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plano

criminoso da SPECTRE era roubar um avio armado com dois petardos


O
nucleares, tentar ganhar dinheiro com a proeza e, se o resultado no fosse

satisfatrio, fazer explodirem as cargas atmicas. Frente a isso h um jogo de
interesses de naes, mas, antes de tudo, dinheiro. O famoso agente secreto
James Bond entra em ao e prova que bom de luta at debaixo dgua.
1 Calma Mr. Bond, Calma...

James Bond estava vivendo um desses dias em que a gente acha que a
vida no vale um caracol.
Para comear estava meio desgostoso consigo mesmo; um estado de
esprito muito raro nele. Estava de ressaca, das fortes! Cabea doendo,
msculos e juntas emperrados.
Quando tossia (os excessos de bebida e de fumo dobram os efeitos das
ressacas) comeava a ver sua frente milhes de pontinhos luminosos
movimentando-se loucamente como amebas em guas estagnadas; sinal
inequvoco do exagero de doses extras. O seu ltimo copo de whisky e soda, l
naquele luxuoso apartamento em Park Lane, no fora diferente da dezena de
outros que havia tomado, porm j descera pela sua garganta com certa
relutncia, deixando em sua boca um gosto meio amargo e uma sensao de
autodesaprovao em sua mente. Mas, ainda percebendo isto, decidira ir um
pouco adiante; jogaria mais uma rodada. Cinco libras cem pontos e seria
definitivamente a ltima! E ele concordara e jogara como um idiota. At
agora via sua frente a dama de espadas com aquele sorriso de Mona Lisa na
face inexpressiva quando o outro bateu! A dama de espadas que o parceiro
tanta questo fizera de pegar e que representava a diferena para o bate
(duplo para Bond, por efeito da bebida) Quatrocentos pontos, acima da linha,
a favor do outro. No fim de tudo foi uma batida que custou a Bond 100 libras..
. quantia bem considervel.
Novamente James Bond tocou com o basto cicatrizante o pequeno
corte no queixo e fitou com desprezo o rosto que o espelho lhe mostrava: seu
cretino, boal! Tudo comeara por causa da falta do que fazer. Mais de um
ms lendo aquela papelada, verificando etiquetas sem importncia,
escrevendo relatrios que ficavam mais inspidos medida que as semanas
passavam, batendo com o telefone quando algum funcionrio inofensivo e
maante queria discutir. E alm de tudo sua secretria apanhara uma gripe e
tivera que se afastar do servio temporariamente e fora substituda por uma
idiota que alm de feia s dizia sim, senhor e no, senhor sempre com a
boca cheia de caroos de frutas. E agora era segunda-feira outra vez. Outra
semana que comeava. A chuva de maio batia na vidraa. Bond engoliu dois
comprimidos e procurou o vidro do sal de frutas. O telefone em seu quarto
comeou a tilintar. Era a campainha forte e insistente do telefone de linha
direta com o quartel-general.
James Bond, com o corao batendo mais do que devia, mesmo depois
da corrida pelas ruas de Londres e da espera impaciente pelo elevador para o
oitavo andar, puxou a cadeira e sentou olhando para aqueles olhos calmos,
cinzentos e terrivelmente lmpidos que conhecia to bem. Que haveria para
ler neles.
Bom dia, James, desculpe tir-lo da cama to cedo esta manh.
Tenho um dia muito cheio pela frente. Quero acertar as coisas com voc antes
de comear minhas atividades.
A excitao de Bond diminuiu um pouco. No era um bom sinal quando
M o tratava pelo nome de batismo em lugar do seu nmero convencional. Isto
no parecia assunto profissional mas talvez algo mais pessoal. Na voz de M
no havia tenso ou nervosismo que indicassem algo sensacional.
A expresso de M era interessada, amistosa, quase benevolente.
Bond fz um comentrio inconsequente. M apanhou uma folha de papel,
espcie de formulrio, da gaveta e segurou-a pronto para ler, porm antes
falou.
No tenho visto voc ultimamente, James. Como que voc est?
Estou me referindo sua sade.
Meio desconfiado sobre o que haveria naquele papel Bond respondeu.
Estou muito bem, obrigado.
No isto que o Observatrio Mdico acha, James.
Acabo de receber o relatrio a seu respeito. Creio que voc deve ouvir o
que diz aqui.
Bond olhou com raiva para a pgina escrita. Ora bolas.
Que raio de encrenca estava para vir? Porm controlou-se e disse.
Como quiser, senhor.
M olhou para Bond cuidadosa e aprovativamente, segurou o papel mais
junto dos olhos e leu.
Este agente permanece, de modo geral, fisicamente so. Infelizmente
seu modo de vida no permite que permanea neste feliz estado de sade por
muito tempo. Apesar de prvios avisos ele admite estar fumando cerca de
sessenta cigarros por dia: estes so de uma mistura dos Balkans com um teor
de nicotina muito maior do que as variedades mais baratas. Quando no est
comprometido com alguma misso profissional o seu consumo dirio de
bebidas alcolicas de uma mdia de meia garrafa de sessenta a setenta
graus. No exame geral ficou constatado o sinal de deteriorao definitiva.
A lngua est saburrosa. A presso sangunea subiu para 160/90. O
fgado no est palpvel. Por outro lado, quando insistimos, o agente admitiu
sofrer de enxaquecas occipitais frequentes e espasmos nos msculos trapzios
alm do que ndulos da chamada fibrosidade so evidentes. Acredito que
estes sintomas so devidos ao modo de vida que o agente leva; ele no admite
que a indulgncia no remdio para as tenses inerentes sua profisso e
que pode mesmo resultar num estado de intoxicao que finalmente ter o
efeito de reduzir a sua capacidade para o cargo. Recomendo que o 007 deve
viver mais devagar, repousar por duas ou trs semanas num regime mais
abstmio e creio que assim conseguir voltar ao estado excepcional de
integridade fsica, de sade perfeita, de antes.
Depois de ler, M colocou a folha de papel na caixa ao lado, espalmou as
mos sobre a mesa e olhou muito srio para Bond, dizendo.
No me parece muito satisfatrio, no acha, James.
Bond procurou dissimular o tom de impacincia da prpria voz quando
respondeu.
Eu me sinto perfeitamente bem, senhor. Todo mundo pode ter uma
dor de cabea de vez em quando. Muitos amadores de golfe tm fibroses,
resultado de apanhar uma corrente de ar quando muito suados. Aspirina e
embrocao resolvem isto. No h razo para alarme.
a que voc se engana, James replicou M severamente.
Tomar comprimidos apenas afasta os sintomas, no remove a causa,
apenas disfara e o resultado uma intoxicao que pode virar mal crnico.
Todas as drogas so nocivas, afinal, so contra a natureza! O mesmo se pode
dizer da maioria dos alimentos que ingerimos: trigo branco, acar refinado,
leite pasteurizado... tudo fervido, filtrado, perdendo calorias, vitaminas, a
fora, enfim, a parte realmente nutritiva.
Voc sabe, por exemplo (e M procurou nos bolsos um caderninho que
consultou), o que o po que comemos contm, alm da farinha moda? Pois
contm grande percentagem de gsso, perxido de benzol, sal amonaco e
pedra-ume! Que que voc acha disso.
Bem, eu no como tanto po assim, senhor! respondeu Bond na
defensiva.
Talvez no prosseguiu M meio impaciente mas voc come pelo
menos de vez em quando trigo integral? E yogurt.
E legumes crus? Amndoas e frutas frescas.
Praticamente... no, senhor.
Voc est rindo mas no caso para isso. Tome nota das minhas
palavras: o caminho da sade a natureza! E todos os seus problemas...
Bond abriu a boca para protestar, mas M ergueu a mo num gesto de
impedimento e continuou.
O estado de profunda intoxicao revelado pelo relatrio mdico a
seu respeito o resultado do seu modo de viver basicamente contrrio
natureza! J ouviu falar em Bircher-Brenner, ou Kneipp, Preissnitz, Rikli,
Schrot, Gossman ou Biltz?.
No, senhor.
Pois muito bem. Estes so os homens que voc devia conhecer
atravs da leitura! Estes so os grandes naturopatas, os homens cujos
ensinamentos estpidamente ignoramos.
Felizmente e os olhos de M brilharam de entusiasmo h um
nmero de discpulos desses mestres exercendo suas finalidades aqui na
Inglaterra. A cura pela Natureza est, pois, ao nosso alcance.
James Bond olhou intrigado para M. Que teria acontecido ao velho?
Seria tudo isto apenas um sinal de senilidade.
Mas M estava na melhor forma possvel desde que James o conhecera.
Os frios olhos cinzentos estavam lmpidos como cristal e a pele daquele rosto
duro estava luminosa e sadia.
Mesmo os cabelos grisalhos pareciam ter nova vida e brilho.
Ento, como explicar toda esta conversa doida.
M estendeu a mo para a papelada a resolver aquele dia, num gesto
caracterstico de despedida, e disse com jovialidade.
Muito bem, James, isto tudo. A senhorita Moneypenny j fz a
reserva para voc. Duas semanas sero suficientes para bot-lo de novo em
boa forma. Voc nem vai se reconhecer quando sair de l! Um novo homem.
Bond olhou desconfiado para M, perguntando, temeroso.
Mas... quando sair de l... de onde.
Um lugar chamado Shrublands. Dirigido por um homem de grande
capacidade no assunto. Wain... Joshua Wain o nome desse homem notvel.
Tem 65 anos mas voc no lhe daria mais de 40. ele tomar conta de voc.
Todo o equipamento l o que h de mais moderno e ele tem at uma horta
particular! Belo lugar! Em Sussex, perto de Washington.
E no precisa se preocupar com o seu trabalho aqui, tire tudo da cabea
por duas semanas. Direi ao 009 para tomar conta da seo.
Bond no podia acreditar no que estava ouvindo e insistiu.
Mas... senhor, eu estou me sentindo perfeitamente bem! O senhor tem
certeza, quero dizer, que necessrio.
No! respondeu M enftico. No necessrio, essencial! Se
voc quer continuar na seo 00. .. assim ! No posso me arriscar a ter
naquela seo um agente que no esteja cem por cento em forma.
M baixou a cabea, olhando para seus papis numa atitude definitiva
que encerrava o assunto, e sem olhar para cima falou.
Isto tudo, 007.
Bond se ergueu e sem dizer palavra saiu da sala, fechando a porta
depois de passar com exagerada cautela.
L fora, de sua mesa, a senhorita Moneypenny olhou para ele
docemente. Bond foi at l e bateu com os punhos na mesa com tanta fora
que a mquina de escrever pulou do lugar. E falou, furioso.
E agora, Penny, que raio de ideia maluca deu no velho.
ele est atuado? Que est acontecendo aqui? Pois sim que eu vou!? ele
est completamente doido.
A senhorita Moneypenny sorriu impassvel, dizendo.
O gerente l foi muito amvel e solcito. ele disse que vai dar a voc o
quarto do anexo que d para a horta. Eles tm uma horta particular, sabia.
Eu sei tudo sobre este raio de horta. Agora escute aqui, Penny, seja
boazinha e me conte tudo direitinho. Que houve com o velho.
A senhorita Moneypenny, que vivia sonhando, esperanosa, com Bond,
ficou com pena dele; baixou a voz num tom conspirador e falou.
Na verdade eu creio que apenas uma fase. Isto passa.
Foi azar seu ser apanhado antes que a fase tivesse passado.
Voc sabe como ele exigente quanto eficincia do servio aqui.
Houve uma poca em que todos ns tnhamos de fazer uma seo diria de
ginstica; depois veio a fase dos psicanalistas... Voc no pegou esta, creio
que estava viajando. Todo mundo na seo tinha de ser psicanalisado.
No durou. Creio que ele acabou se assustando com os resultados.
Pois bem, no ms passado, M estava com lumbago e um amigo, aquele
gordo beberro, indicou esse tal lugar... e Penny voltou para Bond a boca
tentadora. O homenzinho garantiu maravilhas; ele disse a M que todos
somos como automveis e que de vez em quando precisamos ir para a oficina
para uma retfica e que ele faz isso todo ano, que custa apenas vinte guinus
por semana, menos do que ele gasta por dia no Blades e que depois ele se
sente timo! Voc sabe como M gosta de novidades e l foi por dez dias e
voltou completamente encantado! Ontem ele me deu aulas sobre o assunto e
hoje chegaram l em casa latas e latas de melado e de germe de trigo e sei l
mais o qu! Nem sei o que fazer de tudo aquilo! Temo que o meu cozinho
poodle que vai resolver o caso. Enfim, foi o que aconteceu e confesso que
nunca vi o M em lo boa forma.
... ele parece at aquele homem dos anncios de sais de Krusehen,
mas... por que cargas dgua foi escolher a mim para ir para o tal manicmio.
Voc sabe que ele acha voc o mximo... ou no sabe?! De qualquer
modo, assim que viu o seu relatrio mdico mandou que eu fizesse reserva
para voc... Mas, James... Voc fuma e bebe mesmo tanto quanto o relatrio
diz.
No pode lhe fazer bem, voc sabe...
E ela o olhou com afeto maternal. Bond se controlou um pouco, estudou
um meio de parecer displicente e comentou.
... que eu prefiro morrer de beber do que de sede.
E, quanto aos cigarros... bem, que no sei o que fazer com as mos...
Bond sentiu novamente os efeitos da ressaca e ouviu suas palavras
tilintando como latas velhas, o que ele precisava agora era de um whisky-
soda duplo! A senhorita Moneypenny franziu os lbios numa expresso de
desaprovao e comentou.
... mas quanto s mos... no o que dizem por a!!.
Ora, Penny, no vai comear tambm! E Bond caminhou furioso
para a porta, voltou o rosto e terminou: Se voc vier me fazer mais sermo
quando sair da vou lhe dar uma surra que voc ter de trabalhar sentada
num travesseiro de espuma de nylon.
A senhorita Moneypenny sorriu docemente encantada e disse.
Voc no conseguir dar surra em ningum depois de passar duas
semanas comendo amndoas e suco de limo, James...


2 Shrublands


James Bond atirou a maleta no assento traseiro do Austin cr de
chocolate e sentou no banco da frente junto com o chofer do txi. O jovem
sardento de casaco de couro tirou um pente do bolso e ajeitou
cuidadosamente os lados da cabeleira, guardou o pente com calma e deu a
partida. Aquela encenao, pensou Bond, fora para mostrar que ele estava
aceitando o dinheiro dele e ia transport-lo como um favor especial; gesto
tpico dos jovens proletrios de aps-guerra.
Este por certo faria umas vinte libras por semana, desprezava os pais e
gostaria de estar no lugar de Tommy Steele. A culpa no era dele; nascera
entre os compradores de Welfare State e na era da bomba atmica e das
naves espaciais. Para ele a vida era frgil e sem objetivo. Bond perguntou.
Quanto leva daqui a Shrublands.
O jovem deu um golpe de direo muito hbil, porm inteiramente
desnecessrio e respondeu.
Cerca de meia hora.
E pisou no acelerador e com percia e muito risco de vida passou
frente de um caminho no cruzamento. Bond comentou.
... voc sabe tirar o mximo do seu Bluebird.
O rapaz olhou de esguelha para ver se estavam fazendo gozao com
ele e concluiu que no. Respondeu.
O velho acha que no preciso de um carro novo. Que esta lata velha
j serviu para ele durante vinte anos e portanto tem de servir para mim
tambm por mais vinte. Por isso estou economizando por minha conta, j
tenho metade do que preciso.
Bond achou que, apesar da encenao do penteado, ele parecia ter
senso.
E o que pretende comprar? perguntou Bond.
Um Volkswagen Minibus. Para as corridas de Brighton.
, parece uma boa ideia! Bons prmios, muito dinheiro em Brighton.
Puxa! Se os olhos do jovem brilharam de entusiasmo.
A nica vez que estive l foi para levar dois book-makers. Foram
aqui e ali e me deram uma gorjeta de cinco.
Uma boa fatia.
Sem dvida... mas preciso cuidado em Brighton. H os que do e os
que tiram vantagem. Existem mesmo gangs agindo por l. E o que aconteceu
com o Balde de Sangue.
No reabriu depois daquele caso que apareceu em todos os jornais.
Foi ento que o rapaz notou que estava falando de igual para igual,
olhou para os lados, olhou Bond de cima a baixo interessado e perguntou.
Ei, est indo para o Scrubs... ou apenas visita.
Scrubs.
Shrublands.. . Wormwood Scrubs... Scrubs! Explicou o rapaz,
lacnico. Mas voc no se parece com a maioria que costumo levar l! So
sempre umas coroas gordas ou velhotes reumticos que pedem para no
correr muito para no atrapalhar a citica, sei l.
Tenho que passar quatorze dias l sem alternativa falou Bond,
rindo. O mdico acha que preciso descansar, ir com mais calma. Que
acham do lugar.
O chofer dobrou a curva para fora da estrada de Brighton e tomou a
direo oeste sob Downs, atravs de Poynings e Fulking. O Austin gemeu na
curva. S ento o moo respondeu.
O povo aqui acha que so todos birutas, no ligam para o lugar.
Tanta gente rica e ningum emprega capital em melhorias. S casas de ch. O
senhor ficaria admirado. Gente grande e grada da cidade. Motorizados em
seus Bentleys de barriga vazia passam pela casa de ch e entram para tomar
ch! Tambm s o que permitido. Depois olham para os lados e veem
algum comendo po com manteiga ou bolo e no resistem, pedem um
mundo de gulodices e se atolam.
At parecem crianas que roubam geleia, olhando para os lados
apavorados. Acho que esta gente devia ter vergonha.
, sim. Parece meio idiota quando esto pagando fortunas para
fazer a cura ou l o que seja comentou James.
Pois . E outra coisa: eu compreendo que se cobre vinte pacotes por
semana para oferecer a um cara trs boas refeies por dia e a voz do
rapaz era de indignao mas como que eles conseguem receber esta
soma s para oferecer gua quente no almoo e no jantar? No sei...
parte do tratamento. E deve valer o preo, se a pessoa sai curada.
Talvez concordou o chofer. Alguns deles saem bem diferentes
do que entraram... alguns ficam novos em folha depois desse jejum de ch e
amndoas... ... eu devia experimentar tambm um dia.
Que quer dizer? perguntou Bond.
O jovem olhou para ele, achou que ele era legal e respondeu.
Bem, que h uma garota aqui... mariposa, boa praa.
. . voc sabe o que eu quero dizer. Ela de dia garonete de uma casa de
ch, a Honey Bee Tea Shop... era. Ela nos iniciou... quero dizer, nos ajudou...
sabe o que quero dizer, no? Cobrava pouco e conhece uma poro de... de
tcnicas francesas; boa praa. Pois bem, algum soube l no Scrubs e os
velhos comearam a proteger Polly, Polly Grace; levavam para passear de
Bentley, faziam visitas l no Downs... onde ela faz ponto h anos, e o pior
que comearam a pagar cinco pacotes, depois dez e chegaram a um preo
que ela no mais para ns, entende? Uma espcie de inflao. E no ms
passado ela largou o emprego e sabe o que mais? A voz do rapaz vibrava
de revolta: Comprou para ela um Austin Metropolitan e anda motorizada
botando banca, assim como as de Curzon Street em Londres, que os jornais
sempre comentam.
Foi para Brighton, Lewes e de vez em quando vem dar uma voltinha
com os velhotes do Scrubs. T bom.
E o rapaz deu uma buzinada furiosa contra um ciclista que quase caiu
de susto. Bond comentou, muito srio.
realmente espantoso. Nunca pensei que as pessoas se
interessassem tanto por... estas coisas depois de uma dieta de amndoas, ch
ou sei l o que servem na clnica.
s o que sabe? Pois olhe, um dos meus amigos filho do mdico de
l e esteve conversando com o velho dele a respeito, discretamente, e o doutor
explicou que aquela dieta, nada de bebidas nem fumo e muito repouso,
massagem, banhos de imerso quentes e frios e no sei mais o qu.. . que isto
tudo limpa o sangue, equilibra o sistema nervoso, sabe o que quero dizer, e
ressuscita os coroas e eles querem voltar ativa outra vez, como aquela
cano da Rosemary Clooney, sabe.
Bond caiu na gargalhada, comentando, divertido: ...
... afinal a clnica tem l suas vantagens. Neste ponto viram na estrada
uma tabuleta que dizia: Shrublands! Portal para a sade! Primeira direita!
Silncio, por favor.
E a estrada seguia entre alamedas de sempre-vivas. Um muro alto
surgiu ento e logo uma entrada imponente de pedras e um pavilho estilo
Vitoriano de cujo telhado, l no centro, saa uma espiral delgada de fumaa
desfazendo-se por entre as rvores paradas. O chofer deu a volta e seguiu
uma passagem de cascalho ladeada por espessos arbustos de louros. Um
casal idoso saiu do caminho assustado pela buzina do txi e direita havia
extensos gramados e canteiros bem cuidados e algumas pessoas passeavam
lentamente, sozinhas ou em pares. L atrs uma monstruosidade Vitoriana
em tijolos vermelhos de onde saa um solrio que ia at o gramado.
O jovem chofer parou embaixo de um prtico pesado com um
telhadinho de ameias. Um porto envernizado e preso em gonzos de ferro, ao
lado do qual uma alta urna com um aviso: Proibido fumar. Cigarros aqui,
por favor. Bond desceu do txi, retirou a maleta e deu uma gorjeta de dez
xelins ao chofer, que aceitou sem muito entusiasmo, mas agradeceu.
Obrigado. Se quiser dar uma volta por a, s me chamar. Polly no
a nica, sabe? E h tambm uma casa de ch na estrada de Brighton que
tem uns bolinhos amanteigados...
Bem. At logo.
E ele entrou no carro batendo a porta e voltando disparado pelo
caminho que viera. Bond apanhou a maleta e caminhou resignado, subindo
os degraus e passando pela pesada porta de madeira.
L dentro estava quente e silencioso. No balco de recepo, do hall de
lambris de carvalho, uma pequena bonita e compenetrada de uniforme
branco engomado cumprimentou-o com vivacidade. Depois que assinou o
livro de registro ela o conduziu atravs de uma srie de salas de mobilirio
sbrio at um corredor branco que dava para a parte dos fundos do edifcio.
Ali havia uma porta de comunicao com o anexo, uma construo baixa e
longa, de estrutura comum com quartos de um lado e outro e uma passagem
no meio. As portas dos quartos tinham nomes de flores e arbustos. Bond foi
levado ao Murta, disseram-lhe que o chefe iria v-lo dentro de uma hora, s
seis em ponto.
O quarto era comum, com mveis comuns e cortinas limpas. A cama
estava equipada com um cobertor eltrico.
Ao lado da cabeceira da cama havia um jarro com calndulas e um
livro: A cura pela Natureza explicada por Alan Moyle, M. B. N. A.. Bond
folheou-o ligeiramente e viu que as iniciais eram: Membro da British
Naturopathic Association.
Desligou o aquecimento central e abriu as janelas inteiramente e olhou;
a horta l em baixo sorria para ele: leiras e leiras de plantinhas sem nome
arrumadas como raios de sol.
Bond abriu a mala, guardou as coisas nos armrios e sentou na
poltrona para ler como eliminar impurezas do organismo e aprendeu um
bocado acerca de alimentos que desconhecia inteiramente, como sopa de
potssio, suco de amndoas, e j estava no captulo da massagem e estava
refletindo na sua diviso em aflorao, golpeamento, friccionamento,
manipulao, amassamento, tapinhas e vibraes. O telefone tocou e uma voz
feminina avisou que o Sr. Wain gostaria de v-lo na sala de consultas A
dentro de cinco minutos.
O Sr. Joshua Wain tinha um aperto de mo seco e firme e uma voz
ressonante e animadora. Tinha cabelos fartos e grisalhos acima de uma testa
sem rugas, olhos mansos, castanhos, e um sorriso sincero e cristo. Parecia
genuinamente contente em ver Bond e muito interessado nele. Usava um
jaleco muito limpo, de mangas curtas, das quais saam braos peludos e
descansados; calas riscadas de giz e usava sandlias e meias cinzentas e
quando caminhava pela sala seu andar era leve e arisco. O Sr. Wain pediu a
Bond que despisse toda a roupa, exceto as cuecas. Quando viu toda a coleo
de cicatrizes comentou discretamente.
... o senhor parece ter tomado parte em muitas guerras, Sr. Bond.
Bond replicou, meio indiferente.
No perco uma. .. quando h guerra.
Realmente. Guerra entre pessoas uma coisa terrvel.
Agora respire fundo, por favor.
O Sr. Wain auscultou as costas de Bond, tomou a sua presso, pesou-o e
anotou a sua altura e ento pediu que deitasse de braos numa cama clnica
e tateou suas vertebras e juntas com dedos hbeis.
Enquanto Bond se vestia novamente, Wain escrevia sentado sua mesa.
Depois recostou-se para trs na cadeira e falou.
Muito bem, Sr. Bond. No h motivos para preocupao, creio. A
presso est um pouco alta, ligeiras leses osteopticas na vrtebra superior,
talvez seja isto responsvel pelas dores de cabea. Tambm tenso direita no
sacroilaco, o lio direito levemente deslocado para trs, consequncia de
alguma queda, provavelmente.
E o Sr. Wain olhou para Bond esperando confirmao; este disse.
Talvez... uma queda...
Bond lembrou que seria possivelmente quando pulara do Arlberg
Express depois que Heinkel e seus homens o descobriram durante o levante
hngaro em 1956. O Sr. Wain pegou uma folha impressa e foi marcando itens
na lista e avisando.
Bem, Sr. Bond, dieta rigorosa por uma semana para eliminao das
toxinas do sangue. Massagem para equilibrar, irrigao, banhos quentes e
frios, tratamento osteoptico e aplicaes de trao para reparar as leses.
Isto deve p-lo em forma. E repouso absoluto, naturalmente. E calma, Sr.
Bond, calma. O senhor um funcionrio civil, eu compreendo, mas lhe far
muito beneficio afastar qualquer preocupao por alguns dias. E o Sr.
Wain estendeu a lista para Bond. Esteja na sala de tratamentos dentro de
meia hora.
No h inconveniente em comear j.
Muito obrigado respondeu Bond, pegando a lista.
E a propsito, o que trao.
Um aparelho mecnico para distender a espinha, muito benfico. E
no se preocupe com o que os outros pacientes disserem a respeito, eles
chamam o aparelho de mquina de tortura, o senhor sabe como certas
pessoas so irreverentes.
Sim, sei.
Bond saiu pelo corredor branco, havia pessoas sentadas nas salas de
estar lendo e conversando em voz baixa.
Quase todos idosos e de classe mdia, em maioria mulheres usando
robes pouco elegantes. O ambiente aquecido e o vozerio sussurrante das
mulheres deram a Bond uma sensao de claustrofobia e ele caminhou para
fora a fim de respirar um pouco de ar puro.
James foi andando pelas alamedas sentindo o cheiro das plantas. Ser
que aguentaria? Haveria outra sada para cair fora dali sem perder o
emprego? Absorto em seus pensamentos ele quase esbarrou numa pequena
que vinha em sentido contrrio. No momento em que ela sorriu divertida
para Bond surgiu um Bentley cinzento na curva mais prxima e quase no
mesmo instante estava em cima dela. Dentro de um mesmo segundo ela
estava quase embaixo das rodas do carro e Bond, num gesto rpido, pegou-a
pela cintura e num volteio acrobtico praticamente arrancou-a de sob o
carro.
Recolocou-a lentamente no cho enquanto o automvel parava logo
adiante, bruscamente. Em sua mo direita Bond guardou a lembrana da
forma de um seio bonito e firme.
A moa ento exclamou um Oh! assustado e olhou dentro dos olhos de
seu salvador e s ento pareceu compreender tudo o que acontecera em to
curto espao de tempo e falou ainda sem flego.
Oh! Muito obrigada.
E a garota olhou ento para o automvel do qual um homem acabara
de saltar sem pressa. Com muita calma ele disse.
Sinto muito. Est bem? E de repente, reconhecen-do-a, sorriu
contente e exclamou: Oh! Mas a minha amiga Patrcia! Como vai, Pat?
Tudo bem.
O homem era extremamente atraente, tipo bronzeado desses que as
mulheres adoram, com um bigode sobre uma bca sensual que as mulheres
sonham beijar; suas feies eram regulares, mostrando influncia acentuada
de sangue espanhol ou sul-americano, olhos castanhos, escuros e misteriosos;
porte atltico, talvez mais de um metro e oitenta e trajava com displicncia
roupas bem feitas, possivelmente Anderson & Sheppard, camisa de seda
branca e gravata de pois, suter marrom de gola em V parecendo vicunha.
Bond chegou concluso de que aquele homem era do tipo que pode
ter a mulher que quiser e viver com ela ou s custas dela... e viver bem.
Agora a garota havia recuperado a calma e o flego e falou com
severidade para o gal irresistvel.
Voc precisa ter mais cuidado, conde Lippe! Voc sabe que sempre
h pacientes andando por aqui. Se no fosse por este cavalheiro e ela
sorriu para Bond eu teria ficado debaixo das rodas do seu carro. E afinal
de contas h um aviso enorme pedindo aos motoristas para ter cuidado.
Sinto muito, querida. Eu estava com muita pressa.
Estou atrasado para encontrar o simptico Sr. Wain... estou precisando
muito de uma retfica, principalmente agora que voltei de uma estada de
duas semanas em Paris. E voltando-se para Bond falou com superioridade:
Obrigado, cavalheiro, o senhor tem reflexos muito rpidos! E agora, se me
permitem...
E, levantando a mo numa despedida displicente, voltou a ocupar a
direo do seu Bentley e partiu com o motor ronronando.
A moa falou ento.
Eu tambm tenho de ir andando, estou terrivelmente atrasada.
E os dois comearam a andar seguindo a mesma direo que o carro
havia tomado. Bond olhou-a com ateno e perguntou.
Trabalha aqui.
E ela respondeu que sim, havia trs anos estava no Shrublands e
gostava dali, e ele? Quanto tempo iria ficar? E a conversa seguiu assim.
A pequena pareceu a Bond ser do tipo atltico, talvez uma tenista,
patinadora ou nadadora de saltos ornamentais.
Suas formas eram firmes, rijas, muito atraentes para ele, e tinha
tambem um tipo de beleza sadia quase comum se no fosse a boca sensual e
um tanto desafiadora, o que era uma tentao para os homens. Estava
vestindo uma verso feminina do jaleco do Sr. Wain e pelo contorno
inequvoco dos seios e dos quadris era evidente que no usava mais nada por
baixo. Bond tratou de perguntar se ela no se sentia entediada ali e o que
costumava fazer com seus momentos de folga. Ela recebeu a pergunta com
bom humor e respondeu.
Eu tenho um carrinho e dou umas voltas por a. H passeios
maravilhosos pelos arredores. Alm disso aqui estamos sempre conhecendo
gente diferente e algumas pessoas so mesmo bem interessantes... Aquele
rapaz do carro, por exemplo, o conde Lippe, vem aqui todos os anos e me
conta coisas realmente fascinantes sobre o Oriente, a China e outros lugares.
ele parece ter negcios num lugar chamado Macau, fica perto de Hong Kong,
no mesmo.
Sim, exatamente...
Ento aqueles olhos puxados do bonito tinham algo a ver com chins!
Seria interessante conhecer mais a respeito das atividades dele; talvez tivesse
sangue portugus, j que vinha de Macau.
Chegaram entrada e no hall aquecido a moa se despediu.
Bem, mais uma vez agradeo. E agora tenho que ir correndo e
ofertou um sorriso a Bond, que para a recepcionista atrs do balco pareceu
perfeitamente neutro, e terminou.
Espero que goste daqui.
E foi embora em passos rpidos e elegantes. Bond seguiu com os olhos o
movimento cadenciado que ela fazia com os quadris. Depois olhou para o
relgio e tratou tambm de ir andando e seguiu pelo tal corredor branco
cheirando a leo e a desinfetante at chegar a uma porta onde estava escrito:
Tratamento-Homens, entrou e foi recebido por um massagista. Bond
despiu-se e com uma toalha amarrada em volta da cintura foi levado para
um compartimento longo dividido em cabines por cortinas plsticas. Na
primeira delas dois homens deitados transpiravam abundantemente, rosto
avermelhado, envoltos em cobertores eltricos. No seguinte havia duas mesas
para massagens; na primeira um homem jovem porm gordssimo era
sacudido quase que de maneira obscena pelos golpes enrgicos do
massagista. Resignado, Bond retirou a toalha e deitou de bruos pronto para
receber o castigo da massagem mais violenta de sua vida. Vagamente entre
sacudidelas e dores dos msculos e tendes ressentidos Bond percebeu que o
gorducho se levantara e fora para outra sala, sendo imediatamente
substitudo por outro paciente.
Ouviu a voz do massagista avisando.
Creio que teremos de tirar o seu relgio de pulso, senhor.
E a voz autoritria que Bond imediatamente reconheceu replicou com
energia.
Tolices, meu caro. Eu venho aqui todos os anos e sempre me foi
permitido conservar o relgio de pulso! Prefiro continuar com ele, se no se
importa.
Sinto muito, senhor. A voz do massagista era polida, porm firme.
Por certo o senhor foi atendido por outro massagista. Eu no consinto
porque isso interfere com a corrente sangunea quando chega a vez do
tratamento nos braos. Logo... queira tir-lo, senhor.
Houve um momento de silncio. Bond podia quase ouvir o conde Lippe
tentando controlar-se e, quando este falou, as palavras foram cuspidas com
certa violncia.
Tire-o, ento! (Os improprios que no foram pronunciados foram
perfeitamente pressentidos pelo tom da voz).
Houve pequena pausa, o massagista agradeceu e comeou a trabalhar.
Aquele pequeno incidente chamou a ateno de Bond; tirar o relgio de pulso
era a coisa mais natural para quem ia ser massageado! Por que o homem
insistira tanto em contrrio? Parecia meio pueril isto.
Vire-se, por favor, senhor pediu o massagista, e Bond obedeceu e
ento olhou para o lado direito onde estava o conde com o rosto virado para
a parede e com o brao esquerdo pendente da mesa. Foi ento que notou uma
marca esbranquiada no pulso do outro, onde a correia do relgio protegia
da ao do sol e no meio do crculo, que ficara marcado pelo uso contnuo do
relgio, havia um sinal tatuado na pele branca. Parecia um pequeno
ziguezague cortado por duas linhas verticais. Ento era isto que o conde
Lippe no queria que fosse visto! . .. Seria interessante telefonar para
Records e pedir informaes sobre a espcie de pessoas que tm aquele
sinal secreto tatuado no pulso...
3 Mquina de Tortura

No final de uma hora de tratamento Bond se sentia como se o seu corpo
tivesse sido virado pelo avesso e depois desvirado outra vez. Vestiu-se
novamente, e praguejando contra M, subiu com esforo os degraus para o
que lhe pareceu um ambiente civilizado em comparao com a simplicidade
quase rstica do resto do prdio. entrada havia duas cabines telefnicas.
Entrou em uma e pediu ligao para o nico nmero que lhe permitiam
chamar de fora; ele sabia que todas as chamadas eram ouvidas e fiscalizadas.
Quando pediu Records ouviu o clic caraterstico da extenso, ele se
identificou pelo nmero e fz a consulta, adiantando que a pessoa em questo
era oriental, talvez, ou de origem portuguesa.
Dez minutos depois veio a resposta. A tatuagem era um sinal Tong, o
Relmpago Rubro. Era, porm, muito estranho que algum que no fosse de
sangue puramente chins fizesse parte da organizao, alis organizao
criminosa; a Estao H j havia lidado com eles uma vez; eles tm
representao em Hong Kong, porm o quartel-general em Macau. A
Estao H teve de pagar uma soma considervel pelo erro de entrar em
contato com um membro como intermedirio numa transao em Pequim. Ia
tudo bem quando a coisa estourou e houve perda de vidas de funcionrios H,
houvera traio da outra parte. Uma confuso. Da por diante eles tm
negociado clandestinamente com tudo, desde drogas da ndia, escravas
brancas, tudo. Eles so poderosos. Ns gostaramos que nos informasse
qualquer descoberta a respeito.
Muito obrigado, Records falou Bond. Por enquanto no tenho
nada a informar. a primeira vez que ouo falar nessa organizao. Se
souber algo, direi. Adeus.
Bond desligou sem rudo. Que interessante! E que estaria este homem
fazendo em Shrublands?! Bond saiu da cabine e ouviu movimento na outra ao
lado. Olhou e viu o conde Lippe que, de costas, acabava de levantar o fone.
Havia quanto tempo estaria ele ali? Ser que ouvira a conversa com a
Records? Ou o que ele, Bond, dissera... ? James sentiu um friozinho no
estmago que infalivelmente indicava que teria cometido ura erro! Olhou
para o relgio, eram sete e meia, e foi para o salo onde o jantar estava
sendo servido.
Deu o seu nome senhora vestida de branco por trs do balco, ela
consultou uma lista e serviu sopa de legumes bem quente numa tigela
plstica e entregou a ele. Bond segurou a tigelinha e perguntou admirado.
O jantar ... s isso.
A mulher olhou para ele sem sorrir antes de responder.
O senhor est com sorte. Outros recebem menos.
Tomar sopa todos os dias e ch duas vezes.
Bond olhou-a meio ressentido, sorriu sem jeito e l se foi com sua
antiptica tigela para uma mesinha de onde se via pela janela o parque s
escuras, l fora. Foi tomando a sopa enquanto olhava seus dbeis
companheiros andando pela sala e sentiu um pouco de solidariedade, sim, ele
tambm agora era um deles. Sim, agora ele tinha sido iniciado.
E bebeu sua sopa at a ltima gota e o ltimo cubinho de cenoura.
Depois saiu da sala meio autmato, pensando no conde, pensando em dormir
e, acima de tudo, pensando no estmago vazio.
Dois dias depois, sob esse regime, Bond estava se sentindo arrasado.
Comeou a sentir uma dor de cabea permanente e o branco dos seus olhos
foi ficando amarelo, sua lngua grossa e pesada. Seu massagista tranquilizou-
o. Era assim mesmo. Tudo aquilo era sinal de que as toxinas estavam
deixando seu organismo e Bond, agora presa permanente de uma certa
lassido, nem teve foras para discutir. Nada mais agora lhe importava;
laranja e gua morna no desjejum, tigelas de sopa e xcaras de ch como
almoo e jantar. Bond se compensava, dentro do possvel enchendo seu ch
com colheradas de acar preto que era o nico luxo que o Sr.
Wain lhe permitia.
No terceiro dia, depois das massagens e do impacto das duchas, Bond
viu no seu programa: Manipulao e Trao Osteoptica! E foi levado a uma
nova seo limpa e silenciosa.
Quando abriu a porta, esperando encontrar um homem S sua espera,
flexionando os msculos (homem S significava Homem Sadio, bela
designao para um naturopata), Bond ficou parado de surpresa diante da
moa Patrcia que no vira mais desde o dia do incidente. Ela o esperava
junto mesa forrada. Bond perguntou admirado.
Mas ento esse o seu trabalho?.
Patrcia j estava meio acostumada a esta reao por parte dos
pacientes masculinos e, sem sorrir, e com voz profissional, falou.
Quase dez por cento do nmero de osteopatas constitudo por
mulheres. Agora, dispa-se. Tire tudo, exceto a cueca.
Quando Bond acabou de cumprir a ordem, meio divertido, ela mandou
que ficasse de p diante dela e ele obedeceu.
E a moa andou em volta dele, examinando-o com olhos atentos nos
quais no havia seno interesse puramente profissional.
Sem fazer qualquer comentrio sobre as inmeras cicatrizes de Bond a
pequena mandou que ele deitasse de bruos sobre a mesa forrada e com
mos hbeis e experientes fz o reconhecimento de todas as juntas e
msculos, etc.
Logo Bond se convenceu de que Patrcia era uma garota bastante forte,
os msculos dele, possantes mas relaxados, perdiam muito de importncia
sob os dedos geis e ele sentiu at um certo ressentimento pela indiferena
com que ela estava cumprindo aquela tarefa. Era, afinal, uma moa atraente
e um homem meio nu! Neste ponto ela pediu que ele ficasse de p novamente
e pusesse as mos entrelaadas fortemente por trs da sua nuca (isto , dela!)
E seus olhos agora muito prximos dos dele no continham mais do que
eficincia profissional! E ela fz um movimento de resistncia evidentemente
com o propsito de estudar as reaes das vrtebras do paciente. Mas para
Bond isto era demais!!! E quando Pat deu por terminado o movimento e
mandou que ele relaxasse o gesto e soltasse seu pescoo, ele no fz
absolutamente nada disso. Ao contrrio Bond puxou-a fortemente para si e
beijou-a com vontade na boca. A pequena escapuliu com agilidade,
empertigou-se ainda com o rosto ruborizado e os olhos brilhando de raiva.
Bond sorriu para ela quando se esquivou, sabendo que nunca escapara com
tanta habilidade de uma bofetada to forte e disse rindo.
Pronto, pronto. Est tudo bem outra vez. Mas eu no pude resistir!
Afinal, se voc tinha que ser uma osteopata, no devia ter a boca que tem....
A raiva nos olhos de Patrcia diminuiu muito pouco e ela avisou.
O ltimo que cometeu esta tolice teve de partir no prximo trem.
Bond fingiu que avanava outra vez para ela dizendo s gargalhadas.
ba! Se h esperanas de cair fora daqui por este processo delicioso,
vou j beij-la outra vez.
No seja idiota! Agora apanhe suas coisas e venha.
Voc vai ter meia hora de trao.
E Pat sorriu, vingada.
Isto o far acalmar-se...
Bond no pareceu muito satisfeito com a ideia e resmungou.
Est bem, vou. Mas s com a condio de que voc sair comigo na
sua prxima folga.
Isto o que ainda vamos ver. Tudo depende de como se comportar
no prximo tratamento.
E ela abriu a porta para que ele passasse. Bond apanhou as roupas e
obedeceu, quase colidindo com um homem que entrava no momento. Era o
conde Lippe, de slacks e bluso. ele ignorou a presena de Bond e
cumprimentou a pequena.
Como vai? Aqui est o carneirinho pronto para o sacrifcio.
Espero que no esteja se sentindo muito exuberante hoje.
E piscou os olhos de maneira encantadora. Patrcia respondeu sria.
Apronte-se. Eu no me demoro. Vou colocar o Sr.
Bond no aparelho de trao.
Entraram em outra sala. Bond colocou as roupas sobre uma cadeira e
Patrcia abriu a cortina que separava um pequeno compartimento. L dentro
ele viu uma estranha mesa cirrgica, coberta de couro e com armaes de
alumnio reluzente, que no lhe despertou a menor simpatia. A moa
comeou a desatrelar uma srie de tiras de couro presas a pequenas peas
acolchoadas que pareciam correr sobre engrenagens macias. Bond olhava
tudo aquilo muito desconfiado.
Sob a mesa havia um possante motor eltrico com uma plaqueta que
dizia: Mesa de Trao Motorizada Hrcules.
Alavancas de acionamento com o feitio de manches saam do motor
para as peas acolchoadas terminando por porcas de tenso. Em frente da
almofada onde a cabea do paciente ficaria e ao nvel dos olhos estava um
mostrador marcando a presso em libras at 200. Depois do nmero 150 os
algarismos estavam em vermelho. Havia tambm alas para que o paciente
se agarrasse, em que Bond notou com desnimo manchas inconfundveis de
suor.
Deite-se aqui, por obsquio falou Patrcia, esperando.
, mas no antes que voc me explique toda essa geringona!
respondeu Bond, sempre desconfiado. No estou gostando nada disto.
Isto apenas uma mquina para distender a sua espinha explicou
a moa, pacientemente. Voc tem ligeiras leses vertebrais e isto corrigir
os defeitos. Na base da espinha voc tem um pequeno desvio sacroilaco que
tambm precisa de correo. No vai incomodar nada, apenas uma sensao
de distenso que at repousante. Muitos pacientes acabam adormecendo.
... mas o papai aqui, no! retrucou Bond com firmeza. Que
presso voc vai aplicar em mim? E por que estes nmeros em vermelho? Veja
l se vai me esquartejar.
A pequena comeou a ficar impaciente e terminou a conversa.
No seja bobo. Naturalmente que a presso demais perigosa mas
eu sei o que fao e vou ligar apenas 90 libras e dentro de um quarto de hora
voltarei para ver se posso subir para 120. E vamos logo. Tenho outro paciente
esperando.
Com certa relutncia Bond subiu na tal mesa e deitou de bruos com o
rosto encostado na almofada e ainda falou meio abafado.
Se voc me trucidar eu promovo uma ao judicial contra voc.
Sentiu ento as tiras de couro serem ajustadas em volta do seu trax e
dos quadris. A roupa da pequena passou roando seu rosto quando ela se
abaixou para ligar os controles e o motor comeou a pulsar. As tiras de couro
apertavam e afrouxavam, apertavam e afrouxavam ritmadamente. Bond
sentia o corpo ser distendido por mos de gigante. Era uma sensao
estranha mas no desagradvel. Com muita dificuldade ergueu um pouco a
cabea, o ponteiro no mostrador indicava 90. Agora o motor fazia um certo
embalo, como um cavalo mecnico, e as engrenagens engatavam e
desengatavam compassadamente.
Voc est bem? Tudo certo? perguntou Patrcia.
Tudo bem respondeu Bond, e ouviu os passos da moa se
afastando.
ele ento relaxou bem os msculos e nervos e ficou acompanhando
meio hipnotizado o vaivm do motor. No era to ruim assim. Que bobagem
ter tido medo e apreenso antes.
Meia hora depois ouviu o clic do trinco da porta e a voz de Pat.
Tudo bem.
timo...
Na altura dos seus olhos viu a mo da moa movendo o Controle,
ergueu um pouco a cabea e viu o ponteirinho subir para 120. Sentiu ento os
movimentos bem mais fortes e o rudo do motor aumentou. A osteopata
baixou a cabea at ele, pousou a mo em seu ombro e, elevando a voz para
ser ouvida acima do barulho ambiente, disse.
S mais quinze minutos.
Est certo respondeu Bond cuidadosamente para no perturbar
os movimentos em seu corpo, agora bem mais enrgicos. Novamente a
cortina foi puxada, a porta fechada e Bond procurou relaxar novamente e
entregar-se ao movimento ritmado.
Talvez nem cinco minutos tivessem passado quando um movimento
junto ao rosto de James fz com que abrisse os olhos sonolentos. Viu ento a
mo de um homem procurando os controles para acelerao. Bond olhou,
primeiro intrigado e depois com indisfarvel horror, medida que a
alavanca ia sendo levada ao mximo de presso e as correias comearam a
apertar seu corpo. Gritou algo que nem ele mesmo soube o qu. Sentiu o seu
corpo todo doer atrozmente. Em desespero tentou erguer a cabea e gritou
outra vez; no mostrador o ponteiro marcava 200! Sua cabea tombou sobre a
almofada, estava exausto. Atravs de uma nvoa viu a mo largar a alavanca
na posio. Aquela mo ficou ento numa posio que lhe permitiu ver na
faixa de pele no queimada de sol onde estivera o relgio de pulso a pequena
tatuagem do relmpago rubro. Uma voz conhecida falou baixo junto ao seu
ouvido.
Vai deixar de se intrometer agora, meu caro.
E ento s ouviu num crescendo o rudo ensurdecedor da mquina e
sentiu as correias que pareciam estar cortando seu corpo em pedaos. Bond
comeou a gritar e foi enfraquecendo enquanto o suor que saa do seu corpo
escorria at o cho.
De repente, escurido completa e mais nada.
4 Ch e Animosidade

