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OS CAFS NA VIDA URBANA DE PORTO ALEGRE (1920-1940):

AS TRANSFORMAES EM UM ESPAO DE SOCIABILIDADE MASCULINO 1

Bernardo Lewgoy 2

Introduo
A indagao que perpassa o trabalho reporta-se temtica da dinmica cultural,
a partir da interpretao feita por Ruben Oliven (1982:62) como:

(...) apropriao de expresses de outros grupos e sua recodificao e introduo


num outro circuito no qual estes elementos so dotados de novo significado e,
portanto, utilizados de forma a afetar o seu significado original.

Direciona-se esta problematizao ao contexto da apropriao de uma


manifestao cultural tpica da vida urbana europia, por parte de homens de segmentos
sociais mdios e superiores na Repblica Velha, e sua ressemantizao num sistema de
representaes e prticas tido e visto como moderno, porm matizado por conotaes
especficas, explicitadas e analisadas no decurso deste trabalho.
Como fontes histricas recorreu-se a quatro cronistas (Gouvea, 1976; Meyer,
1966; Porto Alegre, 1940; Ruschel, 1971), Revista do Globo (1943), ao lbum da
revista Mscara, comemorativo do centenrio da independncia do Brasil (1922) e aos
artigos de Amaro Jr. (1976) publicados no Jornal Folha da Tarde. De outra parte,
almejando perscrutar a importncia dos cafs na histria oral da cidade, foi realizada
uma srie de sete entrevistas com antigos freqentadores destes lugares, pertencentes
aos grupos sociais em pauta.

1
Esse texto baseado em pesquisa de BIC/CNPQ, realizada em 1988, sob a orientao da professora Ana
Luiza Carvalho da Rocha. Agradeo a ela e aos informantes, muitos j falecidos. O presente etnogrfico
do artigo corresponde a 1988.
2
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil.

1
A Histria dos Cafs na Composio da Vida Urbana.

Os Cafs na Histria Social

Phillipe Aris concebe o sculo XX francs como a civilizao dos cafs


(Aris, 1981:20). Comentando as mudanas na forma de sociabilidade das cidades
francesas em expanso, este autor sustenta que:

Uma nova sociabilidade substituir a antiga mantendo e desenvolvendo as funes


essenciais da cidade. O veculo dessa nova sociabilidade foi o caf (caf-restaurante)
isto , um lugar pblico onde as pessoas se encontram, bebem ou comem: o lugar do
discurso (1981:18).

Sobre a caracterstica urbana desta sociabilidade, diz:

No h caf no campo, somente na cidade. O caf um lugar de encontro, numa


cidade que cresce desmesuradamente e onde as pessoas j no se conhecem to bem
como antigamente (1981:19).

Em outra passagem, discorrendo sobre as conotaes sociais dos cafs, Aris


afirma que:

... sem dvida o caf apareceu originalmente como um fenmeno mundano, mais
aristocrtico do que burgus. Mas logo foi vulgarizado, estendido a todas as
condies e a todos os bairros. Na cidade do sculo XIX no h bairro sem caf ou
sem vrios cafs (1981:19).

Em O declnio do homem pblico (1988) Richard Sennet salienta o carter


pblico e igualitrio dos cafs em Londres e em Paris nos sculos XVIII e XIX,
funcionando como locais de encontros, troca de informaes e exerccio do discurso
pblico. No sculo XVIII, o caf era um espao onde no vigorava a regra, vigente em
todo o resto do domnio pblico, da distino hierrquica nos contatos interpessoais. Ali
era permitido a qualquer pessoa entabular conversa com estranhos, qualquer que fosse a
condio social das pessoas em questo. No sculo XIX, preservou-se a caracterstica
igualitria do caf, porm sobre a gide de uma mentalidade diversa, burguesa,
secular e personalista, que institui, segundo este autor, o direito de no ser
perturbado em pblico, podendo-se l permanecer como expectador passivo das aes
e personagens alheias, na atitude flneur tpica da poca:

...o expectador silencioso, sem ningum de especial para assistir, protegido pelo seu
direito de ser deixado sozinho, poderia agora tambm estar absolutamente perdido
em seus pensamentos, em seus devaneios. As pessoas fugiam do seu parlatrio
familiar para o clube ou para o caf, cata de sua privacidade. O silencio, portanto,
superpunha o imaginrio pblico e privado. O silncio tornava possvel que se fosse
ao mesmo tempo visvel aos outros e isolado aos outros (Sennet, 1988:269).

