos]

Durante os filmes na sala de reunies, eles do ns cegos nos cabos do projetor, fazem figuras de
animais ou formas obscenas na tela, com os dedos, e gratuitamente enfiam os dedos nas costas dos c-d-
efes que esto sua frente.
Quando passeiam pelo parque prximo escola, na hora do almoo, eles ligam o dnamo da
bicicleta do guarda: "Isto vai fazer com que o filho-da-puta ande mais devagar". Eles puxam e empurram
tudo que esteja solto ou seja transportvel, esvaziam lixeiras e depredam sinais e placas. Tudo aquilo que
parece propriedade privada indefesa tambm vira alvo:

Numa discusso de grupo sobre vandalismo

Pete: Portes: o ltimo grito em matria de brincadeira. Trocar portes. Pegar um porto, arrancar e colocar numa
outra casa.
Bill: Foi isto que fizemos. Estvamos indo por boliche, entende?, seguindo pela rua Brompton, tinha l uma casa
venda. Ns pegamos a placa de "Vende-se" e colocamos na casa do lado, a pegamos a vasilha pro leiteiro de uma
casa e colocamos na do lado (...), pegamos uma espcie de marco de janela que estava na varanda e colocamos na
casa do lado. Trocamos uma carrada de coisas.
Spanksy: E cestos de lixo! [Risos]... todas as noites, a gente vai num jardim, pega um anozinho, e no final tem um
anozinho, um relgio de sol, uma ponte, um anozinho pescando, tudo isto num jardim s, e tem um relgio de sol
bem grande no meio da rua. Ele pegou numa ponta, eu peguei na outra e a gente carregou toda aquela distncia e
colocou no (...).

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Visitas fora da escola so um pesadelo para a direo e para os professores. Por exemplo, a visita
ao museu. Os assentos de trs do nibus so solenemente deixados vagos para os "rapazes", uma vez que
eles chegam sempre atrasados. Logo surge uma densa nuvem de fumaa nos fundos do nibus, embora
no haja nenhuma ponta rubra de cigarro vista. Quando o nibus devolvido o gerente verifica que
todos os assentos traseiros esto manchados com nomes e garatujas feitos com tinta indelvel. O diretor
manda os culpados para a garagem no dia seguinte para limpar o nibus "em nome da reputao da
escola".
No museu os "rapazes" so como uma praga de gafanhotos devorando e enuviando toda pompa e
respeitabilidade. Numa farmcia vitoriana de imitao, diante da bem visvel proibio "Por favor, no
toque", os "rapazes" mexem, empurram, puxam, experimentam tudo que h vista. Eles tiram punhados
de antigas pastilhas para a tosse de altos recipientes de vidros sobre o balco e sentam-se nas cadeiras de
espaldar alto, equilibrando-as nos ps "para ver se so fortes".
A maquete de uma cidade rodeada e encoberta da vista de um sempre atento funcionrio pelas
costas de quinze garotos. Spanksy diz com voz de fingido alarme: "Oh, olha s, um bonde deu uma
batida", ao mesmo tempo em que o golpeia com o dedo e Joey pega um dos homenzinhos
cuidadosamente preparados e posicionados: "Vejam s, seqestrei um cidado".
Eles saem para a rua para fumar um cigarro to logo possam escapar vigilncia do professor.
Joey est dissecando seu homenzinho "pra ver o que tem dentro" e Spanksy est preocupado com o fato
de que as pastilhas possam mat-lo. Eles se juntam todos e apontam para o cu: "L est, bem acima do
edifcio", ou olham fixamente para o cho, e caem na gargalhada quando se junta uma pequena multido.
Eles param fora de uma loja de aparelhos de TV e ficam olhando para a mulher arrumando a vitrina:
"Vamos ficar olhando para a mulher pra ver se ela se encabula". Eles conseguem e vo embora.
Finalmente, aqueles que tm algum dinheiro se separam do resto e vo para o pub onde falam em voz
alta sobre a escola e riem um tanto nervosamente quando algum olha para eles. Quando voltam para o
nibus, novamente atrasados, os assentos traseiros ainda vazios, eles fingem se delatarem mutuamente
para o jovem professor: "Tem algo errado com Spanksy, professor, ele est com um mau hlito", "A boca
de Eddie est pegando fogo, professor, daria pro senhor apagar?".
No dia seguinte, de volta escola, eles so chamados ao gabinete do diretor porque a empresa de
nibus acabou de telefonar. Do lado de fora do gabinete, entretanto, eles ainda no sabem qual falta lhes
ser imputada desta vez: "Talvez seja por causa das pastilhas para tosse", "Talvez por cantar no nibus",
"Talvez por causa da bebida", "Talvez por colocar fogo na grama do parque", "Talvez por ter mandado o
guarda puta que o pariu", "Talvez pelo que fizemos com a maquete". Eles ficam surpreendidos e
aliviados quando descobrem que o problema com as manchas nos assentos do nibus. Sempre que um
dos "rapazes" chamado ao gabinete do diretor, seu primeiro problema o de mentalmente listar