A coisa mais certa que o corpo no guarda lembrana das dores
sofridas. verdade que um absccsso, uma fratura doem e impressionam,
porm logo se esquece a intensidade da dor, crebro e nervos no querem
lembrar mais. O mesmo no acontece com as coisas agradveis, um perfume,
um sabor, a sensao de um beijo... estas coisas podem ser sempre
relembradas. Bond, tentando definir suas reaes medida que a vida foi
voltando a seu corpo, ficou admirado por ver que a onda de agonia que havia
dominado inteiramente seu ser acabava de desaparecer to completamente.
verdade que a sua coluna vertebral toda doa ao menor movimento, cada
vrtebra parecia ter sido triturada separadamente, mas isto era
compreensvel e estava dentro da lgica e de contrle.
Porm o furaco que havia entrado em seus msculos sacudindo-os
furiosamente havia passado. Que acontecera.
Como acontecera? Bond no conseguia lembrar. S sabia que havia sido
reduzido na escala de resistncia a algo menos resistente que uma garfada de
espinafre cozido e batido.
Comeou a ouvir com mais nitidez o som de vozes. Algum perguntava.
O que foi que chamou a sua ateno de que algo estava errado, Pat.
Foi o rudo, o rudo da mquina. Eu acabara de fazer um tratamento
e minutos depois ouvi o motor; jamais o ouvira to alto, fui ver se a porta
teria ficado aberta. No estava preocupada, mas fui verificar. E quando
cheguei vi. O ponteiro indicava 200! Desliguei rpido, soltei as correias e levei
o paciente para a seo de cirurgia onde dei uma injeo de coramina na
veia. O pulso estava muito fraco e telefonei para o senhor.
A senhorita fz tudo o que era possvel fazer e eu tenho certeza de
que a responsabilidade do incidente no sua... A voz do Sr. Wain, porm,
no estava muito segura.
Foi terrvel! realmente lamentvel. Suponho que o prprio
paciente tenha puxado a alavanca... talvez experimentado...
mas poderia ter morrido. Precisamos falar com a fbrica e pedir que
instalem uma trava de segurana.
Bond sentiu uma mo firme segurando seu pulso e achou que era hora
de voltar ao mundo dos vivos. E precisava ir a um mdico; mas a um mdico
mesmo e no um desses comedores de cenoura e sentiu uma onda de raiva
invadi-lo.
Era tudo culpa de M. Porque M devia estar doido. Mas ele ia ouvir umas
boas quando o encontrasse e, se necessrio, iria at o mximo, o chefe do
gabinete ou at o Primeiro Ministro.
M era um doido perigoso, uma ameaa ao pas! E cabia a ele, Bond,
salvar a Inglaterra das consequncias... Os pensamentos se embaralharam
com a histeria e fraqueza dentro do crebro de Bond e se mesclaram com a
viso da mo de Lippe, a boca de Patrcia Fearing, o gosto da sopa de
cenouras e sumindo, sumindo, a voz de Wain falando.
No houve leso estrutural, apenas abraso superficial e dos
extremos nervosos e, naturalmente, choque. A senhorita tomar conta
pessoalmente do caso. Repouso, aflorao, aquecimento, confere.
Repouso, aquecimento, aflorao... Quando Bond voltou a si novamente
j estava em seu quarto, deitado de bruos e sentia o corpo todo ser
percorrido por uma estranha sensao; estava deitado sobre um macio
cobertor eltrico e suas costas brilhavam sob o calor que vinha de duas
possantes lmpadas solares. Sentia duas mos que pareciam forradas de
arminho ritmadamente passando, uma aps a outra, em todo o comprimento
de seu corpo, indo da nuca at os joelhos. Era uma experincia muito delicada
e quase luxuriosa e Bond se deixou levar.
Depois de algum tempo perguntou com voz sonolenta.
isto que chamam de aflorao.
Logo vi que j estava se recuperando falou a pequena, animada.
Senti que estava voltando a cr sua pele. Como se sente.
Agora? Me sinto timo... mas estaria melhor se pudesse arranjar
uma dose de whisky com gelo...
O Sr. Wain havia recomendado ch falou Patrcia, rindo. Mas
eu achei que algo estimulante seria bom e s por esta vez... trouxe um pouco
comigo. Quanto ao gelo no h problema. Espere, vou cobri-lo com o robe
para que se possa virar e vou olhar para o outro lado.
Bond ouviu que as lmpadas eram afastadas e ento se virou rpido,
mas logo sentiu que as dores voltavam, embora mais fracas, e ento com mais
cuidado sentou na cama com as pernas pendendo para fora.
Patrcia Fearing estava ali na frente dele, limpa, de branco,
reconfortante e tentadora. Tinha na mo um par de luvas de plo de lontra e
na outra um copo e, enquanto bebia, Bond achou que o rudo das pedras de
gelo no copo traziam a vida de volta e pensava: Que garota formidvel! Com
esta eu seria capaz de ficar... Ela podia fazer aflorao o tempo todo
interrompendo de vez em quando para me dar um bom drink gelado. Isto sim
que seria vida... E sorrindo para ela estendeu o copo.
Mais.
Patrcia sorriu aliviada por ver que ele estava realmente vivo e disse.
S mais uma dose, ento... no esquea que est de estmago vazio e
o lcool pode subir muito depressa.
E ento ela voltou atitude profissional e fria, pedindo.
Agora quer me contar exatamente o que aconteceu.
Voc esbarrou por acaso nos controles... ou o qu? Voc nos deu um
susto terrvel. Jamais aconteceu algo semelhante por aqui, Aquele aparelho
de trao perfeitamente seguro.
Bond olhou para lela com calma e a tranquilizou.
, devo ter esbarrado tentando uma posio mais cmoda. Lembro que
minha mo bateu em algo metlico...
possivelmente a alavanca... e depois no sei mais nada. Tive muita sorte
de voc ter aparecido to depressa.
Muito bem, est tudo certo agora falou ela, entregando a segunda
dose de whisky e felizmente no houve leses de gravidade. Com mais dois
dias de tratamento voc estar novinho em folha. Oh! verdade! Pat
parecia um pouco embaraada, mas continuou: E o Sr. Wain gostaria que
tudo isto... ficasse s entre ns, ele no quer que os outros pacientes fiquem
com medo, sabe.
Bond ficou pensando nas consequncias de uma publicidade naquele
sentido e chegou a ver as manchetes gritando.
PACIENTE ESQUARTEJADO EM CLINICA NATUROPATA; A MQUINA
DE TRAO ENLOUQUECEU. O MINISTRO DA SADE INTERVMBond
meditou sobre tudo isto e falou com calma.
Naturalmente no direi nada a ningum. Afinal, foi minha culpa.
E, acabando a bebida, devolveu o copo e deitou de novo, dizendo: Estava
to bom... Que tal mais um pouco de aflorao? E por falar neste toque macio
de armi-nho... quer casar comigo? Voc a nica pequena que eu conheo
que sabe mesmo tratar bem um homem.
Patrcia caiu na gargalhada, dizendo.
Deixe de ser bobo e vire o rosto para l... O tratamento nas costas.
...? E como que voc sabe.
Dois dias depois Bond entrou novamente na rotina do tratamento pela
natureza: laranja, copo de gua morna pela manh, sendo a laranja
artisticamente cortada por alguma mquina prpria para tal, os
tratamentos, a sopa, a sesta de tarde e os passeios a p ou de nibus at a
casa de ch para uma ou duas revigorantes xcaras de ch com bastante
acar preto. Bond detestava ch e considerava-o um inspido pio para as
multides; no obstante, nas condies em que estava, a infuso com acar
mascavo era a soluo.
Trs xcaras chegavam a dar-lhe a iluso de uma taa de champanhe
no mundo real c de fora. Chegou a conhecer todos os pontos, todas as casas
de ch Rose Cottage (que ele passou a evitar desde que a proprietria
resolveu cobrar extraordinrio pelo excesso de acar que consumia);
Thatched Barn, que era divertida porque fazia questo de colocar em cada
mesa um prato com pezinhos de minuto quentinhos e tentadores; Transport
Caf, onde o ch da ndia era preto e forte e havia um cheiro real de gasolina
e suor por causa dos choferes de caminho que iam l. Bond achou que seus
sentidos estavam cada vez mais aguados. Enfim, um sem-nmero de locais
frequentados tambm por donos de fordecos e Morris Minors falando em
gente e em crianas chamadas Len, Ron, Pearl e Ethel e comendo com
cuidados exagerados para dar a impresso de bem educados. Coisas que
normalmente Bond detestaria mas que agora, to purificado, apreciava com
inocncia quase infantil. Dentro dessa mentalidade tudo era possvel, mesmo
conseguir divertir-se com aquelas conversas burguesas sobre receitas
caseiras e o ch est fraco, forte, bom e quantos cubos quer de acar.
O mais extraordinrio de tudo isso que no lembrava de j se ter
sentido melhor (no forte) bem disposto, sem dores, sem cefaleias, com olhos
lmpidos e viso clara, pele sadia, dormindo tranquilamente dez horas por
dia e acima de tudo sem aqueles acessos de mau humor com que despertava
todas as manhs e o remorso de que estava destruindo a prpria sade. Ficou
meio intrigado. Ser que estava mudando de personalidade? Estaria
perdendo sua fibra? Seus pontos de vista inflexveis? Sua identidade? Estaria
perdendo definitivamente os vcios que eram parte integrante do seu carter
duro, cruel, fundamentalmente impiedoso e spero.
Em que estaria se transformando? Ser que ia virar um idealista
molenga, bondoso, que sai do trabalho para fazer humanitrias visitas aos
asilados e prisioneiros, interessados em associaes beneficentes, comendo
alimentao vegetariana e tentando consertar o mundo!!.
James Bond estaria muito mais preocupado medida que os dias de
tratamento se arrastavam se no fossem os trs pontos que eram para ele no
momento uma obsesso e que eram traos sua personalidade que no estava
ameaado de perder: sonhava com um suculento prato de Spaghetti
Bolognesa com bastante alho e acompanhado pelo Chianti mais barato no
mercado (s pensar nisto de estmago vazio, sedento e faminto!); um desejo
incontido, despertado pelas formas firmes e macias de Patrcia Fearing, e
uma ideia fixa procura da melhor maneira de tirar uma desforra sobre o
conde Lippe! Os dois primeiros itens teriam de esperar o que era, sem dvida,
um suplcio tantlico, aumentando sempre a impacincia para sair de
Shrublands. Quanto ao conde...
Os planos comearam no dia em que Bond voltou rotina normal da
clnica.
Com a mesma intensidade fria que ele teria empregado contra um
agente inimigo num hotel em Estocolmo ou Lisboa durante a guerra, James
Bond comeou a vigiar cuidadosamente o homem. Foi ficando,
aparentemente, expansivo e perguntador, conversando com Pat acerca das
rotinas da clnica, tudo com genuno interesse. Perguntando sobre o
regulamento das refeies dos funcionrios, horas de deixar os turnos... e
tambm que o conde Lippe estava to bem disposto! Sim, estava preocupado
com a medida da cintura.
Os banhos com cobertor eltrico resolvem isto? Ah! os banhos turcos...
no, ele ainda no havia estado naquela seo, mas iria experimentar breve.
E com o massagista puxava o assunto, que no tinha visto aquele rapaz forte
ultimamente...
o conde de no sei qu!? Ripper, Hipper... ah! sim, Lippe. Ah, ele era do
horrio de meio-dia, bom horrio, iria experimentar tambm... ficava livre o
resto do dia e gostaria de dar uma olhada na cmara de Banhos Turcos
depois das massagens, curiosidade, sabe? E suar um pouco bom, no ?
Inocentemente, pedao por pedao, Bond ia armando seu plano como um
quebra-cabeas... Um plano que o deixasse a ss com o conde na sala de
banhos turcos, entre as mquinas, na sala prova de som.
No haveria por certo outras oportunidades, o conde ficava em seu
quarto at a hora do tratamento ao meio-dia, de tarde sumia no seu Bentley
lils para Bournemouth, talvez, onde tinha negcios a resolver, e s voltava
s onze da noite. Uma tarde, na hora da sesta, Bond aproveitou para
introduzir na fechadura do quarto de Lippe uma pea que cortara de um
aviozinho de brinquedos comprado j com essa finalidade na cidade vizinha.
Conseguiu abrir a porta e fazer uma revista meticulosa e cautelosa, porm,
infrutfera; s conseguiu saber pelas etiquetas das roupas que o conde, muito
viajado, se vestia com camisas Charvet, gravatas Tripler, Dior e Hardy Amies,
sapatos Peel e pijamas de seda pura de Hong Kong. A mala de couro, etiqueta
Mark Cross, talvez tivesse compartimentos secretos e Bond procurou sem
resultado. No! O melhor mesmo seria o que estava planejado.
Na mesma tarde, tomando ch com melado, Bond fz mentalmente um
relatrio do que sabia sobre Lippe: cerca de trinta anos de idade, atraente
para as mulheres, fisicamente muito forte pelo que vira na sala das
massagens; teria sangue portugus com traos chineses e aparentava
riqueza. De que vivia? Qual seria a sua profisso? primeira vista Bond o
teria classificado como maquereau do Ritz em Paris, do Palace em St.
Moritz, do Carlton em Cannes... bom no plo, no gamo, no esqui aqutico,
mas com a marca inconfundvel do homem que vive s custas das mulheres.
Acontece, porm, que o conde ouvira Bond fazendo perguntas a seu respeito e
isto fora suficiente para que cometesse um ato de violncia; ato esse que ele
realizara com requintes de fleugma e cuidado depois que terminou o
tratamento com a senhorita Fearing e sabendo pelo comentrio dela que
Bond estaria sozinho na cabine de trao. Pode ser que a violncia tivesse por
finalidade apenas avisar e assustar, porm, como Lippe devia conhecer os
efeitos de 200 libras de presso sobre a espinha... podia tambm ter sido para
matar! Por qu.
Quem seria esse homem que tinha tanto a esconder? E quais seriam os
seus segredos? E Bond serviu mais ch e muito mais acar mascavo e
pensou: uma coisa era certa os segredos eram de grande importncia!
Bond no havia cogitado de relatar ao quartel-general quem era o conde
Lippe nem que ele fizera aquele atentado contra sua vida. Tudo aquilo se
passando nos cenrios de Shrublands parecia to fantstico e to ridculo...
alm do mais James Bond, o invencvel, o terrvel homem de ao, sara da
cena mole como marshmallow. Enfraquecido por uma dieta de gua e sopa o
s do Servio Secreto tinha ficado amarrado numa geringona e outro
homem chegara e puxara uma alavanca reduzindo o heri de mil batalhas a
geleia. No! S havia mesmo uma soluo; soluo pessoal, discreta, de
homem para homem.
Mais tarde talvez, para satisfazer sua curiosidade, poderia ir aos
arquivos da Records e ver as fichas sobre Lippe. Por enquanto Bond ia ficar
calado, quietinho, para no assustar a lebre e o plano cuidadoso funcionaria
com preciso.
Quando chegou o dcimo quarto dia, o feliz ltimo dia para Bond e por
ele escolhido para levar avante o plano, todos os detalhes foram revistos,
local, hora e mtodo de ao.
s dez horas Joshua Wain recebeu Bond para o ltimo check-up.
Quando Bond entrou no consultrio Wain fazia exerccios respiratrios
diante da janela e com um movimento final voltou-se jovial para o paciente
com um alegre: Ah.
Bisto! na fisionomia saudvel. Seu sorriso era sincero e comunicativo
quando cumprimentou.
Ento... como vai a vida? Sr. Bond, nenhuma consequncia daquele
pequeno e desagradvel acidente, espero.
No, por certo. A natureza humana um mecanismo notvel em sua
capacidade regeneradora. Agora, dispa a camisa por favor e vamos ver o que
a clnica fz ao senhor.
Dez minutos mais tarde James Bond, ciente de que a sua presso
voltara a 132/84, seu peso reduzira uns cinco quilos, as leses osteopticas
tinham desaparecido, os olhos estavam lmpidos e a lngua limpa, descia pelo
corredor a caminho do seu ltimo tratamento.
Como de hbito os corredores e salas estavam inodoros e impessoais
com suas paredes brancas; de vez em quando na cabine vizinha, separada por
cortinas plsticas, havia ligeira troca de comentrios entre paciente e
naturopata e, como fundo, o zumbido do aparelho de ventilao. O resto era
quietude. Estava quase na hora e Bond deitado de bruos esperava atento a
aproximao da sua presa. Ento ouviu o rudo da porta se abrindo e
fechando de novo, dos ps descalos e da voz inconfundvel, que falou.
Bom dia, Beresford. Tudo pronto para mim? Procure caprichar hoje.
Preciso perder um quilo e meio e hoje o ltimo dia. Certo.
Tudo certo, senhor.
E Bond seguiu ouvindo as passadas de sapatos de borracha do instrutor
e dos ps nus do conde passando para a ltima cabine, a dos banhos turcos.
Ouviu a porta que abria quando ambos entraram na cabine prova de som e
depois os mesmos sons do instrutor que saa depois de instalar o conde
devidamente. Vinte minutos, vinte e cinco, e Bond desceu da mesa, dizendo.
Muito bem, Sam. Obrigado. Voc me fz um bocado de bem, rapaz.
Voltarei qualquer dia. Agora vou para uma boa ducha. Voc pode ir almoar.
No precisa se preocupar comigo. Quando acabar, vou embora.
E Bond amarrou uma toalha em volta da cintura e foi andando. Houve
ainda um pouco de movimento dos pacientes que passavam para o almoo e
os instrutores tambm.
O ltimo paciente, um bbado recuperado, se despediu com uma piada,
algum riu e a voz de Beresford deu as ltimas ordens.
Viu as janelas, Bill? Certo. O prximo o Sr. Dumbar, no n. 2. Len,
diga lavanderia para mandar mais toalhas de tarde. Ted... voc est a?
Sam, veja o Sr. Lippe no banho turco.
Bond acompanhara esta rotina durante uma semana reparando nos
instrutores que saam um pouco antes da hora para almoar e os que ficavam
at o ltimo instante e, seguro, respondeu imitando a voz de Sam.
O. K., Sr. Beresford.
E ficou esperando o rudo caracterstico da sola de borracha sobre a
passadeira de linleo e a porta que se abriu e fechou. E agora havia silncio
quase absoluto, apenas os ventiladores. A sala de tratamento estava vazia e
ali estavam, naquele pavilho, apenas James Bond e Lippe.
Bond esperou um pouco, depois saiu da cabine das duchas e devagar
abriu a porta da cmara de Banho Turco. ele tivera o cuidado de tomar um
banho daqueles para poder guardar bem a disposio do ambiente e a cena
lhe era familiar.
Era um cubculo branco como os outros, s que no centro havia uma
espcie de caixa de metal e plstico de um metro e pouco de altura por outro
tanto de largura laqueada de cr creme, era toda fechada, como um dado,
menos na parte de cima onde havia uma abertura circular forrada de
espuma de borracha para a cabea do paciente emergir com a nuca e o
queixo apoiado em suportes de borracha. A parte da frente abria por meio de
dobradias para que o paciente pudesse entrar e sair. L dentro o corpo da
pessoa ficava exposto ao calor de fileiras de lmpadas eltricas e a
intensidade da temperatura era graduada termostaticamente por meio de
um dial. Era apenas uma caixa para fazer suar, desenhada, planejada e
executada (como Bond havia notada antes) por Medikalischer Maschinenbau
G.m.b.H 44 Franziskanerstrasse, Ulm, Baviera. O paciente dentro da caixa
ficava de costas para a porta e ao ouvir o hissss do fecho hidrulico o conde
Lippe gritou impaciente.
Raios, Beresford! Tire-me logo daqui. Estou suando como um animal.
O senhor disse que queria perder peso respondeu Bond, imitando
a voz do instrutor, amvelmente.
Ora... no discuta. Bolas! Tire-me daqui.
Creio que o senhor est subestimando o valor do calor na cura-H. O
calor remove as toxinas da corrente sangunea e consequentemente dos
tecidos musculares tambm. O paciente que sofre, como o senhor, de
pronunciada toxemia tira muitos benefcios deste tratamento.
Bond descobriu que estava imitando com facilidade e perfeio o modo
de falar dos homens S da clnica. E no estava preocupado com as
consequncias contra Beresford, pois este teria testemunhas vendo-o almoar
naquele momento.
No me venha com palestras, tire-me deste forno.
Bond examinou o mostrador e viu que o ponteiro indicava 120. O que
deveria oferecer ao conde? A graduao ia at 200, mas esta temperatura
dava para torrar o homem vivo e ele queria apenas dar um castigo e no
cometer um assassinato; talvez 180 fosse uma boa retribuio ao que lhe
acontecera. E resolveu. Prosseguindo na imitao disse.
Acho que meia hora de calor mesmo vai lhe fazer bem, senhor e
ento, parando de imitar, terminou rispidamente em sua voz natural e se
voc pegar fogo pode promover uma ao contra mim.
Nesse momento a cabea coberta de suor que estava de costas tentou se
virar e no o conseguiu. Bond foi caminhando para a porta. O conde agora
tinha uma entonao diferente na voz desesperada, mas sem arrogncia:
Eu lhe darei mil libras e estaremos quites. Ouvindo o hissss da porta,
insistiu: Dou dez mil. Est bem ento, cinquenta mil.
Mas Bond fechou a porta bem direitinho e seguiu pelo corredor a fim de
vestir-se e ir embora. Ainda ouviu o som abafado de um pedido de socorro,
mas fz ouvidos de mercador e continuou. Uma semana de sofrimento num
bom hospital e as novas cras e geleias medicinais curam tudo.
Na sua cabea, porm, ficou a interrogao: um homem que podia
oferecer at cinquenta mil libras devia ser muito rico mesmo ou ento estar
desesperadamente necessitado e com urgncia da sua liberdade de
movimento. Era um preo muito, muito alto s para se livrar de uma dor
fsica.
James Bond tinha razo. Esta comparao de fora, esta queda de
brao quase infantil entre dois homens fortes e de fibra resistente no
ambiente estranho da clnica de naturopatas em Sussex iria influir, embora
de maneira breve, no mecanismo de preciso de um compl que estava para
surgir e abalar os governos do mundo ocidental.
5 S. P. E. C. T. R. E.

O Boulevard Haussmann vai da rua do Faubourg St.
Honor at a pera; muito longo e montono mas talvez a mais slida
rua de toda Paris. No a mais rica, esta distino dada Avenue dIna,
porm as pessoas ricas no so propriamente as mais slidas em prestgio e
muitos dos moradores da Avenue dIna tm nomes que terminam por escu,
ovitch, ski e stein e nem sempre estes sufixos representam
respeitabilidade. Alm do que aquela avenida quase que exclusivamente
residencial. As poucas e discretas placas metlicas indicando nomes de firmas
em Liechtenstein ou nas Bahamas ou em Canton de Vaud na Sua esto ali
por questo relacionada com impostas, nomes comerciais para desviar a
ateno sbre o imposto de renda de particulares abastados... falando mais
francamente: sonegao de impostos.
J o Boulevard Haussmann no assim. Os pesados prdios estilo
Segundo Imprio em tijolo e estuque trabalhado so sedes de negcios
realmente vultosos. Aqui esto os escritrios principais dos grandes
industriais de Lille, Lyon, Bordeaux, Clermont Ferrand... o pessoal de peso no
comrcio de algodo, seda, carvo, vinhos, aos e navegao para transporte
de cargas. Se neste meio houvesse alguns conta-prosas disfarados em
capitalistas, simulando des fonds srienx atrs de um bom endereo... temos
que admitir que estas coisas acontecem at por trs das slidas fachadas de
Lombard e Wall Street.
natural que entremeando estas firmas de nomes respeitveis
houvesse na mesma rua algumas igrejas, um pequeno museu, a Sociedade
Francesa de Shakespeare e algumas organizaes beneficentes. No n. 136
bis, por exemplo, modesta plaquinha de metal indicava F.I.R.C.O. (Fraternit
Internationale de la Rsistence Contre 1Oppression). Quem estivesse
interessado na organizao, quer por idealismo, quer para fins comerciais,
venda de peas de mobilirio etc, e comprimisse o polido boto da entrada
seria recebido por um concierge tipicamente francs. Se o assunto fosse srio
o mesmo porteiro, bem intencionado, o levaria atravs de um corredor
poeirento at uma gaiola chocalhante que o elevador que o alaria at uma
sala convencional, evidentemente necessitando de pintura, contendo meia
dzia de escrivaninhas surradas onde homens comuns escreviam mo ou
mquina muito atentos s suas tarefas; cestas de papis, telefones (daquele
modelo bem antigo e bem tpico de Paris) e arquivos de metal pintados de
verde com gavetas entreabertas. Para um bom observador seria fcil notar
que os empregados pareciam ter todos a mesma idade e o mesmo tipo fsico e
que no havia ali secretrias, como seria de esperar, mas apenas homens
trabalhando. O visitante seria recebido por um funcionrio um tanto
apressado e atarefado e quando seus propsitos fossem explicados ento um
sorriso (talvez de alvio) e uma voz menos afobada explicariam as finalidades
da Fraternidade, sua existncia a fim de manter viva a chama do ideal que
animou durante a guerra tantos patriotas, etc, etc... Uma organizao
inteiramente apoltica.
Os fundos para subsistncia? Provinham de modestas contribuies de
membros da mesma e de doaes generosas de particulares idealistas.
Estaria o visitante querendo alguma informao acerca de alguma pessoa do
grupo de Resistncia durante a guerra? Pois no! Nome, por favor... Gregor
Kalski, perfeitamente. Um momento... Aqui est... Foi visto pela ltima vez
perto de Mihailovitch no vero de 1943... Jules (outro funcionrio chamado a
cooperar na busca), Jules! Procure no arquivo: Kalski, Gregor Kalski,
Mihailovitch, 1943. Jules vai, demora um pouco e volta com a informao:
Morto. Morto durante o bombardeio de 21 de outubro de 1943. Sinto muito,
senhor. Em que mais podemos servi-lo? Talvez queira levar alguns dos nossos
panfletos e peo desculpas, mas no disponho de tempo para falar mais
detalhadamente sobre a nossa Fraternidade. Mas a nos livretos h tudo
sobre a FIRCO.
Hoje um dia atarefadssimo! Este o ano dos Refugiados
Internacionais e temos recebido muitas consultas como a do senhor. Boa
tarde, pas de quoi.
A coisa se passaria assim ou mais ou menos assim e a pessoa sairia
muito satisfeita e bem impressionada com a organizao e sua dedicao e
eficincia para com uma causa to nobre.
No dia seguinte aquele em que James Bond completou a sua cura na
clnica e partiu para Londres depois de satisfazer seus apetites devorando
noite um prato suculento de Spaghetti Bolognesa, acompanhado de Chianti,
no Luciens em Brighton, e de ter passado momentos agradveis com Patrcia
Fearing dentro do carrinho dela, l pelos arredores do Downs, uma reunio
extraordinria dos maiorais da FIRCO foi convocada s sete horas em ponto.
Os homens (pois todos os componentes eram masculinos) vieram de
todos os cantos da Europa, de trem, de avio, de automvel, para o n. 136
bis; alguns entravam pela porta principal, outros pela entrada de servio
cada um tinha uma hora marcada para chegar e havia revezamento quanto
a passar pela porta principal ou no. Dois porteiros atendiam em cada porta
e havia outras medidas de segurana, campainhas de alarme disfaradas,
circuito fechado de televiso cobrindo as duas entradas, etc... e medidas de
emergncia que permitiriam transformar qualquer reunio secreta
rapidamente em um sero inocente com expediente normal da FIRCO.
s sete em ponto todos os homens convocados, obedientes s ordens
recebidas, chegaram sala de reunio do terceiro andar. O chefe j estava no
seu lugar. No houve cumprimentos porque o chefe achava que era
desperdcio de flego e de tempo alm do que, pelo esprito da coisa, seria
uma atitude hipcrita. Os homens formaram ao redor da mesa tomando seus
lugares de acordo com a numerao, de 1 a 21, pelo que eram chamados,
havendo um rodzio no primeiro dia de cada ms como uma pequena medida
de precauo e segurana. Era proibido fumar e beber e ningum ousava
olhar para a folha da agenda FIRCO frente do seu lugar. Sentavam-se todos
muito quietos e olhavam apenas em direo ao chefe, com expresso de
grande interesse e, para alguns, de grande respeito.
Quem quer que olhasse para o n. 2 (este era o nmero do ms para o
chefe), mesmo pela primeira vez, no poderia esconder um certo sentimento
de interesse pois ele era desse tipo de pessoas que a gente encontra apenas
duas ou trs vezes na vida; seu olhar parecia atrair como um m; era do tipo
raro de homem que rene trs atributos pouco comuns.
aparncia fsica extraordinria, certo poder de controle e
autoconfiana e a capacidade de emitir uma fora magntica quase animal!
Em todos os tempos e em todas as tribos o indivduo dotado destas
qualidades o escolhido para chefe.
Alguns dos homens que passaram histria, com Genghis Khan,
Alexandre o Grande e Napoleo, possuam estas qualidades.
Talvez haja nisto uma explicao para indivduos de menor
envergadura como Adolf Hitler, por exemplo, que dominou por tanto tempo
uma populao de mais de oitenta milhes de uma das naes mais bem
dotadas da Europa.
Por certo o n. 2 possua todos esses dons e qualquer transeunte na rua
o reconheceria, quanto mais os vinte homens ali reunidos! Para eles, a
despeito do cinismo e do impiedoso desprezo e insensibilidade inerentes
falta de carter de todos, aquele homem era o chefe supremo e de certo modo
uma espcie de deus.
O nome desse homem era Ernest Stavro Blofeld e nascera em Gdynia,
pai polons e me grega, no dia 28 de maio de 1908. Estudou Histria Poltica
e Econmica na Universidade de Varsvia e Engenharia e Eletrnica no
Instituto Tcnico de Varsvia. Aos 25 anos ocupou um lugar modesto na
administrao central do Departamento de Correios e Telgrafos.
Parecia pouco para um ser to dotado de qualidades mas que Blofeld
havia chegado a uma interessante concluso acerca do futuro do mundo. ele
achava que uma carreira rpida e produtiva vem da concentrao do poder
em um s ponto, uma espcie de corao para o mundo, representado por um
homem forte e hbil, capaz de decises precisas e acertadas. O conhecimento
das coisas, da verdade, na paz ou na guerra, e firmeza nas decises eis a
fonte de toda reputao slida. E baseado nessa teoria ele estava satisfeito
com a sua posio nos Correios onde tinha chance de enriquecer seus
conhecimentos lendo telegramas e cabogramas que passavam por suas mos,
aproveitando para especular na Bolsa de Varsvia de acordo com o que podia
extrair das informaes trazidas nas correspondncias. Quando, por exemplo,
a Polnia se preparou para a guerra a correspondncia diplomtica e
poltica, ordens referentes a munies, cartas e telegramas passaram pelas
mos de Blofeld e ento ele mudou de ttica; aquelas informaes no
tinham o menor valor para ele, porm... para o inimigo valiam qualquer
preo. Cautelosamente a princpio, e depois com mais segurana, ele
desenvolveu uma tcnica para copiar os telegramas escolhendo
naturalmente, de preferncia, aqueles marcados com avisos de urgente e
secreto. Tratou tambm de selecionar uma equipe fictcia de colaboradores
(embora com nomes de pessoas reais que conseguiu com astcia, telefonando
em nome da Cruz Vermelha para firmas e embaixadas e perguntando por
elementos de pouca importncia como secretrias de secretrios, tradutores
de cdigos etc.).
Uma vez obtida a lista batizou a sua organizao de TARTAR e tratou
de procurar contatos com o Adido Militar alemo, o que conseguiu, sendo da
levado a presenas mais importantes em vista do valor das informaes que
tinha para vender.
A engrenagem comeou a funcionar e o dinheiro (s aceitava
pagamento em dlar) a entrar com fartura (a lista dos agentes fictcios com
nomes reais era rendosa folha de pagamento extra! Tudo para o seu bolso) e
Blofeld resolveu ampliar seus negcios. Comeou a pensar nos Russos... mas
tirou-os das suas cogitaes. Os Tchecos... no, no eram bons pagadores.
Ah! os Americanos! E os Suecos! E o dinheiro entrou em profuso.
Porm ele era um homem precavido e sabia que aquilo no poderia durar
para sempre. Podia acontecer algo com as relaes entre a Alemanha e a
Sucia (com sua acuidade e inteligncia deduzira muita coisa em seus
contatos com os espies de ambas as partes). E havia o Servio do Contra-
espionagem das foras aliadas... Havia tambm o perigo do falecimento do
dono de algum dos nomes que ele usava e a descoberta da fraude. Alm do
mais j conseguira acumular uma soma considervel, a guerra ameaava
todas as seguranas e o melhor seria procurar um porto seguro at as coisas
melhorarem. Comeou a manobra alegando que a fiscalizao estava
apertando o cerco, talvez suspeitassem e era arriscado, os agentes dele em
vista do maior risco exigiam somas absurdas e tinha de se afastar por algum
tempo.
Qualquer nova possibilidade seria por ele comunicada. Foi ento
Bolsa e vendeu ttulos e investiu a fortuna em aes da Shell Bearer em
Amesterdo e finalmente transferiu tudo para um cofre numerado no
Diskonto Bank em Zurique.
Pouco antes de dizer aos fregueses que no poderia continuar foi a
Gdynia na seo de registros e igreja onde fora batizado e com a habilidade
que lhe era inerente conseguiu surrupiar as pginas onde seu nascimento
estava anotado, depois tratou de procurar um fabricante de passaportes, que
os h em toda parte, e comprou por $2,000 o de um marinheiro canadense.
Dali foi para a Sucia para observar o movimento e de l voou para a
Turquia, usando seu passaporte original, fz transferncia de dinheiro da
Sua para o Banco Otomano e esperou que a Polnia casse. Quando
realmente isto aconteceu pediu asilo na Turquia e, com o capital j a isso
destinado, comprou a legalidade necessria e a se estabeleceu. Arranjou
emprego na Ankara Rdio e teceu outra rede de espionagem, a RAHIR, nos
mesmos moldes da TARTAR, porm mais segura. Foi agindo a seu modo e s
quando von Rommel foi expulso da frica que ele voltou as vistas para os
Aliados. E terminou a guerra brilhantemente com condecoraes e citaes
pelos britnicos, americanos e franceses! Ento, com meio milho de dlares
em bancos suos e um passaporte sueco sob o nome de Serge Agstrom, foi
descansar na Amrica do Sul, comer boa comida e pensar com calma.
E agora, com o nome de Ernst Blofeld, que lhe pareceu perfeitamente
seguro, resolvera vir para o Boulevard Haussmann e naquela noite olhava
com ateno as fisionomias dos vinte homens que trabalhavam para sua
organizao e que na verdade no se sentiam muito vontade ao fit-lo cara
a cara. Os olhos de Blofeld eram como lagos profundos e escuros, cercados
totalmente (como os de Mussolni) pelo branco azulado muito simtrico, o
que s vezes dava a impresso de olhos de boneca especialmente pelos clios
longos, escuros e sedosos, quase femininos. Esses olhos singulares quando
fitavam algum conseguiam evitar qualquer outra expresso alm de forte
interesse no objeto focalizado, e denunciavam apenas uma segurana
absoluta de acerto na anlise que faziam. Para os menos avisados aquela
expresso inspirava confiana e no raro provocava confidencias dos que se
julgavam em muito boas mos. ele conseguia desnudar qualquer ntimo e
torn-lo transparente como um aqurio, do qual Blofeld retirava os peixes
que lhe interessavam e os gros de verdade. O olhar de Ernst era uma espcie
de microscpio, janela de um mundo mental privilegiado e aguado por
trinta anos de vida perigosa e de antecipao e lhe garantiam sucesso em
todos os setores que tentasse. A ctis em redor dos olhos que, no momento,
examinavam lentamente os presentes, era lisa e no havia sinais de desgaste
por farras ou mesmo da idade no rosto claro e limpo. A linha do queixo traa
a tendncia autoritria. Apenas a boca, sob o nariz grosso e largo, destoava
da fisionomia que poderia ser de um cientista, de um filsofo.
Era estreita e desdenhosa, mais parecia um talho mal cicatrizado, os
lbios sempre comprimidos eram escuros e capazes apenas de esboar
sorrisos falsos, feios, de desprezo, tirania e crueldade; tudo com acentuada
intensidade nada era pequeno em Blofeld. Seu corpo devia pesar uns
noventa quilos e houve ocasio em que era todo msculos! Praticara
levantamento de peso na juventude... agora, porm, a gordura tomara conta
e ele procurava esconder em calas amplas e em jaquetes bem talhados o
daquela noite era beige a barriga avantajada. Assim os ps e mas de
Blofeld eram longos, pontudos, e podiam ser muito ligeiros quando o queria,
porm normalmente, como agora, aparentavam calma e moderao ou
controle. Quanto ao resto... no bebia nem fumava e nunca se soube que
houvesse dormido com uma pessoa do sexo oposto. Nem mesmo comia
demais. No que se refere a vcios ou fraquezas fsicas, permanecia um enigma
para todos.
Os vinte homens que, sentados ao redor daquela mesa, esperavam
pacientemente que o chefe falasse, formavam uma mistura curiosa de tipos e
raas. Tinham, porm, algumas caractersticas em comum. Todos tinham
idade entre trinta e quarenta anos, todos pareciam em excelente forma e
quase todos, com exceo de dois, tinham o olhar matreiro e arisco de lobos
ou gavies prontos a atacar cordeiros. Os dois diferentes eram cientistas e
tinham olhos de cientistas; eram Kotze, o fsico alemo, que viera para ali
cinco anos antes trocando os segredos de suas descobertas por um modesto
ordenado e uma residncia retirada na Sua, e Maslov, ex-Kadinsky, o
tcnico em eletrnica que, em 1956, havia renunciado ao posto de chefe do
departamento de pesquisas da Philips A.G.
de Eindhoven e desaparecera na obscuridade. Os outros dezoito
provinham de seis nacionalidades diferentes e de seis organizaes
criminosas diversas (Blofeld aceitara o sistema triangular comunista por
medida de segurana): trs deles eram sicilianos, elementos caractersticos
da Unione Siciliana, a Mfia; trs outros eram corsos franceses da Unio
Corsa, sociedade secreta e semelhante Mfia, e controladora da rede de
crimes na Frana; mais trs eram ex-membros da Smersh, organizao
sovitica destinada execuo de traidores e inimigos, extinta por ordem de
Krushchev em 1958, substituda pelo Departamento Especial Executivo do
MVD; havia trs sobreviventes da antiga Sonderdienst da Gestapo; trs
carrascos iugoslavos que haviam renunciado polcia secreta do Marechal
Tito e ainda trs turcos (os turcos da plancie so perigosos), antigos
membros da RAHIR de Blofeld e consequentemente elementos responsveis
pela KRYSTAL, importante fornecedora de herona do Oriente Mdio, com
base em Beirute. Dezoito homens, todos peritos em conspiraes, aes
secretas no mais alto grau, sabendo silenciar e mais que tudo comungando
numa virtude suprema todos possuam slida cobertura. Todos possuam
passaportes vlidos com vistos para qualquer parte do mundo e folha limpa
com a INTERPOL, assim como com a polcia de suas ptrias.
O simples fato de todos aqueles homens terem a habilidade de
conseguir reputao limpa depois de uma existncia de crimes e traies
bastava como condio para seu ingresso na S. P. E. C. T. R. E. (Sociedade
Poltica Especializada em Contra-espionagem, Terrorismo, Rapinagem e
Extorso).
O fundador e chefe dessa empresa privada para lucros privados era
Ernst Stavro Blofeld.
6 Hlito de Violeta