2
Para fins deste trabalho importante reter que em ambos os autores
mencionados, o caf , de um lado, um fenmeno tipicamente urbano, e de outro, um
espao balizado pela noo de igualdade 3.
No processo de apropriao desta manifestao cultural no espao existencial 4
da Porto Alegre do incio do sculo XX, a primeira das caractersticas ser mantida
estilo de vida urbano e moderno, marcado pelo cosmopolitismo de hbitos e
influncias. Entretanto, sua integrao realidade cultural porto-alegrense, realizar-se-,
conforme se examina adiante, no como um espao de igualdade, mas como emblema
de distino no estilo de vida e identidade social das elites urbanas, mais
especificamente homens destes segmentos, sendo neste sentido solidrio com o
princpio hierrquico de estruturao do universo social brasileiro, no sentido de
DaMatta (1979, 1985).

Os Cafs nas Crnicas e na Histria Oral de Porto Alegre


Uma das funes mais importantes desempenhadas pelos cafs do centro de
Porto Alegre na primeira metade do sculo XX, era a de ser um dos plos agenciadores
da socializao secundria de indivduos do sexo masculino de segmentos mdios e
superiores da cidade, particularmente na fase de incio da sua condio de adultos, a
qual correspondia, em muitos casos, o ingresso na universidade. Os informantes Dilson,
Sergio, Antonio e Alberto, por exemplo, eram acadmicos, em sua maioria de Direito na
poca que comearam a freqentar os cafs. Os tempos livres nos intervalos das aulas
geralmente eram passados nos cafs da Rua da Praia. Nos depoimentos destes
informantes, a sociabilidade nos cafs foi muitas vezes associada idia de gerao:

Os cafs representaram um grande papel na minha gerao, um papel


importantssimo, decisivo. Tnhamos ali nosso QG da mocidade. Ali era discutido
tudo: literatura, poltica, assinvamos manifestos, fazamos concentraes (...).
Nossos pensamentos em voz alta (...) era a maneira como ns nos confessvamos
uns aos outros, nossas aspiraes, nossos projetos, nossas idias, o que
pretendamos fazer, o que amos escrever, o que estvamos lendo (Dilson, 80 anos).

3
Ainda sobre os cafs no Ancien Rgime ver Habermas (1984) e Darnton (1987). Berman (1987)
tambm faz teis indicaes ao afirmar, em seu ensaio sobre Baudelaire, que os cafs no sculo XIX,
eram smbolos de La vie parisienne (p.147). Lottman (1987) traa um amplo painel da vida literria que
transcorria nos cafs parisienses da primeira metade do sculo XX. Rama (1985) tem algumas
observaes sobre o intelectual do 3caf, na Montevideo de 1900. Para um estudo sociolgico dos cafs
em Paris, consultar Suffert (1962).
4
Emprega-se aqui o conceito de espao existencial tal como o sistematizado por Norberg-Schulz
(1975), a partir de derivaes da psicologia de Piaget para o plano da cultura. Para uma ampla resenha das
relaes entre as Cincias Humanas e a questo do espao, digno de nota o trabalho de Bettanin (1982).
3
Vislumbra-se tambm, uma nfase no carter obrigatrio dessa sociabilidade:
Ir aos cafs era obrigatrio. No havia escapatria (Dilson). Ou No tinha como
no freqentar. O sujeito ficava marginalizado se no freqentasse. (Carlos, 76 anos)
Tal nfase remete importncia da regio central da cidade e de seus cafs para
a vida urbana da poca:

A vida social se desenvolvia principalmente no centro, na Rua da Praia, para l


tudo convergia. Isso ocorria no apenas em lugares pblicos, como cafs,
confeitarias e restaurantes, mas tambm em clubes como o do Comrcio. Ao
percorrer a Rua da Praia na dcada de 30 no se via um nico banco, ali s havia
comrcio e estabelecimentos de lazer, como restaurantes, confeitarias, cafs, alguns
com orquestra. Havia cafs, por assim dizer, literrios, como o Colombo. Ali se
reuniam os jornalistas, os escritores, os artistas da cidade. Havia muito contato,
muito intercmbio. Havia lugares civilizados na cidade. Eu ia muito nesses lugares,
usava o telefone como se fosse meu, tinha crdito na casa, ficava amigo do
garom. (Carlos)

Nota-se tambm a representao acercada permanncia do hbito de passear


pelo centro, revelando o enraizamento da sociabilidade nesta regio no plano da
memria coletiva: As pessoas adquiriam o hbito de ir ao centro. E at hoje tem gente
que vai l por uma questo de hbitos, de tradio. (Carlos)
De outro lado, o contraste entre a Porto Alegre antiga e a de hoje tambm
marca presena nos depoimentos:

Naquela poca, a qualidade de vida era incomparavelmente superior, a cidade era


pequena. Economicamente tinha pouca expresso, mas social e culturalmente ela
tinha mais significao. A vida de Porto Alegre de hoje se tornou mais difcil. A
prpria marginalidade se acentuou muito em funo do crescimento da cidade.
(Carlos)

No mbito das regras de sociabilidade nos cafs, dos anos 20 aos 40, percebe-se
uma complexa combinao de influncias, em que se destaca a mentalidade secular
burguesa do sculo XIX europeu, e sua crena individualista na personalidade como
princpio social aliada ao direito ao silncio pblico (Sennet,1988). A marca desta
influncia notvel nas representaes que perpassam as crnicas e depoimentos dos
informantes: No caf se podia a manh inteira sentadinho, sem ser incomodado
(Dilson). Ou ainda: o caf era nosso refgio. (Srgio, 82 anos)
Tal caracterizao manejada nas crnicas e discursos como um dos principais
traos de contraste com o presente, juntamente com a valorizao da sociabilidade
ligada mesa sem a pressa que caracterizaria os hbitos das lanchonetes do presente
(constantemente associada influncia americana nos hbitos alimentares):

4
E ningum tomava de p o cafezinho. Isso coisa de gente apressada, que nem lhe
sente o gosto. As mesinhas estavam ali para isso. O cafezinho vinha acompanhado
de um copo dgua e o papo se soltava descansadamente, alimentado pelo esprito da
rua (Ruschel, 1971:14).

Isso de comer ou tomar caf de p vem com a influncia americana, aps a 2


Guerra. Os americanos do muita importncia ao jantar, mas nenhuma ao almoo.
Para ns, a mesa era sagrada. (Dilson)

Associa-se a essa influncia o vis do repertrio cultural francs no estilo de


vida dos segmentos sociais de elite da cidade:

O francs dominou a gerao. A literatura que lamos era praticamente toda


francesa. Os livros para a faculdade de Direito eram quase todos em francs.
(Dilson)

Na moda e na cultura era a Frana. Quem ditava a moda em qualquer rea da


cultura era a Frana. As mocinhas falavam francs. Os Estados Unidos s vieram
avassaladoramente depois da 2 Guerra Mundial. (Carlos)

Outro aspecto que se sobressai nas crnicas e nos depoimentos colhidos a


instituio do grupo ou roda literria de conhecidos habitus que tinham mesa
cativa em determinados cafs, encontrando-se periodicamente nos mesmos horrios, o
que sinaliza o cruzamento de influncias diversas em interao com as acima
relacionadas. De um lado, est a faceta mais tradicional, em sentido amplo, da regra de
sociabilidade que prescrevia uma relativa fidelidade ao grupo que se fazia parte, nos
mesmos horrios e cafs, se bem que o assunto fosse tratado com certa jocosidade: Ir
ao caf era considerado uma tradio. (Dilson)
O tema da fidelidade ao grupo aparece ainda em diversas passagens das
crnicas de Gouvea (1976:29):

E at o instante em que nos vimos separados ramos como feixe de varas da antiga
fbula: to bem amarrados, to unidos (...). Assim se compreende que fossem
olhados com natural reserva outras presenas que significassem a quebra sutil do
equilbrio daquele relacionamento singular.