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as muitas coisas pelas quais ele pode ser questionado, e segundo o de inventar uma boa desculpa para
cada uma delas. Quando o formal e o informal se cruzam, a culpa e a confuso em sua cabea so muito
maiores que o senso mais agudo de culpabilidade na cabea do diretor. H, com freqncia, uma surpresa
real diante da natureza trivial e marginal da falta que "causou todo o barulho" especialmente tendo em
vista toda a rea oculta que podia ter sido descoberta.
Naturalmente, nem sempre os "rapazes" esto atrs de estimulantes ou vtimas externas para suas
"risadas". A interao e a conversao na grupo, freqentemente tomam a forma de "gozao". Eles tm
uma relao muito fsica e dura entre eles, com chutes, socos, golpes de karat, quedas de brao,
empurres e rasteiras estendendo-se por longos perodos e dirigidos contra indivduos particulares,
chegando muitas vezes a lgrimas. A gozao, ou tirar sarro, , d mesma forma, dura e muitas vezes
dirigida contra os mesmos indivduos pelas mesmas coisas. Com frequncia isto consiste na suposta falta
de inteligncia de algum. Isso irnico tendo em vista a rejeio geral, por parte dos "rapazes", do
trabalho escolar, e mostra uma oculta influncia de valores convencionais que eles prontamente
negariam. Embora os "rapazes" usualmente resistam s formas convencionais de mostrar suas
capacidades, certamente os mais capazes gostam de ser vistos como "espertos". Certos valores culturais,
como falar rapidamente e o senso de humor, aparecem de qualquer forma em algumas matrias
acadmicas. Joey, por exemplo, equilibra-se numa corda bamba em Ingls, entre "dar uma risada" com os
"rapazes" e ocasionalmente fazer uma brilhante redao. Sob certos aspectos a falta de inteligncia bvia
castigada mais pesadamente pelos "rapazes" que pelos professores, que "no esperam nada melhor".
Muito freqentemente o tema da "gozao" sexual, embora possa ser qualquer coisa quanto mais
pessoal, preciso e apropriado, melhor. O mximo da espirituosidade para eles reside em destacar aquilo
que degradante: a busca contnua dos pontos fracos. E necessria uma certa habilidade e algum know-
how para realizar tais ataques e mais ainda para resistir a eles:

Um grupo de "rapazes" durante o recreio

Eddie: X faz a namorada segurar o pinto dele, enquanto ele d uma mijada. [Risos]
Will: Pergunta pra ele quem que limpa sua bunda. [Risos]
Spike: Que filho-da-puta! Aposto como ele troca o modess pra ela. Com os dentes! [Mais risos]

X chega no grupo

Spanksy: Voc teve uma sesso de mijo?


Bill: Ou de merda?

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Spanksy: Seu nojentinho... Eu no conseguiria fazer aquilo.


Bill: Espera a um pouco, quero que voc segure meu pinto enquanto dou uma mijada. [Risos]
X: Por que eu estou...
Will (interrompendo): Ele nem sabe do que estamos falando.
Bill: verdade que tua namorada segura o pinto quando voc vai dar uma mijada?
X: Quem que faz isso? [Risos e interrupes]
__ Voc.
__ Quem?
__ Voc.
__ Quando?
Spike: Voc fez isso, voc contou pro Joey e o Joey me contou.