Blofeld terminou a inspeo visual de todas as faces presentes. Como j
esperava, apenas um par de olhos procurou esquivar-se da anlise visual, ele
sabia que suas suspeitas estavam bem certas. O resultado das pesquisas que
fizera a respeito indicavam o mesmo, mas os seus olhos eram para ele a
prova real. Lentamente retirou as duas mos de cima da mesa e descansou
uma delas sobre a coxa enquanto com a outra retirava do bolso uma caixinha
dourada que colocou sobre a mesa sua frente, abriu-a com o polegar e tirou
uma pastilha de essncia de violeta que colocou na boca.
Era costume seu perfumar o hlito quando precisava dizer algo
desagradvel. Ajeitou a pastilha sob a lngua e comeou a falar em voz
pausada, macia e muito bem empostada.
Tenho pontos a explicar aos membros da organizao acerca do
grande Plano, a Operao mega (Blofeld jamais se dirigia a amigos,
colegas, cavalheiros, achava futilidade). Antes, porm, de entrar no
assunto, por medida de segurana, preciso tratar do um outro tpico e
olhou novamente rosto por rosto, sentindo que os mesmos olhos o evitavam
de novo, e prosseguiu: Temos todos de concordar que estes trs anos de
funcionamento tm sido de sucesso para a organizao graas em parte
nossa seo alem que recuperou as jias de Himmler e conseguiu
discretamente dispor das pedras atravs da seo turca, em Beirute, obtendo
um rendimento de 750 000 libras. O desaparecimento do cofre do MVD com
todo seu contedo nunca descoberto e sua venda para a Agncia Americana
trouxe mais 500 000.
A interceptao de mil onas de narctico em Npoles e sua venda em
Los Angeles para Firpone rendeu mais 800 000.
J o Servio Secreto britnico nos pagou 100 000 libras pelas ampolas
para guerra bactericida do laboratrio tcheco de produtos qumicos em
Pilsen. A chantagem com o antigo SS Gruppenfuhrer, Sonntag, que vivia sob o
nome de Santos em Havana, rendeu a ninharia de 100 000 (infelizmente era
tudo o que ele possua); o assassinato de Peringue, o especialista em gua
pesada que passou para os comunistas atravs de Berlim... graas
importncia do que ele sabia e ao fato de que o pegamos antes que falasse,
nos rendeu um bilho de francos pagos pelo Deuxime Bureau. Em nmeros
redondos, como de conhecimento geral, a nossa renda total at o momento,
sem contar com a ltima soma ainda no dividida, monta aproximadamente
a um milho e meio de libras esterlinas que, por motivos de segurana e
prudncia, esto em francos suos e bolvares venezuelanos, moedas
correntes seguras. A distribuio feita, como o Executivo tem cincia, de
acordo com o combinado: dez por cento para cobrir despesas, dez por cento
para mim e o restante em partes iguais de quatro por cento para cada
membro, o que d uma renda de aproximadamente 60 000 libras por
membro. Esta soma me parece uma remunerao justa pelos servios
prestados.
Creio, porm, que a Operao do Plano Omega vai propiciar, a cada um,
proventos suficientes, uma fortuna considervel, que permitir, a quem assim
o quiser, uma ampliao da organizao com transferncia de atividades em
outros sentidos.
E Blofeld, olhando para a mesa, perguntou amavelmente: Alguma
dvida? Alguma pergunta.
Vinte pares de olhos (desta vez todos) se voltaram para fitar o chefe,
sem emoo; cada um havia feito seus clculos...
No, ningum perguntou nada. Estavam satisfeitos, porm no lhes era
dado externar isso devido as suas personalidades duras, alm do mais tudo o
que o chefe tinha dito era fato conhecido. Eles queriam saber coisas novas.
Blofeld colocou outra pastilha do violeta sob a lngua e continuou a
falar.
Pois muito bem. Vamos nossa ltima operao, completada h um
ms e com renda de um milho do dlares.
E correndo os olhos pela fila de homens do lado direito da mesa at o
fim falou mansamente: Levante-se, n. 7.
Marius Domingue, da Unio Corsa, orgulhoso, olhos astutos, vestindo
terno comprado feito (provavelmente na Galleries Barbes em Marselha)
levantou-se lentamente, e olhou de frente para Blofeld. Suas mos grandes e
pesadas descansavam calmas ao longo do corpo. Blofeld olhou de volta para
o n. 1, porm na verdade aproveitara para observar a reao do homem ao
lado, o n. 12, Pierre Borraud. ste membro estava sentado exatamente de
frente para Blofeld no outro lado da mesa e eram seus olhos os que estavam
evasivos todo tempo, J agora, no; ele parecia aliviado, como se o que ele
temia houvesse passado. Blofeld se dirigiu a todos.
A ltima operao, como todos sabem, envolvia o rapto da filha, de
dezessete anos, de Magnus Blomberg, dono do Hotel Principality em Las
Vegas e participante de outras empresas atravs de sua associao com a
Detroit Purple Gang. A pequena foi raptada do apartamento do pai no Hotel
de Paris em Monte Carlo e levada por mar para a Crsega.
Esta parte da operao foi executada pela seo corsa. Um resgate de
um milho de dlares foi pedido. O Sr. Blomberg estava disposto a pagar e, de
acordo com as instrues dadas pela SPECTRE, colocou o dinheiro dentro de
uma balsa pneumlica e deixou-a flutuando no ponto certo da costa italiana
perto de San Remo, ao escurecer. Mais tarde a balsa, foi recolhida pela nossa
representao siciliana. Esta seo mereceu o nosso aplauso por ter
descoberto e interceptado um pequeno transmissor transistorizado
escondido na balsa, evidentemente com a finalidade de fornecer a nossa
posio Marinha francesa e possibilitar a nossa captura. Recebemos o
dinheiro do resgate e, de acordo com o trato, a pequena foi devolvida a seus
pais aparentemente intacta (a no ser pela colorao dos cabelos, que foi
necessria para sua remoo da Crsega para um Wagonlit no Trem Azul de
Marselha).
Eu disse aparentemente. Pois soube, por um contato do comissariado
de polcia de Nice, que a moa foi violentada durante o seu cativeiro na
Crsega. Blofeld fz uma pausa proposital para deixar que a notcia fosse
assimilada e continuou.
Seus pais afirmam que ela foi violentada. possvel que apenas
tenha havido relaes carnais e com o seu consentimento, mas isto no vem
ao caso. O que importa que a organizao prometeu que a moa voltaria
intacta. No vou entrar em detalhes com referencia importncia do
conhecimento ou no da pequena sobre relaes sexuais, porque o meu ponto
de vista apenas este: quer o fato se tenha passado com ou sem o
consentimento da moa, esta foi devolvida a seus pais em condies
contrrias ao que havamos prometido, podemos dizer em ltimo caso... foi
usada.
Raramente Blofeld recorria gesticulao, porm no momento
espalmou lentamente a mo esquerda pousando-a sobre a mesa e continuou
no mesmo tom de voz.
Ns somos uma organizao grande e poderosa, no tenho nada a
ver com ticas e moral mas quero recomendar ainda uma vez aos membros
que o meu desejo que a SPECTRE se porte com justeza e superioridade. A
nica disciplina que se exige aqui a autodisciplina. Somos uma fraternidade
cuja nica fora est justamente na capacidade de cada membro. A fraqueza
em um dos membros tem o mesmo efeito daninho de cupim em estrutura de
madeira, pode destru-la! Todos sabem de sobra o meu modo de pensar a
respeito e nos momentos em que foi preciso fazer uma profilaxia tomei
atitudes que todos aprovaram. Neste preciso caso, por exemplo, tomei a
providncia que achei certa.
devolvi famlia da moa a metade do resgate, meio milho de dlares,
com um pedido de desculpas pelo sucedido. No levei em conta o fato do
transmissor escondido na balsa, que feria o nosso acordo, porque acredito
que a famlia no o fz; foi um ato tpico da polcia, que de certo modo no
me surpreendeu. Bem, em consequncia disto tudo, o dividendo de todos ns
ficou sensivelmente reduzido. E quanto ao responsvel pela irregularidade...
estou agora seguro de que realmente culpado. J decidi a atitude a tomar.
Blofeld correu a mesa com os olhos e fitou o n. 7, o corso Marius
Domingue, que olhou firme do volta, sabia que estava inocente. E sabia quem
era o culpado. ele estava firme e tenso, mas no tinha medo. Ele confiava,
como todos os outros, na correo do critrio de Blofeld. No entendia bem
porque estava ali escolhido para servir de alvo para todos os olhares mas
Blofeld tinha resolvido assim e Blofeld estava sempre certo.
Realmente o chefe observava a coragem do homem que estava de p e
interpretava-a corretamente, mas tambm observava disfaradamente o
suor que fazia brilhar a testa do n. 12, sentado bem sua frente. timo, o
suor ajudaria o contato.
Por debaixo da mesa Blofeld taleou com a mo direita um pequeno
interruptor e ligou-o.
O corpo de Pierre Borraud saltou sob o impacto da corrente de 3 000
volts, que percorreu a sua poltrona, como se houvesse recebido um ponta-p
violento por trs. Sua curta cabeleira crespa se criou e permaneceu assim
grotescamente arrepiada sobre a face contorcida; os olhos se esbugalharam e
depois se apagaram, a lngua enegrecida comeou a crescer e a sair da boca e
ficou exposta entre os dentes trincados.
Fios de fumaa comearam a subir dos eletrodos escondidos na cadeira
sob as suas coxas e por onde a corrente o eletrocutara.
Blofeld moveu o interruptor e a luz do ambiente, que havia diminudo,
tornando-se amarelada pelo roubo da voltagem, formando uma atmosfera
quase sobrenatural, voltou a brilhar normalmente. O cheiro de carne
queimada e de couro e madeira chamuscados se espalhou lentamente pela
sala. O corpo do n. 12, horrivelmente retorcido e carbonizado, tombou para
a frente, fazendo um rudo macabro quando o queixo bateu na mesa. Estava
terminado.
A voz de Blofeld imutvel e macia quebrou o silncio.
ele olhou para o n. 7 e notou que este continuava quase inperturbvel.
Sim, este era um bom elemento, de nervos fortes.
E falou para ele.
Sente-se, n. 7. listou satisfeito com a sua conduta.
(Satisfao era o mximo de elogio por parte do chefe). Foi necessrio
distrair a ateno do n. 12. ele sabia que estava sob suspeita e talvez
quisesse fazer uma cena.
Os homens em volta da mesa olharam com aprovao.
Como de costume, Blofeld agira com acerto. Ningum ali ficou muito
impressionado ou surpreendido pelo que acabara de acontecer. Em geral o
chefe mostrava sua autoridade e fazia justia na frente de todos. J havia
acontecido situao semelhante duas vezes antes e ambas por medidas de
segurana e disciplina para afastar ameaas fora e coeso da
organizao. Um dos infratores fora executado por meio de um tiro
disparado por Blofeld com uma pistola especial a ar comprimido e cujo
projtil era um estilete, espcie de agulha, que penetrou direto no corao da
vtima, a dez passos de distncia, rpido e prtico. O outro responsvel por
erro foi estrangulado por meio de um lao de fio metlico que foi
rapidamente passado por cima de sua cabea e preso ao espaldar da cadeira
(ele estava sentado naquele momento ao lado esquerdo do chefe) e apertado
por um garrote. Estas duas mortes haviam sido justas, necessrias, assim
como esta terceira. E agora, ignorando completamente o quadro macabro l
no outro extremo da mesa, todos se sentaram em seus lugares e trataram de
falar sobre coisas importantes, negcios.
Blofeld fechou finalmente a caixinha dourada e guardou-a num
bolsinho do colete. Dirigiu-se ento aos presentes informando .
A seo corsa se incumbir de arranjar um substituto para o n. 12.
Mas isto pode esperar at que completemos a Operao mega. Quanto a
este plano temos pontos a debater, detalhes a combinar. O suboperador G,
recrutado pela seo alem, cometeu um erro, um erro srio que vem afetar
radicalmente o nosso esquema de horas. Este homem, cuja qualidade de
membro do Relmpago Rubro Tong devia lhe valer caractersticas de
eficincia, foi incumbido de fazer ponto numa certa clnica no Sul da
Inglaterra, refgio admirvel para seus propsitos. Suas instrues eram no
sentido de manter contato permanente com o aviador Petacchi no aeroporto
de Boscombe Down onde o esquadro de bombardeio est em treinamento.
Sua funo era a de enviar regularmente relatrios sobre a capacidade moral
e profissional do piloto. Seus relatrios tm sido satisfatrios e o aviador
continua disposto a colaborar. Esperava-se que o suboperador G enviasse a
Carta a D mais Um, trs dias a partir de agora. Infelizmente aquele idiota se
meteu numa embrulhada com um outro paciente da clnica e como
consequncia, e no preciso entrar em detalhes, est neste momento sob
tratamento no Brighton Central Hospital com queimaduras de segundo grau
em todo o corpo, ficando assim fora de ao pelo menos por uma ou duas
semanas. Isto provocar um irritante, embora no to srio, atraso no Plano
mega. Novas instrues j foram despachadas. O aviador Petacchi j
recebeu uma ampola com vrus de gripe em dose suficiente para mant-lo na
lista dos afastados por motivo de doena durante uma semana, durante a
qual no far as provas de instruo, depois do que reiniciar os treinos e nos
avisar devidamente. A data do voo ser ento comunicada ao suboperador
G, que j dever estar restabelecido, e enviar a Carta de acordo com as
instrues. O Executivo Blofled olhou em volta para todos ter de
reajustar o esquema de horas de voo para a rea Zeta de acordo com a nova
tabela de horrios. E quanto ao suboperador G o chefe dirigiu o olhar para
a representao alem, fitando os ex-agentes da Gestapo, um por um no
nos merece inteira confiana. A seo alem se incumbir de elimin-lo
dentro de 24 horas depois que ele tiver posto a Carta no correio. Entendido.
Os trs alemes responderam militarmente em coro: Sim, senhor.
Quanto ao resto prosseguiu Blofeld est tudo em ordem. O n. 1
est cobrindo com segurana a rea Zeta.
O boato da procura do tesouro submarino continua a ser fomentado e
comea a criar razes. A tripulao do barco, escolhida a dedo, so
suboperadores que esto reagindo disciplina e s medidas do segurana
melhor do que espervamos.
Uma base em terra foi convenientemente estabelecida.
meio distante e no muito fcil de acesso. Pertence a um ingls
excntrico cujos amigos, por qualquer motivo, preferem permanecer meio
escondidos. A chegada de vocs rea Zeta continua planejada
cuidadosamente. A bagagem de roupas para todos estar l espera nas
reas F e D, de acordo com o esquema de voo de cada um. Estas roupas foram
escolhidas, at os mnimos detalhes, de acordo com as identidades respectivas
como financiadores da busca ao tesouro submarino, que pediram para ver o
local o tomar parte na aventura. Vocs no iro passar por milionrios
excntricos, mas sim por burgueses prsperos e esforados que procuram
ingressar na classe. So todos cautelosos e argutos que vm ver de perto o
investimento para se certificar de que no sero lesados. Ningum riu.
Todos j sabem o que vo representar e espero que tenham estudado bem os
seus papis.
Houve assentimento por parte de todas as cabeas em volta da mesa.
Estavam satisfeitos, pois no era muito o que estava sendo exigido deles. Um
seria um abastado fazendeiro de caf de Marselha (ele j o fora realmente e
entendia do assunto).
O outro, comerciante de vinhos na Iugoslvia (havia sido criado em
Bled e podia discutir sobre safras com gente de Calvet e Bordeaux). Aquele
representaria um importador de fumo de Tnger. (Tambm este j
desempenhara essas funes). Todos haviam sido designados
convenientemente.
Quanto parte referente ao treinamento com aqualungs
continuou Blofeld gostaria de receber relatrios de cada seo. E olhou
para a representao iugoslava sua esquerda, que disse ser satisfatrio.
Satisfatrio! respondeu a seo alem tambm e todas as outras
fizeram eco. Blofeld perguntou ento a todos.
O fator segurana de capital importncia em toda operao
submarina. Vocs acham que receberam suficiente ateno nesse sentido por
parte dos seus esquemas de treinamento.
Novamente, resposta afirmativa geral. O chefe prosseguiu.
E os exerccios com a nova arma de caa submarina co2? Tudo
certo? timo. Agora eu gostaria que a representao siciliana informasse a
respeito do transporte dos lingotes de ouro.
Ento Fidelio Sciaca, um siciliano cadavrico de rosto longo com ares
de mestre-escola (fora realmente um professor com tendncias comunistas),
falou pela representao siciliana porque o seu ingls (lngua mais ou menos
oficial do Corpo Executivo) era o mais compreensvel entre os trs. E falou
procurando ser explcito.
A rea escolhida para a colheita dos lingotes j foi examinada e
satisfatria. Trago aqui na minha pasta os planos detalhados para informar
devidamente o chefe e os outros membros. Encurtando: a rea T escolhida
fica nos penhascos a noroeste do Monte Etna numa altitude entre duzentos a
trezentos metros. Esta uma rea inculta, de lava escura, nas proximidades
do vulco, pouco acima da pequena cidade de Bronte. Para o ponto onde ser
largada a encomenda haver marcao de um trecho de dois quilmetros
quadrados por meio de tochas da equipe de recuperao.
No centro da rea ser colocado um aviso Decca Aircraft Homing, como
ajuda extra para orientao de navegao. O voo dos lingotes, que,
conservadoramente, calculo ser feito por cinco Mark IV Transport Comets,
deve ser realizado a dez mil ps e com velocidade de trezentas milhas por
hora. Em virtude do peso da carga vrios paraquedas sero necessrios e por
causa da aspereza do terreno a embalagem deve incluir envoltrios de
espuma de borracha; essencial. Os paraquedas e os pacotes devem levar
uma demo de Dayglo ou outra tinta fosforecente para ajudar a localizao.
No tenho dvidas de que o memorando da SPECTRE incluir todos estes e
outros detalhes, porm uma coordenao absoluta pela equipe de voo
fundamental.
E quanto equipe de recuperao? perguntou Blo-feld calmo,
porm com indisfarvel interesse.
O Capo Mafiosi daquele distrito meu tio. ele tem oito netos aos
quais dedicadssimo. Fiz ver a ele que estamos bem a par dos hbitos e
endereos de todas as crianas; ele entendeu. Ao mesmo tempo, e de acordo
com as instrues, ofereci-lhe um milho de libras para a recuperao e
transporte seguro para a estao de Catania. Esta uma soma bem relevante
para a Unione. O Capo Mafiosi concordou com todas as condies. Para ele
trata-se de assalto a um banco e o resto no lhe interessa. O atraso que acaba
de ser anunciado em nada altera o acordo. Ainda ser feito dentro do perodo
da lua cheia. O suboperador 52 um homem eficiente. J est de posse do
Hallicrafter, que me foi entregue para ste fim, e captar a onda de 18
megaciclos de acordo com o esquema. Nesse meio tempo manter contato
com o Capo Mafiosi, que parente seu.
Blofeld ficou silencioso uns segundos, depois concordou.
Estou satisfeito. Quanto etapa seguinte, a guarda dos lingotes,
estar nas mos do suboperador 201, que conhecemos de longa experincia.
homem em quem se pode confiar. O M.V.Mercurial pegar a carga em
Catania e sair atravs do Canal de Suez para Goa, na ndia Portugusa.
No caminho ter um encontro, no golfo da Arbia, com um navio
mercante de propriedade de um consrcio de corretores de ouro em barra de
Bombaim. Os lingotes sero ento transferidos para eles em troca do valor
(ao cmbio corrente) em francos suos, dlares e bolvares. Esta soma ser
ento dividida proporcionalmente e transferida para 22 diferentes bancos em
Zurique, onde ficaro depositados, em cofres numerados cujas chaves sero
entregues aos membros na reunio a seguir. Este processo est satisfatrio.
Cabeas concordaram lentamente. Ento o n. 18, Ka-dinsky o polons
tcnico em eletrnica, falou sem timidez, ningum era tmido ali, estava
muito srio e disse.
No est dentro do meu setor, mas no haver perigo de
interceptarem o navio Mercurial e retirarem o ouro? Ser bvio para
qualquer um que os lingotes de ouro tero de ser retirados da Siclia! H
muito servio de patrulhamento martimo e areo.
Voc se esquece falou Blofeld com pacincia que nem a
primeira nem a segunda bomba estaro em segurana enquanto o dinheiro
no fr depositado em segurana na Sua. No haver riscos. Nem h o
perigo do navio ser saqueado em alto mar por algum pirata particular, pois
os prprios maiorais das foras do Oeste estaro interessados em que sigilo
absoluto seja mantido sobre tudo isto. Qualquer boato que transpirar
resultar em pnico. Alguma pergunta mais.
Foi a vez de Bruno Bayer, da representao alem, perguntar.
fato entendido que o n. 1 ficar com todo o controle da rea Zeta?
verdade que lhe delegou plenos podres e que enfim ele ser o comando
supremo no campo.
Como este raciocnio era tpico do alemo! pensou o chefe. Eles
querem cumprir as ordens, porm fazem questo absoluta de saber onde se
situa o poder supremo, a autoridade mxima. Os generais alemes s
obedeceriam ao Supremo Comando militar se soubessem que Hitler aprovava
o Supremo Comando militar. Blofeld respondeu com firmeza.
J tornei bem claro ao Grupo Executivo e repito que o n. 1 , por
votao unnime de vocs, o meu sucessor em caso de morte ou incapacidade.
No que concerne ao Plano mega ele vice-comandante supremo da
SPECTRE e j que terei de permanecer no quartel-general, para controlar as
reaes Carta, o n. 1 ser o comandante supremo no campo de ao. Suas
ordens devem ser obedecidas como se fossem minhas. Creio que estamos
todos de acordo neste sentido.
Mais uma vez passou o olhar penetrante pelos rostos presentes e,
vendo aprovao geral, continuou: Ento a sesso est encerrada. Vou dar
as ordens para que removam os restos do n. 12. Por obsquio, n. 18, faa
uma ligao para mim com o n. 1 atravs da onda de 20 megaciclos que a
diretoria de Correios da Frana deixa livre a partir das oito horas.
7 Aperte o Cinto

James Bond raspou com a colher o yogurt que restava no copinho
encerado que tinha a legenda: Cultura de leite de cabra de Nossa Fazenda
em Stanaway no Corao de Cotswolds de acordo com a receita blgara
original. Depois cortou cuidadosamente uma fatia de rocambole (esfarelam
toa) e mel preto por cima. Mastigou saboreando cada pedao; a saliva
contm pitialina que converte os amidos em acar, que supre energia ao
organismo. Pitialina uma enzima assim como a pepsina encontrada no
estmago e a tripsina e a erepsina dos intestinos. Estas e outras enzimas so
substncias qumicas que transformam os alimentos tornando-os
assimilveis pelo organismo atravs da corrente sangunea.
James Bond estava agora muito enfronhado nesses assuntos e ficava
admirado de nunca ter sabido ou cogitado de sab-los antes. Desde que sara
da Clnica em Shrublands, havia dez dias, nunca se sentira to bem! Suas
energias tinham dobrado e at a rotina de trabalho que antes lhe parecia
abominvel tinha virado um prazer. As sees mais paradas estavam
passando da surpresa irritao com a atividade do 007 que agora acordava
cedo e chegava repartio cheio de vida e vontade de trabalhar
perturbando seriamente a rotina preguiosa da sua atraente secretria, a
encantadora Loelia Ponsonby, e at assustando-a; Loelia resolveu trocar
umas palavrinhas com a senhorita Moneypenny, secretria particular de M e
sua amiga chegada, apesar do cime de ambas por causa de Bond. Penny
explicou.
No se assuste, Lil, o velho tambm ficou assim quando voltou da tal
clnica mas no durou mais de duas semanas. Eu tinha a impresso de estar
trabalhando para Gandhi e o Dr. Schweitzer ao mesmo tempo, mas surgiram
uns casos complicados e ele foi ao Blades lavar as mguas e voltou de ressaca
no dia seguinte. Depois voltou ao normal.
quando eles querem virar deuses que a coisa fica difcil.
O que vale que no duram muito estas fases, porque seria
insuportvel.
May, a velha e preciosa escocesa que trabalhava na casa de Bond,
entrou na sala para retirar a mesa. Bond acabara de acender um cigarro
Duke of Durham, king-size com filtro.
O autorizado Sindicato Americano de Consumidores classificava este
cigarro o de menor contedo de nicotina e Bond havia mudado ento,
deixando o forte Morland Balkan que fumava desde a juventude. No
chegava a dar muito prazer mas sempre era melhor do que o novo
Vanguarda, a mistura sem tabaco, novidade americana de qualidades
protetoras para a sade mas que deixava no ambiente um cheiro de
queimado que sempre alarmava os desavisados. May ficou por ali mexendo
nas louas sobre a mesa, o que era sinal de que ela tinha algo a dizer. James
levantou os olhos das pginas do The Times e perguntou casualmente.
Quer alguma coisa, May.
O rosto idoso de May estava meio avermelhado quando respondeu.
... eu sei que no da minha conta... Fitou Bond, amassando com
os dedos fortes o copinho vazio de papelo onde estivera o yogurt e deixando-
o cair num prato.
No da minha conta, Seu James, mas o senhor est se envenenando
...
Est certo, May respondeu Bond bem humorado eu sei, mas
note que j diminu muito, estou fumando apenas dez por dia.
No estou falando de... de cigarro. Estou falando dessa coisa a a
velhota apontou com desdm para a embalagem de papelo essa massa...
isso no alimentao para um homem, isso a... No precisa ficar com medo
que eu v dar com a lngua nos dentes, mas eu conheo a sua vida mais do
que o senhor gostaria que eu conhecesse, seu James. Muitas vezes chegou aqui
de maca, vindo do pronto-socorro, dizendo que tinha sido acidente, desastre
de automvel! Desastres de automvel no deixam buracos no brao, na
perna... No sou uma velha to tola como pareo.
Ora, o senhor tem cicatrizes em todo o corpo, no precisa ficar rindo
no, eu sei, eu vi sim e aquelas cicatrizes so feitas por tiro, bala de revlver,
... E aquele bando de facas e pistolas que o patro leva quando viaja a
servio? Uff! May ps as mos nos quadris numa atitude de desafio e disse,
com olhos brilhantes: Pode me mandar cuidar da minha vida, pode me
despedir e mandar de volta para minha Glen Orchy na Esccia mas antes de
ir, seu James! tenho de lhe dizer, patro, que se fr se meter em outras brigas
e trapalhadas, tendo no estmago essas perfumarias que deu para comer
agora, vai voltar para casa dentro de um caixo desta vez, isto que . Estou
lhe dizendo.
Em outros tempos, depois de um discurso destes, Bond teria dito a May
para ir pro inferno e que o deixasse em paz.
Mas agora, com pacincia infinita procurou explicar a May o que era
valor nutritivo e procurou ser claro.
Escute, May. Todos esses alimentos que ingerimos, farinha de trigo
modo, acar refinado, arroz sem casca, sal refinado, ovos em p... so
alimentos mortos dos quais toda a substncia nutritiva se perdeu nos
processos de industrializao; so venenos como o caf, frituras, etc. Para
provar tudo isso... veja como estou bem disposto! Sou um novo homem desde
que mudei a minha alimentao, deixei de beber, reduzi o fumo; durmo duas
vezes melhor, tendo o dobro de energia, sem dor de cabea, nem muscular,
nem ressacas.
H menos de um ms eu no passava cinco dias sem que acordasse
suportando apenas um desjejum de comprimidos.
E estou bem lembrado que voc resmungava e ranzinzava por isso o
tempo todo. Ento? Que me diz agora.
May parecia derrotada. Juntou a loua e foi para a porta da cozinha em
passo firme, parou no portal e voltando os olhos midos e magoados disse.
O que eu sei dizer, Seu James, que pode ser que o senhor esteja
certo, pode ser que esteja errado. Mas o que me preocupa de fato que o
senhor no mais o mesmo. E bateu a porta da cozinha. Bond deu um
suspiro, apanhou o jornal outra vez e murmurou a frase que todo homem diz
numa ocasio dessas: ... da idade... e voltou sua leitura.
O telefone tocou. Desta vez era o telefone vermelho que tinha ligao
direta com o quartel-general, campainha insistente e diferente. Sem tirar os
olhos do jornal ele estendeu a mo para atender. No devia ser nada
excitante, j no era como antes. Possivelmente seria para cancelar o
exerccio de tiro com o novo tipo FN de arma, algo assim. Atendeu.
Fala Bond.
Era o chefe do pessoal e Bond deixou cair o jornal e comprimiu o fone
contra o ouvido para entender melhor as palavras.
Imediatamente, Sr. James.
Algo para mim.
Algo para todos. A coisa sria. Se tiver compromissos para as
prximas semanas trate de cancelar. Voc parte esta noite. At j.
Bond possua o carro de mais personalidade da Inglaterra.
Era um Bentley Mark II Continental que um ricao maluco havia
atirado contra um poste na Great West Road.
Bond comprara os destroos por 1 500 libras e na Rolls aquelas
ferragens foram consertadas, novas peas, motor Mark IV com 9,5 de
compresso. Da Bond o levou para Mulliners e com 3 000 libras, metade do
capital que possua, mandou serrar a parte de trs, transformando o carro
num conversvel esporte meio quadrado, dois lugares amplos, anatmicos e
funcionais, forrados de couro negro; a parte traseira afilada e longa era at
feia, porm original. A pintura cinza era spera, sem polimento, e a forrao
era de couro negro.
Corria como um pssaro ou uma bomba e Bond lhe tinha mais amor do
que a todas as mulheres de sua vida, se fosse possvel fundi-las numa s. No
obstante Bond no se deixava dominar pelo carro. Para ele, por mais
maravilhoso que fosse, um automvel era um meio de transporte e apelidara
o seu de locomotiva. Dizia sempre: Vou buscar voc na minha locomotiva
e ela devia estar sempre pronta para funcionar.
No tinha problema de garagem, nem discusses com mecnicos.
Apenas uma limpeza uma vez por ms, troca de leo e pronto. A locomotiva
dormia na rua, na calada em frente ao apartamento de Bond, e o motor
tinha sempre de pegar imediatamente e continuar rodando.
O cano duplo da descarga (ele exigira canos de duas polegadas, pois
no gostara do original) roncava valentemente quando a blide cinzenta,
terminada por um grande octgono prateado em vez do B alado, passou pela
pequena praa Chelsea e tomou a Kings Road. Eram nove horas, cedo demais
para o trfego intenso e Bond fz o carro voar pela Sloane Street. Era muito
cedo tambm para o policiamento e Bond tratou de correr e dentro de trs
minutos estavam em Marble Arch. Estacionou e dez minutos depois do
telefonema ele estava no elevador subindo para o oitavo andar.
Andando pela passadeira do corredor Bond farejou no ar que o caso era
de emergncia. Nesse pavimento, alm do escritrio de M, ficava tambm o
Departamento de Comunicaes e, por trs das pesadas portas cinzentas,
vinham rudos caractersticos, zings e cracks das mesas de rdio e das
mquinas de transmitir mensagens cifradas. Bond deduziu que uma chamada
geral estava sendo expedida. Que teria acontecido, afinal.
O chefe do pessoal estava debruado na mesa da Se-nhorita
Moneypenny e com uma poro de folhas escritas na mo dava instrues
cuidadosas.
Cia. Washington, Particular para Dulles. Cifra x Triplo por
Teleprinter. Mathis. Deuxime Bureau. Mesmo prefixo e rotina. Estao F
para a Direo de Inteligncia da NATO. Particular. Pela nota normal para a
chefia da seo.
Este aqui por mo prpria para o chefe do MI.5. Particular.
Cpia para o comissrio de Polcia. Particular. E estes... Particular para
os chefes das estaes de M.Cifra X Duplo por Whitehall Rdio e Portishead.
Certo? Trate de despachar isto o mais cedo possvel, seja boazinha e legal.
Hoje um dia apertadssimo. Depois tem mais.
A senhorita Moneypenny sorriu alegre, gostava daqueles dias que
chamava dias de ao. Faziam-na lembrar-se dos primeiros tempos quando
viera trabalhar ali no Departamento de mensagens em cdigo. Agora
inclinou a cabea, ligou o interfone e avisou.
007 chegou, senhor. Sim. E virando-se para Bond.
Aperte o cinto.
A luz vermelha em cima da porta do gabinete de M se acendeu e Bond
entrou. L dentro reinava absoluta paz. M estava sentado comodamente em
sua cadeira olhando, atravs do janelo envidraado, o cu de Londres.
Voltou-se para fitar o recm-chegado.
Sente-se, 007. E passe os olhos nisto aqui. Leve o tempo que quiser.
E entregou-lhe algumas cpias fotostticas por cima da mesa. Pegou
ento o seu cachimbo e comeou a ench-lo de fumo, com dedos geis, quase
automaticamente. Bond apanhou a primeira cpia: representava frente e
costas de um envelope cuja superfcie fora empoada a fim de tirar impresses
digitais. M falou casualmente.
Pode fumar, se quiser.
Obrigado, senhor. Estou tentando deixar de fumar.
M assentiu com a cabea, acendeu o seu cachimbo e se recostou mais
confortvelmente em sua cadeira e seus olhos cinzentos de marinheiro
voltaram a fitar o cu atravs da janela.
O envelope na cpia fotosttica tinham o aviso Pessoal e Urgente e
estava endereado ao Primeiro Ministro, nominalmente, Downing St. n. 10
Whitehall, Londres, S.W.l.
Todo o endereo estava correto at o ltimo detalhe, o P.
C., a fim de denotar que o Primeiro Ministro era Conselheiro Privado .
A pontuao meticulosa. O selo tinha carimbo Brighton, 8:30 a.m. (manh) 3,
junho. Bond chegou concluso de que a carta fora posta no correio na
calada da noite e chegara ao destinatrio no comeo da tarde seguinte. Uma
mquina de escrever de tipo elegante e ntido havia sido usada; este detalhe e
o fato do envelope ser grande e pomposo, 5x7, o espao entre as palavras e a
maneira de enderear indicavam slida tarimba profissional. O verso do
envelope no trazia qualquer indicao, lacre ou selo, apenas impresses
digitais.
A carta, corretamente redigida e bem apresentada, era a seguinte.
Sr. Primeiro Ministro,J deve ser do seu conhecimento, ou ser se
inquirir o Departamento de Rotas Areas, que desde, aproximadamente, 10
horas da noite dc ontem, 2 de junho, uma aeronave britnica, carregando
duas armas atmicas, desapareceu durante um voo de treinamento. A
aeronave em questo um Villiers Vindicator O/NBR do Esquadro
Experimental N. 5 da R.A.F. com Base em Boscombe Down. Os nmeros de
identificao oficiais das armas atmicas mencionadas so: MOS/bd/654/Mk
V. e MOS/bd/655/Mk V. H tambm nmeros de identificao U.S.A.F. em tal
profuso e prolixidade que seria penoso mencion-los. Este avio estava em
voo de treinamento da NATO com uma tripulao de cinco e um observador.
Levava combustvel suficiente para dez horas de voo a 600 m.p.h.
numa altitude de 40 000 ps. A aeronave, assim como as duas armas
atmicas, esto no momento em poder desta organizao. A tripulao e o
observador esto mortos e o senhor tem a nossa autorizao para avisar as
respectivas famlias e o nosso conselho para que diga ter havido um acidente
fatal, pois a discrio igualmente conveniente para ns ambos, de parte a
parte.
A localizao do referido avio assim como das duas armas atmicas
ser-lhe- revelada, para fins de recuperao, em troca do equivalente
quantia de 100 000 000 de libras em barras de ouro (no menos de
novecentos e noventa e nove). Instrues quanto entrega do ouro esto
contidas no memorando anexo. Outra condio essencial a de que a posse
do ouro, assim como o destino que lhe quisermos dar, no seja perturbada
sob pretexto algum e que um passe livre, com a sua e a assinatura do
Presidente dos Estados Unidos, seja anexado carga em nome desta
organizao e de seus componentes.
A falta de cumprimento de qualquer destas condies, dentro do prazo
de sete dias a partir de 5 horas da tarde, G.M.T. do dia 3 de junho de 1959
isto , nem um segundo depois das 5 horas da tarde (tambm hora
Greenwich) do dia 10 de junho de 1959 implicar nas consequncias
seguintes.
imediatamente aps o prazo estabelecido um bem de propriedade das
Potncias Ocidentais, avaliado em no menos de 100 000 000 de libras ser
destrudo. Haver tambm perda de vidas. Se dentro das 48 horas seguintes a
este aviso no houver sinal de aceitao das nossas condies ento, sem
mais avisos, providenciaremos a destruio de uma importante cidade
situada em pas que no informaremos. Haver ento grande perda de vidas
humanas alm do que, entre as duas ocorrncias, esta organizao se
reservar o direito de comunicar ao mundo o ultimato de 48 horas que lhe foi
feito. Esta medida, que por certo provocar pnico nas grandes cidades do
mundo, ter por finalidade apressar a sua deciso.
Esta, Sr. Ministro, uma comunicao nica, final e definitiva.
Aguardaremos seu pronunciamento dentro do prazo indicado atravs
da frequncia de radiocomunicaes de 16 megaciclos.
(a) S.P.E.C.T.R.E.
(Sociedade Poltica Especializada em Contra-espionagem, Terrorismo,
Rapinagem e Extorso)James Bond leu e releu a carta e colocou-a
cuidadosamente sobre a mesa em sua frente. Pegou ento a outra pgina, o
memorando detalhado para a entrega do ouro.
Noroeste do Monte Etna na Siclia... Decca Navigational Aid
transmitindo... perodo de lua cheia... entre 0100 GMT... embalagens
separadas dos lingotes com envoltrios de espuma de 1 p de espessura...
mnimo de trs paraquedas por volume...
tipos de avies a serem empregados na operao, comunicaes pela
onda de 16 megaciclos nunca menos de 24 horas de antecedncia do
momento da operao. Qualquer alterao nestas condies ser
interpretada como quebra do acordo e cumprimento do aviso de disparo
imediato das armas atmicas N. 1 e N. 2 respectivamente. Mesma
assinatura datilografada. Ambas as pginas continham uma nota final:
Cpia desta remetida simultaneamente para a Presidncia dos Estados
Unidos.
Bond colocou tambm esta folha sobre a outra n mesa.
Procurou no bolso sua cigarreira de ao, que continha apenas nove
cigarros, tirou um, acendeu-o dando uma boa tragada e soltando a fumaa
lentamente com ar de reflexo.
M voltou os olhos para ele, os mesmos olhos que da ltima vez estavam
lmpidos, claros, e que agora pareciam cansados e injetados. Tambm,
pudera no! Os dois se olharam e M perguntou.
Ento?.
Se o avio desapareceu mesmo com as armas atmicas e a
tripulao, eu acho que as coisas esto pretas. Acho que a ameaa pra valer,
a carta est falando srio! respondeu Bond, pensativo. Penso que sim.
o que o Gabinete Militar tambm pensa, e eu idem.
Sim. O avio desapareceu com as armas e os nmeros de identificao
esto corretos.
8 Gato e Rato

