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Improvisao Jazzstica: uma discusso terminolgica

Julio Merlino
juliomerlino@gmail.com

Resumo

O termo improvisao, apesar de seu significado amplo para alm das prticas musicais, frequentemente
associado ao gnero musical jazz, o que faz com que a expresso improvisao jazzstica fique indefinida ou
se encerre no mbito da msica popular norte-americana do incio do sculo XX. No entanto, com o sucesso do
gnero musical jazz em diversas partes do mundo e suas fuses com variados gneros musicais, pouco a pouco,
este foi perdendo sua nacionalidade exclusiva e passou a ser considerado como uma msica sem fronteiras. A
partir da, artistas de diversas partes do mundo passaram a incorporar em suas prticas musicais aquilo que o
gnero jazz sempre teve de mais caracterstico a improvisao. Esta no se d somente na criao de partes
solistas meldicas, mas tambm nos acompanhamentos da seo rtmico-harmnica e pode variar em gradao
do que e o quanto ser improvisado na performance musical. Com a fuso da improvisao caracterstica do
gnero musical jazz e variados elementos de outros gneros, a identificao de um modus operandi
improvisatrio passou a configurar o termo jazz no somente como um gnero musical, mas tambm como uma
forma de se tocar qualquer gnero musical. No presente trabalho discuto as difinies terminolgicas dos termos
improvisao e jazzstico como resultado da investigao destes para uma pesquisa mais ampla sobre os
processos cognitivos de formao de sentido musical na improvisao jazzstica, a partir das teorias cognitivas e
do estudo da memria.

Palavras-chave: improvisao; jazz; coerncia musical; cognio musical; formao de sentido musical.

Como ouvimos msica? Como uma pea musical faz sentido? O que coerncia
em msica? Estas so as principais questes que pesquisadores da rea de cognio musical
tm buscado responder. Na maioria dos casos, tais indagaes parecem estar circunscritas
esfera da percepo musical e investigao da produo de sentido do ouvinte de uma obra
musical pr-formada e identificvel como item particular de um repertrio, aos moldes da
tradio da msica europeia escrita. Este paradigma requer, obrigatoriamente, uma relao
dialtica entre uma obra musical pr-formada e identificvel objetivamente e um ouvinte que
a percebe, que a experimenta. Tal relao, por si s, j apresenta um problema difcil de
resolver: o conceito de obra musical. Em meio s suas reflexes sobre o que viria a ser uma
obra musical, Butterfield (2002) faz uma diferenciao entre esta ltima e um objeto musical,
citando como exemplo um solo improvisado de jazz, que, segundo ele, seria facilmente
reconhecido como um objeto musical, mas no como uma obra musical. Para Butterfield, um
objeto musical uma formao cognitiva responsiva s restries situacionais da
performance, e distinta das noes convencionais de obra musical (2002, p.333). Em outro
debate, Rosenwald localiza a pea musical em algum lugar entre a partitura e suas
performances (1993, p.61-62), argumento este, que Cook (2001) usa como ponto de partida
para afirmar que obra musical e as performances desta so parte de um todo indissocivel
(p.16) a partitura um roteiro para o processo irredutivelmente social que a
performance (p.14). J para Ingarden (1986), obra e performance so duas coisas distintas,
impossveis de serem tratadas como partes de algo nico cada obra musical um objeto
que perdura no tempo (p.8), e a performance acima de tudo um processo acstico, uma
ocorrncia individual (p.5).
Contudo o presente artigo trata especificamente da performance de obras ao
menos parcialmente no constitudas em momento anterior performance, ou seja, a pesquisa
em questo aborda a obra musical criada concomitantemente sua execuo, por meio de
improvisao. Neste caso, ouvinte e intrprete, cada um do seu modo, experimentam a msica
pela primeira vez. De acordo com Zbikowski (2002), necessrio concatenar diversas frases
musicais em uma construo cognitiva passvel de ser relembrada, para que a msica faa
algum sentido, para que se configure coerncia no discurso musical.
Coerncia ocorre quando as vrias partes que constituem uma entidade musical esto
conectadas de tal maneira que estas partes similares a outras entidades se tornam
proeminentes. (p.27)