Fazem-se continuamente planos para pregar peas em indivduos que no esto presentes na
ocasio: "Vamos mandar ele para Coventry quando ele chegar", "Vamos rir de tudo o que ele disser",
"Vamos fingir que no entendemos e dizer o tempo todo: `O que voc quer dizer com isto?'". Indivduos
particulares podem ganhar uma certa fama e atrarem uma constante gozao por serem "sujos", ou "to
burro quanto uma porta", ou at mesmo por vestirem sempre a mesma "jaqueta esfarrapada". A
linguagem usada no grupo, especialmente no contexto da zombaria e da "gozao", muito mais dura
que a usada pelos c-d-efes, cheia de palavres e com a forte utilizao do dialeto local e de um jargo
especial. Conversar, pelos menos em seus prprios domnios e sua prpria maneira, algo que acontece
muito naturalmente entre os "rapazes":

Numa discusso de grupo a respeito de gazear aulas

Joey: (...) A gente est sempre procurando por algum [quando deixa de ir aula] e a gente sempre tem alguma coisa
pra falar... alguma coisa.
PW: Ento o que que impede vocs de se chatearem.
Joey: Conversar, a gente pode ficar conversando o dia todo, quando ficamos juntos s conversa, conversa,
conversa.

O tdio e a emoo
PW: Qual o contrrio do tdio?
Joey: Emoo.
PW: Mas o que emoo?
Joey: Desafiar a lei, quebrar a lei, como beber, por exemplo.

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Spike: Roubar
Spanksy: Andar pelas ruas.
Joey: Destruir coisas(...) isto o contrrio do tdio emoo, desafiar a lei e quando a gente est no Plough [o pub]
e fala com o leo-de-chcara, desafia o leo-de-chcara, bebendo e tal, sabendo que a gente tem 14 ou 15 anos e pra
poder estar ali tinha que ter 18.

A risada, a conversa e o comportamento de pilhagem so bastante eficazes, mas no totalmente,


para vencer o tdio um tdio aumentado por seu prprio xito em "mexer com o sistema".
A emoo particular e a glria por pertencer aos "rapazes" advm antes das prticas mais anti-
sociais que daqueles comportamentos. So essas atividades mais extremadas que os distinguem mais
completamente, tanto dos c-d-efes quanto da escola. H uma alegria positiva em brigar, em causar
brigas mediante intimidao, e falar sobre brigas e sobre as tticas da situao toda de briga. Muitos
valores culturais importantes so expressados atravs da briga. A arrogncia masculina, a exibio
dramtica, a solidariedade do grupo, a importncia do pensamento rpido, claro e no-moralista,
aparecem sempre. As atitudes em relao aos c-d-efes tambm so claramente expressadas e com um
surpreendente grau de preciso atravs da agresso fsica. A violncia e o julgamento da violncia
constituem o eixo mais fundamental da ascendncia dos "rapazes" sobre os conformistas, quase da
mesma forma que o conhecimento constitui o eixo fundamental para os professores.
Na violncia h o mais completo ainda que no especificado compromisso com uma forma
cega ou distorcida de revolta, rompendo com a tirania convencional da regra, contrapondo-a ao
machismo. E a ltima forma de romper um fluxo de significados que so insatisfatrios, impostos de
cima, ou limitados pelas circunstncias. uma forma de fazer com que o mundano de repente importe. A
suposio usual a respeito do fluxo do eu indo do passado para o futuro interrompida: a dialtica do
tempo rompida. Brigas, assim como acidentes e outras crises, jogam a pessoa dolorosamente no
"agora". Tdio e detalhes insignificantes desaparecem. Realmente importa como os prximos segundos
sero passados. E uma vez experienciado, o medo da briga e a euforia que se seguem, medida que o eu
retoma em segurana sua jornada, so viciantes. Eles se tornam possibilidades permanentes para o alvio
do tdio e elementos onipresentes de uma presena e de um estilo masculinos.