Por onde comearemos, senhor? perguntou Bond, apreensivo.
Por muito pouco... quase nada, praticamente. Ningum nunca ouviu
falar nessa tal de SPECTRE ou em sua gente. Sabemos que h uma
organizao independente agindo na Europa; j fizemos transaes com ela,
os americanos tambm, e Mathis admite agora que Goltz, aquele especialista
em gua pesada que desapareceu no ano passado, tenha sido assassinado por
esta mesma organizao em troca de preo muito alto; ele recebeu uma
proposta e sumiu para sempre. No foram mencionados nomes. Foi tudo
acertado atravs da mesma onda de 16 megaciclos mencionada nesta carta.
A Seo de Comunicaes da Deuxime. Mathis teve de aceitar. Eles fizeram
trabalho limpo. Mathis pagou uma mala cheia de dinheiro, que foi deixada na
estrada Michelin, marco 1. Mas ningum consegue provar uma correlao
direta entre estas chantagens e os membros da SPECTRE.
Quando ns, e tambm quando os americanos, fizemos negcios com
eles, havia um sem-nmero de intermedirios invisveis mas ns estvamos
mais interessados no objetivo final do que nas pessoas envolvidas. Pagamos
preos muito altos, porm valeu a pena. Se estamos tratando com o mesmo
grupo eles cumpriro rigidamente a sua parte do trato e isto eu j disse ao
Primeiro Ministro. Mas o ponto no este.
O avio est realmente desaparecido e as duas bombas estavam dentro
dele, como a carta diz. Todos os detalhes coincidem.
O Vindicator estava realmente num voo de treinamento da NATO, indo
do Sul da Irlanda para o Atlntico. Deixa ver aqui na agenda... Sim, aqui est:
voo de seis horas saindo de Boscombe Down s oito da noite e voltando s
duas da madrugada, tripulao de cinco e um observador da NATO, bom
piloto cujo passado est agora sendo pesquisado, era um italiano chamado
Petacchi, Giuseppi Petacchi, lder de esquadro da Fora Area Italiana e
elemento da NATO. Foi enviado para aqui em misso de rotina, como tantos
outros que durante meses tm vindo familiarizar-se com os Vindicators e a
tcnica sobre bombas atmicas . Enfim o aparelho foi seguido pela tela
normalmente enquanto se manteve a cerca de 40 000 ps, Oeste da Irlanda. E
ento, contrariando o esquema, desceu para 30 000 ps e se perdeu no
trfego transatlntico. O Comando de Bombardeiros tentou contato pelo
rdio, porm o radioperador a bordo no quis ou no pde responder. A
primeira deduo foi a de que o avio teria colidido dentro de rota errada
com um avio de carreira e houve um comeo de pnico. Mas nenhuma das
companhias areas deu notcia de acidente com avies e assim... olhou
para Bond, intrigado paramos a. O avio desapareceu.
E o DEW americano, o sistema Distant Early Warning, no
conseguiu captar algo? perguntou Bond.
Procuramos saber. O nico ponto que talvez tenhamos que, ao que
tudo indica, a cerca de quinhentas milhas a leste de Boston houve sinal de que
um avio tinha se desviado da rota interna indo para Idlewild e virando para
o sul. Mas aquela rea de intenso trfego areo, de Montreal e Gander para
as Bermudas e Bahamas e para a Amrica do Sul. Os operrios do DEW
anotam sempre como avio da BOAC ou da Trans-Canada.
. Evidentemente eles arranjaram as coisas bem di-reitinho se
misturando com aquele trfego intenso. Acha que podem ter virado com o
avio no meio do Atlntico em direo Rssia.
possvel... ou para o sul. H uma boa rea de espao de cerca de
quinhentas milhas em ambas as costas que est fora do alcance do Radar.
Pode ser at que tenham voado de volta para a Europa em qualquer de duas
ou trs linhas.
O pior que chegamos concluso de que o Vindicator pode estar neste
momento em qualquer ponto do mundo.
Mas um aparelho gigantesco! Precisa de pistas especiais e deve ter
descido em algum ponto. No possvel esconder um avio daquele tamanho!
Bond estava realmente admirado.
Exato. Todas essas coisas so certas, mas que desde a meia-noite de
ontem a RAF investigou todos os aeroportos possveis pelo mundo afora com
capacidade para um avio daquela envergadura. Negativo. A CAS aventa a
possibilidade de uma descida forada no deserto do Saara, ou outro deserto
ou talvez... no mar, em ponto de pouca profundidade.
E as bombas no explodiriam ento? falou Bond.
No. Elas so absolutamente seguras replicou M.
No h perigo enquanto no forem engatilhadas. Creio mesmo que
uma queda direta como aquela do B-47 na Carolina do Norte em 1958
provocaria a exploso somente do estopim do TNT, mas no do plutnio.
Ento como que os homens da SPECTRE conseguiro faz-lo
explodir.
M espalmou as mos, uma contra a outra e falou.
Tudo isto foi explicado no Gabinete Militar. No compreendi tudo na
ntegra mas, pelo que assimilei, uma bomba atmica como outra qualquer,
aparentemente. A maneira de funcionar que a ponta carregada com TNT
comum e a carga de plutnio vai na cauda; entre os dois extremos h um
dispositivo com um detonador, espcie de gatilho. Quando o TNT explode por
ao (por exemplo) do impacto da bomba contra o solo o TNT explode e
aciona o detonador que faz explodir ento a carga de plutnio.
Bond meditou um pouco e comentou.
Nesse caso s deixando-a cair eles podero fazer a bomba explodir.
Aparentemente no. Eles podem recorrer aos servios de um bom
cientista especializado que desatarrachar a parte da frente retirando a
carga de TNT substituindo-a por um dispositivo automtico para fazer
explodir o resto (e no tarefa muito difcil) sem precisar jogar a bomba. O
volume total da coisa no ultrapassaria ao dobro do volume de dois sacos de
tacos de golfe, muito pesado sem dvida, mas podendo ser transportado at
na parte de trs de um automvel, por exemplo, automvel esse que seria
deixado numa cidade qualquer com o tal dispositivo ligado para tantas horas
dando tempo para que os operadores do plano chegassem a um distncia
segura, e pronto.
Acabando de ouvir isto Bond tirou outro cigarro ainda sob a impresso
do fantstico de tudo aquilo. No podia ser...
mas era! Era exatamente o que o seu departamento e todos os
congneres do mundo temiam e esperavam que acontecesse.
O indivduo insignificante, talvez de capa de chuva e culos,
inocentemente carregando um saco de golfe muito pesado... um carro
abandonado numa praa qualquer numa cidade qualquer... no havia
resposta para isso e dentro de algum tempo mais perigo e menos resposta
ainda, porque qualquer republiqueta estaria fabricando a sua bomba
atmica tambm; presentemente quase no havia segredo a respeito destas
coisas. O primeiro, o modelo original, que fora difcil, como por exemplo as
primeiras armas de plvora, as primeiras metralhadoras, os primeiros
tanques de guerra.
Hoje tudo aquilo virar banalidade, todos as possuam e fabricavam, no
futuro o mesmo iria se dar com a bomba atmica; agora era a primeira
chantagem... e a no ser que a SPECTRE fosse detida muito breve qualquer
cientista com tendncias criminosas estaria construindo a sua ameaa
explosiva e ento seria uma loucura e no restaria alternativa, era s pagar,
pagar! Bond pensava assim.
A coisa est assim falou M. De todos os pontos de vista,
incluindo o poltico, embora este no seja de muita importncia. Mas nem o
Primeiro Ministro nem o Presidente durariam mais de cinco minutos se
alguma coisa desse errado. Acontece que pagando ou no pagando... as
consequncias sero pssimas e interminveis. por isso que teremos de
fazer o possvel e o impossvel para descobrir esses homens e o avio com as
bombas e evitar a coisa em tempo.
O Primeiro Ministro e o Presidente esto de inteiro acordo e os servios
de investigaes de todo o mundo, os que esto do nosso lado, esto pondo
todos os seus agentes em campo nesse caso, que est sendo chamado
Operao ameaa explosiva. Avies, submarinos, navios e, naturalmente,
dinheiro.
. . tudo disposio. O Gabinete j determinou uma sala para receber
toda e qualquer espcie de informaes e os americanos j fizeram o mesmo
com pessoal pronto tambm para interpretar qualquer mensagem. Que algo
transpire quase inevitvel, mas vamos dizer que todo o pnico, porque
estamos realmente em pnico, por causa da perda do avio com as bombas
a bordo. A carta ser mantida em segredo.
Todo o servio de investigao, isto , exame de impresses digitais,
tipos de papel de carta, tudo, enfim, ficar a cargo da Scotland Yard com o
FBI, Interpol e servio de investigaes da NATO colaborando, ajudando-se
mutuamente. Apenas um fragmento de papel da carta ser usado nas
pesquisas de laboratrio, trecho de palavras inconsequentes. Isto tudo ser
separado das pesquisas para localizao do avio, que ser tratada como
assunto de alta espionagem. preciso que ningum relacione uma coisa com
a outra. O MI.5, se encarregar de esquadrinhar a vida pregressa dos cinco
homens da tripulao e do observador italiano. Isto ser parte do plano de
pesquisas. Quanto ao nosso Servio vamos trabalhar com cobertura da CIA
em todo o mundo. Allen Dulles est pondo todos os seus agentes disposio
e eu tambm.
J enviei uma chamada geral, um toque de reunir urgente.
Agora s nos resta sentar e esperar.
Bond acendeu mais um cigarro (o terceiro, infringindo o seu propsito
de diminuir) e perguntou, aparentando fleugma.
E onde que eu entro, senhor.
M olhou para Bond vagamente como se o estivesse vendo pela primeira
vez, depois girou a cadeira para olhar mais uma vez para o cu, pela janela.
Depois falou num tom de voz familiar.
Eu acabo de quebrar uma promessa feita ao Primeiro Ministro
contando a voc tudo isto, 007. Eu estava sob juramento de no relatar a
pessoa alguma o que acabo de lhe contar. Mas se o fiz foi porque tenho uma
ideia, um palpite, e quero que esta ideia seja levada avante M fz uma
pausa por um homem de confiana. Para mim o nico fio para a gente se
agarrar o tal relatrio do radar do DEW, embora no seja muita coisa, devo
admitir; a tal estria do avio que mudou de rota indo para Bermudas e
Bahamas. Resolvi me agarrar nisto ainda que os outros no lhe tenham dado
muita ateno. Arranjei mapas e estudei cuidadosamente o Oeste do
Atlntico e procurei raciocinar como devem ter feito os homens da SPECTRE,
ou o seu chefe, pois sempre h um cabea.
Cheguei a certas concluses: o melhor alvo para a bomba n. 1 e a
bomba n. 2, se esta desgraa acontecer, ser na Amrica mais do que na
Europa. Os americanos em geral so mais impressionveis pela bomba do que
os europeus e consequentemente mais passveis de persuaso no caso de
ameaa com a segunda bomba. Instalaes industriais etc, com valor
superior a 100 000 000 de libras, alvos excelentes para a primeira bomba,
so muito mais numerosas l do que aqui.
Levando-se em conta tambm que a SPECTRE organizao europeia a
julgar pelo estilo da carta e pelo papel (que alis j sabemos ser holands) e
tambm pela impiedade do plano parece a mim muito mais vivel que a
escolha recaia sobre a Amrica para alvo em lugar da Europa. Afinal,
somando tudo isto ao fato de que o avio no pode ter pousado na Amrica,
porque a rede de radar costeira realmente eficiente, procurei no mapa uma
rea conveniente dentro das circunstncias e... M fz uma pausa, olhou
para Bond, olhou para a janela, continuou ... me decidi pelas Bahamas,
grupo de ilhas, muitas at inabitadas, cercadas por baixios de areia e
possuindo apenas uma estao de radar e que est preocupada apenas com
as rotas areas comerciais. Para o sul... Cuba, Jamaica e Carabas no so
bons alvos e muito distantes da costa. Acontece que o grupo Bahamas est
apenas a duas centenas de milhas, seis ou sete horas de lancha ou iate, da
linha costeira da Amrica. Neste ponto Bond interrompeu.
Se o senhor estiver certo... ento por que a SPECTRE no mandou a
carta ao Presidente em vez de ao Primeiro Ministro.
Por causa da discrio. Para que fizssemos o que estamos fazendo:
esquadrinhando o mundo inteiro em vez de concentrar a busca num s
continente. E... pelo impacto! A SPECTRE achou que a carta chegando bem no
alto, na cabea dos perdedores das bombas, nos atingiria no plexo solar.
Podia at (eles devem ter pensado) fazer com que soltssemos o
dinheiro sem espernear. J a segunda etapa, a operao de jogar bomba N.
1, para eles arriscada. Creio que preferem pegar o ouro e encerrar a
operao o mais depressa possvel. ai que precisamos especular. Temos que
lev-los to prximo quanto possvel iminncia de jogar a bomba N. 1 na
esperana de que nesse meio tempo e no preparo dessa operao eles
cometam algum erro. uma oportunidade muito dbil e eu estou me
baseando em meus palpites e dedues... e em voc.
M girou a cadeira e fitou Bond de frente, perguntando.
E ento? Alguma pergunta, alguma objeo? Se no tem melhor ir
comeando. Voc tem passagem reservada em todos os avies para Nova
York, de agora at meia-noite.
De l seguir pela BOAC. Pensei em usar um Canberra da RAF mas no
quero que a sua chegada seja to notada. Voc ser um jovem ricao
procurando adquirir uma boa propriedade l nas ilhas. Isto lhe dar margem
e justificativa para fuar tudo como ter de fazer. Ento.
Perfeitamente, senhor respondeu Bond, pondo-se de p.
verdade que eu preferia um lugar mais interessante, a Cortina de Ferro, por
exemplo. No posso evitar a sensao de que h algo maior por trs de tudo
isto, muito maior do que uma organizao terrorista particular. Aposto tudo
que tenho que isto um golpe russo. Pegaram o avio experimental e as
bombas, que obviamente, o que queriam, e jogam areia nos nossos olhos
com este negcio de SPECTRE! Se a Smersh ainda funcionasse eu diria que
era isto; o seu estilo tpico! Mas acabaremos por descobrir, se assim fr.
Mais alguma coisa, senhor? Com quem devo cooperar em Nassau.
O governador sabe da sua chegada. Eles tm uma fora policial bem
treinada. A CIA, pelo que sei, est mandando um homem de confiana com
uma unidade de comunicaes; eles tm mais destes equipamentos do que
ns.
Apanhe uma mquina de cifrar com o Triplo x. Quero receber at o
mnimo detalhe de tudo que se passar. Pessoalmente para mim. Confere.
Confere, senhor respondeu Bond e em seguida saiu da sala.
Nada mais havia para dizer. Este parecia ser o caso de maior
importncia que o Servio Secreto j enfrentara e, na opinio de Bond, que
no estava confiando muito no palpite de M, ele, o 007, tinha sido rebaixado
de solista para coral.
Estava bem. Iria tomar banho de sol, ficar bronzeado e apreciar o
espetculo de camarote.
Quando Bond saiu do prdio levando a tiracolo a mquina de cifrar,
que podia bem passar por uma cmara cinematogrfica, o homem dentro do
Volkswagen beige parou de coar, por baixo da camisa, a pele crestada pelas
queimaduras recentes, experimentou pela dcima vez o 45 de cano longo que
tinha no coldre esquerda e deu partida ao carro.
ele estava vinte jardas atrs do Bentley de Bond. No tinha a menor
ideia do que fosse aquele edifcio cinzento enorme; obtivera na clnica o
endereo de James e logo que saiu do Hospital de Brighton vinha seguindo o
outro cautelosamente. O carro era alugado sob nome suposto. Quando
acabasse o que pretendia fazer correria para o aeroporto e tomaria um avio
para fora do continente. O conde Lippe era sanguinrio por ndole. A misso
que se propusera realizar agora no era problema para ele. Era um homem
vingativo e impiedoso e perdera a conta das pessoas que j eliminara por
atrapalharem o seu caminho. Pensara bem, antes, que se algo fosse
descoberto no haveria perigo de se descobrir uma ligao do fato com a
SPECTRE. Pela conversa de Bond na cabine telefnica l na clnica achava
que qualquer pista a respeito dele levaria apenas organizao Relmpago
Rubro e desta SPECTRE havia grande distncia. No obstante, o
suboperador G sabia que quando uma suspeita comea a correr vai correndo
como fio de meia. Fora tudo isto, aquele homem tinha umas contas a ajustar
com ele e o conde Lippe estava ali para cobrar a sua vingana.
Bond entrou no seu carro, bateu a porta. distncia o suboperador G
viu os dois fiapos de fumaa saindo do cano duplo da locomotiva que logo
comeou a andar.
Do outro lado da rua, umas cem jardas atrs do Volkswagen, o membro
n. 6 da SPECTRE ajeitou os culos e pisou o acelerador da sua Triumph 500-
cc e saiu em disparada desviando-se pelo meio do trfego com habilidade (ele
havia sido motorista experimental da DKW no aps-guerra).
Parou dez jardas atrs do VW mais para a direita e fora da linha de
viso do espelhinho retrovisor. O n. 6 no tinha a menor ideia de por que o
suboperador G estaria seguindo aquele Bentley, nem lhe interessava saber. A
sua misso ali, naquele momento, era eliminar o suboperador G e ele meteu a
mo na bolsa de couro pendente do seu cinto, retirou discretamente a pesada
granada de mo (duas vezes o tamanho comum) e observou o trfego sua
frente esperando o momento conveniente para agir. O suboperador G
aguardava a mesma oportunidade, tambm calculou um ponto por onde
pudesse tomar uma transversal para escapar, caso houvesse engarrafamento
de trnsito. Os carros haviam escasseado um pouco agora. Lippe controlou a
velocidade do carro e, guiando apenas com a mo esquerda, pegou a Colt com
a direita, estava bem colocado atrs de Bond, o alvo estava de perfil, fz
pontaria e atirou.
Foi o rudo da hlice de ventilao do Volkswagen que fz Bond virar
ligeiramente a cabea e foi esse pequeno movimento que lhe salvou a vida. Se
ele tivesse acelerado o seu carro teria sido ento apanhado pelo segundo tiro,
mas foi talvez o instinto que o fz pisar os freios e baixar a cabea, batendo
com o queixo no aro da buzina. Quase simultaneamente, em vez de um
terceiro disparo, foi ouvido o estrondo de uma exploso que fz os estilhaos
da vidraa do carro de Bond, j partida pelo primeiro tiro, carem sobre ele
como uma chuva. Freios ganiram, gritos, buzinas, pnico e confuso.
Bond se ergueu com cuidado, sacudindo a cabea para livrar-se dos
pedacinhos de vidro. L estava o VW, virado, uma roda ainda girando, o teto
se fra. Saindo dele e meio esparramada no solo uma massa horrvel que j
fra gente.
Chamas comeavam a lamber os destroos do carro e o povo comeava
a aglomerar-se rapidamente em redor. Bond pulou do seu carro, ligeiro, a
tempo apenas de avisar aos gritos.
Afastem-se. Afastem-se que o tanque vai explodir.
Mal acabara de falar e nova exploso sacudiu os destroos do carro
acidentado, provocando rolos de fumaa negra.
Sirenas comearam a soar. Bond se esgueirou por entre o povo abrindo
passagem e voltou ao edifcio do Servio Secreto, a cabea turbilhonando.
Os interrogatrios que se seguiram fizeram Bond perder dois avies
para Nova York.
A polcia extinguiu o fogo e removeu o que restava da vtima, peas do
carro e da bomba para a morgue e estava claro que teriam apenas como
evidncias um p de sapato, o nmero do Colt, algumas fibras de tecido, e o
que restava do carro. O pessoal que alugara o Volkswagen sabia apenas que
trs dias antes um homem de culos escuros e licena de motorista sob o
nome de Johnston, cheio de dinheiro, contratara com a locadora ficar uma
semana com o carro.
Muita gente na rua lembrava ter visto o homem na motocicleta
Triumph, mas parece que no havia placa de licena e o motorista, de culos
prprios para corrida, pisara firme no acelerador sumindo pela Baker Street
como um morcego.
Nada mais. Bond no pde ajudar, no tivera tempo de ver coisa
alguma, o teto do VW muito abaixado na frente, mal vira, de relance a mo
e a arma.
O Servio Secreto pediu cpia dos relatrios da Polcia e M determinou
que estas fossem remetidas para a sala especial da Operao ameaa
explosiva. Esteve rapidamente com Bond e estava mal-humorado como se
fosse tudo culpa dele. Depois M disse a Bond que esquecesse tudo aquilo,
provavelmente alguma vingana por casos passados, e que a Polcia tomaria
conta. O que interessava agora era a Operao ameaa explosiva e o melhor
era Bond ir rpido para o aeroporto.
Quando Bond saiu novamente do edifcio cinzento tinha comeado a
chover. O rapaz da garagem fizera o que lhe fra possvel, removendo os
cacos de vidro restantes na frente do Bentley e limpando tudo. Mas, sem a
vidraa, Bond chegou em casa para almoar completamente encharcado.
Largou a locomotiva numa oficina e telefonou para a Rolls e para a
companhia de seguros (contou que fra abalroado por um caminho, mas
no conseguira pegar o nmero da placa).
Depois tomou um bom banho, vestiu o terno azul de tropical e arrumou
a bagagem cuidadosamente; uma mala grande e um saco de lona com os
apetrechos para caa submarina.
Ento foi para a cozinha.
May l estava, compenetrada como sempre. Parecia na iminncia de
fazer um novo sermo mas Bond interrompeu-a, com um gesto, e disse.
No precisa falar, May. Voc est com a razo. No posso ter foras
para trabalhar alimentado com suco de cenouras s. Vou partir dentro de
uma hora e preciso de comida forte. Seja boazinha e prepare ovos mexidos,
como s voc sabe fazer, quero quatro ovos e quatro fatias daquele bacon
cheiroso, se ainda tiver algum, e fatias de po torrado com bastante
manteiga. E caf, um bule inteiro, bem forte. E...
traga tambm a bandeja com as bebidas.
May olhou para ele, de certo modo aliviada, mas preocupada.
Que aconteceu, Seu James.
Nada, May respondeu Bond, rindo. Apenas me convenci de que
a vida curta e vou ter muito tempo para estudar calorias e enzimas quando
chegar ao cu.
E Bond deixou May abanando a cabea e resmungando contra a sua
heresia e foi arrumar o seu arsenal de viagem.
9 Rquiem Variado

No que concerne spectre o Plano mega estava funcionando
exatamente como Blofeld queria e esperava. As etapas I e II se tinham
realizado na ntegra, de acordo com os esquemas respectivos, e sem
problemas.
Giuseppe Petacchi, o falecido Giuseppe Petacchi, tinha sido muito bem
escolhido. Com a idade de dezoito anos havia sido co-pilto de um Focke-Wulf
200 da patrulha anti-submarina do Adritico, era um dos poucos italianos a
quem fora confiado o avio alemo. O grupo fora incumbido das minas de
presso alems quando a mar da guerra tinha levado a batalha aliada para
a espinha dorsal da Itlia. Petacchi sabia onde estava a sua sina e
mergulhara de corpo e alma na sua funo. Numa patrulha de rotina havia
executado o piloto e o navegador, com um tiro na nuca de cada um, e
trouxera o avio (acima das ondas, para evitar a linha de fogo antiareo) at
o porto de Bari. Ali chegando pendurou a camisa do lado de fora da cabine
como sinal de rendio e esperou o pessoal da patrulha da RAF. Foi ento
condecorado pelos ingleses e americanos e recebeu o prmio de 10 000 libras
dos Fundos Especiais pela mina de presso entregue aos aliados. Contou uma
estria comprida ao Servio Secreto dizendo que sempre fora
individualmente da Resistncia, desde que atingira idade suficiente para
entrar para a Fora Area, e terminou a guerra festejado como um dos mais
galantes heris italianos.
Da por diante a vida foi fcil para ele, foi piloto e depois comandante
da Alitalia e ingressou na nova Fora Area italiana como coronel. Da para a
NATO e posteriormente a escolha entre os seis italianos das Foras
Avanadas de Ataque.
Agora estava com 34 anos e farto de voar. Na verdade no fazia muita
questo de ser componente da NATO, achava que era hora de gente mais
jovem tomar as atitudes hericas.
Toda a sua vida tivera paixo pela posse de coisas boas e luxuosas,
excitantes e caras. J possua quase tudo que o fascinava: cigarreira de ouro,
um cronmetro perptuo Rolex Cyster de ouro macio com corrente flexvel,
um conversvel branco Lancia Gran Turismo, roupas das melhores qualidades
e todas as pequenas que quisesse (estivera casado por breve perodo, mas no
dera certo). Agora estava desejando, e o que desejava acabava obtendo, um
carro todo especial que vira numa exposio de automveis em Milo: uma
Maserati-Ghia-3500 GT. E tambm queria cair fora. Fora dos corredores da
NATO, fora das foras areas e ir embora para outras paragens, diferentes,
com nomes diferentes. O Rio de Janeiro lhe agradava. Mas tudo isto queria
dizer passaporte novo, bastante dinheiro e um bom esquema o esquema
vital.
O esquema apareceu, e veio acenando com aqueles elementos com os
quais Petacchi vinha sonhando h muito.
Veio na pessoa de um italiano chamado Fonda que no momento era o
membro n. 4 da SPECTRE e que viera recrutando informaes via Versalhes
e Paris, por boates e restaurantes, procura daquele exato homem. O n. 4
gastara um ms inteiro preparando, direitinho, a isca e a jogada da linha
para fisgar aquele peixe e, quando o peixe a mordeu, o n. 4 quase caiu ante a
avidez da mordida. Houve alguma demora na verificao da possibilidade de
traio, mas finalmente a SPECTRE acusou sinal verde e a proposta foi feita.
A misso de Petacchi consistia em entrar para o esquadro de
treinamento do Vindicator e tomar posse dele no final. Ningum mencionou
as bombas atmicas. Tratava-se (foi o que disseram) de revolucionrios
cubanos que queriam chamar a ateno do mundo para si atravs de um
feito dramtico e de propores. Para Petacchi pouco interessava quem
queria o Vindicator ou para que, desde que lhe pagassem.
Pelo seu trabalho Petacchi receberia $1 000 000, um passaporte novo
em nome e nacionalidade de sua escolha e passagem para o Rio de Janeiro.
Mltiplos detalhes foram discutidos e aperfeioados e quando, s oito horas
da noite de 2 de junho, o Vindicator decolou da pista e voou sobre St. Albans
Head, levava dentro o observador Petacchi, tenso porm confiante em sua
misso para a SPECTRE.
Para fins de treinamento um par de poltronas comuns de avio de
passageiros havia sido afixada na espaosa fuselagem logo atrs da cabine
de comando e numa delas ia sentado Petacchi. Durante uma hora ele
observou os cinco homens da tripulao em atividade com os instrumentos de
preciso do aparelho. Quando chegou a sua vez de voar sozinho estava
satisfeito e ciente de que poderia dispensar os cinco homens da tripulao.
Uma vez que tivesse ajustado o automtico no precisaria mais se
incomodar; s ficar atento e verificar de tempos em tempos a altitude
exatamente de 32 000 ps acima do canal transatlntico. Haveria ento o
momento importante de mudar a direo para este-oeste e ento para as
Bahamas, mas tudo isto estava preparado, estudado e explicado claramente
no cademinho de notas em seu bolso.
O pouso ia requerer cuidado e nervos fortes, porm, por $1 000 000,
seus nervos atingiam uma resistncia ilimitada.
Pela dcima vez Petacchi consultou o seu Rolex. Agora.
J! Verificou com cuidado a mscara de oxignio e colocou-a de lado...
Depois tirou do bolso o cilindro de tampo vermelho e calculou exatamente
quantas voltas teria de dar na rosca para soltar a vlvula de escape. E ento
foi para a cabine de comando.
Ol, Seppy, est gostando da viagem? perguntou-lhe o piloto.
O rapaz gostava do italiano; haviam estado juntos em memorveis
ocasies, em Bournemouth.
Claro, claro! respondeu Petacchi e fz algumas perguntas,
verificou se o automtico estava na direo certa, olhou bem a velocidade e a
altitude. Na cabine de comando, tudo certo, e o pessoal descansado e quase
sonolento. Petacchi ficou de costas para a moldura metlica que continha
mapas e cartas de navegao. Sua mo direita desceu para o bolso tateando
a rosca da vlvula de escape, deu as voltas necessrias e cuidadosamente,
com a mo atrs das costas, colocou o cilindro devagar sobre a prateleira.
Ento bocejou, espreguiou-se e disse.
Acho que vou tirar uma pestana. Petacchi tinha facilidade para
lnguas e empregava bem as expresses e grias da lngua local.
Como que se diz isto em italiano Zizzo? gracejou o
navegador.
Petacchi fz uma careta em resposta e voltou sua cadeira l na
fuselagem. Colocou ento a mscara e girou o boto de controle para 100%
de oxignio, tomou uma posio bem confortvel e esperou.
Tinha sido informado de que aquela etapa levaria cinco minutos.
Realmente, dentro de dois minutos o tripulante mais prximo prateleira, o
navegador, levou a mo garganta e caiu para a frente, contorcendo-se
horrivelmente. O radioperador tirou os fones para socorr-lo, porm, ao dar o
segundo passo, caiu de joelhos, tendo as mesmas contores, estendeu o brao
para a frente e tombou fulminado.
Agora eram os outros trs que ao mesmo tempo agonizavam, sufocados
e contorcendo-se em dores espasmdicas. O co-pilto e o engenheiro de voo
tentaram se socorrer, porm acabaram por tombar de suas poltronas em
posio grotesca. O piloto estendeu a mo para o microfone acima de sua
cabea, grunhiu algo incompreensvel e arqueou o corpo num ltimo
movimento reflexo, seus olhos esbugalhados, j mortos, pareceram fitar
Petacchi e ele caiu, tambm morto, sobre o corpo do co-pilto.
Petacchi consultou o relgio. Quatro minutos se haviam passado. Um
minuto de quebra! Quando este minuto passou, pegou luvas de borracha e
calou-as, ajustou mais ainda a mscara ao rosto e foi at a prateleira. Pegou
o cilindro fatdico de cianido, fechou a rosca da vlvula, vedando-a. Conferiu
o automtico, ligou a pressurizao da cabine para purificar o ar
envenenado com o gs cianido e voltou a sentar-se em seu lugar por mais
quinze minutos, de acordo com as instrues. Depois resolveu, por medida
extra de segurana, esperar mais dez ainda com a mscara de oxignio.
Depois, ainda um pouco amolecido pelo excesso de oxignio respirado,
comeou a remoo dos corpos para o lado de trs da fuselagem. Quando a
cabine ficou vazia retirou do bolso um frasco com cristais que espalhou pelo
cho e ajoelhou-se para observ-los. Sim, continuavam branquinhos. Ento
podia agora retirar a mscara e respirar o ar ambiente j purificado.
No havia mais nenhum odor estranho. No obstante, quando tomou os
controles para baixar o avio para 32 000 ps e tomar a direo noroeste
pelo oeste para entrar nas rotas comerciais, Petacchi deixara a mscara bem
mo.
O gigantesco avio cortava a noite, clere. A cabine amarelada pela
iluminao dos relgios e instrumentos estava quieta e quente. No silncio da
cabine de um avio a jato apenas se ouvia um silvo ininterrupto e agressivo.
Verificando cada chave e comando, Petacchi chegava a achar que ouvia
estampidos de disparo de pistola, ecoando. Regulou novamente o automtico,
verificou o combustvel em cada tanque para ver se estavam cumprindo
corretamente a sua funo de alimentar a ignio, ajustou mais um pouco a
bomba de um deles. A temperatura dos canos de jato estava normal.
Satisfeito com a marcha dos acontecimentos, Petacchi sentou-se na
cadeira do piloto e engoliu um tablette de benzedrina e comeou a pensar no
futuro. Um dos fones de rdio ainda cado no cho, mas ainda ligado,
comeou a soar e a zumbir alto. O italiano olhou para o relgio. Mas,
naturalmente, era o Controle de Trfego Areo tentando contato com o
Vindicator. Quanto tempo ainda restaria at que o Controle Areo desse o
alerta ao Grupo de Salvamento de Mar e Ar, ao Comando de Bombardeiros e
ao Ministrio da Aeronutica.
Primeiro haveria verificaes e contraverificaes com os Centros de
Salvamento. Levariam nisto mais uma meia hora e j ento por esse tempo o
Vindicator estaria l no Atlntico.
Os fones de rdio silenciaram. Petacchi levantou-se e foi olhar a tela do
radar, reparando no blip de cada aparelho que passava. Ser que os outros
tambm notariam a sua passagem? O radar destinado a registrar a
passagem nas rotas comerciais tinha um campo de viso limitado e em forma
cnica. O Vindicator por certo no seria notado enquanto no ultrapassasse a
linha do Distant Early Warning e, ento, por certo, o DEW o registraria como
um avio comercial fora da rota. Petacchi voltou ao lugar do piloto e conferiu
os instrumentos minuciosamente, oscilou levemente com o aparelho para
senti-lo sob seu controle; ouviu que os corpos l na fuselagem escorregaram
um pouco da posio em que tinham cado. O avio reagiu bem ao seu
controle, era como guiar um bom e veloz automvel, e Petacchi sonhou com a
Maserati.
De que cr compraria? Branca... no; nem outra cr espalhafatosa,
seria azul-marinho com um friso bem fininho encarnado, discreto e
respeitvel que combinasse bem com sua nova personalidade respeitvel.
Seria formidvel tomar parte em corridas famosas... at a Mexicana 2 000.
...
isto seria muito perigoso; podia sair vencedor e ter o retrato nos
jornais; no. Teria de cortar qualquer coisa que pudesse virar publicidade.
Correria loucamente com seu carro novo quando quisesse conquistar uma
pequena! Elas ficavam praticamente derretidas num carro a grande
velocidade... rendiam-se facilmente mquina possante e ao homem
musculoso que com as mos tostadas de sol dominava a mquina; era sempre
assim, depois era s estacionar o carro num trecho de mato tranquilo e
escondido... e ento teria apenas de carreg-la para fora do carro e deit-la
na grama, toda macia e trmula...
Petacchi despertou dos devaneios e olhou para o relgio.
O Vindicator j estava no ar havia quatro horas e a 600 m. p.
h. certamente teria coberto uma boa distncia. A costa americana j
devia estar na tela agora. Levantou-se e foi olhar; l estava, 500 milhas
adiante, a costa marcada no mapa, com Boston e a fita prateada do Hudson
bem delineados. Nem precisava verificar a posio com o Delta ou Eche;
estava no caminho certo e logo chegaria o momento de tomar a direo
exigida pelo esquema. Petacchi voltou ao seu lugar e mastigou outro tablette
de benzedrina enquanto examinava a carta geogrfica; tinha as mos nos
controles e os olhos, de vez em quando, nos ponteiros. Agora. J. E ele
manejou gentilmente os controles fazendo uma curva bonita e equilibrando
novamente o aparelho exatamente na direo da nova rota; reajustou o
automtico. Agora estava voando para o sul, estava quase na etapa final. Era
tempo de pensar sobre o momento de pousar, restavam trs horas de
preocupao e pronto. Tirou do bolso o caderninho com as instrues e leu.
Reparar nas luzes de Grande Bahama a bombordo e de Palm Beach a
estibordo. Estar pronto para captar orientao para navegao proveniente
do iate do n. 1: ponto, ponto, trao... ponto, ponto, trao. Perder altura at
ficar a 1 000 ps no ltimo quarto de hora, diminuir velocidade com os freios
a ar e perder mais altura. Ateno para o farol vermelho e preparar para a
aproximao. Descer flaps somente quando a altitude indicar cerca de 140
ns. A profundidade da gua de 40 ps. Haver tempo bastante para seu
desembarque e ento ser iado para bordo do iate do n. 1. H um avio da
Bahamas Airways que parte para Miami s 8,30 da manh seguinte e de l
pegar um da Braniff ou da Real para o resto da viagem. O n. 1 lhe
entregar o dinheiro em notas de 1 000 dlares ou em travellers-checks e um
passaporte com o nome de Enrico Valli, Diretor de Companhia.
Petacchi tornou a conferir a posio, rota, velocidade.
Faltava apenas uma hora. Eram duas da madrugada GMT e nove da
noite em Nassau. Uma lua cheia estava saindo e o tapete de nuvens a 10 000
ps abaixo parecia um campo de neve. Reduziu as luzes dos extremos das
asas e da cauda, conferiu o combustvel: 2 000 gales incluindo os tanques de
reserva; ia precisar s de 500 para as ltimas cem milhas.
Puxou a vlvula de liberao dos tanques de reserva e soltou 1 000
gales. Com a perda de peso o avio comeou a ganhar altura porm ele
corrigiu para 32 000 novamente. Faltavam vinte minutos. Hora de comear a
preparar a descida...
Por instantes a escurido e a camada de nuvens o cegaram e ento l
em baixo as luzes esparsas de Bimini Sul e Norte piscando e o reflexo da lua
no mar prateado. O relatrio da meteorologia vindo do Vero Beach estava
certo.
calmaria, ventos moderados de noroeste, visibilidade boa, nenhuma
instabilidade imediata; e a rdio de Nassau havia confirmado. O mar parecia
uma placa de ao polido. Tudo estava correndo muito bem. Petacchi ligou o
canal 67 para captar a orientao do n. 1. Ficou alarmado quando a onda
no entrou imediatamente mas a seguir ouviu, baixo porm ntido, ponto,
ponto, trao... ponto, ponto, trao. Era a hora de ir para baixo. Reduziu a
velocidade de acordo com as instrues e desligou os quatro jatos. O
gigantesco avio comeou a sua descida em mergulho. O radialtmetro
parecia gritar e ameaar a perda de altitude. Petacchi olhava o mar de prata
l em baixo e houve momento em que ficou sem horizonte, to forte era o
reflexo do luar nas guas, depois viu a mancha escura de uma ilha. Confiou
nos 2 000 ps indicados pelo altmetro e atenuou o mergulho, firmando o
aparelho a seguir.
Agora viu com preciso o farol de sinal do N. 1, logo estaria vendo as
luzes vermelhas. E l estavam, talvez cinco milhas adiante. Petacchi dirigiu
para l o nariz do avio, ia ser fcil, a qualquer momento estaria tudo
resolvido. ele manejava os controles do avio com cuidado e delicadeza
erticos, como num momento de amor com uma mulher bonita.
Quinhentos ps... quatrocentos ps, trezentos, duzentos...
e viu a silhueta do iate, luzes baixas. Est justamente no ponto exato!
Ser que iria dar certo? Foi descendo, descendo... pronto para desligar tudo
no momento exato. O corpo do avio estremeceu, o nariz subiu um pouco,
crash, uma espcie de pulo no ar e, crash... outra vez na gua. Petacchi
retirou os dedos dormentes de segurar os controles e olhou pela janela para
fora, para as ondas espumantes. Puxa! ele conseguira, conseguira! Giuseppe
Petacchi tinha conseguido.
Agora era s esperar os aplausos, a recompensa.
O avio estava afundando muito devagar e se ouvia o silvo dos jatos
submergindo. De l de trs veio o rudo da parte da cauda cedendo, pois se
partira com o impacto. Petacchi correu para a fuzelagem metendo os ps na
gua que j estava invadindo aquele trecho e molhando o rosto de um dos
mortos que estava virado para cima e brilhava com o luar. Petacchi partiu a
camada de perspex do trinco da porta de emergncia e abriu-a. A porta caiu
para o lado de fora e ele saiu e caminhou pela asa do Vindicator.
Um barco acabara de encostar ali com seis homens a bordo: Petacchi
saudou-os alegremente, excitado. Um deles ergueu a mo em resposta. Os
homens o fitavam com caras brancas sob o luar e com expresses curiosas e
quietas. Petacchi pensou: estes homens so muito srios, so homens de
negcios, est certo assim. Moderou um pouco a sua euforia e tambm fz
expresso grave. O bote chegou mais perto da asa onde o italiano estava e um
dos homens pulou e veio em direo a ele. Era um homem baixo, atarracado,
de olhar firme, caminhava cuidadosamente, flexionando os joelhos para
manter o equilbrio, e tinha a mo esquerda junto ao cinto. Petacchi recebeu-
o radiante, com a piada que tinha preparado com muito tempo de
antecedncia e que achava gozadssima.
Muito boa noite, boa noite. Est aqui a encomenda em perfeitas
condies. Queira assinar este recibozinho...
e estendeu a mo.
O homem do barco retribuiu o aperto de mo com outro muitas vezes
mais vigoroso e puxou com violncia o brao do outro que, com o impulso,
virou a cabea para trs com rapidez e estava ainda vendo a grande lua
prateada acima de seus olhos quando o estilete metlico entrou por baixo do
seu queixo, passou pelo cu da boca e foi atingir o crebro.
No teve tempo de entender, houve um momento brevssimo de
surpresa, uma exploso de dor aguda e violentssima e mais nada.
O carrasco segurou o cabo do estilete por um instante, deitou o corpo
de Petacchi sobre a asa e retirou a arma, lavou-a na gua do mar, enxugou-a
na roupa da vtima e guardou-a. Ento rolou o corpo do italiano por dentro
da gua para junto da porta de emergncia. Depois caminhou rpido,
equilibrando-se sobre a asa do avio que submergia e, chegando ao barco,
levantou o polegar. Misso cumprida.
Quatro dos outros homens do barco puseram seus aqualungs e, um a
um, foram mergulhando na espuma que cercava o avio. Quando o ltimo j
tinha mergulhado o homem que estava junto ao motor passou uma enorme
lmpada submarina para buscas por cima da amurada do barco e a foi
descendo devagar para dentro dgua. Depois acendeu-a e o mar ali em volta
assim como o Vindicator meio afundado foram iluminados por uma
luminescncia fria; ento ele ligou o motor e foi afastando o barco e dando
cabo at vinte jardas de distncia do avio; parou o motor, tirou do bolso um
mao de Camels. Ofereceu um ao carrasco que aceitou, partiu o cigarro em
dois e guardou metade atrs da orelha, acendendo a outra metade. Aquele
era um homem que controlava com severidade as suas fraquezas.
10 Disco Voador

