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Msica de carnaval

A msica de carnaval pelo menos a produzida


especialmente para ser cantada durante os trs dias dc brin
cadeira uma criao dos ltimos anos do sculo XIX.
Durante os primeiros sculos de colonizao, o car
naval, ainda chamado de enlrudo, praticamente no existiu
no Brasil, figurando as comemoraes oficiais (anivers
rio do rei ou da rainha, casamento ou nascimento de
prncipes, etc.) como as festas mais prximas do que viria
a ser o carnaval, uma vez que incluam invariavelmente
desfiles com fantasiados, carros alegricos e msica de
fanfarras '.
O entrudo, do qual se tem notcia desde 0 incio do
sculo XVII, era uma reminiscncia das festas pags greco-
romanas realizadas a 17 de dezembro (saturnais) e 15
de fevereiro (Iupercais), que tinham origem na comemora
o das colheitas, quando se permitia liberdade aos escra
vos, usavam-se mscaras, vestiam-se fantasias, e se comia
e bebia desbragadamente. Em coerncia com essas origens,
o entrudo limitou-sc at meados do sculo XIX a uma festa
em que os escravos da Colnia e do Impcrio saam em
correrias pelas ruas, sujando-se uns aos outros com farinha
de trigo e polvilho, enquanto as famlias brancas, refugia
das em suas casas, divertiam-se derramando pelas janelas
tinas dc gua suja sobre os passantes, enquanto comiam
e bebiam como os antigos num clima de quebra consentida
da extrema rigidez da famlia patriarcal.
Nessas brincadeiras, porm, no havia um mnimo de
organizao que exigisse um ritmo, e muito menos qual
quer tipo de cantiga. F esse quadro se desenvolveu mais ou
menos inalterado at a primeira metade do sculo XIX,
quando, no Rio de laneiro (que apresentava, na qualidade
de capital do pas, uma maior diversificao social), novas
camadas de classe mdia anunciaram a sua presena, atra
vs da reivindicao de formas de diverso semelhantes
s europias.
Em matria de carnaval a existncia dessa nova classe,
disposta a participar da festa sem o inconveniente da pro
miscuidade com os negros e mestios das camadas mais
baixas, vinha se fazendo sentir desde 1835, quando uma
firma francesa da Rua do Ouvidor, nmero 128, esquina
com a Avenida Rio Branco, anunciou a importao de
mscaras de cera e de papelo com expresses jocosas e
srias, alm de caras de porco, de cachorro, de gato;
cabeas mecnicas com barbas, bigodes e queixos se mo
vendo, inveno de Bonstifanini, de Veneza 2.
As pessoas capazes de comprar essas novidades euro
pias eram evidentemente as mesmas que desde o Primeiro
Imprio se divertiam nos bailes de mscaras ainda algo
fechados do Teatro So Pedro de Alcntara, e que deviam
ser necessariamente cerimoniosos, porque a tais bailes
comparecia o prprio Prncipe Dom Pedro I.
evidente que para no fugir s tradies milena
res da festa esse ar solene dos bailes de mscaras tinha
um limite, e em 1824 ou 1825 a atriz de teatro Esteia
Sezefredo, ento muito jovem ainda, chegaria a ser detida
por atirar um limo de cheiro no rosto de Sua Majestade
o Imperador3. De qualquer forma, a partir de 1840,
quando se anuncia no Teatro So Jos um baile de
mscara como se usa na Europa, por ocasio do carnaval,
que os bailes pblicos, explorados por particulares (no
caso a empresria era uma italiana casada com um hote
leiro), se transformam no reduto de diverso da gente
branca do Rio de Janeiro. A essa altura, alis, s faltava
o aparecimento de um ritmo capaz de sustentar o clima
de alegria sugerido pela festa realizada entre ceias base
de muita comida e muita bebida. E esse ritmo surgiu em
1844: era a dana de par enlaado europia denominada
polca, e cuja chegada ao Brasil coincidia com o auge dos
bailes no Hotel Itlia.
A polca fez sua entrada no carnaval do Rio de Ja
neiro de forma to arrasadora, que, a partir de 1846, j
havia uma sociedade Constante Polca, especialmente orga
nizada para promover os bailes do Hotel Glria, que ento