Joey: No tem nada de cavalheirismo, nada dessas frescuras, voc entende?, s... se voc vai brigar, uma briga
selvagem, de qualquer forma, ento melhor ir at o fim e ganhar, mesmo que tenha que apelar pra algum que lhe
ajude ou pros mtodos mais

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sujos que voc possa pensar, como enfiar os dedos nos olhos Ou morder a orelha e coisas deste tipo.
(...)
PW: O que vocs acham, tem garotos na escola aqui que no entram numa briga de jeito nenhum?
Spike: de deixar a gente louco, entende?, se voc bate em algum e ele no reage.
PW: Por que?
Eddie: Eu odeio esse tipo de garoto.
Spanksy: , "No vou bater em voc, voc meu amigo".
PW: Bem, o que vocs acham dessa atitude?
Joey: Depende daquilo que voc tem contra ele, se for apenas uma coisa trivial, como, por exemplo, ele deu um
chute em voc, mas na hora no quis brigar pra valer... ou se ele realmente tem algo contra voc, entende?, no
importa se ele reage ou no, ainda assim voc bate nele.
PW: O que vocs sentem quando esto lutando?
Joey: (...) divertido, como levar um susto... o que voc sente depois que tudo acabou... eu sei o que sinto quando
estou lutando... que eu tenho que matar ele, fazer o mximo pra matar ele...
PW: Vocs realmente sentem medo quando esto lutando?
Joey: Sim, eu tremo antes de comear a lutar. Eu fico realmente assustado, mas depois que voc realmente est no
meio da coisa a voc comea a coordenar seus pensamentos, entende?, vai ficando cada vez melhor e a, se voc
mesmo bom, voc acaba com o sacana. Voc faz ele beijar o cho e a simplesmente salta em cima da cabea dele.

Deve-se observar que apesar de sua destrutividade, sua natureza anti-social e aparente
irracionalidade, a violncia no completamente aleatria, ou em qualquer sentido a derrubada absoluta
da ordem social. Mesmo quando dirigida contra grupos de fora (e por isso mesmo, naturalmente,
ajudando a definir quem pertence ao grupo), um dos aspectos mais importantes da violncia
precisamente seu significado anti-social no interior da prpria cultura dos "rapazes". Ela marca a entrada
final no sistema informal de status e sua validao ltima. Ela regula uma espcie de "honra" ainda
que deslocada, distorcida ou seja l o que for. A briga o momento em que se completamente testado
na cultura alternativa . E desastroso para a posio informal e para a reputao masculina de algum
recusar-se a lutar, ou sair-se mal numa briga. Embora no se espere que ser um dos "rapazes" implique
necessariamente em procurar brigas quem faz isto o "duro", uma figura respeitada, embora com
freqncia no muito querida e

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dificilmente capaz de dar uma "risada" certamente espera-se dele que lute quando ofendido ou
intimidado, que seja capaz de "cuidar de si mesmo", que "no Nota nenhum frouxo", que impea as
pessoas de "mexer" com ele.
Entre os lderes e os membros mais influentes que comumente no so os "dures" a
capacidade para lutar que determina a hierarquia final. E a freqentemente no testada habilidade para
lutar que valoriza o status, o qual comumente, e de forma interessante, tem como base outros elementos:
uma fachada masculina, ser de uma famlia "famosa", ser engraado, ser bom em "passar a lbia", a
extenso dos contatos informais.
A violncia reconhecida, entretanto, como uma sentena final imprevisvel e perigosa que no
se deve permitir que fique fora do controle entre pares. A violncia simblica ou verbal deve ser
preferida, e se uma luta real torna-se inevitvel os controles sociais normais e o sistema., estabelecido de
status e de prestgio devem ser restaurados to logo quanto possvel:
PW: (...) Quando foi a ltima briga que voc teve, Joey?
Joey: Duas semanas atrs... cerca de uma semana atrs, na segunda-feira de noite, circulou este boato idiota. Foi uma
bobagem, realmente, no deviam ter ido dizer praquele idiota que eu ia bater nele, mas como no fui eu que espalhei,
e ele no queria se abaixar, ele espalhou que ia me pegar, ns tivemos uma luta e o pessoal nos separou. Eu deixei ele
todo marcado. Ele me deixou com a boca inchada, me deu uma cabeada, machucou o meu nariz aqui. Mas eu acertei
o olho dele com meu dedo, parti a cabea dele, a, depois que nos separaram, peguei ele, levei ele prum canto e disse
pra ele que eu no estava com medo dele, e eu sei que eu no estava com medo dele, ele estava com medo de mim,
ele estava com medo de mim, foi s isso. Foi uma espcie de...ahn... ele de uma famlia, uma famlia enorme como
a nossa, eles so dures, so briges os Jones, e...ahn... eu no queria comear uma briga com eles, por isso eu s
peguei ele e mostrei pra ele quem tinha fora.