A bordo do iate o N.l retirou os culos, tirou do bolso do bluso um
leno Charvet e enxugou delicadamente a testa e as tmporas. O perfume
Schiaparelli se espalhou no ar lembrando-lhe coisas boas da vida...
lembrando Dominetta que devia naquele momento estar comeando a jantar.
Todo mundo ali seguia o horrio espanhol e os drinks e cocktails no
acabavam antes das dez com os fteis e alegres Saumurs e seus convidados
igualmente alegres e frvolos; lembrou do joguinho no Cassino, do calipso em
boates e bares em Bay Street. Guardou o leno outra vez no bolso. ... mas
aquilo tambm era bom! Sim, aquela operao funcionava com a preciso de
um relgio. Olhou para o seu: eram 10:15 e o avio chegara apenas com uns
quinze minutos de diferena.
O pouso havia sido perfeito e Vargas havia feito um bom trabalho no tal
italiano, como era mesmo o nome dele? Apenas quinze minutos de atraso. Se
no tivesse sido preciso que os mergulhadores usassem o oxiacetileno para
cortar a fuselagem e retirar as bombas as coisas iriam muito mais depressa,
mas tambm era querer muito. Ainda restavam oito horas de escuro para
trabalhar; com calma, mtodo, eficincia e muita ordem. O N. 1 desceu
cabine de rdio que estava cheirando a suor e cansao. Perguntou.
Alguma coisa da Torre de Controle de Nassau? Alguma meno de
avio voando muito baixo? Ou da queda de algum ao mar ao largo de Bimini?
Ento continue ouvindo.
Faa uma ligao para o N. 2, rpido. J passa um quarto de uma.
O N. 1 acendeu o cigarro e ficou esperando o radioperador tentando a
ligao, pesquisando o ter, ouvindo, chamando. O operador manejava o dial
com a leveza de um inseto, pausando pacientemente espera de resposta,
conferindo as ondas e... de repente, apurou a ateno, aumentou o volume e
levantou o polegar para o N. 1; este falou no pequeno fone que saa daquele
labirinto de fios.
N. 1 falando.
N. 2 ouvindo a resposta veio numa voz longnqua, a de Blofeld.
O N. 1 conhecia aquela voz melhor do que a de seu prprio pai.
Prosseguiu.
Sucesso. s 10:15. Prxima etapa s 10:45. Prosseguimos agindo.
s.
Obrigado. s.
E a onda se foi, a conversa havia durado 45 segundos, no havia perigo
de interceptarem a onda quela hora. O N. 1 voltou ao tombadilho. Os
quatro homens do grupo B, com seus aqualungs ao lado, estavam sentados,
fumando.
O equipamento submarino estava todo ali, junto quilha. O luar se
refletia em toda parte e mais para l, no tombadilho, perto dos homens, a
pilha de lona camuflada, cr de caf com leite e com manchas irregulares,
verdes e marrons, pintadas.
O N. 1 falou.
Tudo est correndo bem. A equipe de recuperao est agindo. No
vai demorar agora. E a carreta e o guindaste.
Um dos homens respondeu apontando uma direo.
Esto l embaixo, na areia. Assim ser mais rpido, Ganharemos
tempo.
Exato. A roldana aguenta bem? E a corrente....
Aquela corrente aguentaria duas vezes aquele peso.
Quanto s bombas... .
Em ordem. Em sete minutos estar tudo pronto.
timo. Muito bem, descansem um pouco. Vai ser uma noite
comprida.
E o N. 1 subiu a escadinha de ferro e foi dar uma olhada.
L, a estibordo, numas duzentas jardas o mar estava calmo e vazio:
apenas o escaler flutuando, ancorado. O farol vermelho tinha sido recolhido.
O barulho do gerador para alimentar a iluminao de pesquisa submarina
era forte, por certo um mar calmo, como aquele estava, levaria longe o rudo,
mas tinha que ser assim porque acumuladores seriam muito volumosos e se
teriam esgotado antes que o trabalho terminasse. O gerador era um pouco
arriscado mas em proporo aos resultados no tinha importncia. A ilha
mais prxima ficava a cinco milhas de distncia e no era habitada, a no ser
que algum estivesse a esta hora fazendo um piquenique l. O iate estava
parado espera do momento.
Tudo fora calculado. Todas as precaues tomadas, o que tinha de ser
feito fora feito. Agora era s pensar na prxima etapa. A grande e silenciosa
mquina estava funcionando. O N. 1 foi at a sala dos mapas e se debruou
sobre um deles, que estava aberto na mesa.
Emlio Largo, o N. 1, era um quarento de boa aparncia.
Era romano e tinha mesmo cara de romano. No dos romanos atuais,
porm daqueles das eras histricas, com o perfil de efgie cunhada em
moedas antigas. O rosto longo e tostado de sol, nariz adunco e queixo bem
delineado, sempre muito bem barbeado e escanhoado. Em contraste com os
olhos duros e escuros, a boca, de lbios bem marcados, lembrava a de um
fauno; suas orelhas, vistas bem de frente, pareciam pontudas e tinham
qualquer coisa de animal que enlouquecia as mulheres. A nica coisa que
quebrava a dureza da fisionomia de centurio eram as suas longas e os
cabelos ondulados e to cuidadosamente penteados com bastante brilhantina
que mais pareciam pintados em sua cabea.
No havia gordura em seu corpo de propores grandes e fortes. Largo
havia concorrido pela Itlia nas Olimpadas, era um nadador de classe quase
olmpica de crawl e ainda no ms passado havia vencido uma competio de
esqui aqutico em Nassau; seus msculos se delineavam sob o tecido do
bluso bem talhado. A este conjunto atltico havia tambm que acrescentar
suas mos, duas vezes o tamanho normal mesmo para um homem de sua
envergadura e agora, que seguravam a rgua em cima do mapa, mais
pareciam dois animais peludos saindo dos punhos brancos do bluso.
Largo era antes de tudo um aventureiro, uma ave de rapina pronta a
atacar o rebanho. Se vivesse h duzentos anos seria por certo um pirata (no
desses engraados dos livros de fico), mas um homem como o Barbanegra,
sanguinrio cruel de adaga sempre pronta a cortar uma garganta em busca
de ouro; s que o Barbanegra era um precipitado e fanfarro e por onde
passava deixava rastros de suas faanhas. J Emilio Largo era diferente;
tinha uma mente fria e calculista e uma certa fineza de trato em seus atos,
que acabavam por despistar as possveis vinganas por eles provocadas. Seu
currculo inclua o mercado negro de aps-guerra em Npoles, cinco anos de
lucrativos negcios de contrabando em Tnger, mais cinco de roubo de jias
na Riviera Francesa e mais recentemente cinco anos de cooperao com a
SPECTRE.
Sempre se saa bem de tudo. Tinha sempre viso para pressentir o passo
que levava sada estratgica de qualquer situao. Tinha o estigma do
vigarista de casaca: boa aparncia, viajado, grande mulherengo, bon-vivant,
com acesso ao Cafe Society dos quatro continentes e nico remanescente (por
convenincia) de abastada e conhecida famlia de Roma cuja fortuna, dizia,
lhe coubera herdar. No tinha esposa, folha corrida limpa na Polcia, nervos
de ao, corao de gelo e a crueldade de um Himmler: o homem perfeito para
a SPECTRE.
E tambm o homem perfeito, playboy milionrio, para ser o
comandante supremo da Operao mega.
Um marinheiro veio cham-lo, dizendo.
J fizeram o sinal. Vo comear.
Largo agradeceu calmamente. Sempre, em momentos culminantes,
criava uma fleugma toda especial. Por mais perigosa, urgente, arriscada ou
minuciosa que fosse a sua misso, enfrentava-a com ateno e
impassibilidade aparente, quase chinesas. Este autocontrle ele o adquiria
exercitando-se neste sentido e lhe vinha sendo muito til. Tinha um efeito
extraordinrio sobre seus associados ou subalternos, provocava obedincia e
admirao alm de lealdade sua liderana. Quando externava, com sua
inteligncia e acuidade, pouca excitao ao receber uma notcia muito boa
ou m, os outros sentiam que Largo j sabia o que estava para acontecer.
Com ele as consequncias era sempre pressentidas, podiam confiar nele;
jamais perdia o controle ou o equilbrio. Assim que, ao receber aquela
esplndida notcia, Largo continuou com indiferena a traar linhas
imaginrias sobre o mapa da mesa para impressionar o tripulante. Depois,
largou o compasso e saiu da sala refrigerada para o calor da noite. Um rastro
pequeno de luz estava subindo para o escaler; era uma carreta submarina
para dois, idntica s usadas pelos italianos durante a guerra, e aperfeioada
pelos prprios fabricantes; estavam rebocando uma espcie de prancha
usada para transporte de objetos pesados por baixo dgua. O rastrozinho de
luz se fundiu com a luminescncia do farol de busca submarina e minutos
mais tarde emergiu novamente a caminho do iate. Seria muito natural que
Largo descesse para observar a chegada das armas atmicas, porm, numa
atitude muito caracterstica sua, no fz nada disso. No tempo devido a
carreta voltou para buscar a lona camuflada a fim de cobrir o avio
submerso confundindo-o com o fundo arenoso e manchado de coral e algas.
Em sua mente, sem olhar, Largo pressentia a operao to cuidadosamente
preparada e treinada: os homens estendendo a lona lentamente para cobrir
todo o imenso avio e ento prendendo os extremos e outros diversos pontos
com ganchos de metal que teriam a funo de evitar que a lona se levantasse
com qualquer temporal ou ressaca por mais forte que fosse.
ele prprio estava admirado com o efeito magnfico de to ingnuo
recurso; agora todos aqueles meses de preparo e clculos do Plano mega,
suor e lgrimas, iam ser recompensados.
Viu algo aparecer junto ao escaler, depois outro e outro... eram os oito
homens-rs que estavam voltando e a lua brilhava em suas mscaras. Todos
os oito estavam l. O mecnico e Brandt, o carrasco alemo, ajudaram os
homens a subir para bordo do escaler com seus equipamentos; a luz de busca
foi apagada e em lugar do rudo do gerador o que se ouviu agora foi o ronco
dos dois motores Johnston. O bote voltou para o iate, para seu lugar nos
elevadores de ferro.
Algumas ordens de rotina e o bote (com passageiros e tudo) foi iado
para bordo.
O capito veio para o lado de Largo. Era um homenzarro ossudo que
tinha sido expulso da Marinha canadense por bebedeira e insubordinao.
Era um escravo para Largo desde o dia em que este o chamou cabine e lhe
quebrou uma cadeira na cabea porque discutira uma ordem sua.
Este era o tipo de disciplina que entendia logo. Agora virou-se para o N.
1 e falou.
A barra est livre. Vamos partir.
As duas equipes esto em ordem.
Sim, no houve atritos.
Ento, primeiro providencie para que tomem uma boa dose de
whisky e diga-lhes que descansem um pouco.
Entraro em ao outra vez dentro de meia hora. E diga a Kotze para
vir falar comigo. Esteja pronto para partir dentro de cinco minutos.
O.K.
Os olhos do cientista Kotze brilhavam sob o luar. Largo notou que ele
estava um pouco trmulo, como se estivesse com febre, e lhe disse
alegremente.
Ento, meu amigo? Est contente com seus brinque-dinhos? A loja
entregou tudo que voc queria.
Os lbios de Kotze tremiam, parecia que ele ia chorar e sua voz nervosa
saiu um pouco esganiada.
fabuloso! Voc no pode fazer uma ideia! So armas que eu jamais
pensei que pudessem existir! E que simplicidade...
que segurana!!! At uma criana pode mexer naquelas bombas sem
perigo algum.
Os suportes esto suficientemente fortes e h espao bastante para o
seu trabalho.
Sim, sim... Kotze quase batia palmas de entusiasmo.
No h problema, nenhum problema. Os fusveis sairo num
instante. Ser apenas o trabalho simples de substituir o TNT pela bomba-
relgio. Moslov j est desligando os fios. Vou usar parafusos de chumbo, so
mais fceis de manejar.
E os tais parafusos de que falou? So seguros? Onde os
mergulhadores os encontraram.
Numa caixa de chumbo sob a cadeira do piloto. J verifiquei;
perfeitamente simples. Sero mantidos separadamente, l no esconderijo. As
bolsas de borracha so magnficas, ficam vedadas, inteiramente prova
dgua.
E no h perigo de radiao.
No, agora no. Tudo est em embalagem de chumbo.
Pode ser que eu tenha pegado um pouco quando trabalhei nos
monstros, mas eu estava de mscara e vou observar sintomas. Sei o que fazer.
Voc um homem valente, Kotze! No quero chegar perto daquela
coisa seno na hora em que fr inevitvel. Dou muito valor minha vida
sexual. Ento est satisfeito? Nenhum problema? No deixaram nada no
avio.
Kotze j se controlava. Primeiro fizera uma onda com o assunto,
aliviado por verificar que os problemas tcnicos eram poucos e que podia
control-los. Agora estava vazio.
Tinha passado aquela tenso que o acompanhava durante semanas.
Depois de tantos planos, de tanto perigo... se os seus conhecimentos no
fossem suficientes? Se os raios dos ingleses houvessem inventado algo
diferente, algum dispositivo de segurana secreto, fora da rbita de sua
sabedoria.
Mas, quando ps mos obra, quando, depois de retirar o invlucro
protetor, comeou a trabalhar com suas ferramentas de joalheiro...
maravilha, triunfo, vitria! E uma sensao de gratido para consigo mesmo
o invadiu! No havia mais problemas agora. Estava tudo certo. Apenas ao
de rotina.
Terminaria seu trabalho e pronto.
Largo acompanhou com os olhos a pequena figura que se afastava pelo
convs. Os cientistas eram uns peixes esquisitos.
No viam mais nada sua frente a no ser a cincia.
Kotze no parecia ver ou perceber os riscos que ainda corriam todos.
Para ele, apertar alguns parafusos, ligar fios, era o seu trabalho, a sua
misso. No resto do tempo iria ser uma carga intil. Seria fcil livrar-se dele.
Mas no ainda.
Devia estar ali disponvel para o caso de ser preciso usar as bombas.
Era um homenzinho depressivo e histrico. Largo no gostava de ter gente
assim perto dele, eram deprimentes tambm, cheiravam a azar! Era preciso
arranjar alguma coisa para ele ficar entretido fazendo-a, e, principalmente,
fora da vista. Largo foi at a cabine de comando. O capito estava sentado ao
leme, isto , uma direo em semicrculo, de alumnio.
E deu a ordem.
Muito bem. Vamos.
O capito, sem responder, estendeu a mo para o belo painel de
instrumentos sua frente e apertou um boto que tinha a indicao
Partida-ambos e imediatamente ouviu-se o som percorrendo a
embarcao; uma luz se acendeu no painel e os dois motores se puseram a
trabalhar. Puxou outro boto Adiante-lente-ambos e o iate comeou a
andar.
Ento o capito moveu outro Adiante-tda fra-ambos e o iate
estremeceu ante a acelerao da velocidade. O capito, uma das mos numa
pequena alavanca, estava atento a um mostrador; a vinte ns o ponteiro
acusou o nmero 5 000, o capito puxou a alavanca que descia a grande
bolina de ao sob o casco. A rotao continuou a mesma porm o ponteiro do
velocmetro deu a volta mostrando quarenta ns. Agora o iate estava
praticamente voando, planando por cima das guas prateadas, o casco
quatro ps acima da linha de gua sustentado pela folha de ao; proa alta.
Era formidvel e Largo nunca se cansava de apreciar aquela deliciosa
sensao, ficava empolgado pela velocidade.
O iate a motor Disco Volante fora construdo especialmente por
Leopoldo Rodrigues, de Messina, armador italiano (a nica firma do mundo
que conseguira adaptar o sistema Shertel-Sachsenberg para uso comercial),
de encomenda para Emilio Largo e financiado por capital da SPECTRE. Casco
de alumnio e liga de magnsio, equipado com dois Daimler-Benz Diesels e
supercarregados por turbinas Brown-Boveri, o Disco Volante podia carregar
suas toneladas velocidade de cinquenta ns com uma mdia de
quatrocentas milhas.
Havia custado a soma de 200 000 libras e era o nico no mundo com tal
capacidade para carga e passageiros e com as caractersticas essenciais
boa execuo daquela misso nas guas das Bahamas. Os construtores do
Disco Volante alegavam uma qualidade que muito agradava SPECTRE.
grande estabilidade, casco chato, invariabilidade de campo magntico...
estes aliscafos, como eram chamados na Itlia, apresentavam a convenincia
de poder fugir, rpido, se preciso.
Havia seis meses o Disco Volante tinha sido entregue em Florida Keys e
fora uma sensao naquelas guas. E Largo ficou sendo o milionrio mais
conhecido e famoso das redondezas onde tantos outros ostentavam tambm
suas excentricidades.
As viagens misteriosas e rpidas que comeou a fazer no seu novo iate,
com todos aqueles mergulhadores e, de vez em quando, levando aquele
anfbio de asas retrateis e motor Lycoming pousado no teto de sua
superestrutura, comearam a despertar comentrios e curiosidade.
Lentamente Largo foi deixando que o segredo transpirasse por sua prpria
indiscrio em conversas nos jantares e cocktails a que ia e pelos comentrios
encomendados dos homens da tripulao pelos bares de Bay Street. Era
uma viagem em busca de um tesouro muito importante. Havia o mapa velho
e desbotado mostrando o possvel ponto onde afundara o galeo pirata, l
nos bancos de coral. Largo estava pesquisando e esperando que passasse o
inverno e, quando chegasse a calma do vero e seus scios chegassem da
Europa, a busca seria intensificada. Dois dias antes, os scios tinham chegado
a Nassau, eram 19, vindos por diversos caminhos; uns de Bermuda, outros de
New York, Miami, etc. Eram homens carrancudos e compenetrados, tipos de
homens de negcios que aproveitavam aquela aventura para sair um pouco
da rotina tensa de suas atividades. Um pouco de sol para quem vivia sempre
em escritrios fechados e uma semana de frias em Nassau, mesmo que o
tesouro no aparecesse.
E naquela noite, com todos os visitantes a bordo, como todos
esperavam, o Disco Volante, lindo na sua imponncia, azul-marinho e branco,
saiu do porto. J em alto mar foram conferidos, examinados e aprovados
diversos detalhes incluindo o som dos motores. A rota sul foi tambm
considerada apropriada porque seria entre as Bahamas do sul que o suposto
tesouro deveria ser encontrado: era na passagem sul entre as ilhas Crooked,
Mayaguana e Caicos que os navios com tesouros espanhis tentavam evitar
as naus piratas e as esquadras francesas e inglesas que regressavam.
Acreditava-se que ali deviam estar os destroos do Porto Pedro afundado em
1668 com um milho de libras em barras de ouro a bordo. O Santa Cruz,
desaparecido em 1694 levando a bordo duas vezes aquele valor! E o El
Capitn e o San Pedro, ambos naufragados em 1719, carregados com seus
tesouros tambm. Todos os anos aparecem pessoas em grupos organizados
para busca a essas riquezas, ao sul das Bahamas.
Ningum sabe dizer se algo foi recuperado, nem quanto. Mas todo
mundo conhece os lingotes de prata de 72 libras de peso encontrados por dois
comerciantes de Nassau, ao largo de Gorda Cay em 1950, e que esto em
exposio no Nassau Development Board. Assim, todo mundo acreditou que
houvesse tesouros a procurar e, quando os motores possantes do Disco
Volante roncaram saindo do porto, todos bateram a cabea
aprovativamente.
Mas, depois de atingir uma boa distncia, o iate com luzes baixas e
antes mesmo que a lua sasse mudou de curso numa curva ampla e foi para o
ponto de encontro marcado no esquema, o mesmo ponto do qual comeava
agora a sair.
Estavam a duzentas milhas, duas horas de distncia de Nassau, seria
aurora quando, depois de uma ltima comunicao, o som imponente dos
motores do Disco Volante se faria ouvir voltando de sua viagem fictcia em
busca do tesouro.
Largo se debruou sobre o mapa. J tinham feito aquele percurso
muitas vezes e com todos os tipos de tempo, no haveria problema. Porm,
como as etapas I e II haviam corrido to perfeitas, achava que deveria
redobrar as precaues para que a etapa III acompanhasse o mesmo ritmo
de perfeio.
Sim, tudo ia bem. Estavam na rota certa. Cinquenta milhas, chegariam
dentro de uma hora. Disse ao capito que se mantivesse na mesma marcha e
desceu sala de rdio.
Eram onze e um quarto, hora de nova chamada.
A pequenina Dog Island no devia ter rea maior do que a ocupada por
duas quadras de tnis. Era mais um banco de coral, com algumas plantas
marinhas e umas palmeiras pequenas que brotavam de bolsas de areia com
gua salobra de chuva. Era bem ali que o Dog Sheal arrebentava, um perigo
navegao que at os barcos pescadores temiam e evitavam.
Durante o dia se podia ver Andres Island, porm noite era segura
como uma casa.
O Disco Volante foi-se aproximando at ficar distncia de
comprimento de um cabo da rocha. A sua aproximao provocou algumas
marolas que logo se acalmaram. A ncora foi descida e firmou a quarenta
ps. No poro Largo e os outros mergulhadores esperavam que a escotilha
submarina fosse aberta para eles. Os cinco homens usavam aqualungs; Largo
segurava potente farol submarino, os outros formavam dois pares e estavam
ligados por uma espcie de rede forte e balanavam seus ps pendentes,
metidos em ps-de-pato, enquanto esperavam o momento. Aninhados nas tais
redes de cada par estava deitado um objeto longo envolto numa embalagem
de borracha cinza.
A gua comeou a entrar ento no compartimento at que os homens
conseguiram flutuar e saram pela escotilha submarina. Largo ia liderando o
grupo e os outros o seguiam, confiantes, com distncias de separao
previamente calculadas. Largo no acendeu logo a sua tocha. Por enquanto
no era preciso e iria atrair uns peixes estpidos que, ofuscados, podiam
desvi-los da direo a tomar. Podia mesmo atrair tubares ou barracudas e,
embora no houvesse realmente perigo, podia acontecer que, apesar de todas
as precaues, algum dos homens perdesse o controle.
E eles nadaram sob as guas prateadas. A princpio, abaixo deles, s a
areia esbranquiada do fundo do mar, porm logo adiante comearam a
sentir os primeiros sinais do banco de coral, estavam chegando ilha. Algas
transparentes e ondulantes e rvores de coral submersas e por vezes
cinzentas e misteriosas. Fora por causa destas coisas, destes mistrios
submarinos, inofensivos porm impressionantes, que Largo resolvera ir
liderando a equipe de mergulhadores.
L no ponto em que o Vindicator tinha ficado submerso era diferente, a
luz do holofote submarino clareava e simplificava tudo como se os homens
estivessem numa sala. Aqui era diferente. Aquele mundo fantasmagrico de
cinzas e brancos precisava da calma e da experincia de mergulhador que j
estivesse estado ali centenas de vezes antes. Fora esta a razo principal por
que Largo estava ali entre eles guiando o grupo.
Alm do que ele queria ver de perto como iam ser colocados aqueles
dois importantes cilindros, precisava estar bem a par da coisa para, em caso
de perigo, salv-los ele prprio.
A parte de baixo da ilha havia sido cavada pelas guas do mar de forma
que, vendo-a por baixo, ter-se-ia a impresso de um enorme cogumelo; sob
este guarda-chuva de coral, no que seria, por assim dizer, o caule, havia uma
fenda, uma fissura escura e larga. Emlio Largo nadou para aquele ponto e
quando chegou bem perto girou o interruptor da tocha, iluminando-a. A luz
amarelada da tocha mostrou toda a diminuta fauna aqutica daquele trecho,
uma lagosta de antenas em movimento, um peixe alado de movimentos leves
e calmos, uma bche de mer enroscada, cobras marinhas, hipocampos,
plantas marinhas.
Largo, batendo os ps-de-pato, tomou posio, equilibrou-se, olhou em
redor e levantou a luz para junto da rocha para que os outros pudessem ter
uma boa viso e ento fz sinal para que o seguissem at a fenda que
formava uma espcie de caverna de talvez dez jardas de comprimento e
mandou que entrassem para aquele refgio que poderia ter servido para
esconder outros tesouros. No centro da pequena caverna havia um buraco
que ia at o ar livre e que por certo teria algum papel a desempenhar num
dia de temporal, porm num dia de temporal era bem pouco provvel que
algum pescador chegasse at aquela ilha deserta para perceber o jato de
gua que partiria dali repentinamente como uma fonte. Pouco acima da
linha de gua os homens da equipe estavam fixando escoras na rocha para
preparar uma espcie de beros para os dois cilindros, isto , as duas armas
atmicas, passando tiras de couro e afivelando-as bem para prevenir contra
a ao das intempries. Ento, cada um por sua vez, os dois pares de homens
colocaram, cuidadosamente, os volumes envoltos na embalagem de borracha
nos seus suportes de ferro, ajustando-os bem com as tiras de couro.
Largo examinou o resultado e ficou satisfeito. Ali as duas bombas
estariam sua disposio para quando precisasse delas; por outro lado
qualquer irradiao que pudesse acontecer estaria ali guardada e bem longe
de Nassau e seu iate e seus tripulantes estariam limpos e inocentes como
neve.
Os cinco homens voltaram nadando para o Disco Volante e entraram
pela escotilha. O motor comeou a roncar e o belo iate saiu mais parecendo
uma aeronave do que uma embarcao martima. E comeou a viagem de
volta. Largo despiu as peas molhadas, tirou os equipamentos de mergulho e
com uma toalha em volta da cintura foi at a sala de rdio. Perdera a
chamada da meia-noite. Agora o relgio marcava uma e um quarto da
madrugada (seriam 7:15 da manh para Blofeld).
Largo estava pensando nisso quando o contato foi feito.
Blofeld estaria l, sentado, esperando, mal-humorado talvez e com a
barba por fazer. Haveria um bule de caf a seu lado e ele estaria tomando
uma xcara atrs da outra. Largo quase podia sentir o cheiro forte do caf.
Depois iria para os Banhos Turcos da rua Aubert, seu refgio quando
precisava aliviar tenses. E ali, afinal, adormeceria.
N. 1 falando.
N. 2 ouvindo.
Etapa III cumprida. Etapa III completa. Sucesso.
Uma da madrugada aqui, encerrando.
Estou satisfeito.
Largo tirou os fones e pensou consigo mesmo: Eu tambm.
Vencemos mais de trs quartos da tarefa e s o demnio nos faria parar
agora.
Voltou ao salo de cima e foi ao pequeno bar preparar um bom drink,
no copo alto. Sua bebida favorita: creme de menta frapp com cereja
marasquino. Bebeu delicadamente, saboreando; depois tirou mais uma
cereja, ps na boca e saiu da sala.
11 Domin

A pequena no MG esporte azul-safira desceu disparada pela Parliament
Street e na encruzilhada com a Bay Street executou uma admirvel mudana
de terceira para segunda.
Olhou rapidamente para a direita, fz um clculo, ligeiro porm certo,
da velocidade do cavalinho de chapu de palha que vinha puxando a
charretinha pintada de cores alegres e dobrou para uma transversal pela
esquerda. O cavalinho levantou a cabea assustado e o cocheiro bateu com o
p, diversas vezes o sino que lhe servia de buzina; a desvantagem daquele
sino que no era possvel mostrar indignao com o seu ding-dong, ding-
dong, por mais raiva que a pessoa tivesse. A garota acenou com a mo
morena e em disparada foi parar porta do Cachimbo da Paz, a Dunhills de
Nassau.
Sem se dar ao trabalho de abrir a porta do carro ela passou as pernas
morenas por cima (levantando com isto a saia at quase a cintura e exibindo
as coxas generosamente) e pulou para a calada. O cocheiro tambm veio,
mas estava encantado com a beleza da moa e falou apenas, na sua voz
arrastada.
Ei, moa... A senhora quase arranca as orelhas do coitado do velho
Old Dreamy... A senhora devia ter mais cuidado.
A pequena ps as mos nos quadris em desafio, no gostava que lhe
chamassem a ateno, e falou asperamente.
Ora... Old Dreamy e voc! Voc e Old Dreamy! A gente tem mais o que
fazer. Voc e Old Dreamy deviam estar descansando na grama em vez de
andar pela rua atrapalhando o caminho da gente.
O preto velho abriu a boca, pensou e falou, conformado.
Est bem, moa. Est bem.
Voltou para sua charrete e ps o cavalinho em movimento, abanando a
cabea. Olhou para trs e no viu mais a diabinha, que j tinha entrado numa
casa comercial. Comentou, rindo.
Moa danadinha.
A vinte jardas dali James Bond tinha presenciado toda a cena e pensou
a mesma coisa que o velho preto. ele sabia quem era ela. Atravessou a rua e
entrou tambm na charutaria.
L estava a moa discutindo com o homem do balco.
Mas eu j disse ao senhor que no quero cigarro fra-quinho ou
agradvel. Quero um que seja to desgraado de ruim que eu no sinta
vontade de fumar! O senhor no tem a cigarro pra gente deixar de fumar?
E, cobrindo com gesto amplo todas as prateleiras: No me diga que no
meio de tudo isso a no existe um mata-rato de gosto ruim.
O caixeiro estava acostumado com os turistas doidos que vinham ali e
alm do mais os nativos de Nassau no se exaltam e disse.
Est bem, dona... e comeou a olhar as prateleiras, procurando.
Bond aproveitou a deixa para dizer muito srio.
Pode escolher entre duas espcies de cigarros, se quer deixar de
fumar.
E quem o senhor? Posso perguntar? disse a moa, petulante.
Meu nome Bond. James Bond. Sou a maior autoridade mundial na
arte de deixar de fumar. Isso porque deixo constantemente. Sorte sua eu estar
aqui, sabe.
A garota olhou-o de cima a baixo. Ainda no tinha visto este homem em
Nassau; seis ps de altura, trinto, uma aparncia agradvel, com algo de
cruel nos olhos cinzentos que agora a fitavam, sardnicos. Uma cicatriz na
face direita. Pele ainda muito clara, denunciando sua chegada recente ilha.
Usava terno azul, leve, camisa de seda e gravata de malha preta. Apesar
do calor ele parecia perfeitamente descansado e sua nica concesso ao
clima tropical parecia ser o uso de sandlias de couro pespontado nos ps
sem meias.
Evidentemente estava dando em cima dela. . ele tinha um rosto
atraente e autoritrio e ela decidiu continuar a coisa.
Mas no deixaria que fosse muito fcil e disse friamente.
Pois muito bem, pode comear.
Est certo. Olhe, o nico meio de deixar de fumar ...
deixar mesmo de uma vez e no fazer-de-conta, enganando a si
mesmo por uma semana ou duas e racionando a dose diria. Assim voc
acaba ficando muito enfadonha e acaba de ideia fixa no fumo. E voar vida
para pegar um cigarro, como um fruto proibido, sempre que puder. Ficar
aptica e isto no nada atraente. H tambm outra sada: comprar cigarros
fortes ou fracos demais. Os fracos demais sero os indicados no seu caso.
Bond pediu ao caixeiro um pacote de Dukes, king-size com filtro, e entregou-o
em seguida garota, dizendo.
Aqui esto, com os cumprimentos de Mefistfeles.
Experimente.
Oh! Mas eu no posso...
Nestas alturas Bond j tinha pago a conta, inclusive um mao de
Chesterfields para ele mesmo. Apanhou o troco e saiu da loja atrs da moa.
Pararam um pouco sob o toldo listado, o calor era terrvel! A claridade l fora
era ofuscante e refletia-se nas vitrines das lojas e nos muros das casas e
ambos apertaram os olhos. Bond foi quem primeiro falou.
Quem fala em fumar, fala em beber. Ser que vai deixar os dois num
s dia, hein.
No acha que est sendo um pouco precipitado, Sr... Bond? Enfim...
Est bem mas no por aqui. Est muito quente. Conhece o Wharf, depois de
Fort Montague? Pois no mau. Vamos. Eu o levarei no meu carro. Cuidado
com os metais da porta, esto quentes de queimar.
Ela estava com a razo, pois at a forrao de couro branco do carro
estava aquecida e parecia queimar as coxas de Bond atravs do tecido das
calas, mas no perderia aquela carona nem que sua roupa pegasse fogo.
Aquela era a sua primeira volta pela cidade e j apanhara a pequena. E que
pequena! ele segurou a ala de segurana, forrada tambm de couro branco,
que havia no painel do carro, a tempo de aguentar a curva que ela fz ao
tomar a Frederick Street e depois a Shirley Street.
Bond estava sentado meio de lado para poder observ-la melhor. Ela
usava um chapuzinho de palha modelo igual ao dos gondoleiros e cado de
jeito malandro para a frente.
As fitinhas azuis do chapu flutuavam no ar, na frente da fita havia a
legenda M/Y Disco Volante em letras douradas; sua blusa de seda, mangas
curtas, listada de azul e branco, a saia creme, lembravam-lhe as regatas de
Henley. No usava anis ou jias de qualquer espcie, apenas um relgio
masculino e de ouro com mostrador preto. Sandlias sem salto, de antlope
branco, combinando com o cinto largo e a bolsa grande que estava no banco
do carro entre eles, tendo amarrado na ala uma charpe de seda preta e
branca. Bond j sabia uma poro de coisas a respeito dela, pois aquela fora
uma das fichas, que estivera estudando cuidadosamente no Departamento de
Imigrao naquela manh. Seu nome era Dominetta Vitali, nascida em
Bolzano, no Tirol italiano, e por conseguinte o seu sangue tinha tanto de
austraca como de italiana. Estava com 29 anos e dera a profisso de atriz.
Tinha chegado seis meses antes no Disco Volante e estava mais do que claro
que era a amante do dono do iate, um italiano chamado Emlio Largo.
Prostituta, bandida, gatilheira, meretriz eram palavras que Bond jamais
usava para classificar uma mulher, a no ser que fossem profissionais ou que
as encontrasse num ambiente comprometedor. Quando Harling, o comissrio
de Polcia, e Pitman, Chefe do Servio de Imigrao e Costumes, tinham-na
classificado de prostituta italiana, Bond ficara calado, esperando para fazer
o seu prprio julgamento.
Agora sabia que agira bem em no ser precipitado; aquela era apenas
um pequena independente, autoritria e de personalidade, talvez gostasse de
boa vida, entre alegrias e riquezas, mas para Bond isso era natural. Talvez
tambm dormisse com alguns homens, porm, por certo, seria com aqueles de
sua escolha e quando lhe aprouvesse e no como uma mercadoria. Olhou
para a pequena o volante do MG.
As mulheres so por vezes motoristas hbeis e cuidadosas, porm
raramente de primeira classe; de modo geral achava que as mulheres ao
volante de um automvel constituam um perigo em potencial. ele sempre
lhes dava passagem e ficava pronto para o que desse e viesse. Duas mulheres
no mesmo carro, ento, eram um perigo mortal! Isto porque mulheres juntas
no sabem ficar caladas e uma mulher, quando fala, tem de olhar para a cara
da outra; uma simples troca de palavras no lhes basta, elas tm de ver a
expresso facial da interlocutora para deduzir o que se esconde por trs das
palavras e tambm para analisar a reao causada pelas suas prprias
palavras. Assim que duas mulheres no banco da frente de um automvel
conseguem desviar completamente a ateno do trfego e concentrar-se na
conversa e quatro mulheres dentro do mesmo automvel significam
catstrofe iminente! A que vai na direo tem de ouvir e ver no somente o
que a vizinha do lado est dizendo, mas acompanhar tambm (assim so as
mulheres) a conversa do banco de trs.
Esta, porm, era uma exceo: guiava como um homem.
Tinha a ateno na estrada sua frente e no espelhinho retrovisor
(acessrio raramente usado pelas mulheres motoristas a no ser para ajeitar
o cabelo) e tambm, coisa rara numa mulher, parecia sentir o prazer da
sensao de dominar a mquina, de fazer com preciso uso das mudanas e
dos freios.
A garota no conversou com Bond, durante o trajeto, e nem mesmo
pareceu lembrar-se da sua presena, o que lhe deu ocasio para continuar
sem inibio o seu exame de observao.
Ela possua um tipo de rosto descontrado, que por certo teria algo de
animalesco num momento de paixo; na cama ela devia ser do tipo que luta,
morde, esperneia e depois se rende submissa e terna; Bond chegava quase a
ver a boca orgulhosa e sensual e os dentes brancos e certos numa expresso
de desejo, passando de uma ameaa de pantera zangada para a submisso de
um momento de amor. Os olhos eram escuros e lembravam a inquietao dos
pssaros, porm na loja ele pudera perceber um olhar firme e decidido, que
sabia expressar a mesma mensagem apaixonada da boca. Tinha um bonito
perfil, queixo arrogante marcando bem a sua natureza autoritria assim
como a posio da cabea no belo pescoo, o porte era de uma princesa
insubmissa; apenas dois detalhes quebravam um pouco a imponncia.
os cabelos, estilo Brigitte Bardot, desarrumados e saindo em mechas do
chapuzinho de palha, e duas covinhas nas faces (que possivelmente s
apareciam em sorrisos muito especiais) e que Bond apenas adivinhava mas
no tivera ocasio ainda de ver. O bronzeado do sol era um tom bonito de sua
pele que no tinha aquela aparncia pergaminhada que a maioria adquire
pelo excesso de exposio aos raios solares.
Sob a pele dourada das faces percebia-se o tom sadio avermelhado dos
Alpes italianos e seus seios altos e pontudos denunciavam a mesma origem.
Bond chegou concluso de que estava ao lado de uma garota sensual e
altamente temperamental, espcie de lindo exemplar de gua-puro-sangue
daquelas que s se deixam domar por um cavaleiro de msculos de ao e
assim mesmo custa de brido e cabresto at o ponto de lhe colocar sela e
arreios. Bond concluiu tambm que gostaria muito de medir foras com ela!
Mais isso num outro dia qualquer, no momento havia outro homem na sela, e
seria preciso derrub-lo primeiro. E afinal de contas o que que estava
fazendo ali quela hora... pensando no que no presta... e havia tanto
trabalho esperando por ele! E trabalho srio mesmo.
O MG seguiu pela Shirley Street at a Eastern Road e tomou a direo
da costa. Atravs da amplitude da entrada do cais podia se ver os contornos
cr de esmeralda e turquesa da ilha Athel, um barco pesqueiro de grande
calado ia passando com suas antenas de doze ps oscilando no ar; uma
lancha a motor passou bem perto da praia rebocando um esquiador aqutico
em execues malabarsticas sobre as guas. Estava fazendo um dia
esplndido, radiante, e por um momento Bond chegou a esquecer a
preocupao com a misso que tinha a cumprir ali e que para ele, desde o
incio, parecia uma pura perda de tempo.
As Bahamas, cadeia de centenas de ilhas que se estendia quinhentas
milhas do este da costa da Flrida at o norte de Cuba, de 27 de latitude at
21 de latitude, tinha sido por cerca de trezentos anos o reduto preferido de
todos os tipos de pirataria do oeste do Atlntico. Hoje o Servio de Turismo
fazia amplo uso de todas aquelas lendas como atrao para visitantes; at na
denominao das estradas: Torre do Barbanegra 1 milha...
Ancoradouro da Garrucha-comida de mar-bebidas tpicas virar
esquerda... etc.
Havia uma estrada de areia esquerda e a moa tomou aquela direo.
Finalmente parou diante de um casaro de pedra meio em runas, ao lado do
qual estava uma construo longa de janelas brancas e com um prtico do
qual pendia uma tabuleta com o clssico emblema pirata das duas tbias
cruzadas sob o crnio sorridente, A garota estacionou o MG sombra de
lindas casuarinas, saltaram e entraram ento num pequeno salo de
mesinhas cobertas com toalhas de xadrezinho vermelho e branco e da
passaram para um terrao construdo com pedras de antigo ancoradouro. O
terrao tinha manchas ensombradas por amendoeiras aparadas em feitio de
imensos guarda-sis. Um garom escuro de jaqueta manchada de gordura
guiou-os at uma mesinha no extremo do terrao com vista para o mar. Bond
olhou o relgio e disse para a moa.
Precisamente meio-dia. Quer algo forte ou brando.
Prefiro brando, um Bloody Mary duplo com bastante Worcester.
E o que que voc chama de forte? Vou tomar vodka com tnica e
uns dashes de bitter. Bond olhou para o garom, que ouvira e que lhe disse.
Sim, sinh. E foi aviar o pedido.
Para mim vodka-on-the-rocks bebida forte. J o meu com suco de
tomates fica bem mais brando... replicou a garota e, puxando com o p
uma cadeira para mais perto, colocou sobre ela as pernas cruzadas para
apanhar sol. Mas a posio no lhe pareceu bem confortvel e ento atirou
longe as sandlias e ficou mais satisfeita. Perguntou.
Quando voc chegou? Eu ainda no o tinha visto por a. Sabe como ,
quando a estao est para acabar a gente conhece j todo mundo.
Cheguei esta manh respondeu Bond. De Nova York. Vim
procura de uma propriedade para comprar por aqui. Achei que no fim da
estao seria mais fcil porque, quando todos os milionrios esto na terra,
os preos sobem assustadoramente; quando eles vo embora h novamente
um equilbrio. E voc, h quanto tempo est por aqui.
Ahn... Cerca de seis meses. Vim no iate Disco Volante.
Voc j o deve ter visto, est ancorado na costa. Deve ter passado por
cima, no avio em que veio, em direo ao aeroporto de Windsor.
Sim, uma embarcao longa e elegante! sua? Tem linhas
belssimas.
Pertence a um parente meu respondeu a pequena, fitando Bond.
E voc fica a bordo.
Oh, no! Temos uma propriedade na praia. Ou melhor, alugamos
uma. Tem o nome de Palmyra e fica bem oposto ao ponto onde o iate est
ancorado. Pertence a um ingls e creio que ele quer vend-la. uma beleza. E
fica retirada da linha obrigatria dos turistas num lugar chamado Lyford
Key. Foi a resposta paciente da pequena.
Parece exatamente o que estou procurando.
Pois ns vamos desocup-la dentro de uma semana.
Vamos embora.
Oh! exclamou Bond, fitando-a tambm. Que pena.
Se est querendo flertar comigo pelo menos no seja to ostensivo,
quero dizer... e a garota caiu na gargalhada mostrando as tais covinhas da
face isto ... no foi bem isto que eu quis dizer. Bem, que h seis meses
venho ouvindo galanteios destes velhotes bobocas e ricos que andam por a e
aprendi a ser um pouco rude como nico recurso para faz-los parar. No
pretenso da minha parte, no, mas parece que no h um s com menos de
sessenta anos.
Acho que os jovens no tm meios de pagar o capricho aqui.
Assim sendo, qualquer mulher que no tenha bigode e cavanhaque...
(e talvez nem isso os detenha) eles do em cima. O que eu quero dizer
que qualquer pequena consegue embaar os culos bifocais desses coroas.
Ela riu mais, estava se tornando quase amvel quando disse: Quem sabe
voc tambm faz o mesmo efeito sobre as velhotas de cabelos com rinage
lils!.
E... comem no almoo legumes cozidos na gua? perguntou Bond
rindo.
Sim, e suco de cenouras no jantar.
Ento no d certo. Para mim no mnimo uma sopa de mariscos.
Parece familiarizado com Nassau falou a moa, olhando-o
intrigada.
S porque sei que mariscos so afrodisacos? respondeu Bond.
Ora, isso no regionalismo de Nassau. B fato sabido em toda parte onde h
mariscos.
Verdade? perguntou ela, genuinamente admirada.
Sim, nas ilhas em geral os noivos tomam sopa de mariscos na noite
de npcias. Pra mim no faz efeito nenhum...
explicou Bond, rindo.
E... fz ela, maliciosa e... voc casado.
Eu, no respondeu ele com simplicidade. E voc, .
No...
timo! Poderamos ento experimentar tomar sopa de mariscos e
ver o que acontece.
Isto apenas ligeiramente melhor do que a conversa dos velhotes,
mas... a coisa no to fcil como pensa...
Nesse ponto chegaram as bebidas. A pequena mexeu, com o dedo, a
bebida no copo para misturar bem e tomou a metade de uma s vez. Depois
pegou o pacote de Dukes que Bond lhe dera, abriu, tirou um mao, rasgou o
papel com a unha e tirou um cigarro, cheirou-o cuidadosamente e acendeu-o
com o isqueiro de Bond. Deu uma tragada, e soprou uma pluma de fumaa.
Depois falou meio indecisa.
No mau. Pelo menos o fumo tem cheiro de fumo.
Por que voc disse que tcnico em deixar de fumar.
Porque j deixei muitas e muitas vezes respondeu Bond, achando
que era hora de entrar em assunto mais pessoal.
Como que voc fala to bem ingls? E tem sotaque italiano...
Bem, meu nome Dominetta Vitali, mas fui educada numa escola da
Inglaterra, o Cheltenham Ladies College. De l fui para o Rada aprender a
ser atriz. Sabe, a maneira inglesa de representar. Meus pais achavam que
esta era a maneira correta de educar uma lady. Mas ento os dois morreram
num desastre de trem e eu tive de voltar Itlia e ganhar a vida. Ainda me
lembro do ingls que aprendi, porm o resto...
logo esqueci tudo. Ela riu sem amargura. No se ganha muito na
Itlia representando moda inglesa.
E o parente dono do iate perguntou Bond, olhando o mar no
tomou conta do voc? No a ajudou.
No respondeu ela, secamente, e, como Bond continuasse calado,
explicou. que ele no propriamente um parente. um amigo chegado,
sabe... uma espcie de...
tutor, sabe.
Ah! Sim...
Voc deve vir nos visitar no iate um dia destes. Ela tentava mudar
o rumo da conversa. ele se chama Emlio, Emlio Largo. Voc j deve ter
ouvido falar nele. Est aqui em busca de um tesouro...
Verdade? Foi a vez de Bond perguntar, espantado.
Que interessante! Gostaria de conhec-lo, sim. Como este negcio
de tesouro? Est falando srio.
Estou, mas no sei nada ao certo. ele muito misterioso a respeito.
Parece que existe at um mapa mas no me deixaram ver e eu tenho de ficar
por aqui quando eles vo no iate pesquisar... essas coisas complicadas e
tcnicas, sabe? Uma poro de gente fz investimento de capital nessa busca,
espcie de aes de uma sociedade. Chegaram todos os scios h dias e agora
que vamos embora na semana que vem acho que a busca est para dar
resultado a qualquer momento.
O que acontece com esses tesouros que, quando a pessoa chega l,
v que outro j chegou na sua frente e levou tudo. Ou ento o navio est to
enterrado na areia e coberto de coral e algas que no se consegue mais nada.
E como so os tais scios? Quero dizer, gente camarada, alegre.
, parecem direitos. Muito ricos e muito compenetrados.
Terrivelmente srios para um assunto to romntico como a busca de
um tesouro. Passam o tempo todo confa-bulando com Largo. Calculando,
planejando, creio. E nunca do um mergulho para nadar um pouco nem
nada. Parece que tm medo de se queimar! Pelo que observei, nenhum deles
jamais esteve em regies tropicais antes. Um bando de homens de negcios
carrancudos. Talvez sejam at muito bons mas eu no tive chance de lidar
com eles para conhec-los melhor. Largo vai dar uma festa para eles no
Cassino esta noite.
Que costuma voc fazer o dia inteiro? perguntou Bond.
Oh! Ando por a. Fao compras para o iate. Dirijo meu carro por a,
dou uns mergulhos nas praias particulares quando os moradores no esto,
gosto de nadar por baixo dgua, sabe? Tenho um aqualung e levo um dos
homens da tripulao ou um pescador comigo, prefiro os marinheiros, sabem
tudo.
, eu tambm j pratiquei esse esporte e at trouxe o meu
equipamento. Voc quer me indicar alguns bons recifes.
Est bem respondeu ela, olhando o relgio mas agora devo ir.
Muito obrigada pelo drink. Sinto no poder lhe dar uma carona de volta
porque vou na direo oposta. Ser fcil pegar um txi aqui.
Ento ela calou novamente as sandlias e levantou-se para sair e Bond
tambm se levantou e a acompanhou at o carro. A garota entrou rpido e
deu a partida no motor.
Bond arriscou mais uma vez: Talvez eu a veja hoje a noite no
Cassino, Dominetta. T. E olhando sria para ele, enquanto fazia a
mudana do carro e pensava que seria bom v-lo outra vez: Mas, por
favor, no me chame por Dominetta.
Ningum me trata por esse nome. Todos me chamam Domin.
E ela sorriu para ele, sorriu dentro dos olhos, ergueu a mo num aceno
e partiu fazendo voar o MG azul e levantando areia sua passagem; diminuiu
a marcha na esquina e, enquanto Bond olhava, seguiu em direo a Nassau.
James sorriu, murmurando.
Sua cretinazinha.
Depois voltou ao bar para pagar a conta e pedir que chamassem um
txi para ele.
12 O Homem da C.I.A.