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j precisava concorrer com o baile organizado no Teatro
So Janurio na noite de 21 de fevereiro daquele mesmo
ano pela atriz italiana Clara Delmastro, e ao qual compa
receram mais de mil pares fantasiados 4.
Nesses bailes de mscaras realizados da em diante
com regularidade nos teatros do Rio de Janeiro, a polca
imperou sobre valsas, schottisches e mazurcas, reafirmando
a sua condio histrica de primeiro gnero de msica
carnavalesca dc salo do Brasil.
Enquanto isso acontecia, a mesma classe mdia, cons
tituda pelas famlias, preparava-se para ganhar as ruas
atravs de uma novidade tambm importada do carnaval
europeu: os desfiles com carros alegricos. O pioneiro da
idia e por sinal criador ele mesmo de uma sociedade
denominada Sumidades Carnavalescas, em 1854 foi o
romancista Jos de Alencar, que em 1855 estendia sua ao
de animador do carnaval familiar anunciando s mocinhas
que os diretores do Cassino iriam fazer baile de mscaras
no qual elas pudessem tomar partes, pois nos bailes de
teatro elas se limitavam a ser apenas espectadoras, dada
a promiscuidade social do ambiente.
At ento, porm, esses bailes carnavalescos eram
animados apenas por msica instrumental. a partir da
dcada de 1880 que a msica dos bailes de teatro comea
a incluir o concurso de um corpo de coros, encarregado
de animar o ambiente entoando as letras das compo
sies.
Na esfera das famlias, constituda pela gente branca
da capital do Segundo Imprio, a passagem do entrudo
para o carnaval moderno fazia-se, como se v, dentro do
caracterstico geral de imitao da classe mdia em forma
o, a qual, por falta de tradio prpria, tem sempre a
tendncia de imitar o estilo e os costumes do seu equiva
lente nos pases mais desenvolvidos.
Era, pois, na rea popular que se ia verificar o pro
cesso realmente criativo e autntico do carnaval brasileiro
Obrigado adoo de formas mais disciplinadas dc
brincar nas ruas, por fora de repetidas represses poli
ciais contra o entrudo, o povo lembrou-se de paganizai a
estrutura das procisses e no correr da segunda metade do
sculo XIX apareceram os cordes.
Os cordes, que constituam uma sobrevivncia das
alas de certas procisses, como a de Nossa Senhora do
Rosrio em que se permitiam cantos e danas de carter
dramtico , foram os primeiros ncleos de criadores da
autntica msica de carnaval.
Integrados por negros e mestios, e logo pelos bran
cos das camadas mais humildes da cidade, os cordes
apresentavam-se como uma massa mais ou menos com
pacta de fantasiados, que, ao som de instrumentos de
percusso, avanavam pelas ruas de forma mais ou menos
anrquica, uma vez que cada folio danava criando livre
mente os passos que a msica lhe sugeria.
A primeira composio carnavalesca produzida por
esses cordes a deixar notcia histrica foi, segundo a
pesquisadora Marisa Lira, a do cordo intitulado Flor de
So Loureno, que em 1885 atravessou o centro da cidade
do Rio de Janeiro cantando :

'O D. Mariquinhas
Agite seu leno
Para dar um viva
Flor de So Loureno' 6.

Sempre sem citar suas fontes (pormenor que sempre


prejudicou seus trabalhos), Marisa Lira acrescentava que
a cantoria era acompanhada alegremente por pandeiros,
chocalhos e tambores, e afirmava ainda que antes dessa
passeata, Mestre Valentim (no confundir com o nosso
querido Artista 7) havia fundado em 1884 o grupo carna
valesco Os Invisveis, composto de velhos, palhaos, mor
cegos, caveiras, reis do diabo, etc. 8.
verdade que, desde 1870, o ainda catieo carnaval
de rua ia ganhar uma primeira cano espceialmente adap
tada ao conhecido ritmo de bumbos do chamado z-pereira,
mas que no poderia ser considerada uma criao bra
sileira.
De fato, desde pelo menos o incio da segunda metade
do scculo XIX, os portugueses do Rio de laneiro haviam
estendido ao carnaval carioca a velha figura dos z-perei-
ras: os tocadores dc bumbos enormes que, na regio do
Minho, em Portugal, acompanhavam as procisses ao lado
dos tocadores dc gaitas de fole.
Segundo o historiador carioca Vieira Fazenda, o in-