De outro lado, no grupo que se esboa um cdigo de amizade masculino,


representado como opo consciente dos sujeitos morais envolvidos, nitidamente
balizado pela noo moderna de indivduos como valor, caracterizando a igualdade
entre pares 5. Tal cdigo convivia com um padro hierrquico de amizades polticas, que
atualizava, em outras instncias, a prtica do favor sendo comum a obteno de

5
O cdigo de amizade, relacionado moderna ideologia individualista no sentido de Dummont (1985)
analisado por Velho (1986).
5
empregos atravs de polticos influentes que mantinham um intenso intercmbio com
membros de alguns grupos 6.
Subjaz a tais influncias a referncia ao iderio da Modernidade que, neste
meio, se revestia de uma aguada sensibilidade ou ateno para com o novo, tanto em
termos de tendncias estticas e literrias quanto no que se refere poltica, onde os
cafs tiveram significativo papel ou como ponto de referncia para atividades do gnero
ou simplesmente como palco privilegiado para conversa e discusso do tema 7.
Importante ainda nas descries dos cafs a segregao dos pblicos em tais
lugares, apontados na crnica de Amaro Jr. (1977). Polticos, literatos, adeptos, segundo
o esporte, estudantes, etc., cada segmento encontrava seu ponto de referncia num
determinado caf, na rea localizada em umas poucas quadras de trechos da Rua da
Praia. 8 Tal caracterizao dos pblicos nos cafs, referidas aos anos 20 e 30, sofre
significativas alteraes nos anos 40, conforme o depoimento do informante Antonio
(66 anos): Quem freqentava os cafs eram os funcionrios pblicos, os comerciantes,
profissionais liberais, advogados, mdicos, etc.
Nota-se aqui a maior afluncia de setores mdios aos cafs, correspondente ao
aumento de seu peso especfico na populao, bem como a sua importncia social nesta
poca.
Os horrios em que habitualmente se freqentava os cafs denotam um
determinado regime de uso do tempo para a sociabilidade pblica. Segundo os
informantes e as crnicas consultadas, costumava-se ir aos cafs durante o dia (ainda
que alguns ficassem abertos at determinada hora da noite, com uma nica exceo, o
Sua que no fechava nunca suas portas), aos bares e restaurantes ao entardecer e
noite, e aos clubes noturnos, cabars e zonas de prostituio num horrio mais
avanado. De acordo com o lugar e a hora, variavam as regras de sociabilidade, os

6
Sobre a ambigidade da referncia aos valores europeus no espao cultural brasileiro, exemplar o
ensaio de Schwarcz (1977). A relao entre os intelectuais, o contexto de sua produo e o poder poltico
da Repblica Velha e no Estado Novo explorada por Miceli (1977, 1979).
7
Acerca do iderio da Modernidade como grupo de idias e valores que especificam a Grande Tradio
do Ocidente, ver Duarte (1986), Rouanet (1986) e Berman (1987).
8
Na esquina da ladeira havia o caf Colombo, da firma Romba & Schmidt , depois transferido para o
lado oposto da rua, onde agora est uma lancheria. Pouco adiante, na altura do Edifcio Santa Cruz, estava
o Caf Nacional, reduto dos esportistas de todos os clubes e de todas as modalidades. Defronte era o Caf
Liberal, do Longoni, e pegado A Sua, do Guaranha, que funcionava dia e noite. Antes de chegar-se
rua do Comrcio (Uruguai) estava o Caf Paulista, sempre com um bom conjunto musical e, caminhando-
se mais um pouco, encontrar-se-ia outro Caf Nacional, na esquina da rua do Rosrio, onde se reuniam os
adeptos dos esportes aquticos. Os polticos se reuniam no Amrica, no largo dos Medeiros e, na Praa da
Alfndega esquina com Sete de Setembro, havia mais um caf Nacional, reduto dos turfistas (Amaro Jr.
1976: 06-05).
6
papis sociais e os tipos de freqentadores. Os cafs eram menos ruidosos e mais
homogneos em seu pblico que os outros lugares mencionados, especialmente os
chamados becos de m fama, onde se concentrava a prostituio da cidade. Nestes, se
vigisse alguma regra de discriminao, esta se referiria menos origem de classe,
aparncia ou condio social de seus freqentadores do que a parmetros mais
estritamente socioeconmicos, como nos clubes de jogo ou nos cabars de luxo..Assim,
o hbito de freqentar tais lugares e regies do meio urbano da cidade, segundo este
regime de uso do tempo para a sociabilidade pblica e o sentido de atualizao
sistemtica dos laos recprocos de sociabilidade que tais prticas traziam em seu bojo,
manifestam o enraizamento espacial especfico do processo de construo de
identidades na Porto Alegre da poca.
Em ltimo lugar, cabe reforar que o desaparecimento dos cafs geralmente
associado, de acordo com os depoimentos dos informantes, influncia norte-americana
no Brasil ps- 2 Guerra:

Os cafs deixaram de existir nos anos 50. Muito pela influncia da introduo dos
hbitos americanos no Brasil. Eles venceram duas guerras mundiais, e,
naturalmente foram impondo seus costumes a ns. O mundo inteiro foi invadido por
outro esprito, pela lanchonete, pelo balco, pelo hambrguer, pela Pepsi-cola, pelo
ficar de p comendo, que substituram o caf. Ns deixamos de ser europeus.
(Dilson)

Os cafs em Porto Alegre e a organizao social de seu meio urbano


Nos primrdios do perodo considerado neste artigo, o caf participou do
processo de formao de um novo circuito de formas de sociabilidade que caracterizam
a vida mundana das cidades brasileiras em expanso: footing, as sesses de cinema,
os teatros, as confeitarias, as casas de ch, os clubes, etc. Tal processo tem, como um de
seus componentes bsicos e original, em relao ao sculo XIX, a valorizao dos
espaos fechados para a sociabilidade pblica. Em diversas cidades, de forma coetnea,
determinadas ruas centrais, por sua expresso e importncia na memria coletiva local,
concentram essas formas de sociabilidade, exibindo a difuso de um estilo de vida
relacionado ao Iderio da Modernidade e suas influncias no ethos e viso de mundo
dos grupos sociais urbanos, como na rua da Praia, em Porto Alegre8.
No caso de Porto Alegre, so esboadas as primeiras tentativas de ordenar e
disciplinar o espao urbano segundo uma viso de conjunto da cidade e no mais
atravs de espordicas e fragmentrias intervenes do poder pblico, como vinha
ocorrendo ao longo do sculo XIX. Tais tentativas tm seu paradigma basicamente
7
associado Reforma Passos, realizada na primeira dcada do sculo, no Rio de Janeiro,
que acarretou drsticas modificaes nas texturas espaciais da cidade.
Em Porto Alegre, o plano de Melhoramentos, de Moreira Maciel, formulado em
1914, expressa, ento, a ressonncia dos complexos processos de mudana culturais e
sociais em curso no pas, tanto no plano de sua incidncia especfica na ecologia urbana
da cidade, quanto no plano da conscincia e projetos coletivos dos atores sociais neste
contexto. O acento posto, por exemplo, nas noes de Progresso e Razo (axiais
neste momento de efetivao no Iderio da Modernidade) impregna a percepo e os
discursos dos atores sobre tais mudanas, estruturando o horizonte ideolgico do
nascente planejamento urbano em Porto Alegre. Esta concepo de interveno no meio
urbano de Porto Alegre tem como corolrio a segmentao dos espaos segundo a
funo scio-econmica, traando a pauta geral da formulao e implantao dos Planos
Diretores que sucederam o Plano Moreira Maciel no decorrer do sculo XX11.
Assim, abria-se paulatinamente o caminho para o delineamento de novos
espaos existenciais, vigentes em Porto Alegre a partir do fim da segunda dcada do
sculo, desdobrando-se na qualificao diferencial da sociabilidade nos espaos urbanos
da cidade, em que determinadas regies e lugares passariam a servir como marcadores
de identidade de grupos sociais e, ainda, como enraizadores de suas experincias
significativas no mbito do domnio pblico, como foi o caso dos cafs da rua da Praia.