O taxi levou Bond para o aeroporto no outro extremo da ilha pela
Interfield Road. O homem da Central Intelligence Agency devia chegar pela
Pan American no voo das 11:15; seu nome era Larkin, F. Larkin. Bond
esperava que no fosse desta vez algum ex-colega troncudo e musculoso,
cabelo cortado rente, e ansioso para mostrar servio, superando o 007 para
agradar o seu chefe em Washington e procurando diminuir o orgulho do
pessoal local. Esperava tambm que se tivesse lembrado de trazer o
equipamento que havia pedido antes de sair de Londres, atravs da seo A,
que se encarregava das ligaes com a CIA. O que ele pedira fora um
transmissor-receptor do tipo mais moderno e aperfeioado que permitisse
comunicaes imediatas e independentes com Londres e Washington e
tambm um contador Geiger para ser usado tanto em terra como no mar.
Uma das vantagens da CIA, no seu modo de ver, era a excelncia de seus
equipamentos tcnicos e no se sentia humilhado em recorrer a eles nesse
sentido.
Nova Providncia, a ilha onde est Nassau, capital das Bahamas, uma
faixa de areal, num encadeamento de praias das mais bonitas do mundo; a
parte interna, porm, um estiro de terra sem uso, casuarinas, lentiscos,
plantas venenosas e um lago grande de gua doce na ponta oeste. H
pssaros e plantas tropicais e palmeiras importadas j grandes da Flrida,
mas nos belos jardins particulares que os milionrios fizeram em redor de
suas magnficas vivendas ao longo da costa. No meio da ilha mesmo nada h
que atraia a vista e a ateno. S as esquelticas ps dos moinhos das
bombas de gua. E Bond passou a manh apreciando a natureza e o belo cu.
Bond havia chegado s sete da manh para ser recebido pelo ADC do
Governador e foi levado para o Royal Bahamian, um velho e antiquado hotel
que acabara de levar um verniz de conforto moda americana, isto ,
eficincia na recepo aos turistas, gua gelada nos quartos, uma cestinha de
frutas embrulhada em celofane com os cumprimentos da Gerncia e toalhas
de papel sanitized junto ao lavatrio. Depois de um banho e um desjejum
turstico tomado na varanda olhando a linda praia, ele se dirigiu para o
Palcio do Governo.
Eram nove horas, hora do encontro com o Comissrio de Polcia, o
Chefe do Servio de Imigrao e o Vice-Governador.
Encontrou exatamente o que esperava encontrar: os importantes e
urgentes perigos e notcias secretas haviam causado um impacto superficial e
lhe prometeram cooperao integral em todos os sentidos. No obstante o
007 sentia que todos estavam achando aqueles cuidados e medidas meios
ridculos e algo que no era suficientemente grave para perturbar a rotina
da vida normal ou o repouso e tranquilidade dos turistas naquela pequena e
pacata colnia.
Roddick, o Vice-Governador, homem meticuloso, bigodi-nho aparado e
pince-nez polido, deu o seu ponto de vista sensato sobre o assunto.
O senhor v, capito Bond, na nossa opinio, e j debatemos a
matria cuidadosamente e todas as possibilidades, todos os... a... ngulos,
como diriam os nossos amigos americanos, inconcebvel que um imenso
quadrimotor possa estar escondido dentro dos limites desta colnia. A nica
pista de pouso com capacidade para aquelas propores fica em Nassau.
Quanto a um pouso no mar... amerissagem, no assim que se diz? Temos
estado em comunicao constante com a Administrao de todas as ilhas
maiores pelo rdio, o tempo todo, e a resposta negativa. Quanto ao pessoal
do Radar no Departamento de Meteorologia...
Bond o interrompeu neste ponto para perguntar.
Gostaria de saber se a tela do radar observada em tempo integral.
Minha impresso que o trfego muito intenso durante o dia, porm noite
se torna reduzido. Haveria possibilidade de pequenos intervalos na
observao da tela durante a noite.
Foi o Comissrio de Polcia, um quarento muito agradvel, de porte
muito militar com os botes de metal rebrilhando no uniforme azul-marinho
(sinal de que algum praa ficava incumbido de polilos o tempo todo, em
grande atividade), quem respondeu com imponncia.
Acho que o capito Bond acaba de aventar uma possibilidade vivel!
Realmente o comando do aeroporto admite que a vigilncia nesse sentido
um pouco afrouxada quando no h nada especfico em pauta. Eles no
contam com equipe muito numerosa, na maior parte so rapazes locais,
gente daqui. Boa gente, sem dvida, mas no podemos compar-los ao
padro de Londres. Alm do que o radar de que dispe o Departamento de
Meteorologia apenas um GCA de horizontes e alcance limitados, e usavam-
no mais para navegao de transportes comerciais...
Exato, exato concordou o Vice-Governador, que parecia querer
evitar uma discusso sobre a potncia do radar ou a capacidade de trabalho
dos naturais do lugar. Sim, um ponto a ponderar. No h dvida que o
capito Bond far suas pesquisas nesse sentido. Agora... houve um pedido por
parte da Secretaria do Estado (o nome soou pomposo) de detalhes e
comentrios a respeito de recm-chegados, suspeitos em qualquer sentido,
coisas assim. E... Sr. Pitman.
O Chefe do Servio de Imigrao era um natural de Nassau, magro, de
olhos castanhos e ariscos, subserviente. ele sorriu satisfeito e respondeu.
Nada fora do normal e da rotina, senhor. Apenas o movimento
natural da poca, mistura de turistas e homens de negcio e o pessoal daqui
que estava fora e volta depois das frias. Os detalhes esto pedidos h duas
semanas. Tenho aqui na minha pasta todas as fichas. Talvez o capito Bond
queira examin-las comigo. Todos os hotis grandes tm detetives
particulares e eu poderei conseguir detalhes a respeito de qualquer nome em
particular. Os passaportes todos foram conferidos na maneira de costume,
no havia irregularidades em nenhuma das pessoas que aqui chegaram,
nenhuma est na nossa lista de infratores.
Posso fazer uma pergunta? interrompeu Bond mais uma vez.
Claro, claro respondeu o Vice-Governador, com entusiasmo.
Estamos aqui todos para ajud-lo.
Estou procurando um grupo de homens. Dez ou talvez mais. Eles
provavelmente se mantm juntos a maior parte do tempo. Talvez atinjam o
nmero de vinte ou trinta, no sei.
Acredito que sejam todos europeus. Eles devem ter um navio ou um
avio para uso deles, particular. Podem estar aqui h meses ou apenas h
dias. Parece que vocs tm muitas Convenes se realizando em Nassau;
comerciantes, navegadores, associaes tursticas, grupos religiosos, sei l
mais o qu. Ao que tudo indica devem ter tomado acomodaes no mesmo
hotel e comparecer a reunies frequentemente. Enfim, sabem me dizer se h
algo nesse sentido.
O Sr. Pitman foi novamente chamado a responder.
Sim, naturalmente que isso tem acontecido e at com frequncia e
que o Departamento de Turismo acolhe muito bem. Nesta altura o Chefe
da Imigrao esboou um sorriso meio confidencial para Bond, como se
estivesse deixando transpirar um pequeno segredo. Porm nas duas
ltimas semanas tivemos apenas o Grupo de Rearmarnento Moral no Onda
Esmeralda e o pessoal da Tiptop Biscuit no Royal Bahamian e ambos j foram
embora. O tipo de Conveno de sempre, muito respeitveis.
este justamente o ponto, Sr. Pitman. As pessoas que procuro, e que
devem ter roubado o avio, certamente faro qualquer tipo de esforo no
sentido de parecer respeitveis e comportar-se com sobriedade, de modo
respeitvel.
No estamos procurando uma gang de mal-encarados. Estamos lidando
com gente importante, grande, entendem? E ento.
No h algo assim aqui pela ilha? perguntou Bond.
Bem... Pitman sorriu outra vez. Temos a costumeira e anual
busca ao tesouro.
Ento o Vice-Governador estourou numa gargalhada, dizendo.
Ora, Sr. Pitman, por favor! O senhor no est querendo nos meter em
trapalhadas com aquele pessoal! No nos faa rir. Est claro que o Sr. Bond
no vai perder tempo com um bando de limpa-areias milionrios! No
creio.
O Comissrio de Polcia interveio timidamente.
Bem, o caso s que eles tm um iate e um avio para uso
particular. E tambm ouvi dizer que havia chegado um grupo de associados...
Quero dizer que esses pontos coincidem com as perguntas do Sr. Bond! Sei
que ridculo, mas esse Largo bastante respeitvel e seus homens nunca nos
deram trabalho. Alis, devo assinalar que, fora do comum, nunca se registrou
um caso de bebedeira entre a tripulao, nunca nos deram trabalho em seis
meses de estada aqui.
E Bond agarrado ao fiapo de suspeita continuara seu trabalho de
pesquisa por duas horas, no edifcio da Alfndega, no escritrio do Comissrio
e fora tambm pela cidade espera de ver casualmente Largo ou um dos seus
homens, ou ouvir algum boato a respeito, e o que conseguira fora encontrar
Domin Vitali.
E agora.
O txi chegou ao aeroporto. Bond disse ao chofer para esperar e entrou
no hall de recepo no momento justo em que a chegada do avio de Larkin
estava sendo anunciada.
ele sabia que haveria a costumeira demora na Alfndega e na
Imigrao. Foi at a Loja de Souvenirs e comprou um nmero do New York
Times. Nos cabealhos discretos e nas manchetes sbrias ainda se falava no
desaparecimento do Vindicator. Talvez j soubessem tambm das duas
bombas atmicas, porque o comentarista especializado Arthur Krock dedicou
uma coluna inteira do editorial ao aspecto de segurana da aliana com a
NATO. Bond estava bem no meio da leitura quando uma voz lhe disse ao
ouvido.
007? Eu sou o 000.
O 007 virou-se rpido e l estava o... Mas era Flix Leiter.
Leiter era o homem da CIA que iria colaborar com ele. O velho
companheiro de tantas outras aventuras perigosas de Bond! Satisfeito
tambm, Flix sorriu e segurou o brao de James com o gancho de ao que
era a sua mo direita e foi dizendo em tom brincalho.
Calma, meu chapa. Dick Tracy vai lhe contar tudo direitinho. Vamos
andando. Minha bagagem j est l fora.
Vamos.
Ora, vejam s! exclamou Bond, entusiasmado. Seu malandro!
Voc sabia que ia trabalhar comigo.
Claro. A CIA sabe tudo.
Na entrada estava a bagagem de Leiter, considervel nmero de
volumes; embarcaram tudo no txi que Bond deixara esperando e j iam
para o Royal Bahamian quando um homem que estava encostado num sedan
preto, Ford Cnsul, se dirigiu para eles dizendo.
Sr. Larkin? Sou da firma Hertz. Este o carro que o senhor
encomendou. Espero que esteja de acordo com suas especificaes.
Leiter olhou para o carro e aprovou.
, est bem. Quero um carro convencional e que ande.
No essas geringonas que s cabe dentro uma loura. Estou aqui a
servio, e no a passeio. Posso ver a sua licena de motorista de Nova York,
por favor? E assine aqui... Vou anotar o nmero do seu carto do Diners Club.
Quando fr embora pode deixar o carro em qualquer ponto, basta telefonar
dizendo e mandaremos apanh-lo. Passe bem, senhor.
Entraram ento no sedan preto e Bond tomou a direo.
Leiter comentou que precisava se acostumar com aquela maneira de
guiar do lado esquerdo e tambm queria ver o progresso feito pelo
companheiro desde a ltima vez em que tinham estado juntos. Quando
saram dos limites do aeroporto, Bond perguntou.
Agora, vamos ao que interessa. Da ltima vez que nos vimos voc
estava com Pinkertons. Como que est a coisa.
Esquematizada, tabelada com preciso. Puxa! Parece at que
estamos em guerra! Sabe, James, uma vez que a gente trabalha para a CIA
fica atomticamente no time de reserva. A no ser em casos muito especiais.
Pelo jeito o meu velho chefe, Allan Dulles, no dispunha de homens quando o
Presidente soou o alarme. Foi assim que eu e mais uns vinte recebemos a
ordem: largar tudo e vir correndo se apresentar, dentro de 24 horas estar
pronto para entrar em ao. Puxa.
Pensei que a Rssia tivesse atacado! E ento me deram as instrues
para vir e trazer meu equipamento de caa submarina.
Eu dei pulinhos, naturalmente, e perguntei se no devia tambm
aprender a jogar biriba e tomar lies de ch-ch-ch. Foi ento que me
contaram a coisa e disseram que eu viria trabalhar com voc. A eu achei que
se o tal de N ou M, sei l como voc chama o seu chefe, tinha mandado voc
aqui nestas circunstncias, porque devia haver algo na panela, afinal. Eu
trouxe o equipamento que voc encomendou atravs da Administrao,
peguei meu arpo e aqui estou.
Agora a sua vez, seu vagabundo, fale. Puxa! Que bom trabalhar com
voc.
Bond ento contou a Leiter toda a estria, desde o momento em que M
o havia chamado ao escritrio na manh anterior, e quando chegou parte
dos tiros e da granada Leiter o interrompeu.
Ei! Que que voc acha disso, James? A mim parece uma terrvel
coincidncia! Voc andou mexendo com a mulher de algum? Puxa! parece
mais uma cena passada em Chicago do que no Piccadilly.
No. Para mim no faz sentido. Alis o nico homem que podia estar
querendo acertar umas contas comigo seria um palhao que encontrei numa
clnica onde estive a conselho mdico. E Bond contou toda a sua odisseia
em Shrublands, meio sem jeito, esperando a gozao por parte de Flix.
Descobri que o tal sujeito era membro da Relmpago Rubro Tong, chinesa,
sociedade secreta. ele parece que escutou a minha conversa com a Records,
os arquivos, sabe? L na cabine telefnica em linha comum e no gostou; na
primeira oportunidade tentou me trucidar e eu, em retribuio, e para
acertar as contas, quando tive oportunidade tratei de ass-lo vivo nos Banhos
Turcos. Belo recanto, Shrublands.
Voc ficaria admirado de ver como suco de cenoura afeta as pessoas.
Onde era esse hospcio.
Num lugar chamado Washington, lugar modesto comparado com o
seu Washington. perto de Brighton.
... e a carta foi posta no Correio numa agncia de Brighton!...
Sim... Isso uma jogada de longo alcance, no acha.
perguntou Bond.
Pois vou tentar outra mais perto. Um dos pontos trazidos discusso
era que se um avio tinha de ser roubado noite e pousado noite, uma
noite de lua cheia seria o ideal para essa tarefa. Porm o avio foi roubado
cinco dias depois da lua cheia. Suponhamos que o seu pato assado fosse o
encarregado de enviar a carta, e suponhamos que o fato de estar queimado
naquela data, precisamente, o tenha forado a adiar a sua misso para cinco
dias mais tarde quando saiu do hospital, recuperado. Ento... ento... os seus
chefes ficariam muito zangados, no acha.
Sim, sim concordou Bond, seguindo-o interessado.
Creio que sim.
E suponhamos que tenham dado ordens ento para que dessem cabo
dele como punio por ineficincia. E suponhamos ainda que o executor do
castigo tenha chegado no momento exato em que ele pensava ajustar as
contas com voc. Pelo que voc me disse ele no era do tipo de deixar passar o
que voc fz com ele. Pois bem. Que me diz? Faz sentido, no faz.
Ora... respondeu Bond, s gargalhadas. Voc deve andar
tomando excesso de mescalina ultimamente. , faz sentido para estria em
quadrinhos, mas na vida real essas coisas no acontecem assim.
, na vida real ningum se atreve a roubar um avio carregado com
duas bombas atmicas! S que acaba acontecendo mesmo! Voc est ficando
mole; Bond. Ento, quem acreditaria em ns se contssemos alguns dos casos
em que tomamos parte e que esto l nos arquivos, hein? No me venha com
veracidades e vida real e fico; no h nada disso.
Bond resolveu aquiescer com pacincia.
Est bem, Flix. Vou lhe dizer o que vou fazer. A sua estria faz
sentido, sim. Ento vou me comunicar com M esta noite e relatar o seu
raciocnio e ele pedir Scotland Yard para investigar os ngulos; vo
investigar na clnica e no hospital de Brighton e se ele foi levado para l j
saberemos alguma coisa e poderemos partir da. O pior que o que resta da
vtima apenas um p de sapato; e eu duvido que consigam alguma pista do
motociclista, aquilo foi trabalho de profissional.
E ento? Por que no? Esses chantagistas esto trabalhando com
criminosos profissionais; o plano de profissional do crime. Tudo se encaixa
perfeitamente. Pois pode mandar a consulta e no se acanhe de dizer que a
ideia foi minha! Minha coleo de medalhas ainda tem umas vagas
esperando.
Nesse ponto tinham chegado porta do Royal Bahamian e Bond
entregou as chaves do carro ao empregado para estacionar e entraram os
dois. Leiter fz o registro e subiram para o seu quarto pedindo que
mandassem para l dois martinis duplos e o cardpio.
Entre os pratos de nomes pretensiosos Bond escolheu.
Native Seafood Cocktail Supreme e Franguinho de granja au cresson,
preo 38/6 ou 5.35 dlares, em caprichosas letras gticas. Flix preferiu
arenque com molho de creme e lombinho com cebolas francesa. (Nossos
lombinhos so selecionados pelo Chefe e provm de gado alimentado
especialmente com milho do melhor e no na poca certa para proporcionar
o mximo ao fregus). Preo: 40/3 ou 5.65 dlares.
Depois de ambos discutirem e criticarem a mania de usar lngua
estrangeira para descrever comidas feitas com material congelado e os
preos abusivos dos hotis de turismo, foram para a sacada discorrer sobre as
dedues de Bond depois de um dia ali na ilha. Depois de meia hora e de mais
dois martinis o almoo chegou. A conta dava um total de cinco xelins por uma
comida muito mal feita. Os dois comeram numa atmosfera de irritao e
queixas ou em silncio Finalmente, Flix no resistiu e comentou.
Puxa! Isto no passa de carne moda e muito mal moda. E as tais de
cebolas francesa nunca estiveram na Frana e tem mais, as rodelas nem so
redondas, so ovais.
Mexeu com o garfo no que restava. Pois, bem, professor, e agora.
Bem, a primeira deciso : comer fora, em restaurantes, no futuro e...
o prximo passo ser uma visita ao Disco Volante. Agora! J! Bond
levantou-se. E quando terminarmos vamos saber se esta gente est mesmo
procurando tesouro ou algo no valor de 100 000 000 de libras. E faremos o
nosso relatrio.
Bond apontou para a quantidade de malas no canto do quarto e
comentou.
Estou com o meu quarto l em cima lotado de equipamento.
O Comissrio muito cooperativo e um bom carter.
A Polcia das Colnias boa e esta daqui ento tima.
Podemos ligar ainda hoje o transmissor que eu tenho. Esta noite h
uma festa no Cassino. Iremos para ver quem tem cara interessante por l. A
primeira coisa a fazer, porm, ver se o iate est limpo ou no. Voc pode
empregar o Geiger para isso.
Claro. E voc vai ver que maravilha! Flix foi at a bagagem,
abriu uma das malas de onde retirou o que parecia uma Rolleiflex num estjo
de couro. Ajude-me aqui.
Bond ajudou-o a pendurar a tiracolo o pequeno estjo.
Depois Leiter retirou o relgio de pulso e substituiu-o pelo que parecia
outro relgio de pulso e pediu.
Agora, por favor, passe esses fios, que saem do relogi-nho, por dentro
da manga do meu casaco. Assim. Agora esses dois plugues por dentro do
bolso e ligue no estjo. Viu.
Estamos prontos! Sou um homem com uma cmara a tiracolo e um
relgio de pulso. Veja, vou abrir a tampa do estjo da mquina que perfeita
com lentes e tudo, at o disparador para a emergncia de ter de fingir que
est mesmo fotografando.
S que por dentro h baterias, circuitos, vlvulas, enfim, o Geiger. Agora
uma olhada para o relgio. um relgio comum. Aproximou o pulso dos
olhos de Bond para que este visse. S que um relgio de mecanismo
pequenino e este ponteirinho de segundos que marca a radioatividade.
Estes fios que sobem por dentro da manga ligam-no mquina no
estjo. Vejamos, voc ainda est usando aquele seu velho relgio de nmeros
fosforescentes. Dou uma volta pelo quarto para sondar o ambiente, isto
bsico. Pode haver radiao em qualquer ponto. Ento eu banco o tipo
nervoso que tem um compromisso de hora e olha o relgio a todo momento.
Por exemplo, aqui no banheiro pode haver algo, porm muito fraco. J
calculei o desconto da interferncia ambiente e agora chego perto de voc,
aproximo a cmara do seu brao e veja: encoste o relgio no contador e olhe
o ponteiro maluquinho, excitadssimo. Afaste o relgio e note o resultado.
Lembra-se daquela companhia, daquela fbrica de relgios para piloto, que
retirou um certo tipo do mercado porque os nmeros fosforescentes estavam
emitindo radiaes e a Comisso de Energia Atmica comeou a reclamar.
Isto um trabalho importante, meu amigo! Quando se trata de
pesquisar urnio preciso usar fones nos ouvidos. J para estas radiaes
no preciso. Pois ento vamos alugar uma casquinha de noz e bancar o co
de faro aqutico.
13 Meu Nome Emilio Largo

O que Leiter chamara de casquinha de noz era o barco do hotel, uma
lancha rpida de motor Chrysler que custava $20 por hora de aluguel. O
piloto os levou para o oeste saindo do porto e passando por Silver Cay, Long
Cay e as ilhas Balmoral, contornando Delaporte Point. Cinco milhas pela
costa incrustada de belas vivendas que o piloto informou custarem 400 libras
por p de terreno. Depois de contornar Old Fort Point chegaram at onde
estava a bela embarcao azul com suas duas ncoras na gua.
Leiter deu um assobio de espanto, murmurando.
Puxa! Que barco! Rapaz... bem que eu gostaria de ter um destes para
brincar na minha banheira.
construo italiana informou Bond. Foi feito por uma firma
de Messina chamada Rodrigues. Eles chamam isto l de aliscafo. Tem uma
bolina especial que a faz praticamente voar acima da gua. Apenas as ps
das hlices e um pouquinho da proa tocam as guas. O Chefe de Polcia disse
que este iate pode fazer cinquenta ns em mar calmo.
Tem capacidade para levar uma centena de passageiros em transporte
rpido. Este parece ter sido preparado para uns quarenta. O resto do espao
foi aproveitado pelo dono, para guardar seu equipamento e para carga. Deve
ter custado, no mnimo, um quarto de milho.
Dizem l no cais interrompeu o homem da lancha que dentro
de dias vo partir em busca do tesouro. Todos os caras que empregaram
dinheiro na coisa chegaram h dias. Gastaram uma noite inteira em
pesquisas. Dizem que l para Exhuma ou depois de Watlings. Acho que vocs
sabem que foi l que Colombo primeiro encostou em terra neste lado do
Atlntico, no ano de mil quatrocentos e tal... Mas pode estar em qualquer
ponto o tal tesouro. Falam muito no tesouro, nas Ragged Islands e mesmo at
na Crooked Island.
Mas a verdade que partiram para o sul. Eu mesmo ouvi, at que o som
dos motores foi sumindo. Eu no sei e o rapaz cuspiu discretamente para o
lado da gua mas deve ser um tesouro muito valioso para que tanta gente
empregue tanto dinheiro! Cada vez que vo at Hoiling Wharf a despesa de
quinhentas libras.
Quando foi a ltima noite em que fizeram esse tipo de pesquisa?
perguntou Bond, casualmente.
H duas noites; saram mais ou menos s seis.
As vigias do iate pareciam olhar para eles quando se aproximaram.
Havia um marinheiro polindo metais que, aproximao da lancha, levantou
e Bond pde v-lo falando num porta-voz para dentro do iate. Ento
apareceu um homem alto, vestindo calas de lona azul e blusa de malha
aberta, e com um binculo comeou a observ-los. ele chamou o marinheiro,
que se dirigiu para o topo da escadinha.
Quando encontraram o homem, com as mos em concha para se fazer
ouvir, gritou.
Qual o assunto de vocs? Tm hora marcada.
o Sr. Bond respondeu James. De Nova York.
James Bond, estou com meu advogado e queria umas informaes sobre
Palmyra, propriedade do Sr. Largo.
Um momento, por favor respondeu o marinheiro, desaparecendo
e depois voltando com o tal homem alfo que Bond reconheceu pela descrio
que lhe haviam feito. Este os recebeu com jovialidade, dizendo.
Subam, subam a bordo.
E mandou que o marinheiro os ajudasse. Bond e Leiter subiram a
escadinha e pularam para bordo do iate. Largo lhes estendeu a mo.
Meu nome Emlio Largo. O Sr. Bond e o Sr.... .
Sr. Larkin, meu advogado de Nova York. Eu sou ingls, porm tenho
propriedades na Amrica. Lamento incomod-lo, Sr. Largo, mas que
gostaria de saber acerca de Palmyra, aquela propriedade que eu creio lhe foi
alugada pelo Sr. Bryce.
Sim, naturalmente. Largo riu, mostrando os belos dentes brancos
e brilhantes. Vamos descer ao salo, cavalheiros.
Peo que desculpem a informalidade do meu traje.
As mos enormes postavam-se na cintura. que em geral os meus
visitantes se anunciam previamente. Mas se no se importam...
E Largo deixou a frase no ar e foi frente, seguido pelos dois visitantes,
atravs de um corredor e descendo degraus de alumnio at a cabine
principal.
Era uma bela cabine, ampla, forrada de mogno, tendo tapetes cr de
vinho no cho e confortveis poltronas forradas de couro azul-escuro. O sol,
penetrando atravs das venezianas, acrescentava um toque de alegria ao
ambiente sbrio e masculino, a mesinha do centro coberta de mapas e papis,
armrios de porta de vidro contendo equipamento de pesca e espingardas de
caa submarina, roupa impermevel para mergulho, aqualungs parecendo
esqueletos numa caverna de feiticeira. O aparelho de ar condicionado
funcionando tornava o ambiente extremamente agradvel e Bond sentiu sua
camisa, que estava colada ao corpo pelo suor, comear a desprender-se e
secar.
Sentem-se, por favor, senhores falou Largo, afastando, com gesto
indiferente, os mapas e papis da mesa como coisas sem importncia.
Aceitam um cigarro? Ofereceu uma caixa de cigarros, em prata. E o que
querem beber? Algo frio e no muito forte, no mesmo? Gin Tnica.
Ou um Planters Punch? Temos tambm cerveja de diversas marcas.
Vocs devem ter torrado viajando naquela lancha descoberta! Eu teria
mandado a minha lancha busc-los, se tivesse sabido.
Largo foi at o armrio das bebidas muito bem sortido, sem dvida,
porm os visitantes escolheram apenas tnicas geladas. E Bond ento falou,
polidamente.
Lamento ter chegado assim, sem avisar, Sr. Largo.
No me passou pela cabea que poderia ter entrado em comunicao
com o senhor por telefone, que chegamos esta manh e como no disponho
de muito tempo eu quis logo tratar do assunto. O assunto o seguinte: estou
procurando uma boa propriedade para comprar por aqui.
Largo veio com os copos e as garrafas e sentou-se ao lado dos recm-
chegados formando um grupo amistoso e disse.
Oh! Sim? Que tima ideia. Isto aqui um lugar formidvel.
Estou aqui h seis meses j e gostaria de poder ficar para sempre. Mas
os preos que esto pedindo! Esses piratas da Bay Street e os milionrios,
ento, so ainda piores. Foi inteligncia de sua parte vir assim no fim da
estao, talvez algum dos proprietrios esteja desapontado por no ter
conseguido vender ainda a sua propriedade e ento queira abrir a boca um
pouco menos.
Foi isso mesmo que eu pensei respondeu Bond, fumando,
confortvelmente reclinado na poltrona. Ou melhor, foi o que o meu
advogado, o Sr. Larkin, pensou. ele andou rondando por aqui e acha que os
preos so de louco.
Bond se voltou cortsmente para Flix, trazendo-o a tomar parte na
conversa. No verdade, Larkin.
Sim. espantoso, Sr. Largo, espantoso! Muito pior do que na Flrida.
Preos de outro mundo. Eu no aconselharia a nenhum cliente meu fazer
investimento nesta base de preos.
verdade, isso mesmo. Largo concordou, parecendo no estar
com vontade de afundar muito no assunto.
O senhor falou em Palmyra... H algo em que eu possa servi-los.
Eu soube que o senhor tem contrato de locao daquela casa, Sr.
Largo, e ouvi dizer tambm que est para ir embora falou Bond.
Possivelmente s boatos, sabe como a gente nestas pequenas ilhas. O caso
que me parece que Palmyra exatamente o que estou procurando e talvez o
dono, esse ingls Bryce, queira vend-la se a minha oferta fr boa. O que eu
queria pedir ao senhor Bond falou, desculpando-se era se nos seria
possvel dar uma vista dolhos pela casa, quando o senhor no estiver,
naturalmente, e na hora que o senhor achar mais conveniente.
Largo pareceu satisfeito, espalmou as mos enormes e sorriu.
Mas naturalmente. No h problema, meu caro.
Quando quiser. No h mais ningum l, alm de minha sobrinha e
alguns criados. E ela sai muito. Peo que telefonem a ela para marcar.
Tratarei de avis-la do que se trata. realmente uma bela propriedade,
encantadora. Uma jia de arquitetura e imaginao. Se todos os ricos
tivessem aquele bom gosto.
Bond levantou-se ento e Leiter fz o mesmo. Bond falou.
muita gentileza de sua parte, Sr. Largo. Agora vamos deix-lo em
paz, possivelmente nos tornaremos a encontrar na cidade a qualquer
momento. Ento deve vir almoar conosco qualquer dia, mas Bond olhou
em redor com admirao exagerada com um iate como este no creio que
faa questo de ir terra muito amide. Este deve ser nico neste lado do
Atlntico. Parece que havia um navegando entre Veneza e Trieste, no
verdade? Lembro-me de ter lido algo a respeito...
Largo sorriu satisfeito e orgulhoso, confirmando.
Sim, est certo, isso mesmo. Tambm h alguns em lagos italianos.
Para passageiros. Agora a Amrica do Sul tambm est comprando alguns.
realmente uma linha magnfica para guas costeiras. Apenas quatro ps com
as hlices funcionando.
E no h problemas de acomodao.
uma fraqueza de todos os homens, e apenas de algumas mulheres, o
orgulho que sentem pelos seus bens materiais e Largo no pde conter uma
expresso de incontida vaidade quando disse.
No, no, absolutamente, ver que no h esse problema.
Pode dispor de cinco minutos mais? Estamos lotados no momento. Deve
ter ouvido falar na nossa busca ao tesouro, no? E olhou, em expectativa,
temendo que o achassem ridculo. Mas isso no vamos discutir agora.
que os meus associados nesta empresa esto todos aqui a bordo.
Contando com a tripulao... somos quarenta ao todo. E ver que no
estamos mal acomodados. Gostaria de ver.
Largo fz um gesto amplo guiando-os atravs da passagem.
Foi a vez de Flix interromper.
No esquea, Sr. Bond, que temos encontro marcado com o Sr.
Harold Christie s cinco horas.
O Sr. Christie uma excelente pessoa e no ficar aborrecido se nos
atrasarmos uns cinco minutos falou Bond, calmo. Eu gostaria muito de ver
o resto desta maravilha de iate, j que o Sr. Lago quer fazer a gentileza de
nos dispensar mais esses minutos.
Vamos. No gastaremos mais do que alguns minutos.
O simptico Sr. Christie tambm amigo meu. ele compreender
falou Largo, abrindo a porta da cabine para que eles passassem.
Bond no gostou dessa cortesia, porque iria atrapalhar o Geiger de
Leiter, e foi ento mais afvel, dizendo.
No, por favor, o senhor primeiro. V na frente, mos-trando-nos o
caminho.
Numa troca infinita de amabilidades Largo concordou e foi na frente.
Os iates so, mais ou menos, todos a mesma coisa, por mais modernos que
sejam; corredores, portas a bombordo e estibordo, casa de mquinas, filas de
cabines (que Largo explicou estarem ocupadas no momento pelos seus
scios), os quartos de banho, a cozinha onde dois italianos animados com as
piadas de Largo sorriram dentro de seus uniformes brancos e pareceram
satisfeitos com o interesse dos visitantes. A casa de mquinas era enorme e o
chefe de mquinas e seu ajudante, pareciam ambos alemes, deram
explicaes entusisticas acerca dos potentes motores Diesel e sobre o
descompressor hidrulico. Era a mesma coisa que visitar qualquer outra
embarcao, dizendo as mesmas coisas aos homens da tripulao e usando os
mesmos superlativos para com o proprietrio.
No espao depois do convs estava o pequeno anfbio de dois lugares
pintado de azul-escuro e branco para combinar com o Disco Volante, suas
asas recolhidas e os motores luzindo ao sol. Havia um escaler com capacidade
para vinte homens e um gigante eltrico para i-lo para bordo ou p-lo
ngua. Bond olhou tudo atentamente, fazendo comentrios casuais como.
E o poro? Tem mais cabines l.
No, apenas armazenagem, tanques de combustvel, este barco sai
caro em combustvel! explicou Largo. Carregamos diversas toneladas. A
questo de lastro tambm importante porque, quando a proa se ergue, o
combustvel tende a movimentar-se. Providenciamos tanques laterais para
corrigir isso.
Conversando fluentemente foram passando pelo corredor a estibordo
para a sala de rdio. Bond falou.
Vocs tm realmente um belo equipamento! E o que mais... O
costumeiro Marconi de ondas longas e curtas? Posso dar uma olhada? O
rdio sempre me fascinou.
Largo, com polidez, impediu-o.
Sim, mas outro dia, talvez. Sabe, mantenho o radi-operador em
comunicao com a meteorologia por tempo integral, os boletins so muito
importantes para ns neste momento.
Naturalmente teve de concordar Bond.
Passaram por mais algumas dependncias sempre acompanhados pelas
gentis explicaes de Largo, chegaram ao tombadilho e ele disse.
A est. O grande Disco Volante, o disco voador, voa mesmo! Posso
garantir. Espero que o senhor e o Sr. Larkin concordem em fazer um pequeno
passeio conosco qualquer dia; por enquanto, como sabem, estamos muito
ocupados na busca do tesouro.
Muito fascinantes essas buscas. O senhor acha que tem chance
mesmo.
Preferimos achar que sim respondeu Largo. Gostaria de poder
lhe adiantar mais qualquer coisa, porm levou a mo boca como
dizem, meus lbios esto selados.
Espero que compreenda.
Sim, naturalmente concordou imediatamente Bond. O senhor
tem os seus associados a respeitar. Gostaria de ter sido tambm acionista
para tomar parte na coisa.
Creio que agora no h mais vaga para um novo scio.
Qual nada! como se diz, a folha est completa. Teria sido muito
bom t-lo conosco. Largo apontou a mo enorme para Flix. Noto que o
Sr. Larkin tem estado olhando com frequncia para o relgio durante a nossa
curta visita s dependncias do iate. No devemos fazer o Sr. Christie esperai
ainda mais. Foi um grande prazer conhec-lo, Sr. Bond.
E ao senhor, Sr. Larkin.
E com mais algumas palavras de cortesia os visitantes desceram a
escadinha e tomaram a lancha Chrysler e foram embora. O amvel Sr. Largo
ainda acenou de longe para eles.
Os dois sentaram no outro extremo do barco, longe do rapaz que o
guiava. Leiter abanou a cabea, batendo com a mo no Geiger.
Absolutamente negativo. Todas as relaes, quer na sala de rdio,
quer na casa de mquinas... tudo normal, extraordinariamente normal. E
voc o que achou dele e das instalaes.
O mesmo que voc. Normal, tudo extremamente normal.
ele parece ser exatamente o que diz que , e assim se comporta. No
havia muitos homens da tripulao vista, porm os que vimos ou eram
mesmo marinheiros ou excelentes atores. Apenas dois pontos me intrigaram.
No havia passagem para o poro vista... mas isso, naturalmente, podia
estar sob o tapete, por motivos estticos, uma espcie de alapo... mas nesse
caso como levar para l as cargas da armazenagem que ele mencionou? E
olhe que h muito espao naquele poro, mesmo sem entender de construo
naval eu sei disso. Vou consultar o servio de abastecimento de leo, atravs
do pessoal da Alfndega, para saber quanto combustvel Largo carrega no
seu iate. E outra coisa esquisita.
No vimos um, sequer, dos falados acionistas, eram trs horas quando
fomos a bordo e podia ser hora da sesta... mas todos os 19 de uma vez?! Que
fazem todo o tempo trancados em suas cabines? Outra coisa, voc reparou
que Largo no fumou e que no havia o menor cheiro de fumo em todo o
barco? Isto bem estranho... Quarenta homens a bordo e nenhum fumante!
Podia-se dizer que isto no apenas uma coincidncia, porm uma medida
disciplinar. Os profissionais em geral no bebem nem fumam em servio...
mas este palpite pode ser apenas um tiro de longo alcance. Voc reparou no
Navegador Deca e no alto-falante? Equipamentos de preo alto! Nada
incomum num iate daquela classe, mas Largo no fz questo de mostr-los e
estes homens ricos tm muito orgulho dos seus brinquedinhos. Enfim, cada
ponto desses apenas uma palhazinha para a gente se agarrar.
No temos nada de concreto, apenas h uma poro de espao que no
nos foi mostrada nem explicada... Aquela conversa sobre o lastro tambm me
pareceu meio matreira. Que que voc acha.
O mesmo que voc. Deixamos de ver bem a metade daquele iate, mas
para isso tambm h uma boa resposta.
ele pode alegar que tem guardado l seu equipamento de busca ao
tesouro que prefere manter em segredo. Voc se lembra daquele navio
mercante l em Gibraltar, durante a guerra? Os homens-rs italianos
usavam-no como base; havia uma escotilha, espcie de porto cortado no
casco abaixo da linha dgua. .. Quem sabe se ele tem algo assim? terminou
Leiter.
Bond se virou rpido para olhar Flix e disse.
A Olterra, uma das invenes marcantes usadas contra o Servio
Secreto durante a guerra toda... O Disco est ancorado num ponto de
quarenta ps de profundidade...
Suponhamos que tenham enterrado as bombas na areia, sob este
ponto... Ser que o seu Geiger registraria isso.
No creio... mas tenho um modelo para debaixo dgua e poderamos
ir experimentar quando escurecer.
Mas, francamente, James Leiter parecia desanimado ser que no
estamos exagerando e vendo ladres debaixo da cama, como se diz?... H
tanta coisa para observar. Este Largo parece ser um sujeito poderoso e
prtico, talvez um pouco vigarista com relao a mulheres. Mas, afinal, que
temos contra ele? Voc j fz alguma pesquisa a respeito dele, dos acionistas
e da tripulao.
Sim, fiz uma consulta ao Palcio do Governo, Taxa de Urgncia;
devemos receber uma resposta ainda esta tarde.
Mas preste ateno, Flix. A voz de Bond era obstinada. Trata-se
de um iate com um avio anfbio a bordo e quarenta homens a respeito dos
quais nada se sabe. Em toda esta rea no h outro grupo, ou indivduo, ou o
que seja, que apresente ao menos uma das muitas caractersticas que estes
apresentam. Est bem, est bem, tudo naquele iate parece perfeitamente
normal... mas suponhamos que essa aparncia esconda alguma coisa com
muita habilidade, esta normalidade pode ser exatamente a capa de proteo
que eles precisam para agir. Vamos arrumar o quadro outra vez: todos esses
chamados acionistas chegam juntos, bem a tempo para o 3 de junho. Nessa
noite o Disco Volante sai para o mar e s retorna pela manh; suponhamos
que tenha ido ao encontro do avio em algum ponto do mar onde a
profundidade no seja muita, suponhamos que eles tirem as bombas e as
escondam em alguma parte, na areia sob o iate, por exemplo, em algum
ponto seguro e conveniente. Suponhamos que a coisa se tenha passado assim.
Que tem voc a dizer.
Parece lgico, na minha opinio respondeu Leiter, resignado
porm, apesar de ser uma pista... eu preferia dar um tiro na cabea do que
mandar esta estria no meu relatrio desta noite. Se vamos fazer papel de
bobos... o melhor guardar distncia dos nossos chefes. Que que voc pensa
fazer? Qual ser o nosso prximo passo.
Bem, voc fica esperando a comunicao com a resposta que pedi,
enquanto vou saber a respeito da carga de combustvel. Depois, vamos
telefonar a Domin para ver se conseguimos ir at a casa de Largo e dar uma
olhada na sua base em terra, a Palmyra. Depois iremos at o Cassino para ver
toda a turma de acionistas e ento Bond olhou com expresso teimosa
para Flix eu vou pedir ao Comissrio de Polcia um bom auxiliar para me
ajudar, ponho o aqualung e vou nadar em volta do Disco Volante com o seu
Geiger submarino e observar.
Leiter continuava desanimado e disse, lacnico.
O Sombra ataca outra vez! Est certo, James, estou com voc. Ser
em nome dos nossos velhos tempos. Mas veja l se vai meter o p num ourio-
do-mar, voc sabe, esto dando aulas gratuitas de ch-ch-ch no Royal
Bahamian e ns no podemos perd-las! Ser a nota mais interessante do
meu dirio de viagem.
Chegando ao hotel Bond encontrou um mensageiro do Palcio do
Governo que o cumprimentou reverentemente e lhe entregou um envelope
oficial, apresentando o recibo, que Bond assinou. Era um cabograma para o
Gabinete local. Particular para o Governador, e depois indicado PROBOND, e
dizia: Sua consulta 1107 nada consta nos arquivos, repito, nada nos
arquivos sob estes nomes ponto todas as fontes resposta negativa acerca
Operao Ameaa Explosiva ponto que tem a perguntar ponto assinado
Prisma (que significa que M aprovara a mensagem).Bond passou o
telegrama para Leiter, que o leu e comentou.
Est vendo o que quis dizer? Estamos numa roda viva, estamos
presos numa chave de brao. Bem, encontro voc mais tarde no Pineapple
Bar para tomar um martini seco e meia azeitona. Vou mandar um postal
para Washington pedindo que nos mandem umas duas waves. E teremos
tempo para o que quisermos.
14 Martinis Azedos