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trocutor do z-pereira no carnaval do Rio teria sido o
sapateiro portugus los Nogueira de Azevedo Paredes,
mas o fato que, peias dcadas de 1850 a I860, as figuras
de portugueses de camiseta, tamancos c grossos cinlos dc
couro, zabumbando atroadoramente, passam a ser perso
nagens obrigatrios do carnaval de rua 9. A emulao entre
os grupos de z-pereiras era feita na base da maior potn
cia das batidas, o que no chegava a produzir qualquer
espcie de msica em seu zabumbar continuado, mas ape
nas um estrondar compassado, marcando provavelmente
o ritmo do andar do portador do instrumento.
Em meados dc 1869, porm, ao estrear no Teatro
Fnix Dramtica a cena cmica do ator Francisco Correia
Vasques intitulada Z Pereira carnavalesco, as batidas do
bombo passaram afinal a servir de acompanhamento para
uma pequena composio lanada originalmente por artis
tas franceses na pea Les pompiers de Nanterre (Os bom
beiros de Nanterre), levada cena no incio do mesmo
ano no Teatro Lyrique Franais, antigo Alcazar Lyrique,
ainda no Rio de Janeiro.
Os versos da msica francesa, de autoria de Antonin
Louis
Les pompiers de Nanterre
Sont de bons garons
lis mangent les pommes de terre
Et laissent les lardons w,

foram substitudos pelo ator Vasques, na sua verso car


navalesca, por outros que no lhes respeitavam o sentido,
mas aproveitavam como tema a figura dos z-pereiras to
cadores de bumbo dos dias de carnaval:

"E viva o z-pereira


Pois que a ningum faz mal
E viva a bebedeira
Nos dias de carnaval

Zim. bolal! Zim. balal


E viva o carnaval".
Esses estribilhos integravam-se numa longa versalhada
de pretenses humorsticas, mas o pblico fixou apenas a
parte de ritmo mais marcado, e em pouco tempo os toca
dores de z-pereiras comearam a acompanhar suas mar
retadas no couro dos bumbos cantando a letra finalmente
adaptada ao gosto da maioria:

Viva o z-pereira
Que a ningum faz mal
E viva a bebedeira
Nos dias de carnaval

Viva o z-pereira!
Viva. viva, viva!"

Os acordes correspondentes aos versos dessas qtiadri-


nhas e seu estribilho so os mesmos usados at hoje no
carnaval, mas, curiosamente, apenas pelas orquestras car
navalescas de salo, a ttulo de fanfarra, na abertura dos
bailes, ou como sinal para mudana da msica em exe
cuo.
Nas ruas o z-pereira brincadeira de origem por
tuguesa, com versos sobre msica francesa perdeu-se
na memria do povo, que todo ano encontra novas msi
cas do seu gosto no manancial que a inspirao de com
positores annimos ou profissionais lhe oferece, com a
prodigalidade do seu gnio criativo n .
A partir dos fins do sculo XIX e incio do atual,
essas msicas saam, no Rio dc Janeiro, das revistas de
teatro da Praa Tiradentes (as canes que agradavam nas
revistas de maior sucesso ganhavam as ruas, passando a
ser cantadas pelo povo no carnaval), ou eram lanadas
pelos compositores annimos na famosa Festa da Penha,
at hoje realizada nos quatro domingos de outubro no
arraial existente no sop do morro em que se ergue a igreja.
A presena crescente de nordestinos atrados pelas
oportunidades de trabalho no sul vudimentarmente indus
trializado aprofundava o caos sonoro desses carnavais do
fim do sculo, levando os folies a cantarem desde par
dias de trechos de pera (como aconteceu em 1886 com
a ria La tlonna mobile, da pera La Ira via to de Verdi
lanada com versos satricos dc Artur Azevedo na revista

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O carioca) at chulas de palhao de circo (como a fa
mosa " raia o sol / suspende a lua / bravo ao palhao /
que est na rua"), e ainda polcas e mazurcas europias.
Tudo para culminar no ano de 1916 com a consagrao
simultnea de uma valsa brasileira, Pierr e Colombina, de
Eduardo das Neves e Oscar de Almeida, um one-step ame
ricano, o Caraboo. e um estribilho do folclore nordestino,
O meu boi morreu.
O fato de o clmax dessa confuso musical ter acon
tecido em 1916 no deixa de ser simblico, porque, no
carnaval do ano seguinte, embora ainda em meio anar
quia dos sons que deixaria aturdido nas ruas do Rio o
jovem compositor erudito francs Darius Milhaud, deveria
ser lanado com a composio intitulada Pelo telefone o
gnero destinado a fixar, afinal, o primeiro ritmo legitima
mente carnavalesco e popular de todo o Brasil: 0 samba.