Os Cafs em Porto Alegre


Para melhor situar a especificidade dos cafs em meio a outras manifestaes
culturais no meio urbano, cabe assinalar que, no sculo XIX, ao fim do perodo do
Imprio e incio da 1 Repblica, os poucos cafs que existiam na rea central de Porto
Alegre eram geralmente vistos como casas malditas, focos de perdio em que a
pessoa conhecida esperava que casse a noite para entrar l, como era o caso do Caf
da Fama na rua Nova (atual Andrade de Neves, Porto Alegre, 1940:65). Esta
representao dos cafs corresponde a uma imagem de cidade que ainda no se faz
presente noo moderna de domnio pblico, tendo em suas formas de sociabilidade a
presena dominante da mediao de uma ordem moral tradicional, aliada
preeminncia do critrio de vizinhana nas interaes sociais 12. A nova imagem de
cidade que se perfilou no sculo XX, bem como as mudanas morfolgicas e simblicas
nos seus espaos urbanos existenciais tiveram amplas repercusses na delimitao do
significado social dos cafs do sculo.

8
Em face de tais transformaes na Porto Alegre do sculo XX, os cafs
adquiriram uma conotao substancialmente diversa na vida da cidade, a partir de um
processo de ressemantizao de espaos de sociabilidade j existentes. Diversos cafs se
instalaram em lugares j apresentava, um carter de ponto de encontro e conversa (Porto
Alegre, 19740:63), tais como alguns armazns no centro da cidade, manifestando a
pregnncia das formas de sociabilidade enraizadas em tais espaos na memria coletiva
dos grupos sociais, ainda que seu carter e representao tenha mudado, como se mostra
a seguir.
Subjaz a estas mudanas no cotidiano de determinados grupos sociais urbanos,
estilos de vida e formas de sociabilidade que guardam, junto aos cafs, conotaes
aristocrticas e elegantes, referenciadas nos modismos franceses. Os anncios dos
cafs, por exemplo, acentuavam o luxo a distino e o carter aristocrtico dos
lugares, ao estilo dos cafs parisienses, com suas orquestras e ambientes refinados,
em que a fina flor da nossa sociedade se encontra. Os cafs despontam, nesse
contexto, como espaos da distino masculinos, tomando-se aqui tais traos como
diacrticos e emblemticos na construo de identidade sociais de segmentos abastados
e intelectuais. Tais segmentos estavam vinculados, em sua maioria, s oligarquias rurais
da Repblica velha (que progressivamente vo se instalando em Porto Alegre), no que
tange adoo de um estilo de vida europeu, nuanado por um ethos aristocrtico.
Esta caracterizao est intimamente relacionada reestruturao do espao
pblico no centro da cidade, que se transforma em sua prpria morfologia, de modo a
tornar-se um campo de experincias compatvel com os valores, prticas e estilos de
vida das elites urbanas, em que a freqncia aos cafs, como marcas de distino na
sociabilidade pblica, desempenha um significativo papel.
Ainda nesta fase, relevante problematizar a j citada caracterstica
essencialmente masculina dos cafs, predominante at o incio dos anos 40. Uma pista
para o desvendamento deste trao reside no apenas no lugar social da mulher na poca,
mas na especificidade do caf como espao relativamente livre de determinadas
coaes, como a dos valores e normas que regiam o contato entre os sexos, codificados
pela esfera da casa, da famlia, e pela formao de laos tendentes ao matrimnio 9. Tais
contatos eram atualizados em outros lugares, como por exemplo, no footing, nas
confeitarias, nas casas de ch, cinemas, teatros, bailes e saraus. Assim, as formas de