No que se referia ao programa de Bond, uma parte foi por gua abaixo.
Pelo telefone Domin Vitali informou que no convinha que fossem ver a casa
naquela tarde, porque Largo e os scios iriam descer terra. Sim,
possivelmente se encontrariam mais tarde no Cassino. Iriam todos jantar a
bordo e depois o Disco ancoraria perto do Cassino. Mas como ela o
reconheceria? Tinha pssima memria, no era fisionomista.
S se ele usasse uma flor na lapela, ou algo assim...
Bond rira ao telefone e dissera que estava bem, ele a reconheceria, no
conseguira esquecer aqueles belos olhos azuis... inesquecveis! E desligara o
telefone ainda rindo de modo sensual. De repente sentia muita vontade de v-
la.
Mas o movimento do iate alterara seus planos para melhor. Ia ser
muito mais fcil fazer aquela visita por baixo dgua com o iate parado no
porto, nadaria muito menos e seria muito mais fcil descer para a gua no
cais da Polcia.
Alm disso seria mais fcil fazer um exame no local onde estivera
ancorado... mas se Largo no se importava de sair, assim
despreocupadamene, as bombas, no caso de estarem em seu poder, no
podiam estar guardadas l; ou o Disco permaneceria ali de guarda. Bond
resolveu se contentar com menos at ter alguma informao acerca do casco
do iate.
No seu quarto escreveu seu relatrio, negativo para M.
Depois leu e releu. Era um pouco deprimente... Seria bom falar nos
palpites que tinha? No, no at ter algo mais concreto.
Raciocnio de quem quer satisfazer o receptor de notcias, a
comodidade mais perigosa no Servio Secreto de Investigaes.
Bond podia imaginar a ansiedade na sala especial da Operao ameaa
explosiva, onde todos aguardavam em tensa expectativa qualquer palhinha
para se agarrar. Previa as precaues de M informando: penso que talvez
tenhamos algo l nas Bahamas, nada de definitivo, mas aquele agente no
costuma errar nas suas pistas. Vamos pesquisar, reexaminar para ver se
podemos acompanhar a pista... E ento o boato correndo: M tem uma pista,
seu agente acha que descobriu alguma coisa nas Bahamas. Sim, melhor
comunicar ao Primeiro Ministro. Bond sentiu um arrepio. Via os canais
urgentes todos ocupados e chamados para ele tumultuando.
Elucide caso 1806. Mande detalhes completos. O Premier quer
detalhados relatrios sobre caso 1806. Seria uma confuso sem fim. E Leiter,
coitado, receberia outros tantos avisos por parte da CIA. O local seria
revolvido, agitado. E o pior seria quando viesse a resposta: Surpreendido por
ver voc levar a srio to frgil indcio! Futuramente limite-se a fatos, e a
humilhao final: Em vista da natureza especulativa do relatrio 1806 e
seguintes vrgula futuras notcias devem vir contra-assinadas representante
da CIA.
S de imaginar tudo isso Bond estava transpirando.
Enxugou a testa. Destrancou o estjo contendo a mquina de cifrar,
traduziu seu texto pequeno, simples, negativo, examinou, conferiu, e foi para
a sede da Polcia, onde Leiter estava sentado mesa de comunicaes
telefnicas, suando espera. Dez minutos mais tarde Flix retirou os fones e
passou-os para Bond dizendo, enquanto enxugava o pescoo com o leno
mido.
Primeiro foram manchas solares. Tive de apelar para a onda de
emergncia e ento descobri que puseram um orangotango no outro extremo
da linha, desses que so capazes de ficar recitando Shakespeare, se voc
deixar. E depois ele sacudiu os papis que tinha na mo tenho de
decifrar toda esta embrulhada para no fim ver que se trata de uma
mensagem para me informar quanto tenho de pagar por este fim de semana
ensolarado.
Bond ento mandou a sua mensagem rapidamente. Seria recebida
avidamente naquela sala do oitavo andar, seria enviada ao supervisor que
rotularia: Particular para M, cpia para a Seo 00 e Arquivos, e a mocinha
correndo com as folhas de papel amarelo na mo. Bond assinou a mensagem,
desligou e foi para a sala do Comissrio, deixando Flix s voltas com seus
sinais.
Harling estava sentado sua mesa, sem casaco, ditando alguma coisa
para o sargento. Dispensou o sargento, pegou uma caixa de cigarros,
ofereceu-a a Bond, tirou um e acendeu-o. Perguntou, sorrindo.
Ento? Algum progresso.
Bond relatou que a resposta sua consulta aos Arquivos sobre Largo
tinha sido negativa, que tinha resolvido fazer uma visita ao iate levando um
Geiger disfarado. Tambm esta tentativa resultar negativa. Mas no estava
convencido e disse ao Comissrio que gostaria de saber acerca da capacidade
de combustvel do Disco e a exata localizao de seus tanques. O Comissrio
concordou de boa vontade e pegou o telefone chamando o Sargento Molony
da Polcia do Porto.
Acomodou o fone junto ao ouvido e explicou.
Ns controlamos todo o abastecimento. Este um porto pequeno e
lotado de embarcaes, lanchas, barcos pesqueiros, tudo. Sabe, perigo de
incndio, por isso temos de saber quanto levam de leo e gasolina e onde
ficam os tanques.
Precisamos estar preparados para o caso de irromper um incndio e sei
preciso afastar um barco s pressas... E voltando-se para o fone, perguntou:
Al! Sargento Molony.
Transmitiu a consulta de Bond, ouviu a resposta e agradeceu,
desligando a seguir. Dirigiu-se ento para James, explicando.
Eles carregam um mximo de quinhentos gales de Diesel. Na tarde
de 2 de junho abasteceram completamente.
Levam tambm cerca de quarenta gales de leo lubrificante e
centenas de gales de gua potvel, tudo diante da casa de mquinas, no
centro do iate. Era isto que o senhor queria saber.
De fato, era isso, porm no fazia muito sentido com o que Largo
dissera sobre o lastro e a questo da distribuio do peso. natural que ele
quisesse manter certo sigilo sobre seu equipamento de busca ao tesouro, mas,
afora isso, havia algo que estava escondendo a bordo. O Sr. Largo era talvez
um caador de tesouros de piratas, mas tambm era do tipo em que no se
pode confiar. Agora Bond havia formado sua opinio a respeito. O que
interessava no momento era o casco do Disco Volante. E Leiter, lembrando
Olterra, trouxera algo tona, algo que talvez no desse em nada... mas
tambm podia ser que desse.
Bond relatou parte dessas concluses ao Comissrio, dizendo onde o
Disco estaria ancorado naquela noite. Ser que poderia ceder um homem de
inteira confiana da sua Fora para ajud-lo na busca por baixo dgua que
pretendia empreender noite? Ser que tinham em disponibilidade um bom
aqualung carregado.
Harling perguntou delicadamente se Bond achava mesmo que seria
sensato esse empreendimento. No estava a par das leis nesse sentido... Eram
cidados corretos e certamente estavam gastando bastante na sua cidade.
Largo era bastante popular ali. Qualquer tipo de escndalo, principalmente
se a Polcia estivesse envolvida, criaria um problema terrvel na Colnia.
Bond foi positivo.
Sinto muito discordar, Comissrio, compreendo o seu ponto de vista,
mas preciso correr estes riscos, eu tenho uma misso a cumprir. Creio que
as instrues da Secretaria de Estado a respeito foram bem claras e do
ampla autorizao.
E Bond largou o trunfo. Eu posso, se necessrio, conseguir ordens
especficas diretamente do Primeiro Ministro dentro de meia hora, se o
senhor quiser.
O comissrio sorriu e balanou a cabea, dizendo.
Est certo, Sr. Bond. Ter o que quer. No precisa apontar o revlver,
estou apenas dando informaes sobre possveis reaes locais. Tenho a
certeza de que o prprio Sr. Governador faria isto. Isto aqui apenas uma
pequena ilha, uma Colnia! No estamos acostumados a lidar com a Casa
Branca. Acabaremos acostumando se este caso durar bastante. Vamos ver,
ento. Temos o que quer, sim. Temos vinte homens no Harbor Salvage Unit
(Servio de Salvamento do Porto). preciso, sabe? O senhor ficaria admirado
se soubesse o nmero de pequenos barcos que naufragam logo no local onde
alguns navios precisam ancorar, e de vez em quando achamos corpos de
vtimas de afogamento. Pois bem, chamarei o guarda Santos para
acompanh-lo. Bom rapaz. natural de Eleuthera, onde costumava vencer
todas as provas de natao. ele levar tambm o equipamento que o senhor
achar necessrio. Agora, queira me dar os detalhes, por favor.
De volta ao hotel Bond tomou um banho de chuveiro bebeu um
Bourbon old-fashioned duplo e se atirou na cama.
Estava cansadssimo. A viagem de avio, o calor, a sensao de que
estava fazendo papel de bobo diante do Comissrio, de Leiter, de si mesmo...
tudo isso somado ao perigo da sua misso, das possibilidades fracas, da
incurso noturna a nado... tudo isso criara uma tenso que s passaria com
um bom perodo de sono e sossego.
E caiu no sono como uma lmpada que se apaga, sonhando que Domin
estava sendo perseguida por um tubaro de dentes brancos, bonitos e
brilhantes que, de repente, eram o sorriso de Emlio Largo, que se voltava
contra ele com aquelas mos descomunais... e batia em seu ombro, fazendo
soar uma campainha que continuou soando at que ele despertou e viu que
era o telefone tilintando com insistncia.
Bond estendeu o brao para pegar o fone. Era Leiter que o chamava
para tomar o tal martini duplo com azeitonas. Eram nove horas j. E o que
estava Bond fazendo quela hora que ainda no viera? Queria que fosse
ajudar a puxar o zip.
O Pineapple Room era todo forrado de bambu cuidadosamente
envernizado por causa dos cupins; abacaxis de ferro batido sobre as mesas e
aplicados parede continham cotocos de velas vermelhas e o resto da
claridade vinha de apliques de vidro em forma de estrelas do mar, as paredes
simulavam aqurios. As mesinhas eram brancas e os garons usavam calas
pretas e camisas de cetim vermelho tipo calypso.
Bond foi ao encontro de Leiter numa mesinha de canto.
Estavam ambos usando dinner-jackets brancos e Bond, para reforar a
sua personalidade de prspero comprador de imveis, havia colocado uma
cinta de cetim cr de vinho e cala preta a rigor. Leiter achou graa e foi
dizendo.
Eu ia amarrar uma corrente de bicicleta folheada a ouro na cintura
para o caso de perigo, mas depois lembrei que sou apenas um pacato
advogado em servio. Creio que no seria mal trazer tambm a noiva e as
testemunhas para a cerimnia... Ei, garom.
Leiter pediu dois martinis ao garom, depois virou-se para Bond e disse.
Agora espere e preste ateno.
Pouco depois vieram os dois martinis, Flix olhou, olhou e disse ao
garom para chamar o barman e, quando este chegou, meio desconfiado,
Leiter, com pacincia evidentemente forada, falou.
Meu amigo, eu pedi dois martinis e no duas azeitonas na salmoura!
Levantando o copo, tirou a azeitona com o garfinho; e o copo, que estava
cheio at trs quartos, ficou s at a metade. Est vendo? Este truque eu
conheo desde o tempo em que voc tomava mamadeira! Conheo as manhas
de sua profisso desde o tempo em que voc estava na academia de Coca-
Cola. Uma garrafa de Gordon Gin contm 16 doses certas, isto : duplas, que
so as que eu conheo; misturando ao gin trs onas de gua teremos 22
doses; usando copos com fundo grosso e botando uma azeitona deste
tamanho dentro... teremos 28 doses com uma mesma garrafa de gin que aqui
custa dois dlares no varejo ou um dlar e sessenta centavos no atacado;
voc cobra oitenta centavos por um martini, um dlar e sessenta por dois...
isto o preo de uma garrafa inteira de gin, confere? E ainda lhe restaro 26
doses para vender. Isto que lucro numa simples garrafa! Mesmo
descontando um dlar pelas azeitonas e pela gota de vermute, voc mete no
bolso 20 dlares de lucro lquido. Ora, meu amigo, isto lucro demais e se eu
me dispuser a pegar este martini, lev-lo gerncia e de l fiscalizao de
Turismo... voc estar em maus lenis! Seja bonzinho e prepare dois martinis
autnticos, sem azeitonas, e com duas fatias de limo... descascado, t? E
seremos bons amigos outra vez.
A fisionomia do barman havia passado da indignao ao respeito e da
ao temor. Derrotado, porm fiel dignidade da sua profisso, fz sinal ao
garom para que retirasse os copos e disse.
Sim, senhor. Como quiser, senhor. Mas j temos tido grande freguesia
aqui e nunca houve queixas, senhor.
Leiter olhou para ele com uma expresso indefinvel e disse.
Ora, ora! Um bom barman deve saber reconhecer aqueles que sabem
beber e distingui-los dos que vm aqui simplesmente pela vaidade de serem
vistos bebendo no seu belo estabelecimento.
Sim, senhor respondeu o negro barman, retirando-se com
dignidade.
Voc tem certeza de que aqueles clculos esto certos.
perguntou Bond, olhando para Leiter. J ouvi falar em cem por
cento de lucro, mas quatrocentos por cento!!.
Meu jovem, desde que passei do funcionalismo civil para Pinkertons,
as coisas tm mudado muito. A marmelada que fazem em bares e
restaurantes um pecado maior do que todos os outros pecados, todos juntos,
do mundo inteiro.
Qualquer gajo de smoking antes das sete da noite um vigarista e se
no puder dar uma mordida disfarada... avana mesmo pra valer. O mesmo
acontece com todos os comerciantes, em todos os setores, mesmo sem
summer-jacket ou smoking. Muitas vezes fervo de raiva de ter de comer estas
drogas que me servem e ter de pagar o absurdo que cobram.
Lembra-se do almoo de hoje? Seis, sete dlares mais os tais dez por
cento pelo que eles chamam de servio, e o garom ainda fica rondando
esperando gorjeta s porque carregou os pratos! Bolas! Leiter passou a
mo esquerda pelos cabelos ralos. No vamos mais falar nisto, fico em
tempo de estourar.
O garom veio com os novos drinks; desta vez estavam excelentes.
Leiter ficou calmo e pediu nova dose. Depois disse, rindo.
Bem, agora vamos dar outra bronca por outra coisa qualquer. Sabe,
Bond? Acho que estou assim queimado de raiva por estar de volta ativa e
poder ver como empregado o dinheiro dessa gente que paga imposto. Tome
nota, James, No quero dizer que esta operao no seja uma coisa sria,
porque . serssima. Mas o que me d raiva que ns dois estamos aqui
encalhados neste banco de areia, enquanto os outros agentes devem estar
agindo nos pontos onde possivelmente a coisa est mesmo fervendo. Voc
sabe o que quero dizer, onde h ao, movimento ou, pelo menos, que parea
que vai acontecer alguma coisa! Vou confessar: eu me senti um perfeito idiota
hoje tarde, l no iate daquele cara, olhando para o meu falso relgio,
brincando com meu Geiger, e disfarando. Voc est me entendendo? Quero
dizer que...
quando h guerra a gente faz estas coisas e no se importa...
mas em tempo de paz... sei l. Voc no pensa assim? Voc me entende.
Entendo o que quer dizer, Flix falou Bond, pen-sativo. que l
na Inglaterra ns sentimos diferente, talvez porque no nos sentimos to
seguros como vocs na Amrica.
Para ns parece que a guerra ainda no acabou! Berlim, Chipre,
Qunia, Suez... sem falar nessa gente da Smersh que tive de enfrentar tantas
vezes. Parece sempre que algo est fervendo, borbulhando. Agora esta
ameaa. Pode ser que eu esteja exagerando, mas para mim h algo cheirando
mal nesta ilha. Tomei informaes a respeito do tal caso do combustvel e sei
que Largo mentiu. Bond contou em detalhes o que sabia. Tenho de me
certificar e ser esta noite.
Voc est lembrado que s restam setenta horas de prazo.
Se eu conseguir alguma coisa hoje... acho que ento amanh devemos
pegar um pequeno hidravio e fazer um voo de observao cobrindo a maior
rea que pudermos. O Vindicator grande demais para ficar to bem
escondido. Voc ainda tem sua licena de piloto.
Claro, claro. Vou com voc. Pode ser que achemos alguma coisa e
ento aquele aviso que recebi de manh...
Ento era isso que estava deixando Flix to nervoso.
Bond perguntou, interessado.
Mas... que aviso.
Ahh... coisas daquela gente l do Pentgono, sabe.
Pois aquela papelada que eu estava decifrando, a mensagem que recebi
pelo rdio, sabe? Era uma circular a todos os nossos agentes trabalhando
neste caso para informar que o Exrcito, a Armada e a Aeronutica esto de
prontido para entrar em ao e colaborao com a CIA assim que algo
positivo, alguma pista, surgir. Raios! Leiter olhou para Bond, furioso:
Voc j pensou na despesa de combustvel, homens, mquinas, avies, navios,
o diabo! Tudo em prontido pelo mundo inteiro a esperar! Voc sabe o que
est minha disposio? Pois s para voc ter uma ideia dos recursos de que
posso dispor: meio esquadro de bombardeiros Super Sabre de Pensacola e...
Leiter acentuou, espetando com um dedo nervoso o brao do amigo.
Pode cair duro, meu caro Bond: o Manta! O super moderno, o mais recente, o
mais novo submarino atmico! O Manta.
E diante do sorriso de Bond pela sua veemncia, Leiter continuou.
No to tola a minha preocupao, no tanto quanto parece. Estes
Sabres so anti-submarinos de grande alcance e esto prontos, carregados! E
o Manta interrompeu uma viagem de treinamento; estava sendo adestrado
para uma viagem por baixo do Plo Sul e outros experimentos para a
Marinha, coisa importante. E... seja sincero. Que que voc acha de ver todos
estes milhes de dlares gastos em material e manuteno e pessoal... tudo de
prontido sob o comando do aspirante Leiter aquartelado no aposento 201
do Royal Bahamian Hotel? Nada mau, hein.
Bond deu de ombros. Depois falou, fitando o companheiro.
O que eu acho que o seu Presidente est levando este caso bem
mais a srio do que o seu agente em Nassau.
Creio que os nossos Estados Maiores confabularam atravs do
Atlntico. Nada mau... termos todos estes recursos de defesa no caso de terem
os inimigos escolhido o Cassino de Nassau para alvo n. 1! Por falar nisso, o
que que pensam l no seu pas acerca da escolha de alvo para as bombas 1 e
2.
O que acham vocs que se enquadre melhor com o sugerido pela carta?
Ns s temos uma Base de Foguetes chamada Northwest Cay no extremo
leste da Grande Bahama, cerca de 150 milhas ao norte daqui. Pelo que sei o
material e instalaes de l podem ser avaliados em mais ou menos 100 000
000 de libras.
Os nicos alvos possveis de que me falaram respondeu Leiter
foram Cabo Canaveral, base naval de Pen-sacola, e se quisermos ainda pensar
nesta rea... Miami para alvo n. 2, com Tampa, talvez, como provvel
seguimento. A SPECTRE usou as palavras: uma propriedade das potncias
ocidentais ... Isto me d a impresso de instalaes dispendiosas ou valiosas...
algo assim como as minas de urnio no Congo, por exemplo. ... mas uma
base de foguetes serviria perfeitamente. Se quisermos tomar a coisa mesmo a
srio...
eu optaria por Canaveral ou esta base na Grande Bahama.
Mas h uma coisa que no posso compreender: se eles tm as bombas
em seu poder, como que iro transport-las e jog-las nos alvos escolhidos.
Um submarino poderia se incumbir desta tarefa. Enviar uma das
bombas em direo praia por meio da cpsula de um torpedo. Ou at um
barco a vela. A disposio dessas bombas no constitui problema, desde que
todas as peas que estavam no avio tenham sido recuperadas por eles. Sei
que tudo o que eles tm a fazer adaptar um mecanismo de bomba-relgio
entre o detonador e o plutnio de modo a poder calcular a hora da denotao
para lhes dar tempo de se afastarem at uma rea de segurana a centenas
de milhas.
Se entre eles h cientista que saiba fazer este arranjo...
Quanto viagem no ser problema para o Disco Volante; seria fcil
colocar a bomba na Grande Bahama meia-noite, voltar e levantar ncora
de Palmyra de manh cedo e zarpar.
Entende o que estou dizendo.
Est doido. preciso mais do que isso para fazer a minha presso
subir. E sabe o que mais? Vamos sair daqui e pegar um bom prato de bacon
com ovos num daqueles bares de Bay Street que nos custar uns vinte
dlares... porm mais do que isso o Manta queima em combustvel em cada
rotao do seu motor. Depois daremos um pulo no Cassino para ver se os
scios dele, o Drcula ou o Corvo, esto por l.
15 Heri de Papelo

O Cassino de Nassau o nico cassino legal em territrio britnico em
todo o mundo. Como isto se justifica perante as leis da Commonwealth
ningum consegue explicar. Trata-se de um sindicato de jogo canadense e
seus lucros operacionais na estao do inverno so estimados na mdia de
cerca de $100 000. Os jogos ali permitidos so: a roleta, com dois zeros em
lugar de um, o que aumenta a renda da casa, de 3.6 europeu para um belo
5.4; o blackjack, ou 21, no qual a casa faz entre 6 e 7%; e uma mesa de
chemin de fer cujo modesto barato de 5%. As caractersticas gerais so as
de um clube qualquer instalado num belo palacete na West Bay Street.
h uma simptica pista de danas, salo de jantar, com um conjunto de
trs elementos tocando canes populares e favoritas, um bar. um belo
lugar, elegante, agradvel, que merece o lucro que faz.
O ADC do Governador havia dado a Leiter e Bond cartes de ingresso e,
assim, depois de tomar um caf no bar, os dois se separaram e foram apreciar
as mesas.
Largo estava jogando chemin de fer. Tinha uma boa pilha de fichas de
cem dlares em sua frente e uma meia dzia de placas amarelas do valor de
mil dlares. Domin Vitali estava sentada atrs dele, fumando um cigarro
atrs do outro e observando o jogo. Bond, distncia, tambm observava.
Largo estava jogando com largueza, ficando com a banca sempre que
podia e deixando o jogo correr. Estava ganhando seguidamente, mas com
muita classe e, pelo modo com que os presentes aplaudiam suas jogadas, era
certamente um favorito ali no Cassino. Domin, com um vestido preto de
decote quadrado, um diamante enorme pendendo do pescoo por uma
correntinha, parecia entediada e mal-humorada. A mulher sentada ao lado
de Largo, tendo bancado trs vezes seguidas com ele e perdido todas, se
levantara e fora embora.
Bond aproximou-se rpido e tomou o lugar que ficara vago.
Era uma banca de oitocentos dlares, a soma total estava a cargo de
Largo que determinava o barato aps cada jogada.
bom para o banqueiro quando consegue ir at depois da terceira
rodada, isso em geral significa que vai continuar.
Bond sabia disso perfeitamente, e sabia muito bem, por outro lado, que
todo o seu capital era de apenas mil dlares.
Mas o fato de ver todo mundo to nervoso da sorte de Largo lhe deu
uma certa ousadia. E, afinal, parece que ningum ali se lembrava de que a
sorte dos audaciosos e gritou: Banco.
Ah! Meu bom amigo Sr. Bond! exclamou Largo, estendendo a mo
enorme. Agora vai entrar dinheiro grande nesta mesa. Eu devia passar a
banca, os ingleses sabem jogar muito bem, mas... Sorriu com jovialidade:
Se tenho de perder, prefiro perder para o Sr. Bond.
Com a grande mo morena bateu no sapato, num gesto de ostensiva
superstio. E apresentou as cartas para que Bond tirasse, tirou uma para ele
e comprimiu o boto para servir mais uma carta a cada. Bond pegou a sua
primeira carta e abriu-a no centro da mesa: era um nove de ouros.
Bond olhou para Largo e disse.
Eis a um bom comeo. To bom que vou abrir a segunda carta.
E com indiferena abriu a segunda: um belo dez de espadas.
A no ser que as cartas de Largo somassem 9 ou 19...
Bond ganharia. Largo riu, mas seu riso tinha algo que lembrava uma
lmina afiada, e disse.
... Voc me faz tentar.
E abriu suas cartas junto s de Bond. Eram: o oito de copas e um rei de
paus. Largo perdera por pouco, por um ponto! A pior maneira de perder.
Algum tem de perder falou ele, ainda rindo. O que foi que eu
disse? Os ingleses sabem tirar o que querem da cartola.
O croupier empurrou as fichas para Bond, que as empilhou sua frente,
dizendo.
O mesmo digo dos italianos. Bem que lhe disse esta tarde que
devamos ser scios.
Largo caiu na gargalhada, dizendo.
Vamos tentar outra vez. Jogue tudo que ganhou e eu banco de
sociedade com o Sr. Snow que est a seu lado.
Certo, Sr. Snow.
O Sr. Snow, europeu carrancudo que Bond identificou como um dos
acionistas da busca ao tesouro, concordou.
Bond ento jogou os oitocentos e os dois arriscaram quatrocentos cada.
Bond ganhou novamente, desta vez com um seis contra o cinco da mesa.
Ainda desta vez, por um ponto.
Largo abanou a cabea menos animado.
, Sr. Snow, ns devamos ter visto que a sorte virou.
O Sr. Bond tem algum amuleto contra mim. Eu me dou por vencido.
Largo sorria, mas era s com os dentes largos e brancos.
O Sr. Snow continuou. Botou na mesa mil e seiscentos dlares para
enfrentar a aposta de Bond. Mas James pensou.
fiz mil e seiscentos dlares em duas mos, mais de quinhentas libras...
Seria gozado passar esta mo e na prxima ento...
Pegou suas cartas e disse.
La main passe.
Houve uma onda de murmrio e comentrios. Largo falou, dramtico.
Oh! No! No vai fazer isto comigo! No diga que a banca vai baixar
na prxima... Oh! dou um tiro na cabea.
Pois bem, est certo. Compro a banca do Sr. Bond s para ver, pago pra
ver.
E ps na mesa fichas no valor de mil e seiscentos dlares.
Bond ento ouviu a sua prpria voz dizendo: Banco! Estava bancando
a sua prpria banca mostrando a Largo que j o vencera uma vez, duas
vezes e venceria a terceira.
Largo encarou Bond, sorrindo superficialmente, os olhos apertados
fitavam o adversrio com ateno e uma nova curiosidade, e disse.
Mas o senhor est me perseguindo, Sr. Bond! Est atrs de mim, meu
caro? De que se trata? uma vendetta.
Bond teve uma ideia, veria o resultado de uma associao de ideias em
Largo e falou brincando.
que, ao entrar aqui, vi um espectro.
Procurou falar com naturalidade sem dar sentido duplo palavra.
Por um momento o sorriso desapareceu do rosto de Emlio Largo como
se algum o tivesse esbofeteado, mas logo voltou, embora de modo tenso, e os
olhos estavam ariscos e duros. Retomou o equilbrio e perguntou.
Mesmo? Que quer dizer com isso.
Foi o espectro da derrota no jogo respondeu Bond.
Senti que a sua sorte tinha virado. Talvez eu esteja errado.
Bateu no sapato tambm, sorrindo, e falou: Vamos ver.
A mesa estava cercada de silncio. Os jogadores e espectadores
sentiram que havia tenso entre aqueles dois homens.
De repente, pareciam farejar animosidade onde antes havia apenas
camaradagem e piadas. O ingls como que atirara a luva. Seria por causa da
pequena? Talvez. Expectativa geral.
Largo conseguiu se controlar e simular a exuberncia anterior, rindo.
Ah! Ento o amigo quer pr urucubaca nas minhas cartas. L na
minha terra temos uma maneira de combater isso. Fazendo com os dedos
indicador e mnimo uma espcie de garfo, apontou para o rosto de Bond:
Ah.
Todos riram da palhaada, mas, para Bond, que olhava com ateno
cada gesto e expresso, estava ali toda uma natureza carregada de maldade
e dio animal, magnetismo pernicioso e malevolncia, no gesto da Mafia.
Bond riu tambm e falou aparentemente bem-humorado.
Pronto. Quebrou a minha bruxaria... mas e as cartas.
Vamos ver. Ser o meu espectro contra o seu espectro.
Novamente sentiu a reao na fisionomia de Largo. Por que outra vez
esta palavra? Procurou disfarar, dizendo.
Est bem, meu amigo. Vamos melhor de trs. Vamos negra.
Largo pegou com destreza quatro cartas. Bond olhou as duas que tinha
na mo: um total de cinco, um dez de paus e um cinco de copas. Cinco era
uma carta imprecisa, podia pedir ou no pedir. Bond colocou as cartas
fechadas na mesa e falou com voz firme e a expresso confiante de quem est
muito bem servido.
No quero cartas, obrigado.
Os olhos de Largo se estreitaram ainda mais, tentando ler alguma coisa
na fisionomia de Bond. Ento virou as cartas no meio da mesa com uma
expresso de quase nojo; tambm tinha cinco, que fazer? Pedir ou no pedir?
Tornou a olhar para o sorriso confiante de Bond... e pediu uma carta.
Era um nove, nove de espadas. Tirando mais uma carta, em lugar de
ficar com os cinco, igualmente a Bond, tinha agora quatro contra os cinco de
James.
Sempre impassvel Bond abriu seu jogo, dizendo.
Voc devia ter isolado o azar do baralho e no de mim.
Comentrios murmurados percorriam a sala: Se ele tivesse ficado com
os cinco!... Eu nunca peo quando tiro cinco...
Eu sempre peo... Foi apenas azar, nada mais... Foi mal jogado...
Agora j era com grande esforo que Largo se mantinha sob controle,
mas conseguia dissimular; respirou fundo, relaxou um pouco os nervos tensos
e, com o melhor sorriso que pde arranjar, estendeu a mo para Bond, que
retribuiu, estendendo a sua mo tambm, mas com o cuidado de colocar o
polegar em posio de evitar que o aperto da mo descomunal de Largo fosse
do tipo tritura-ossos, mas foi apenas comum, e Largo disse.
Vou ter de esperar que a sorte vire de novo. Voc levou todo o meu
lucro. Tenho uma noite rdua pela frente logo quando estava pensando em
levar minha sobrinha para danar um pouco... Voltando-se para Domin,
disse: Minha querida, acho que no conhece o Sr. Bond... Talvez s por
telefone. Temo que ele tenha alterado meus planos.
Agora voc ter que arranjar algum para escolt-la.
Como vai? falou Bond garota. J no nos vimos esta manh?
Na charutaria.
? possvel... Respondeu ela, com indiferena, Sou m
fisionomista.
Posso oferecer-lhe um drink? Posso at convid-la para um drink em
Nassau, graas generosidade do Sr. Largo.
Por hoje acabei de jogar, estas mars no duram... No devo brincar
com a sorte.
A pequena levantou de seu lugar e disse sem entusiasmo.
J que no tem mais nada que fazer. E, voltando-so para Largo:
Emlio, talvez se eu levar este Sr. Bond embora, a sorte volte para voc.
Estarei no salo do restaurante comendo caviar e bebendo champanhe.
preciso trazer de volta tanto quanto possvel o capital da famlia...
Largo deu uma gargalhada, parece que o seu bom-humor estava
voltando. E falou para Bond, ainda rindo.
V? Est entre a cruz e a caldeirinha. Nas mos de Dominetta no
vai fazer tanta vantagem quanto nas minhas.
At mais tarde, ento. Vou voltar s minas para cavar mais, por sua
culpa.
Muito obrigado pelo jogo. Vou pedir champanhe e caviar para trs,
afinal o meu espectro tambm merece uma recompensa.
E ainda intrigado, tentando julgar se a sombra que tornou a passar
pela fisionomia de Largo ao ouvir a palavra seria apenas superstio de
italiano... ou teria mais significao.
E seguiu a moa por entre as mesas de jogo at o salo do jantar.
Domin escolheu uma mesa ensombrada num canto quieto da sala.
Andando atrs dela Bond notou que ela mancava ligeiramente e achou at
que isso lhe emprestava qualquer coisa de infantil, junto quela
personalidade autoritria e sexy que ele achava poder classificar com a
expresso francesa mais discreta, embora forte: courtisane de marque.
S depois que o garom trouxe o seu pedido de Clicquot Ros e caviar
Beluga, no faria por menos naquela noite de sorte, foi o que Bond disse, mas
s ento perguntou acerca do andar dela.
Que houve? Machucou-se nadando ou mergulhando hoje.
No respondeu Domin, olhando sria. Eu tenho uma perna
um pouco mais curta do que a outra. Isso lhe desagrada.
No, ao contrrio. at bonitinho, lhe d um andar de criana.
Em lugar do de uma mulher vivida... no assim.
assim que voc se v.
bvio, no acha? Ou pelo menos deve ser o que a gente de Nassau
pensa.
Ningum me disse nada disso. Alm do mais, gosto de ter minha
opinio prpria sobre as mulheres. Que interessam as opinies dos outros? Os
animais no costumam pedir a opinio de ningum sobre os outros animais,
eles olham, farejam, tateiam... no amor como no dio isto quanto basta.
que algumas pessoas no esto muito seguras dos seus instintos.
Precisam de reafirmaes, e perguntam aos outros para saber se devem ou
no gostar de uma pessoa. E como a humanidade adora as ms notcias,
quase sempre as informaes so as piores, ou pelo menos nada boas. Voc
gostaria de saber o que eu penso de voc.
Domin ento sorriu, respondendo.
Sim, toda mulher gosta de saber o que pensam dela.
Diga-me ento, mas trate de ser sincero, seno eu paro de escutar.
Pois bem, para mim voc uma jovem, mais jovem do que quer
parecer e do que indica a sua maneira de vestir-se. Acho que foi criada sob
cuidados, pisando em tapetes de veludo... e de repente puxaram o tapete de
debaixo de seus ps e foi cair mais ou menos no meio da rua. Ento voc se
levantou e tratou de trabalhar para conseguir voltar a viver em cima de
tapetes de veludo, como foi acostumada. Voc s dispunha das armas
naturais de uma mulher e por certo soube us-las, usou o seu corpo. Foi uma
deciso, mas para isso os seus sentimentos tiveram de ser postos de lado e eu
s espero que no estejam muito enterrados e que no se tenham atrofiado,
apenas perderam a voz, porque voc no os queria ou no poderia ouvir, j
que queria voltar ao seu tapete de veludo e conseguir as coisas que desejava...
e agora voc tem tudo isso, ou talvez j tenha cansado de ter. Bond riu:
Mas no leve isto muito a srio! E agora, quanto a coisas mais triviais. Voc j
est farta de saber, mas direi.
voc linda! Sexy! Provocante, independente, voluntariosa,
temperamental e cruel.
No achei nada de muito notvel nas suas dedues falou
Domin, olhando-o com ateno. A maior parte do que falou eu j tinha
contado, conhece um pouco as mulheres italianas. Mas, por que me acha
cruel.
Bem, se eu estivesse jogando e levasse uma lavada como aconteceu
com Largo e a minha mulher, uma mulher, sentada ali perto olhando, no
dissesse uma s palavra de conforto ou encorajamento... eu diria que ela
cruel. Os homens no gostam de ser derrotados em frente das suas mulheres.
Eu j fiquei naquela posio demais, j observei o show dele demais;
eu queria que voc ganhasse! No gosto de fingir. Voc esqueceu de
mencionar a minha nica virtude.
eu sou sincera! Sei amar ao extremo e odiar ao extremo.
No momento, e com referncia a Emlio, estou no meio do caminho. J
fomos amantes e agora somos apenas bons amigos que se entendem. Quando
eu disse que ele era meu tutor estava mentindo, eu sou a mulher que ele
mantm no momento, um pssaro engaiolado... e j estou cansada da minha
gaiola dourada e de fazer a minha parte no trato. Sim, sei que parece cruel
para Largo ela olhou sria para Bond mas tambm humano. Voc
pode comprar o corpo de uma pessoa, mas no o que a pessoa tem dentro de
si e que chamam de alma e corao. Emlio sabe disso. ele quer uma mulher
para us-la, no para am-la. J teve centenas em seu caminho. ele sabe a
nossa posio. Emlio realista. O caso que cada vez estou achando mais
difcil fazer a minha parte... cansada de... de... cantar para ganhar o po,
sabe? Domin parou de repente e logo mudou de assunto.
Quero mais champanhe, esta conversa boba me deixou com sede. E
eu queria tambm um mao de Players, como diz o anncio. Ela riu:
Estou cansada de fumar apenas.
Preciso do meu Heri.
Bond chamou a garota vendedora de cigarros e pediu Players, depois,
voltando-se para Domin, perguntou.
E que estria essa de Heri.
Domin tinha uma expresso totalmente diferente, toda a amargura
tinha desaparecido, seu rosto perdera toda a dureza, era agora uma pequena
jantando fora alegremente quando falou.
Ah! Voc no sabe. No conhece o meu nico e verdadeiro amor, o
homem dos meus sonhos... o marinheiro que est estampado na frente do
mao de cigarros Players! Voc nunca pensou nele como eu pensei.
Chegando-se mais para perto, mostrou a figura. Voc no vai compreender
o romance desta bela figura, obra-prima em todo o mundo.
Este homem apontou para a figura foi o primeiro homem com quem
pequei! Fui com ele escondida para o mato... estive escondida com ele l no
dormitrio... gastava todo o meu dinheiro com ele. Em troca ele me revelou o
mundo que havia l fora do Cheltenham Ladies College, me ajudou a crescer,
me ensinou a ficar vontade com rapazes da minha idade.
Fz-me companhia e, quando eu estava solitria ou temerosa da minha
juventude, dava-me coragem e segurana. Voc j pensou alguma vez no
romance que se esconde atrs desta figura? No, voc no v nada. E no
entanto toda a Inglaterra est a escondida. Escute. Segurou o brao de
Bond, dizendo.
Esta a estria do Heri! Veja escrito na fita do seu bon: Heri! No
comeo era um jovem, um frangote, como dizem, embarcado naquele
naviozinho que est desenhado aqui por trs da orelha dele, veja. Foi um
tempo duro para ele, lavar convs, subir no mastro, enrolar cordas grossas,
carregar sacos pesados... mas no desistiu. Depois comeou a deixar crescer o
bigode, tinha cabelos escuros, sabe? E era bonito! Possivelmente teve de lutar
para manter sua virtude no meio de todos aqueles macacos... mas voc pode
ver pelos traos fisionmicos, a expresso dos olhos, que ele era um homem de
verdade, de fibra. Domin parou um momento para beber champanhe e as
covinhas encantadoras permaneceram em suas faces: Voc no est me
ouvindo.
No est entediado com a estria do meu Heri.
No... apenas enciumado. Continue.
E assim ele viajou o mundo todo: ndia, China, Japo, Amrica.
Tomou parte em muitas brigas de faca, de socos...
e amou muitas pequenas. Escrevia sempre para casa, para a me e para
uma irm casada que morava em Dover, elas queriam que ele viesse para
casa e encontrasse uma boa pequena, casasse e fosse feliz, mas ele no queria.
Sabe por qu? ele estava esperando encontrar a pequena dos seus sonhos,
assim como eu.
Tornou a rir, franca e alegremente. E ento vieram os primeiros
barcos a vapor e ele foi transferido para um vapor grande, olhe o desenho
aqui do lado. Agora j estava ficando importante, comeou a economizar do
seu soldo e, em lugar do brigas e de mulheres, deixou crescer esta bela barba
para ter um ar mais respeitvel. E com uma sovela e linhas de diversas cores
comeou a trabalhar nesta bela composio, seu auto-retrato. Veja como est
bem feito, o seu primeiro barco ali, o vapor do lado de c e este salva-vidas
fazendo moldura; s terminou quando deixou a Marinha.
Alis no teve linha dourada para acabar a corda da bia salva-vidas,
v? Mas ele no gostava de barcos a vapor e assim, numa bela tarde dourada,
voltou para casa, depois de uma gloriosa vida no mar, e foi uma tarde to
linda, dourada e romntica que resolveu eterniz-la noutro quadro.
Comprou uma lojinha em Bristol com as suas economias e, antes da
inaugurao, trabalhou at terminar o outro quadro, olhe aqui... os
barquinhos a vela, que o trouxeram de Suez com um saco cheio de sedas, de
conchas, de presentes, e l est o farol chamando-o para aportar naquela
tarde linda! S no gosto deste negcio que ele est usando como bon... eu
queria que tivesse escrito H. M. S. antes de Heri... , mas no ia caber. Enfim,
um quadro muito romntico, no acha.
Recortei esta figura do primeiro mao que comprei e que fumei pela
primeira vez escondida no toalete. Depois me senti nauseada, foi horrvel.
Mas guardei a figura at que se fz em pedaos, ento cortei outra nova e
guardava sempre comigo at que as coisas mudaram e eu tive de voltar para
a Itlia.
Ento eu no podia comprar Players, eram muito caros l e eu tinha de
me contentar com os chamados Nazionales.
Bond estava gostando de v-la assim de bom-humor e insistiu.
Mas o que aconteceu com os quadros do Heri? Como foi que vieram
parar nos maos de cigarros.
Bem, acontece que um dia um homem de cartola e fraque, junto com
dois meninos, saltou de um carro em frente lojinha do Heri. Olhe aqui.
Mostrou a Bond a legenda do lado do mao. John Player & Filhos. Dizem
que os herdeiros continuam com o negcio. Mas eles tinham um dos primeiros
automveis, um Rolls Royce, que enguiou bem em frente lojinha. Ento o
homem de cartola, que no bebia porque esta gente respeitvel que morava
perto de Bristol no bebia whisky, pediu cerveja e sanduche de queijo
enquanto o chofer consertava o carro. O Heri os serviu. E foi ento que o Sr.
John Player e os garotos comearam a apreciar o belo trabalho de tapearia
dos quadros das paredes da lojinha do Heri. Este Sr. Player tinha uma loja
de vender charutos, os cigarros eram novidade e ele queria tambm negociar
com a novidade e no sabia que nome daria, nem que figura poria nos maos
e de repente teve uma ideia magnfica. Voltou depois para a fbrica e falou
com o gerente e o gerente foi lojinha e falou com o Heri e ofereceu cem
libras para que ele deixasse copiar os seus quadros para imprimir nos maos
de cigarros. O Heri no se importava e mesmo aquela quantia seria bem
aproveitada, ia casar. Os olhos de Domin pareciam fitar distncia.
Ela era muito bonita, uns 30 anos talvez, cozinhava bem e seu corpo o
aqueceu nas noites de inverno at o fim de sua vida, ela lhe deu dois filhos.
uma menina e um menino que foi para a Marinha como o pai. Bem, mas
o Sr. Player queria botar uma figura de cada lado do mao, mas o gerente
achou que assim no sobraria espao para as palavras: fumo de primeira,
refrescante, etc, e aquela marca registrada com este chal de chocolate
escrito Nottingham Castle embaixo, e o Sr. Player concordou e ps as figuras
uma embaixo, outra em cima, e ficou muito bem, no acha? S que o Heri
no deve ter gostado de ver que a sereia foi cortada.
A sereia? perguntou Bond. Que sereia.
Sim, aqui no canto da bia havia uma sereiazinha penteando os
cabelos com uma das mos e acenando com a outra, acho que o Heri
simbolizava assim a mulher que queria encontrar para casar-se. Mas que
no havia mesmo espao e alm disso ela estava com os seios de fora e o Sr.
Player era um Quaker muito austero e achou que no ficaria bem. Mas
ele e o Heri se entenderam afinal.
Ah, ? Como foi isso.
Como voc sabe, os cigarros foram um sucesso, por causa das
figuras, e o Sr. Player fz uma fortuna com eles e seus herdeiros at hoje
ainda ganham muito. Como o Heri estava ficando velho, o Sr. Player
contratou um grande artista, um pintor, e mandou fazer outro retrato do
Heri, s que no em cores e fica pelo lado de dentro, aqui, olhe. Ela
puxou uma parte do papel interno do mao. Est vendo como ele est
velho aqui? E outra coisa, veja as duas bandeiras tremulando no mastro!
Muito gentil de parte do Sr.
Player, no acha? E fizeram presente a ele, o Sr. Player e os filhos
vieram pessoalmente, antes de sua morte. Acho que foi muito bom para ele,
no acha.
Claro, este Sr. Player era uma pessoa muito atenciosa.
Agora a pequena parecia estar voltando do seu pas de sonhos, foi com
voz diferente que falou.
Obrigada por ter escutado a minha narrao. Sei que uma
bobagem, acho que sim... mas as crianas so bobas nestas coisas, gostam de
ter algo a que se agarrar debaixo do travesseiro at ficarem adultos! s vezes
um cachorro de feltro, uma boneca velha, qualquer coisa. Mesmo os
meninos so assim. Meu irmo tinha enorme apego a uma mascote de metal
que a sua bab lhe deu. Quando j tinha 19 anos perdeu-a. Jamais me
esquecerei das cenas que ele fz! J estava na Fora Area e era tempo de
guerra, mas achava que a mascote lhe dava sorte... Sua voz soou
sarcstica quando disse: ele no devia preocupar-se, ia muito bem.
Era muito mais velho do que eu e eu o adorava! As meninas tm uma
tendncia para adorar todos os vigaristas, ainda mais sendo irmo. E ele ia
to bem na vida que podia me ter ajudado um pouco, mas no o fz, dizia que
no mundo cada um por si. ele dizia sempre que o nosso av tinha sido assim
e que o tmulo dele era o mais bonito entre todos os da famlia Petacchi l
em Bolzano, mas que ia ter um ainda superior e ganhando dinheiro da
mesma maneira.
Bond pegou o cigarro, deu uma tragada e soltou a fumaa lentamente,
perguntando.
Quer dizer que o seu nome de famlia Petacchi, ento.
, sim. Vitali nome de guerra, como se diz, mais eufnico, por isso
adotei-o. Mas ningum sabe. Eu mesma quase j tinha esquecido! Mudei meu
nome desde que voltei Itlia, queria mudar tudo mesmo.
Que aconteceu a seu irmo? Como o primeiro nome dele.
Giuseppe. Ele fz muitas coisas erradas, mas um excelente piloto.
Da ltima vez que ouvi falar nele, estava num trabalho importante em Paris.
Talvez agora sossegue, rezo todas as noites pedindo isso. ele tudo que tenho
e gosto muito dele, apesar de tudo. Voc compreende, no .
Bond esmagou o cigarro no cinzeiro e chamou o garom com a conta,
depois respondeu.
Compreendo, sim.
16 Abrindo Caminho a Nado