De uma forma mais geral, o clima de violncia, com suas conotaes de masculinidade, espalha-
se pela cultura contra-escolar inteira. A natureza fsica de todas as interaes, as lutas e os empurres de
faz-de-conta, a exibio em frente das garotas, as demonstraes de superioridade e de desprezo com
relao aos conformistas, tudo isto tomado de emprstimo gramtica da situao real de luta. difcil
simular este estilo a menos que se tenha experimentado a violncia real. O tema da luta emerge
freqentemente no trabalho escolar oficial especialmente agora na era do progressivismo e da
relevncia. Uma das redaes de Ingls de Bill comea assim: "No podamos enfrentar os paquis
[paquistaneses]

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s em quatro", e continua: "Eu vi seu p atingir sua virilha" e "chutando a cabea do imbecil", at chegar
a: "e a escureceu tudo" (quando "acertam" o prprio autor). Na opo existente no RSLA, de realizao
de uma atividade cinematogrfica, na qual os alunos podem fazer seus prprios curta-metragens, os
"rapazes" invariavelmente rodam histrias sobre roubos de banco, assaltos e perseguies violentas. Joey
se envolve mais na atividade do que em qualquer outra ocasio durante todo o ano. Quando est
dirigindo uma seqncia de luta e ocorre de Spanksy no provocar seu adversrio de forma realista, ele
diz: "Provoca ele de verdade, provoca ele de verdade, voc deve dizer: Vou te pegar, seu filho da puta e
no Est bem, vamos lutar'. Mais tarde, ele se mostra contrariado quando Eddie mergulha em cima de
algum para concluir uma luta: "Voc no deve fazer isto, voc s tem que chutar ele pra evitar que suje
tua roupa".
Os perenes temas da violncia fsica e simblica, a fachada de dureza e a presso exercida por um
certo tipo de masculinidade ampliam-se e so mais claramente expressados entre os "rapazes" noite, na
rua, e particularmente nas danas numa discoteca de propriedade particular. Embora sejam relativamente
caras e no muito diferentes das que se tm, por um dcimo do preo, no Clube da Juventude, essas
danas so o lazer preferido dos "rapazes". Isso se deve basicamente ao fato de que a h uma margem de
perigo e competio no clima e nas relaes sociais que esto ausentes no Clube da Juventude. Aquilo
que oferecido nesses sales pode ser criticado sob muitos aspectos, no estando entre os menos
importantes o seu custo relativamente elevado e o uso instrumental que faz daqueles para os quais se
dirige. Entretanto, ao menos eles respondem aos desejos de seus clientes, tal como eles so sentidos, sem
colocar nenhuma restrio moral com relao forma como eles se expressam. Num certo sentido, os
"rapazes" tm uma espcie de liberdade nesses sales. Sua forma alienada e exploradora deixa-os, pelo
menos, livres da claustrofobia e das restries impostas por imperativos morais irrelevantes ou
opressivos nas organizaes oficiais de lazer. Toma-se possvel a o aparecimento e a interao de formas
culturais internas, sem interveno de cima:

Spike: O bom quando tem um bar na discoteca.