9
Azevedo (1986) faz um minucioso estudo da codificao e dos rituais de aproximao entre os sexos,
bem como a segregao que lhe assegurava a continuidade, no Brasil do incio do sculo XX.
9
sociabilidade desenvolvidas nos cafs, neste perodo, eram tipicamente masculinas,
onde o trabalho, os negcios, os projetos pessoais, a poltica, a literatura, os esportes e
as mulheres ocupavam a tnica das conversas.
A mudana nas representaes e prticas acerca dos cafs ocorre basicamente a
partir do Estado Novo, intensificando-se com a 2 Guerra Mundial, para o que
concorreram diversos fatores. Entre eles, pode se destacar as transformaes na
composio social dos grupos urbanos, advindas do incremento do processo de
modernizao e industrializao do pas, com o grande acrscimo do contingente de
trabalhadores na cidade, aumento do nmero do peso social dos segmentos mdios e
intelectuais na populao e o crescente ingresso das mulheres no mercado de trabalho
(as quais comearam a freqentar os cafs nesta poca)10. Paralelamente, posta em
curso uma nova reviso e reordenao das texturas espaciais de Porto Alegre,
particularmente em sua rea central, em termos de uma maior segmentao territorial
segundo a funo scio-econmica, com o crescimento da cidade e de sua periferia
urbana 11.
No mbito da poltica cultural do Estado Novo, o aparecimento do sujeito
povo e do tema igualdade social nos discursos oficiais reflete-se nos anncios dos
novos cafs, no incio dos anos 40, por exemplo, o dos cafs Cinelndia, inaugurado em
1942, em que se salienta o direito de todos ao mesmo espao: A se observa a
democracia: modestos empregados do comrcio tomam seu cafezinho ombro a ombro
com os banqueiros e altos funcionrios pblicos.
No fim dos anos 40, e ao longo dos anos 50, ocorre o enfraquecimento dos cafs
na vida pblica do centro de Porto Alegre. Conjugam-se neste processo as referidas
mudanas urbansticas no centro da cidade, onde se incrementava seu papel de
polarizador das funes econmicas e administrativas, com a migrao dos espaos de
sociabilidade coletivos em direo aos bairros bomios, como o Bom Fim e a Cidade
Baixa, para neles atualizarem-se formas de sociabilidade que antes se concentravam no
centro.
Outro importante fator na explicao do desaparecimento dos cafs est na
crescente preponderncia da indstria cultural norte-americana no cenrio brasileiro, a
partir do fim dos anos 40, no que se refere ao consumo de bens simblicos e

10
Acerca da questo do domnio pblico no Brasil do sculo XIX, ver Lima (1986:120). Sobre a
preeminncia do critrio de vizinhana nas interaes sociais da Porto Alegre da poca, ver Rocha (1987).
11
Tais transformaes se verificam em Porto Alegre a partir de 1935 no Plano de Gladosch, (Paiva,
1979).
10
identificao com estilos de vida por parte das elites locais, em substituio ao
repertrio de influncias culturais francesas, ao qual o caf e sua sociabilidade estavam
basicamente associados 12.
Num plano mais especfico, dentro dos mencionados marcos urbansticos
modernizantes, percebe-se uma nova concepo de uso do espao do centro: vai-se ali
para fazer compras, trabalhar, demandar servios ou ir a bancos. A prpria rua passa a
ser vivida e concebida como mquina de trfego 13. O footing, a confeitaria e o caf
vo cedendo terreno ao contingente humano massificado, variado e complexo que se
apropria da regio, como um novo regime de uso do tempo, de ocupao e
movimentao no espao, num ambiente de diversidade de cdigos, fragmentao de
papis e heterogeneidade de experincias sem precedentes na histria da cidade. Alguns
cafs se transformaram em lanchonetes de fast-food, onde eventualmente se toma caf
de p. Outros sobrevivem mais tempo, mas agora sem o sentido anteriormente imputado
e simplesmente acabam cedendo lugar a outro tipo de atividade econmica.
Assim, na trajetria social dos cafs do centro de Porto Alegre, em suas
mudanas expressivas em relao ao fim do sculo XIX at meados do sculo XX,
pode-se perceber duas fases distintas que correspondem a alteraes tanto no plano do
sistema de representaes e formas de sociabilidade que lhe serviriam de suporte,
quanto no da totalidade significativa que operou sua contextualizao scio-cultural e
urbanstica mais ampla.
Na primeira fase (incios do sculo XX at aproximadamente 1940) tem-se o
caf como espao de distino masculino. Esta manifestao cultural se constitui num
dos itens mais importantes na cristalizao de novos espaos existenciais, levada a cabo
neste perodo da histria da cidade. No novo circuito de formas de sociabilidade
associadas a esse contexto, o caf resultou da apropriao da manifestao tipicamente
urbana e europia, a qual trazia em seu bojo conotaes igualitrias. Entretanto, tais
conotaes foram ressemantizadas em um sentido diverso de seu modelo original, tendo
sido integrada realidade local como emblema da distino no estilo de vida e
identidade social de segmentos abastados e intelectuais da cidade. Por outro lado, a