Zbikowski se baseia no conceito de motivo de Schoenberg (1995), fazendo uma analogia


deste com um conceito de nvel bsico de categorizao da teoria cognitiva de Roger Brown
(1965, citado por Zbikowski, 2002, p.34), como explicao para a formao de sentido
musical. A percepo destes motivos e o processo de categorizao dos mesmos explicado
pelas interaes entre as memrias ecica, de curto prazo e de longo prazo (Snyder, 2001),
que seriam os dispositivos cerebrais acionados na escuta musical. Qual seria a relao entre o
entendimento de coerncia e memria na improvisao? Trechos musicais improvisados
podem ser coerentes e ter sentido musical? De acordo com Ingrid Monson (2002), improvisar
no uma atividade de criao completamente aleatria, existe sim, por parte do
improvisador, a preocupao com a construo de solos coerentes, e, para atingir tal objetivo,
existem recursos musicais por meio dos quais os msicos constroem solos convincentes e
continuidade temtica (p.123). Para tentar responder tais questionamentos, faz-se necessrio,
primeiramente, compreender a acepo de termos como improvisao e jazz (ambos
frequentemente associados um ao outro) e determinar com preciso como tais conceitos sero
entendidos na presente pesquisa.
Improvisao e Jazz

O termo improvisao possui um significado amplo, podendo se referir criao


de uma obra musical, ou forma final de uma obra musical, enquanto esta est sendo
executada (Nettl, 2016), ou a uma resposta espontnea de atores a alguma situao em tempo
real numa performance teatral (Gesell, 2006, p.15), podendo ainda ser considerado um termo
relativo, (...) sempre numa dialtica com as estruturas pr-existentes da performance verbal
(Sawyer, 1999, p.1). No entanto, no que diz respeito s prticas musicais de improvisao,
apesar da diversidade de prticas improvisatrias ao longo da histria e tambm nos dias de
hoje, o termo, em msica, frequentemente associado ao gnero musical norte-americano
conhecido como jazz (Beckstead, 2013, p.69 a 71). De fato, jazz, para alguns autores, j
representa quase que um sinnimo de improvisao: o termo jazz pode se referir a
comportamentos improvisatrios muito variados e pode ser apropriado de diversas formas
diferentes, dependendo de a que gnero se refere (Zack, 2000, p.228). Talvez por este
motivo ocorra a associao constante da improvisao com o gnero jazz.
A partir dos anos 1980, devido ao seu grande sucesso e adeso por msicos de
diversas partes do mundo, o gnero musical jazz parece ter abdicado de sua nacionalidade
exclusiva para configurar uma prtica globalizada.
o jazz dos anos 1980 e 1990 no podia mais ser descrito restritivamente como Afro-
Americano, (...) tinha se tornado uma parte inextricvel da cultura musical mundial (Gioia,
1997, p.376).