Will: , acho que se tem um bar l a gente tem que ser mais... cuidar o que est fazendo, no contar muita vantagem,
porque algumas pessoas quando esto cheias de cerveja (...) elas vem um monte de gatas l e pensam: "Vou mostrar
que sou o bom" e ficam andando pra l e pra c, como dures, entende? (...). Esto loucos pra aprontar uma briga por
nada.
Spike: O Billy Everett, caras como ele, ele d uma circulada, algum olha pra ele e ele j comea uma briga com al
um ...).
PW: Como que se inicia uma briga, voc olha pra algum.
Spike: No, algum olha pra voc.

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Will: isto, voc simplesmente d uma voltinha e algum olha pra voc.
Spike: Ou se voc passa por algum, voc esbarra nele de propsito e voc jura que foi que ele que te empurrou.
PW: Ento, se voc est numa discoteca e quer evitar uma briga, voc tem que ficar olhando pros ps o tempo todo,
no mesmo?
__ No.
__ No mesmo.
Spike: (...) Tem que olhar pra eles e dar o fora.
Fuzz: Se voc conhece um monte de pessoas l, voc est falando com elas, ento voc tambm se sente seguro, se
voc conhece um monte de gente.
Will: No tem problema se voc conhece um monte de gente l.
Spike: Se voc vai a uma discoteca em que voc no conhece ningum a duro.
(...)
Spike: L [na ala juvenil da escola] no tem clima, pra comeo de conversa no tem um bar. Voc tem que ficar
tomando refrigerantes e chupando balas a noite toda.
Will: Eu acho... este clube at que daria se eles arrumassem uns caras que a gente nunca viu antes.
Spike: A seria legal.
Will: A seria legal, porque haveria um certo clima e entende?, a gente ficaria olhando um pro outro, a voc voltaria
e diria: "No gosto daquele viado, olha s o jeito que ele est olhando pra gente". A ento haveria alguma coisa
acontecendo dentro e fora depois... mas agora s tem o Jules [o lder juvenil] caminhando por ali, coisas deste tipo,
entende?

As atividades noturnas e de fim-de-semana fazem com que todas as divises existentes na escola,
alm de outras algumas vezes mais ambguas, especialmente as que envolvem diferenas de classe
social se projetem ainda mais nas roupas, na msica e no estilo fsico. Ser um dos "rapazes" na escola
est tambm associado com "sair" noite e desenvolver uma compreenso social no apenas da escola,
mas tambm do bairro, da cidade e das ruas:

Will: Vestem-se com classe, como os garotos modernos, certo?, os que se vestem de forma moderna. Tm os dures,
depois tm os que so quietos (...) mas que sabem se cuidar, quer dizer, se vestem de forma moderna e andam com os
dures, coisas deste tipo. Depois tm os que abrem a mo, os caras de quem voc pode

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tirar alguma grima, que compram amizade. Depois voc entra na turma dos arrumadinhos, dos almofadinhas (...).
PW: Arrumadinho no a mesma coisa que bicha, ?
Will: No, quer dizer a mesma coisa que c-d-efe, os bonzinhos, os comportadinhos, que no vem o lado ruim de
nada (...). Acho que os dures e a turma do reggae, entende o que quero dizer?, reggae e soul, eles no do bola pra
essas coisas loucas, os arrumadinhos, os almofadinhas, como os... Osmonds, entende?, Gary Glitter.
PW: (...) os maluces, os tipos estranhos, como eles se encaixam nisto, Will?
Will: , bem, no sei (...), a gente descobre que um monte desses tipos esquisitos so intelectuais e tudo.
Spike: No so do nosso tipo.
Fuzz: Quero dizer, por exemplo, voc vai at o The Plough, quando a discoteca est funcionando (...), quando tem
toda aquela msica pesada, e v os caras com seus cabelos longos, roupas surradas (...) jeans e tudo, e voc vai numa
noite de soul, e v os caras com calas largas, entende?, camisas de colarinho grande, d pra gente ver que
diferente.
(...)
Will: Acho que voc se sente por fora do mesmo jeito, porque eu estive no Junction, no centro da cidade, um lugar
da pesada, tem drogas e tudo, e todo mundo estava vestido de forma realmente esquisita (...) e eu me senti por fora,
bem, me senti por fora daquilo, entende o que quero dizer?, me senti mais esperto que o resto, como se eu estivesse
indo prum casamento, ou estivesse num casamento, e eles estivessem trabalhando numa fazenda.