12
Sobre a crescente presena da indstria cultural norte-americana no Brasil a partir do fim dos anos 40,
ver Ortiz (1987:193). A respeito da influncia francesa no campo literrio brasileiro no incio do sculo,
ver Miceli (1977:85). No que se refere moda e estilo de vida na Porto Alegre das primeiras dcadas do
sculo XX, ver Ruschel (1971:212).
13
A rua contempornea concebida como mquina do trfego tematizada por Berman (1987) e Sennet
(1988).

11
sociabilidade no caf representou, neste perodo, um dos mais expressivos plos de
agenciamento da socializao secundria de indivduos do sexo masculino destes
segmentos sociais, notadamente a partir do incio de sua condio de adultos.
Na segunda fase (cerca de 1940 at incio dos anos 50), o caf emerge como um
espao de igualdade, numa sociedade de massas. Neste perodo, os cafs foram
atingidos pelos discursos populistas do Estado Novo acerca da igualdade social, assim
como pelas reordenaes urbansticas e funcionais no centro de Porto Alegre,
historicamente concomitantes ao intenso processo de urbanizao e industrializao que
ocorria no pas. As representaes e formas de sociabilidade que se atualizavam no caf
vo gradativamente desaparecendo, assim como a importncia que lhe era atribuda
anteriormente. Alm disso, o crescente predomnio da indstria cultural norte-americana
e os estilos de vida a ela relacionados tambm repercutiram no desaparecimento do
fenmeno dos cafs em Porto Alegre. Face a esta periodizao, interessante observar
que cidades como Buenos Aires e Montevideo ainda cultivam a tradio dos cafs ,
enquanto que em Porto Alegre essa manifestao cultural no resistiu ao mpeto
modernizante das transformaes urbanas. Portanto, razovel supor que os
postulados dessa modernizao, que implicou sucessivas renovaes na fisionomia do
espao urbano do centro da cidade, evidenciava-se na nfase sobre a descontinuidade
em relao aos espaos de sociabilidade anteriores, sob a gide de um urbanismo
centrado no imperativo da homogeneizao econmica e administrativa da regio.
Por ltimo, relevante assinalar os dois nveis de articulao da memria
coletiva dos grupos sociais de Porto Alegre com o fenmeno dos cafs. No primeiro
nvel, figuram as representaes vislumbradas em crnicas e depoimentos de
informantes, da importncia dos cafs como espaos enraizadores de experincias
significativas de inmeras pessoas da cidade na primeira metade do sculo. Assim, na
medida em que a vivncia da sociabilidade nos cafs percebida como intimamente
vinculada, de um lado, a determinadas fases das existncias dos atores sociais, e de
outro lado, prpria caracterizao de um perodo da histria da cidade, conclui-se que
o caf um dos emblemas da memria coletiva acerca do meio urbano de Porto Alegre
na primeira metade do sculo XX.
Num segundo nvel, destaca-se a conexo do fenmeno dos cafs com as formas
de sociabilidade que se desenrolam no presente, reafirmando-se o enraizamento de
certos lugares na memria coletiva, por exemplo o Largo dos Medeiros, situado na
esquina da rua dos Andradas (rua da praia) com General Cmara (rua da Ladeira) ainda
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que tenha sido consumada uma nova ressemantizao na concepo de gesto do
espao. Isto tangvel no caso da lanchonete de fast-food Bigburger, situada no lugar
onde funcionou outrora o caf mais famoso e aristocrtico da cidade, o Colombo. O que
era o principal foco da vida elegante de Porto Alegre converteu-se num dos mais
expressivos smbolos que condensa a estruturao da sociabilidade na vida urbana e
arquitetura contempornea, de acordo com o paradoxo apresentado por Sennet (1988),
da conjugao da visibilidade com o isolamento. Permanece, porm em termos de
memria coletiva, como um lcus de atualizao de formas de sociabilidade que guarda
afinidades estruturais com as anteriormente l realizadas.

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