Em 1987, o Congresso Nacional dos EUA declarou o jazz (gnero musical) como tesouro
nacional com a Resoluo n 57, cujo principal proponente, John Conyers, relatou ter
encontrado o gnero em diversas regies do mundo, dentre elas Moscou, Japo, Caribe e
pases da Europa, nos quais as pessoas pensavam que a forma de manifestao artstica (o
jazz) era prpria deles (Conyers, como citado em Walser, 2002, p.301). possvel que essa
apropriao do jazz por msicos de diversas nacionalidades distintas e, consequentemente, as
fuses do gnero jazzstico com gneros musicais diversos tenham levado o termo a um novo
significado. Estas fuses se tornaram evidentes com o surgimento de termos como: fusion jazz,
latin jazz e brazilian jazz (Gioia, 1997).
Pela mistura de elementos e prticas de outros gneros musicais provvel que
tenha sobrado do gnero jazzstico justamente aquilo que to fortemente associado a ele: a
improvisao, fazendo com que o termo perdesse sua maior representatividade como
denominador de gnero musical e passasse a referir um modus operandi. Como afirma o
professor de musicologia da universidade do Michigan, Travis A. Jackson, o melhor
entendimento [sobre o jazz] pode resultar de uma mudana na nfase em caractersticas
estticas para o foco nos processos envolvidos na performance jazzstica (Jackson, 2002,
p.90). O que Jackson define como caractersticas estticas so os contedos harmnicos,
melodias, configuraes rtmicas, forma e timbres. Sua proposta entender o jazz como um
jeito de tocar msica, seja ela norte-americana ou no. Assim sendo, basicamente o que
determinaria a abordagem jazzstica em uma determinada performance , principalmente, a
improvisao de acompanhamentos e solos calcados em interaes espontneas entre os
msicos.
As estruturas no repertrio jazzstico (ou de msicas de qualquer outro repertrio
que frequentemente so utilizadas pelos msicos de jazz, como msicas folclricas, obras do
repertrio da msica de concerto europeia, etc.) no so to rgidas como muitos parecem
acreditar. Durante a performance, possvel que uma introduo seja completamente
improvisada; o nmero de repeties de uma melodia ou de parte desta pode tambm variar.
A levada (padro rtmico-harmnico de acompanhamento), quando estabelecida
anteriormente, sofrer diversas alteraes imprevistas no ato da performance, geralmente de
acordo com a estrutura formal que se configurar ao longo da msica, tanto quanto para criar
dinmicas diferentes. As progresses harmnicas, quando existentes, tambm sofrem diversas
alteraes espontneas. A prpria escrita das progresses harmnicas no jazz feita por meio
da cifragem alfanumrica, j proporciona e demanda certo grau de improvisao (Merlino,
2008). Nenhum elemento musical est imune improvisao em uma performance jazzstica,
tudo pode e , frequentemente, alterado pela comunicao entre os msicos.
(...) jazz poderia ser melhor definido no com base em suas formas caractersticas,
harmonias e ritmos, mas baseado naquilo que os msicos do jazz fazem com variados
elementos da performance. (Jackson, 2002, p.90)

Partindo deste ponto de vista, fica fcil entender a frequente presena em festivais de jazz de
artistas como o pianista dominicano Michel Camilo, os cubanos Paquito DRivera e Arturo
Sandoval, assim como artistas brasileiros como a pianista Eliane Elias, Hermeto Pascoal e a
cantora Leny Andrade, mostrando, por exemplo, que o jazz brasileiro expandiu-se muito
alm da bossa nova (Gioia, 1997:375).
Improvisao jazzstica

Considerando o panorama apresentado e o foco temtico assumido pela


presente pesquisa, devo frisar que a experincia de improvisao aqui investigada ser
entendida como improvisao jazzstica, que passa a figurar uma prtica musical especfica:
junto a definio de improvisao em msica como criao de msica no ato da performance
com a especificidade desta criao espontnea relacionada ao approach jazzista. No se trata
aqui da resposta espontnea de Gesell 2006, p.15)1, ou da dialtica da performance verbal
de Sawyer (1999, p.1)2. No estou tambm referindo exclusivamente o jazz de Charlie Parker
ou Duke Ellington. Improvisao jazzstica, portanto, passa a ser um conceito entendido
como criao no ato da performance musical de partes solistas meldicas, podendo estas
ocorrerem em contextos mais tradicionais, do ponto de vista da prtica estilstica tonal, ou
com variados graus de liberdade em relao a esta prtica, como exemplificado originalmente
em performances de artistas do free jazz (Anderson, 1996, p.1).
De um modo geral, podemos afirmar que a improvisao jazzstica pode variar
entre parcial ou total. O primeiro seria uma situao na qual existe um arranjo3 com estrutura
formal e participao de cada instrumento especificada. Poderia ser um arranjo escrito para
uma big band, por exemplo. Neste, toda a parte a ser executada pelos sopros (Trompetes,
trombones e saxofones) estaria especificada na partitura, havendo liberdade para
improvisao somente em casa de um solo. Mesmo assim, ainda haver partes completamente
dependentes de improvisao para serem executadas, como o comp 4 , por exemplo. Os
instrumentos da seo ritmico-harmnica (guitarra, piano, baixo e bateria), numa situao
destas, executariam partes escritas como as dos sopros, mas tambm executam
acompanhamentos baseados em cifras alfanumricas 5 , as quais descrevem estruturas de
acordes, mas os padres rtmicos e escolha das posies das notas dentro dos acordes so
improvisadas. Num mbito intermedirio, tem-se uma melodia e uma progreso harmnica