1 Entrudo vem de inlroiius, nome latino usado pela Igreja para


designar as solenidades iitrgicas da Quaresma. Como a festa pre
cede sempre a quarta-feira de cinzas, que marca o incio do jejum,
com suspenso da carne, o mesmo entrudo portugus receberia na
Itlia o nome de carnaval, originado da expresso latina carneeuaie.
e que significa exatamente retirada da carne. Em um manus
crito dc 1130 Du Cange encontrou a palavra j registrada como
uma expresso de certa forma estranha, pois diz: "In Dominica
in Capu! Qiadragesimae quac dicitur carneleuule . . . " (No domin
go do incio da Quaresma, o qual chamado carnefenale. . .)
2 Barreto Eilho, Meio. e Lima. Hermeto. Histria da policia no
Rio dc Janeiro. Editora A Noite, Rio de Janeiro, 2. vol. ( 1831-
1870), p. 99.
3 Episdio referido por Bricio dc Abreu no artigo "O carnaval
carioca, do entrudo ao desfile das grandes escolas", in jornal O
Globo, do Rio de Janeiro, de 27 de fevereiro dc 1965.
4 Eneida, Histria do carnaval carioca. Editora Civilizaro Bra
sileira. S.A.. Rio de Janeiro. 1958. p. 31.
5 Eneida, op. cit.. p. 33.
6 Ura. Marisa. artigo da srie Relquias cariocas", publicado na
revista i'amos Lcr dc 9 de fevereiro dc 1939. p. 51.
7 O querido Artista lembrado por Marisa Lira , no caso, o
mestre de torutica Valentim Fonseca e Silva, o Mestre Valentim,
autor dos jacars de bronze que ainda podem ser vistos no jardim
do Passeio Pblico, no Rio de Janeiro.
8 Lira, Marisa, art. cit., p. 51,
9 Edigar de Alencar, autor do livro O carnaval carioca atravs
da msica, defende a tese da origem portuguesa do z-pereira em
artigo que pode ser considerado definitivo. Nesse trabalho intitu
lado O Z Pereira no carnaval brasileiro, publicado no jornal
Correio da Manh, do Rio de Janeiro, de 13 de fevereiro de 1969,
Edigar de Alencar confessa no ter encontrado em suas pesquisas
em Portugal qualquer referncia ao z-pereira anterior a 1852, mas
pondera que no haveria sentido no fato de os portugueses conside
rarem o tocador de bumbo das procisses uma figura tradicional
em 1864, se ele no fosse conhecido h muitos anos. O escritor
Coelho Neto, que conheceu esses personagens no Rio de Janeiro
nos fins do sculo passado, descreveu-os como homens robustos
e anafados, em mangas de camisa, s macetadas ao bombo, s ba-
quetadas s caixas.
10 A quadrinha, segundo Edigar de Alencar afirma em seu artigo
citado, lhe foi transmitida pela viva do jornalista Brcio de Abreu,
que a sabia de cor. A partitura descoberta pelo musiclogo Mozart
de Arajo no nmero 41 da srie de edies musicais intitulada
Ramalhete de quadrilhas foi por ele reproduzida ilustrando artigo
de sua autoria publicado no Jornal do Comrcio, do Rio de Ja
neiro, de 28 de fevereiro de 1965.
11 Em alguns pontos do Brasil, no entanto, o z-pereira, quase
certamente importado do Rio de Janeiro, integrou-se durante mais
tempo ao carnaval de rua. Em crnica de 5 de fevereiro de 1967,
no Jornal do Comrcio, do Rio de Janeiro, o crtico Andrade Muri-
ci dizia lembrar-se de ter ouvido em Curitiba o z-pereira, o singe
lssimo hino popular sem pondervel substncia musical que no o
da sua adoo por todos para assinalar a festa, por l to simpl
ria. E em artigo publicado no jornal Dirio dc So Paulo de 16 de
maro de 1958 o folclorista Renato de Almeida revela ter conhecido
na cidade mineira de Ouro Preto um conjunto de z-pereira fundado
cm 1896 e reorganizado em 1942, formado por cinco clarins, de
zoito caixas, dois bombos, dois pratos e dois taris. O autor deste
livro obteve em 1972 informao da existncia de z-perciras na
velha cidade paranaense de Castro, onde, alis, continuaria a existir
at hoje um animado carnaval de rua, inclusive com desfile de car
ros alegricos.

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