a perspectiva mais ampla, a liberdade adicional e as maiores oportunidades para emoes que
tornam a noite infinitamente prefervel ao dia (na escola). Sob alguns aspectos a escola um espao em
branco em meio a oportunidades para emoes na rua ou numa discoteca com os amigos, ou para tentar
"acertar" com uma garota. Nos dirios mantidos pelos "rapazes", com a inteno de registrar as "coisas
principais que acontecem com a gente durante o dia", a escola aparece registrada apenas com a simples
frase "fui escola" (ou no caso de Will, com imensos parnteses), enquanto a metade de cada pgina
detalha aquilo que acontece depois da escola, incluindo o importantssimo "Fui pra casa, troquei de
roupa, sa pra rua". Entretanto, embora a escola possa ser suprimida da vida de muitos desses garotos,
esta "invisibilidade" no nos deve levar a crer que a escola no seja importante em termos do que eles
vivenciam (veja o captulo seguinte).

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A presso para sair noite, ir a urna discoteca em vez de a um clube juvenil, ir a pubs em vez de
ficar em casa, para comprar roupas da moda, fumar e sair com gaotas todas essas coisas que so
sentidas como constituindo a "verdadeira essncia da vida" exercem uma enorme presso financeira
sobre os "rapazes". A falta de dinheiro a maior presso existente em suas vidas, vindo imediatamente
aps a de ter que ir escola:

Numa discusso individual


Joey: (...) afinal no d pra viver sem comer, sejamos francos, a merda do dinheiro o que d sabor vida, dinheiro
vida. Sem dinheiro voc est morto. Quero dizer, no h nada ao alcance da mo que voc possa comer, voc no
pode comer rvores, voc no pode comer casca de rvore.

Exploram-se todos os possveis contatos na famlia e entre os amigos e conhecidos ocasionais e


percorre-se o bairro em busca de trabalho em pequenos negcios, lojas, na entrega de leite, como
faxineiros, chaveiro, sorveteiro e como caixa e empacotador em supermercados. Algumas vezes eles
trabalham em mais de um emprego desse tipo. Trabalhar mais de dez horas por semana no incomum.
A partir do quarto ano, Spike acha que seu trabalho num atacadista de tecidos mais importante que a
escola. Ele alegremente deixa de ir escola por dias e at semanas para poder trabalhar. Ele tem orgulho
do dinheiro que ganha e gasta: ele chega at mesmo a ajudar na conta de gs de seus pais quando eles
"esto mal de grana numa determinada semana". Joey trabalha com seu irmo como pintor e decorador
durante o vero. Ele v o seu trabalho como um trabalho "real" e a escola como uma espcie de frias
foradas. No h dvida nenhuma de que sua capacidade para "se dar bem" no mundo real, para lidar s
vezes com grandes quantidades de dinheiro (Spike regularmente ganha mais de vinte libras por semana,
embora a mdia para os outros esteja abaixo de cinco libras) e para lidar com adultos quase que em
igualdade de condies refora a auto-confiana dos "rapazes" e sua sensao, pelo menos nesta altura,
de qualquer forma, de que eles "sabem mais" que a escola.
Existe at mesmo uma sensao de superioridade com relao aos professores. Eles no sabem
"como o mundo", porque estiveram em escolas ou faculdades todo o tempo de suas vidas "O que
que eles sabem pra ficarem nos ensinando?". Como o prximo captulo mostrar, existem tambm muitas
semelhanas profundas entre a contra-cultura escolar e a cultura do cho de fbrica A cultura escolar
emergente tanto se v reforada quanto provida diretamente de material por aquilo que os "rapazes"
consideram como sendo a nica fonte verdadeira de conhecimento do mundo: o mundo do trabalho da
classe operria.