1
Reao de um ator ou atriz a uma situao inesperada durante uma encenao.
2
Sawyer se refere relao entre a improvisao relativa espontaneidade da fala, e os padres de conversao
associados situaes como rituais, negociaes, fofocas, saudaes e conversaes (1999, p.1).
3
Nova verso e/ou adaptao (para uma formao instrumental diferente) de uma msica pr-existente.
Frequentemente envolve a composio de pequenos trechos como: introduo, coda, e outras partes da msica
original. No jazz, a figura do arranjador surge juntamente com as big bands na dcada de 1930.
4
Abreviao derivada das palavras accompany e complement, utilizada para se referir ao acompanhamento
rtmico-harmnico realizado por instrumentos como piano, guitarra, violo, etc. (Kernfeld, 1995, p.240).
5
Ver MERLINO, Julio. A Cifragem Alfanumrica: uma reviso conceitual. Dissertao de Mestrado - EM-
UFRJ. Rio de janeiro, 2008.
(como as do Real Book6, por exemplo) que os msicos utilizam como ponto de partida para a
performance. Neste caso, o roteiro formal, levadas e solos so improvisados, apenas a
melodia da msica e sua harmonizao, geralmente com algumas varies, so conservados.
No outro extremo, no h nem uma progresso harmnica, nem uma melodia, nem uma
levada a ser seguida, tudo improvisado.
No h dvida de que a maior contribuio para a revitalizao da improvisao
na msica ocidental do sculo XX o jazz (Bailey, 1993, p.48). A citao anterior talvez
elucide um pouco melhor a razo pela qual a improvisao frequentemente associada ao
gnero musical jazz (Beckstead, 2013, p.69 a 71), e falar em improvisao jazzstica ento,
na melhor das hipteses, pode soar como um pleonasmo para muitos. Em vista destas
constataes, numa pesquisa que busca investigar os processos cognitivos envolvidos na
formao de sentido musical na improvisao jazzstica, torna-se imprescindvel precisar o
que se quer dizer com improvisao jazzstica.

Consideraes Finais

Apesar da abrangncia do termo improvisao e da confuso com o gnero


musical jazz que o termo jazzstico suscita, este ltimo, ao menos, serve para delimitar a
improvisao dentro do mbito das prticas musicais. E mais do que isso, jazzstico ainda
coloca a improvisao no universo da msica popular ocidental, servindo, de certo modo,
como um timo delimitador terminolgico do tipo de improvisao do qual se est falando.
Resta ainda, a definio clara do que venha a ser, para esta pesquisa, o termo jazzstico. Com
o sucesso do gnero musical jazz em vrias partes do mundo e suas inevitveis fuses com
manifestaes culturais musicais de diversas regies do planeta, pouco a pouco, aspectos
caractersticos do gnero musical norte-americano foram cedendo lugar a elementos tpicos de
outros gneros. Assim, restou aquilo que, como j discutido anteriormente neste trabalho,
representa a maior contribuio do jazz (gnero musical) para a msica popular ocidental, e
tambm aquilo com que este mais associado: a improvisao. Esta no est restrita a partes
solistas meldicas, mas praticada, em diferentes graus, em todos os aspectos da
performance: forma, interpretao da melodia, alteraes na progresso harmnica,
acompanhamentos rtmicos, etc. Esta prtica associada a elementos de gneros como a salsa,

6
Uma coletnea de partituras de msicas consagradas do repertrio jazzstico.
bossa nova, mambo, rock, samba, funk, dentre outros, acabou por transferir a associao feita
improvisao (com o gnero jazz) para qualquer outro gnero, que, do mesmo modo que
o jazz (gnero musical), empregasse prticas improvisatrias como elemento estrutural. O
resultado foi a identificao de um modus operandi que leva o nome do gnero musical de sua
origem: jazz.
Desta forma, fica definido para fins terminolgicos, no presente trabalho, que o
termo improvisao se restringe especificamente s prticas musicais. O termo jazzstico situa
essas prticas de improvisao musical no universo da criao, no ato da performance, de
partes solistas meldicas em msica popular, e no somente do gnero jazz, mas de qualquer
outro que se utilize do modus operandi homnimo.

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