As guas escuras sob o cais da Polcia lambiam os caibros de
amarrao, os pontaletes de ferro. luz da lua minguante, o praa Santos
ajudou a prender os cilindros do aqualung nas costas de Bond e a ajeitar os
fios do Geiger que Leiter cedera para evitar estrangulamento do tubo. Bond
ps o bocal nos dentes, testou a vlvula. Tudo certo. Podiam ouvir a msica
que vinha de longe, do cabar Junkanoo, e viam as guas tremulando como
aranhas danando ao som do xilofone.
Santos era um negro de msculos peitorais desenvolvidos como discos
reluzentes, vestido apenas com um calo.
Bond lhe perguntou.
Que que voc acha que posso encontrar a esta hora por estas
guas? Algum peixe grande, perigoso.
O de costume, sinh respondeu Santos, rindo.
Todo cais a mesma coisa, talvez umas barracudas ou um tubaro...
mas a esta hora esto sonolentos e satisfeitos, comem muito aqui na beira do
cais. No lhe faro mal, a no ser que vejam sangue. Tm tambm marisco do
fundo de mar, lagostas, caranguejos e guas-vivas, talvez. O fundo tem mais
plantas marinhas e pedaos de garrafas e de navios naufragados. Mas no
vai ser difcil com esta lua e as luzes do Disco Volante. Vai levar uns vinte
minutos, talvez quinze minutos. Estive olhando por uma hora, ningum no
tombadilho. Como est soprando uma brisa no se vai notar as bolhas na
tona. Eu podia lhe dar um supridor de oxignio, mas no gosto dessas coisas
perigosas.
Est certo. Vamos em frente. Volto dentro de meia hora.
Bond apalpou a faca no cinto, ajeitou a mscara, mordeu o bocal de
borracha. Ligou o ar e, chapinhando com seus ps-de-pato, foi para dentro da
gua. Abaixou-se, cuspiu no vidro da mscara para que no embaasse,
limpou, ajustou e seguiu. Sentiu que a gua j lhe estava cobrindo as orelhas,
mergulhou mais fundo e foi num crawl s de pernas levando os braos ao
longo do corpo. A gua ali ainda era um pouco lamacenta e Bond desceu at
quarenta ps, apenas algumas polegadas distante do fundo. Olhou para os
nmeros fosforescentes de seu relgio: eram 12:10. Acertou ento um ritmo
mais relaxado. A lua filtrada pela gua ainda dava claridade para ver o que
havia ali no fundo: pneus, latas velhas, garrafas quebradas e sombras
irregulares. Havia tambm um pequeno polvo que, com o movimento, se
encolheu e recorreu sua defesa de mudar de cr e se escondeu num tambor
de gasolina vazio que devia ser o seu lar. Flores aquticas submarinas e
polipos gelatinosos surgiam do fundo arenoso, voltando a contrair-se
passagem da sombra de Bond. Outras criaturas esquisitas como pequenos
vulces expeliam suas defesas lquidas ao simples tremular da gua
passagem do intruso, um caranguejo guardou as pernas rpido. Bond tinha a
impresso de estar numa paisagem da lua, sob e sobre a qual viviam
criaturas das mais espantosas propores e aspectos surpreendentes que
observava com o interesse de um naturalista. Sabia que esta a melhor
maneira de manter em ordem os nervos num ambiente to estranho e
perigoso, evitando assim que a imaginao trabalhe demais, criando
monstros ainda mais estranhos e perigosos.
O ritmo de seus movimentos logo se tornou automtico e, enquanto
mantinha seu rumo, guiando-se pela luz da lua sempre sua direita, seu
pensamento se voltou para Domin.
Ento ela era irm do homem que provavelmente roubara o Vindicator.
Talvez at o prprio Largo, se estava realmente envolvido no caso, nem
soubesse disso. Ento, a que concluso chegar? Cura coincidncia. No podia
ser outra coisa.
As maneiras dela eram to inocentes! No obstante, aquela era mais
uma palhinha para amontoar na pequena pilha que parecia indicar
participao direta de Largo no caso. E a reao de Emlio Largo simples
meno da palavra espectro!.
Tanto podia ser esprito supersticioso de italiano como podia no ser.
Para Bond aquilo tudo cheirava a algo concreto. Que fazer? Relatar ou no
relatar? Sua mente fervia diante deste impasse. Como agir? Como fazer
funcionar o raciocnio para faz-lo distinguir o certo? Que deveria dizer? Que
no deveria dizer.
As antenas extra-sensoriais do corpo humano, os sentidos que ficaram
como traos milenares parecem despertar quando o homem est beira de
um perigo. A mente de Bond estava concentrada em algo muito distante dali,
porm seus sentidos alerta de repente fizeram soar o alarme. Perigo! Perigo.
Perigo! Os nervos de Bond ficaram tensos. Levou a mo faca e virou a
cabea para a direita rapidamente; nem para trs nem para a esquerda, mas
para a direita, como os seus sentidos ordenavam. Um barracuda enorme, de
vinte libras ou mais, o mais temido no mar. Perverso, objetivo e ligeiro
uma arma hostil, o focinho longo com a boca perigosa que pode abrir at um
ngulo de noventa graus e fechar-se com violncia, o corpo comprido e a
cauda em lmina que lhe d a fama de um dos cinco peixes mais velozes. Este
vinha paralelo a Bond, distante umas dez jardas, mostrando todos os seus
sinais perigosos: As largas listras laterais estavam mais ntidas, os olhos
dourados de tigre atentos, a boca levemente entreaberta deixando ver a
fileira de dentes mais afiada e perigosa dos mares, dentes que no arranham
ou mordem mas abocanham pores e mastigam rpido e voltam s
dentadas. Bond sentiu seu estmago contrair-se de nervoso.
Cautelosamente olhou o relgio, faltavam trs minutos para atingir o
Disco. Deu uma volta ligeira e atacou o barracuda de surpresa com sua faca
reluzindo dentro dgua. O peixe se assustou, tomou outra direo depressa,
mas quando Bond pensou em retomar seu curso l estava ele olhando e
escolhendo, medindo, indolentemente, onde dar a primeira dentada? No
ombro? Ndegas? P? Por onde comear? Bond tratou de lembrar o que sabia
sobre esses peixes ferozes, o que lera e a experincia que tinha lido. A
primeira regra era no ficar em pnico; o medo se transmite aos peixes como
aos ces e cavalos. O que restava fazer ali era simular calma e aguardar a
oportunidade. No estabelecer confuso, pois, no mar tambm, o
comportamento desordenado e agitado indica que a vtima est com medo e
portanto vulnervel.
Manter o ritmo. Esperar at o momento exato. Os crustceos ficam
indefesos, se virados para cima. Do mesmo modo um peixe de lado est em
perigo. Bond continuou se equilibrando, transpirando tranquilidade.
Agora a paisagem mudou, um tufo de plantas marinhas, apareceu
frente. Dentro da profunda correnteza o tufo oscilou levemente, como uma
pluma. Aquele movimento hipntico fz Bond sentir-se meio mareado, bolas
de erva escura esparsas marcavam de vez em quando o solo submarino, eram
as esponjas mortas surgindo da areia, aquelas esponjas j tinham sido boa
fonte de exportao de Nassau at que apareceu um fungo que as liquidou,
matando-as, assim como a mixamatose havia acabado com os coelhos. A
sombra de Bond se projetava sobre o fundo arenoso, como se fosse um grande
morcego. Ao lado de sua sombra corria a sombra esguia do barracuda,
acompanhando-o com paciente preciso.
Uma densa massa prateada passou por ele, era um cardume de
peixinhos juntos, mais parecendo que estavam num vidro de conserva.
aproximao das duas sombras, do homem e do peixe, o cardume foi como
que fendido, deixando uma passagem para cada e depois voltando a fechar-
se, formando novamente aquele todo que era a defesa conjunta para eles.
Atravs daquela nuvem de peixes Bond observou o barracuda que continuava
nadando com imponncia e ignorando todos aqueles pequenos alimentos
disponveis, assim como uma raposa que avana para o galinheiro e no liga
para um coelho que passa. Bond continuou no seu ritmo procurando dar ao
peixe a impresso de que ele era um peixe maior e mais forte, e no tinha
medo que o barracuda no se iludisse com a brancura de sua pele.
No meio das plantas e conchas do fundo viu ento a ncora escura
como se fosse mais um inimigo, a corrente subia reta e se perdia de vista na
superfcie. Bond tratou de segui-la, esquecendo-se at da ameaa do peixe
feroz, satisfeito por ter atingido o ponto que era o seu objetivo e excitado a
pensar no que descobriria ali.
Agora nadava devagar, observando o efeito da luz da lua na superfcie.
Olhou para baixo e no viu mais sinal do bar-racuda, por certo a presena da
ncora o havia assustado. O longo casco do iate crescia para fora dgua
tomando a forma quase de um zepelim flutuante. Bond segurou uma
salincia de ferro a estibordo e aproveitou para descansar um pouco; sua
esquerda, l em baixo, as duas hlices paradas, rebrilhantes ao luar,
sugeriam na sua inrcia a velocidade que seriam capazes de provocar. Bond
comeou novamente a nadar em volta do casco, examinando as ps das
hlices e olhando em todos os sentidos na esperana de encontrar o que
estava procurando. Parou por um momento at de respirar.
L estava, justamente como imaginara, logo abaixo da linha de gua.
Era uma espcie de porta de alapo cortada no casco para desembarque por
baixo dgua. Bond mediu mais ou menos uns doze ps quadrados, dividida
no centro.
Fz uma pausa pensando: que estaria por trs daquela porta.
Ligou o boto do Geiger e segurou o mecanismo junto porta metlica
e olhou para o mostrador do reloginho: o ponteiro estremeceu para mostrar
que o mecanismo estava ligado, porm registrou apenas um mnimo que era
natural num casco de embarcao, segundo Leiter informara. Bond desligou
desapontado, tanto trabalho e esforo para isso! E tratou de voltar.
Ao mesmo tempo sentiu o som surdo de algo batendo no casco e um
impacto no seu ombro esquerdo. Automaticamente Bond se afastou do casco,
e viu abaixo dele o arpo, que quase o atingira, descendo lentamente para o
fundo. Um homem com sua roupa impermevel brilhando como uma
armadura, batia as nadadeiras para equilibrar-se enquanto recarregava a
arco-balista de caa submarina com outro arpo.
Bond rodopiou agitando a gua com seus ps-de-pato e nadou em
direo ao homem que engatilhava a arma e fazia pontaria. Mas Bond sabia
que no o alcanaria, estava a seis tiros de distncia. Ento parou de repente
e, virando a cabea, fz um mergulho em canivete ainda a tempo de
pressentir a exploso do gs um pouco acima, silenciosamente, e calculou.
J! Tomou impulso e foi, direto, para onde o homem estava; segurava
com fora sua faca e deu o golpe, sentiu que a lmina entrava. Sentiu o
contato da borracha molhada em sua mo. Depois sentiu o cabo da arma do
outro batendo em sua cabea por trs da orelha e viu uma mo branca
tentando agarrar o tubo da sua respirao. Bond se defendia ferozmente com
sua faca, seus movimentos freados pela presso da gua a uma irritante
lentido; sentiu que a ponta da faca cortara algo e a mo que buscava sua
mscara a largou, porm no pde ver direito porque novo golpe o pegou na
cabea. Agora a gua por ali estava cheia de fuligem negra e algas e tudo isto
se agarrava ao vidro da mscara pelo lado de fora, dificultando a visibilidade
de Bond; este recuou como pde, levando a mo para limpar um pouco o
vidro, e o conseguiu; percebeu ento que a nuvem suja que lhe tirava a viso
vinha do outro, vinha do estmago do homem que ele conseguira atingir e
que agora em agonia ainda tentava atingi-lo e com gestos lentos e pesados
levantava a arma ao nvel em que estava James, a ponta do projtil brilhava
na boca do cano da arma mas os ps do homem j quase no batiam a gua e
ele estava afundando lentamente fazendo lembrar aqueles bonequinhos em
vidro cheios de lquido, que sobem e descem presso da tampa de borracha,
muito lentamente.
Bond tambm no conseguia mover-se com facilidade, levara golpes na
cabea e sentia os membros pesados como chumbo; apertou os olhos para
clarear a mente e suas mos e ps ainda estavam recuperando a ao
vagarosamente.
Agora conseguia ver os dentes do homem mordendo o bocal de
borracha e a arma apontada para sua cabea, para sua garganta, para seu
corao, mas afundando sem ao.
Bond levou a mo ao peito num gesto de proteo enquanto suas
nadadeiras se moviam lentas como asas partidas.
De repente Bond viu o homem abrir os braos e avanar para ele como
se tivesse sido empurrado por trs e fosse abra-lo, a arma caiu de sua mo
e desapareceu, uma onda de sangue comeou a espalhar-se pela gua
comeando nas costas do homem que batia os braos em estertor, girando a
cabea desesperadamente para ver o que o atacara. E ento Bond viu, poucas
jardas atrs do homem e ainda com farrapos de borracha preta saindo da
bocarra perigosa, o barracuda.
Oito ou sete ps de forma longa azul-prateada, e em volta dos beios
molhados restos de sangue; fora o sangue, produzido pelas facadas de Bond
no inimigo, que havia provocado o ataque do peixe feroz. Os olhos de tigre
olhavam para Bond e para a vtima, que afundava lentamente; deu um bocejo
horrvel tentando livrar-se dos retalhos de borracha presos aos dentes
afiados, estremeceu todo aquele volume de ferocidade, e mergulhou como
uma blide prateada atrs da vtima.
Abriu a bocarra horrenda e atingiu o homem no ombro, abocanhando-
o e sacudindo-o como os gatos fazem com os ratos, nervosa e furiosamente,
depois soltou o que restava da presa. Bond sentiu que engulhava o que lhe
parecia lava fervente e que forou a voltar da garganta. Ento, com gestos
lentos e cansados, tratou de afastar-se da cena.
No se tinha afastado ainda muitas jardas quando percebeu que algo
batera na superfcie da gua e viu que um objeto ovide brilhava ao luar e
descia rodopiando devagar na gua. No deu muita importncia at que
duas braadas adiante recebeu violento impacto no estmago, que o fz virar
de costas e que tambm o fz alerta e comeou a nadar ligeiro, procurando
descer mais fundo. Outros golpes se sucederam, porm estavam sendo
atirados na direo da mancha de sangue perto do casco do Disco, e o
impacto se tornou mais fraco e distante. Todo o fundo do mar, no entanto,
estava agitado; as esponjas escuras, lagostas, peixinhos, tudo se movia e Bond
procurou nadar o mais rpido que pde.
Sabia que a qualquer momento um barco seria posto ao mar sado do
iate, e um mergulhador viria investigar. Com muita sorte chegariam
concluso de que o sentinela tinha sido atacado por barracudas ou tubares
e no saberiam da visita de Bond. Ia ser interessante verificar a maneira
como Largo faria o relato da coisa Polcia. No iria ser muito fcil explicar
a presena de um sentinela armado no fundo do mar s para guardar um iate
de passeio, num porto tranquilo como aquele. Bond continuava nadando, sua
cabea doa terrivelmente.
Apalpou com cuidado e sentiu os dois galos grandes, no havia
ferimento porque a gua amortecera os golpes. Estava atordoado e quando
chegou ao ponto em que o fundo do mar lembrava uma paisagem lunar ele
achou que devia estar delirando. Uma sbita agitao na gua trouxe-o de
volta realidade: o gigantesco barracuda estava passando por ele e parecia
ter enlouquecido; corcoveava procurando morder a ponta da prpria cauda
furiosamente e seu longo corpo se dobrava e desdobrava em movimentos
espasmdicos. Bond observou-o at que desapareceu em corrida louca. De
certo modo chegou a sentir piedade pelo majestoso monstro marinho que
fora to humilhantemente derrotado pelas granadas prateadas. Havia algo
de muito impressionante na cena, assim como os ltimos espasmos de um
lutador no esforo de manter-se de p antes de cair na lona, liquidado. Por
certo uma das granadas devia ter atingido um centro nervoso e arruinado
algum ponto delicado de equilbrio no mecanismo mental do enorme peixe,
agora iria durar pouco... Outro feroz senhor dos mares, talvez um tubaro,
perceberia os sinais da perda de simetria que o suicdio no mar; e o
acompanharia de longe esperando que os espasmos acabassem e ento faria
a sua investida, o barracuda procuraria reagir e seria o fim: em trs grandes
dentadas, primeiro a cabea e depois o corpo ainda fremente; e o tubaro
seguiria sua trilha, majestoso, vitorioso, deixando cair de sua boca pedaos
para o peixe amarelo e preto que sempre o acompanha e para uma rmora
ou duas, parasitas que viajam sempre acompanhando o patro e que limpam
seus dentes enquanto ele dormita com as mandbulas relaxadas.
L estavam os restos de pneumticos, latas velhas, garrafas quebradas
e sombras irregulares... Estava chegando.
Arrastou-se at a areia suja e caiu de joelhos, no tinha foras para
carregar os aqualungs at adiante. Parou ofegando como um animal exausto
prestes a cair.
17 A Catacumba dos Olhos Vermelhos

J mais refeito, enquanto se vestia, Bond ouvia e despistava os
comentrios do praa Santos: que havia visto uma espcie de exploses
debaixo dgua e que a superfcie do mar a estibordo estava agitada e muitos
homens apareceram no convs do iate e puseram um barco ao mar... Bond
respondeu que no vira nada disso e que batera com a cabea no casco, falta
de cuidado, vira o que quisera ver e viera embora.
Santos tinha sido de grande utilidade e muito obrigado e boa noite;
podia ir dormir e no dia seguinte Bond falaria ao Comissrio. E Bond foi para
o local onde deixara o Ford de Leiter, procurando caminhar da maneira mais
firme possvel.
Chegando ao hotel ligou para o quarto de Leiter, que veio logo, e juntos
foram ao Quartel da Polcia.
L, Bond contou tudo o que se passara e o que descobrira.
Agora j no se importava com as consequncias, iria fazer um
relatrio completo. Em Londres deviam ser 8 da manh, restavam talvez
quarenta horas at o momento perigoso, a hora zero! Estava juntando as
palhazinhas e j tinha um bom feixe.
As suspeitas ferviam na sua cabea como numa panela de presso. No
podia ficar parado nem mais um segundo.
Leiter tambm estava excitado e falou.
o que voc deve fazer e eu envio uma cpia tambm para a CIA,
endossada por mim. E tem mais. Vou requisitar o Manta, que venha para c
imediatamente.
Srio? perguntou Bond, admirado ante a mudana repentina.
Que que deu em voc de repente.
Pois bem. Vou contar. Eu andei l pelo Cassino olhando a cara de
todo mundo, procurando quem seriam os tais acionistas de Largo. Havia
vrios grupos tentando parecer que estavam se divertindo mesmo, frias na
praia e sol... mas no estavam convencendo no. S Largo estava conseguindo
parecer o playboy alegre e despreocupado. Os outros pareciam mesmo os
componentes de uma gang no dia seguinte a um massacre. Nunca vi uma
turma to jururu, todos de smoking bebendo champanhe e fumando
charutos, bebendo pouco por disciplina, creio, mas todos tinham aquele
cheiro que quem trabalha no Servio Secreto fareja longe. Voc sabe como :
aquele ar afetado de quem no tem com que preocupar-se, mas que no pega,
no engana quem tem tarimba. Pois bem, nenhum deles significava nada
para mim at que dei com um tipo de sobrolho carregado, cabea de vo,
culos sem aros e com cara de mrmon que entrou em prostbulo por engano.
Olhava para os lados com olhos de ratinho assustado e ento um dos outros
vinha e dizia qualquer coisa a ele, que se esforava para rir e achar aquilo
tudo formidvel. Fui chegando para perto e pude ouvir que ele repetia
sempre a mesma coisa como uma lio bem estudada.
O resto do tempo perambulava desamparado e quase roendo as unhas,
por assim dizer. Pois bem, esta fisionomia, sim, me dizia algo, eu sabia que j
a tinha visto em algum lugar, sabe como quando a gente cisma. Fui ento
portaria e, procurando dar boa impresso, disse ao recepcionista que achava
que tinha visto um velho amigo ali, mas que por azar no conseguia me
lembrar do nome e seria embaraoso para mim se ele me reconhecesse depois
de tanto tempo e eu sem lembrar o nome... O recepcionista ofereceu ajuda e
veio comigo at a porta, onde lhe apontei a pessoa. Ento ele voltou mesa
de recepo, pegou os cartes de ingresso e me informou: era um Sr. Traut,
Emil Traut, passaporte suo; era um dos acionistas do Sr. Largo. , acho que
foi o passaporte suo que me despertou. Voc se lembra, Bond, de um
cientista alemo chamado Kotze, da Alemanha Oriental, que h uns cinco
anos veio para a Alemanha Ocidental e contou tudo o que sabia aos rapazes
do Servio Secreto da Junta Cientfica e depois sumiu e graas polpuda
soma que recebeu pelas informaes foi viver na Sua? Pois olhe, James, v
por mim: este Traut. A ficha dele passou pela minha mo quando eu estava
na CIA em Washington. E tudo me voltou memria, s vi a cara dele uma
vez mas no tenho a menor dvida Kotze! E o que estaria aquele
cientista fazendo a bordo do Disco Volante, hein? Tudo se encaixa, no
mesmo.
Estavam no Quartel de Polcia, no andar de baixo, que era o nico com
luzes quela hora, e Bond esperou que o seu relato fosse passado ao oficial de
dia. Voltaram os dois, ele e Leiter, para o quarto. Ento disse.
Esta a questo, Flix. Que faremos agora.
Ora, com o que voc descobriu esta noite... acho que as suspeitas so
vlidas. No h dvidas respondeu Leiter.
Mas suspeitas de qu? inquiriu Bond, impaciente.
Largo chamaria o seu advogado em cinco minutos. Os processos
democrticos da lei, sabe? E em que nos agarraramos para acusar Largo?
Pois bem, Traut Kotze, e da.
Diriam que precisavam do cientista para ajud-los na estria da tal
busca ao tesouro, um mineralogista era necessrio, Traut apareceu e
ofereceu seus servios. Simples, no? E a minha descoberta... ele diria, sim,
que tem um compartimento subaqutico no iate, servir para o desembarque
dos mergulhadores nas buscas noturnas, podem inspecionar o equipamento
tambm... H seis meses buscam o tesouro assim como outros tantos tm
feito... Precisavam de um sentinela noturno, diria que est fazendo a coisa de
modo profissional, tinha o direito de ser discreto acerca de seus mtodos...
Compreende, Leiter? E ainda perguntaria o que o rico Sr.
Bond, em busca de propriedade para comprar, estaria fazendo quela
hora da noite nadando por baixo do seu iate? Se eu falasse em Petacchi ele
diria que nunca ouviu falar nesse nome, e que sempre conhecera a moa
como Vitali... Voc entende? Esta inveno de busca ao tesouro serve
perfeitamente para encobrir tudo, justificar tudo. E como ficamos ns? Largo
ainda pode botar banca de ofendido e ameaar de ir para outro porto e de
botar advogado contra ns por crime de injria, o diabo, sei l.
Sim, e ento que faremos? Daremos o caso por encerrado.
Nada disso. Vamos esperar. Vendo a expresso de Leiter, Bond
ergueu a mo e continuou: Calma, vamos mandar o nosso relatrio com
certa reserva e vamos dizer que tudo de que precisamos o Manta. E
mesmo. Porque com o Manta poderemos ficar de olho no Disco Volante
vontade e ver o que acontece. Por enquanto ainda no desconfiam da nossa
misso e os planos de Largo continuaro sempre com a conversa da busca ao
tesouro para justificar tudo. Agora ele j deve estar cogitando de ir buscar as
bombas para colocar uma no alvo n. 1, preparada para a hora zero, isto ,
dentro de trinta horas. Nada podemos contra ele antes que saibamos que est
com uma ou as duas bombas a bordo, ou que o peguemos com a boca na
botija no esconderijo onde ambas esto. E isto no pode ser muito longe,
assim como o Vindicator no pode estar muito distante daqui. Pela manh
pegaremos aquele anfbio que puseram nossa disposio e faremos um voo
de reconhecimento numa rea de cem milhas de raio. Sobrevoaremos o mar e
no a terra. O negcio deve ser em algum ponto de mar rasa e muito bem
disfarado.
Com o tempo bom que est fazendo poderemos localizar o avio
roubado, se estiver por aqui. Agora vamos mandar logo os relatrios e depois
vamos tratar de dormir um pouco.
E avisaremos que estaremos fora do ar por dez horas, desligaremos o
telefone do seu quarto, por mais cuidadosos que sejamos isto vai botar fogo
no Potomac e no Tmisa.
Seis horas mais tarde, luz clara e cristalina da manh, os dois j
estavam no aeroporto de Windsor e o pessoal do hangar estava rebocando o
Grumman Anfbio com um jipe.
Embarcaram e Leiter estava examinando os instrumentos quando
viram um polcia de motocicleta que vinha disparado para eles, trazendo
alguma mensagem urgente. Bond falou.
Vamos logo, ande. L vem papelada.
Leiter soltou os freios e tomou a pista sua frente. O rdio estalou uma
esttica e Leiter olhou para o cu. Estava fazendo bom tempo, claro, limpo.
Puxou com segurana o manche e o avio deslizou pela pista acelerando a
velocidade e com um bamp final levantou voo. O rdio ainda gritava estticas
e Leiter estendeu a mo e desligou-o. Bond tinha um mapa do Almirantado
sobre os joelhos. Estavam voando para o norte. Iriam primeiro ao grupo das
Grandes Bahamas dar uma olhada no possvel alvo n. 1. Voavam a mil ps.
De l do alto as ilhas Berry pareciam um colar incrustado em esmeraldas e
turquesas.
Voc entende o que eu quis dizer? falou Bond. Est to claro
que daqui se pode ver tudo dentro dgua at uns cinquenta ps de
profundidade. E um volume como o do Vindicador seria fcil de localizar. Por
isso marquei as reas de trfego menos intenso que teriam sido
possivelmente as procuradas. Seguindo um palpite, talvez meio arriscado, de
que o Disco foi para o sul da ltima vez, para despistar, vamos ns para o
norte e o oeste. Ficou fora oito horas, duas das quais foram gastas em
ancoragem e localizao etc, e fazendo o servio propriamente dito. As seis
horas restantes navegando a 30 ns, descontando uma hora para o
despistamento, restam cinco. Est aqui uma rea marcada ao sul das Bimini.
Vamos tentar.
Voc falou com o Comissrio? perguntou Leiter.
Sim, ele prometeu botar um homem de confiana de dia e outro de
noite em observao permanente de binculo, de olho no Disco Volante. Se
Largo levantar ncora do seu porto em Palmyra antes que voltemos, o
Comissrio vai mandar segui-lo por avio. Dei a ele algumas informaes que
o deixaram meio assustado. ele queria ir direto ao Governador com a estria,
porm eu pedi que esperasse. uma boa pessoa, s que no quer assumir
responsabilidades pesadas sem que algum superior o autorize. Usei o nome
do Primeiro Ministro para faz-lo esperar at que voltemos. ele vai esperar
direitinho. Quando voc acha que o Manta vai chegar.
Esta tarde, talvez. A voz de Leiter denotava insegurana.
Acho que estava bbado ontem quando mandei pedir o Manta!
Nossa Senhora, James, que confuso que estamos arranjando! Assim luz do
dia tudo j no parece to fcil como noite. Enfim, vamos em frente. L
esto as Grandes Bahamas. Devo dar um aviso base? rea proibida, voc
sabe. Mas j que estamos aqui, toca pra frente. Olhe s, James. Estaremos l
dentro de um minuto ou dois.
E Leiter ligou o rdio. Voaram mais cinquenta milhas de costa com uma
vista belssima e vendo o que lhes pareceu ser uma cidade de alumnio.
Estruturas vermelhas, brancas e prateadas se erguiam como arranha-cus
pequeninos por entre as casas baixas.
L est... disse Leiter, apontando. Est vendo os balezinhos
amarelos de aviso? Esto nos cantos e so para avisar aos avies e barcos
pesqueiros que aqui rea proibida. Parece que vai haver um teste esta
manh. melhor irmos para o mar e para o sul. Se fr realmente um teste
com voo experimental eles vo disparar na direo da ilha da Ascenso, cinco
mil milhas a leste... e no quero arriscar a receber um mssil pelo nosso
traseiro! Olhe bem, ali esquerda.
. . parece um lpis de p, entre o sinaleiro vermelho e o branco! um
Atlas ou um Tit Intercontinental. Ou talvez um tipo Polris. Aqueles outros
sinaleiros so para o Matador e o Snark e talvez tambm para o Thunderbird
de vocs, aquele monstro bem equipado. Aqueles dois discos enormes so as
telas do radar. Ei! Um deles est se voltando em nossa direo! Vamos cair
fora. Veja a pista de cimento bem no meio da ilha; para rebocar o mssil
com cabos, quando fr o caso. No consigo ver o controle central para
telemetragem e guia para destruio em caso de alarme. Deve ser
subterrneo...
e com certeza tem um capacete de ao sentado l e toda uma equipe
pronta para a contagem regressiva, e devem estar se perguntando o que
que este teco-teco est fazendo aqui nesta rea a esta hora? Atrapalhando o
servio deles...
Ento ouviram pelo rdio uma voz metlica que chamava.
n/akoi, n/akoi. Esto voando em rea proibida. Podem me ouvir?
Esto em rea proibida! Mudem o rumo para o sul, imediatamente, n/akoi.
Aqui fala a Base da Grande Bahama, Base de foguetes. Limpem a rea. Saiam
da rea! Est vendo? Estamos atrapalhando o progresso mundial.
falou Leiter e moveu os controles, rpido. Enfim, j vimos o que
queramos. No vale a pena insistir e acabar num relatrio queixoso do
Windsor Field. Mas agora voc entende o que eu quis dizer? Esta cidadezinha
de brinquedo deve valer bilhes de dlares ou eu mudo de nome. E fica
apenas a algumas milhas de Nassau. Alvo perfeito para o Disco.
O rdio comeou novamente a falar e a mesma voz metlica insistiu:
Vocs vo figurar num relatrio por entrar em rea proibida, n/akoi, e por
no obedecer aviso. Continue voando para o sul, n/akoi, e ateno, haver
possivelmente turbulncias. Cmbio. , isto quer dizer que vo disparar
um mssil em experincia comentou Flix. Fique de olho e avise se vir
qualquer coisa. Afinal, no faz mal olhar de longe o que esto fazendo com o
dinheiro dos impostos. Veja, o radar virou para o leste. O pessoal da equipe
deve estar suando a camisa l nos controles, eu j vi de perto; as luzes
piscando, aquele painel enorme cheio de reloginhos e ponteirinhos e os
observadores de olhos fixos em seus periscpicos. tudo subterrneo.
Vozes de fontes invisveis ditando ordens: Contato, soltar bales de
reconhecimento... contato... ligar telmetros, presso... okay, Gyros... okay...
presso do tanque... okay...
Foguete livre... Gravadores ligados... Luzes todas verdes...
dez... nove... oito... sete...
Apesar de toda a encenao de Leiter e da sua contagem regressiva, de
brincadeira, nada aconteceu. Mas de repente Bond viu um fio de vapor,
saindo da base do foguete, que foi aumentando at virar uma nuvem de
fumaa e lnguas de luz avermelhada ficando mais e mais rubra. Bond
prendeu a respirao, estava vendo algo espantoso e comeou a relatar para
Leiter.
Est comeando a se erguer lentamente... h uma camada de
chamas, sobre a qual o foguete parece pousado...
est subindo agora... largou! i! Que velocidade! Agora apenas uma
fagulha no cu! E... sumiu! Pronto. Enxugando a testa com o leno, Bond
comentou: Lembra-se daquele caso do foguete lua, o Moonraker, em que
tomei parte.
Agora sei como se sentiram os que apreciaram de longe a coisa.
... voc teve sorte de escapar daquele! E Leiter, afastando as
reminiscncias de Bond, falou: Bem, agora a prxima parada por cima
do oceano ao norte das Bimini e depois sobrevoaremos o grupo das Bimini
propriamente ditas. Cerca de setenta milhas a sudeste. Fique de olho.
Se deixarmos escapar a pista vamos acabar nossos dias nos campos de
Fountain Blue em Miami.
Um quarto de hora mais tarde viram o encadeamento das pequenas
ilhas: Havia baixios. Parecia o lugar ideal para esconder o avio. Desceram
at cem ps de altitude e voaram em ziguezague por entre as ilhas. A gua
estava to clara que Bond via com nitidez os grandes peixes perseguindo suas
presas por entre rvores de coral e algas marinhas e via a areia brilhante do
fundo. Um marisco com formato de diamante se escondeu pela areia a dentro
quando a sombra do avio o cobriu por momentos. Aparentemente no havia
possibilidade de haver algo escondido em guas to claras.
Voaram para a Bimini Norte, havia na ilha algumas casas pequenas e
hotis para pescadores. Alguns barcos de pesca, ricamente equipados,
estavam ancorados e pessoas alegres nos tombadilhos acenaram para o
pequeno avio, saudando-os. No terrao de cobertura de um prdio viram
uma pequena reclinada, completamente despida, tomando seu banho de sol e
que, assustada passagem do avio to baixo, pegou rpido uma toalha para
cobrir-se.
Aquela uma loura autntica comentou Leiter.
Voaram ento para o sul das Cat Cays e tambm a havia barcos de
pesca.
Bolas! falou Felix. Com tanta gente pescando por aqui... j
teriam descoberto o avio se aqui estivesse.
Bond mandou que continuasse para o sul onde o mapa do Almirantado
assinalava ilhotas sem nome. L as belas guas azuis ficavam mais
esverdeadas e rasas. Viram trs tubares nadando sem objetivo, e mais nada.
S areia e manchas de algas ou de coral. Desceram um pouco no ponto onde a
gua era mais azul. E Leiter falou.
A est. Cinquenta milhas adiante est Andros, mais populosa, e o
pessoal de l teria escutado se o avio descesse por perto. So 11,30 l. Daqui
para onde, chefe? S tenho combustvel para mais duas horas de voo.
Algo comeava a fazer ccegas dentro da cabea de Bond. Era um
detalhe mnimo que colocou uma interrogao em sua mente. O que seria?
Aqueles tubares nadando em crculos em quarenta ps de gua. O que
estavam fazendo ali? E eram trs... Devia haver algo, algo morto que os
estava atraindo quele determinado ponto onde s se via areia e manchas de
coral! E ento de repente falou para Leiter.
Depressa, Leiter, volte quele ponto onde a gua est bem rasa. Deve
haver algo l.
O pequeno avio deu uma volta fechada e Felix veio planando a
cinquenta ps de altitude acima da superfcie do mar. Bond abriu a
portinhola e com os binculos comeou a examinar atentamente a regio. L
estavam os tubares...
dois na superfcie circulando e um mais para o fundo e fuava qualquer
coisa, e puxava qualquer coisa. E ento por entre as manchas de coral e algas
uma linha escura de sombra apareceu. Bond gritou nervoso para Leiter.
Volte, passe outra vez pelo mesmo ponto.
Nossa! Mas para que tanta pressa? Mas que Bond acabara de
enxergar outra linha de sombra no fundo de areia formando uns noventa
graus de ngulo com a outra. Fechou a portinhola ligeiro e falou para Flix.
Desa e pouse na gua acima daqueles tubares.
Acho que descobrimos.
Leiter virou a cabea para olhar Bond e, convencendo-se da
importncia da coisa, exclamou.
Est certo. Espero conseguir, no nada fcil neste mar liso como
vidro e nem sei onde est o horizonte.
Mas conseguiu. Com habilidade baixou o nariz do avio lentamente,
houve um pequeno tranco e o barulho silvado da gua deslizando sob os
flutuadores do avio. Leiter desligou os motores e o avio ficou flutuando
num embalo leve a dez jardas do ponto escolhido por Bond. Os dois tubares
da superfcie no tomaram conhecimento e continuaram a nadar em crculos
e to prximo do teco-teco que Bond podia ver a expresso perversa de seus
olhos cr-de-rosa. Bond olhou mais uma vez para o fundo e sorriu com a
descoberta: sim, as manchas de coral do fundo do mar naquele ponto eram
falsas! Eram pintadas, assim como a areia em todo aquele trecho! Agora
Bond viu com nitidez as ourelas do grante toldo de lona. O terceiro tubaro
havia levantado uma ponta que agora ondulava ao movimento da gua.
Bond sentou e falou para Flix.
Achamos, afinal! L est. Uma enorme lona camuflada para cobrir o
Vindicator. Venha olhar.
Enquanto Leiter se debruava para olhar, a cabea do Bond fervilhava
de aflio. Deveria chamar o Comissrio de Polcia pelo rdio do avio e
avis-lo? Mandar avisar Londres.
No, o radioperador do Disco poderia interceptar a mensagem, pois
ficava na escuta dia e noite! O melhor seria mergulhar e ver se as bombas
ainda estavam l. E trazer uma prova qualquer. E quanto aos tubares?
Bastava matar um deles e os outros estariam ocupados almoando o
companheiro.
Leiter voltou ao seu lugar com os olhos brilhando de excitao.
Puxa, rapaz! Descobrimos, hein? Afinal, descobrimos. Rapaz! E
dava palmadinhas amistosas nas costas do companheiro. Puxa, agora sim!
ba.
Bond pegou o PPK, acomodou-se com a arma pousada em mira e
esperou que os dois tubares passassem na linha de mira. O primeiro era
grando, cabea de martelo, de uns doze ps de comprimento, nadava
olhando em todas as direes esperando o sinal de comida para avanar.
Bond mirou no ponto da espinha dorsal onde terminava uma barbatana que
parecia uma vela negra cortando o mar e que estava erecta em sinal ds
alerta dos grandes peixes. Logo abaixo estava o ponto vulnervel apenas
para uma bala de cpsula de nquel. Puxou o gatilho. Ouviu um ffffit quando
o projtil bateu no alvo e o estampido ecoou pelos mares. O tubaro no
tomou conhecimento e Bond atirou de novo e desta vez o enorme peixe
corcoveou, pulou fora dgua e tombou ruidosamente no mar como uma
cobra partida ao meio; foi uma agonia rpida, a bala deve ter atingido um
ponto mortal porque agora a grande sombra escura boiou em crculos cada
vez mais lentos, e virou de ventre para cima brilhando ao sol.
O outro tubaro estivera observando o fim do companheiro, foi-se
chegando cauteloso a princpio, para se certificar, encostou o nariz,
empurrou e ento com segurana cravou os dentes cortantes no flanco do
tubaro morto; mordeu, porm a carne era dura, e ele sacudiu a cabea para
os lados sem querer largar o bocado que mordera e conseguiu afinal
arranc-lo. Imediatamente uma onda de sangue tingiu a gua naquele ponto
e logo o outro tubaro surgiu superfcie e avanou tambm e ento ficaram
os dois ali liquidando a dentadas o resto do companheiro cujo sistema
nervoso, em estremecimentos, foi o ltimo a perecer. A correnteza foi levando
o festim impressionante para longe. Bond entregou a arma a Leiter e falou.
Agora eu vou mergulhar e talvez demore. Os tubares estaro
ocupados por meia hora, pelo menos, mas se voltarem... repita a mgica com
um deles. E se, por qualquer motivo, voc quiser me chamar atire para dentro
dgua em perpendicular. As vibraes chegaro onde eu estiver.
Rpido, Bond se despiu e, com a ajuda de Leiter, colocou os aqualungs.
A tarefa no ia ser muito fcil, porm mais difcil seria subir para o avio
depois. Leiter falou, honestamente preocupado.
Eu queria poder descer com voc, mas com este raio deste gancho
em lugar da mo... no consigo nadar bem.
Vou ter de arranjar um equipamento de borracha. No sei como no
pensei nisso antes.
Voc precisa ficar, de qualquer maneira, aqui com o avio. Tome
conta direitinho, como um bom menino. Eu no sei o que me espera l
embaixo. Isto j est a h bem uns cinco dias e outros visitantes podem ter
vindo antes de mim.
Tire o avio de cima desta rea.
Est certo falou Leiter e recomendou: Voc conhece o desenho
do Vindicator? Sabe onde procurar as bombas e as peas do detonador.
Sim, tenho uma ideia geral. Me disseram l em Londres.
Bom, at a vista, diga a mame que me comportei como um heri.
E, passando pela porta da cabine, Bond pulou ngua.
Mergulhou e comeou a nadar nas guas brilhante e claras. Agora
percebia que havia uma quantidade enorme de peixes e peixinhos cobrindo
aquela rea: pequenos barracudas, moluscos, vrios tipos de carnvoros.
Abriam alas para a passagem do grande e branco competidor. Bond chegou
ao fundo e tratou de ir em direo extremidade da lona onde o tubaro
levantara uma ponta. Puxou com esforo a corda que segurava o tecido aos
possantes parafusos de ferro enterrados no fundo do mar. E ento, sempre
alerta, a mo no cabo da faca, penetrou por baixo do imenso toldo. ele mais
ou menos imaginara o ambiente, porm ainda assim se surpreendeu.
Mordeu com mais fora o bocal de borracha e foi em direo ao avio
submerso. Conseguiu ficar de p. Acendeu a tocha iluminando uma asa por
baixo e passeou a luz dando sobre algo cado no solo, meio coberto de
caranguejos, lagostas e lagartas marinhas e estrlas-do-mar; tambm estava
preparado para isto e ajoelhou junto ao corpo semidestrudo.
No levou muito tempo para tirar a corrente com a chapa de
identificao e depois o relgio de ouro do que restava do pulso e pde
tambm perceber a estocada que atravessara o cu da boca at o crebro e
que no podia ter sido feita por nenhum monstro marinho. Iluminou com a
tocha a chapa de identificao e leu: Giuseppe Petacchi, n. 15932. Prendeu
as duas peas aos seus pulsos e foi examinar a fuselagem.
Assim, na obscuridade, mais parecia um enorme submarino.
Examinou por fora e viu o ponto que se havia quebrado com o impacto
e depois penetrou no Vindicator.
L dentro a luz de sua tocha fazia brilhar por toda parte olhos
vermelhos que brilhavam como rubis na escurido, movendo-se ligeiramente,
eram polvos, pequenos polvos mas em grande quantidade, centenas deles, por
todos os cantos, nervosos, presos pelas pontas de seus tentculos e mudando
de cr, como defesa, num mimetismo lento porm seguro, assimilando a
tonalidade ambiente. Quando a luz de Bond chegou ao teto este tomou um
susto ante a viso macabra do corpo do piloto suspenso ao teto pela presso,
j em adiantada decomposio, e os polvos pendendo dele presos pelos
tentculos, alguns se soltaram, saram como morcegos por dentro do avio,
batendo nas paredes de alumnio e escondendo-se sob as poltronas.
Bond procurou distrair a mente daquela viso de pesadelo e continuou
sua inspeo. Achou o cilindro de cianido e guardou-o preso ao cinto. Contou
o nmero de corpos e viu que o compartimento das bombas estava aberto e
vazio, olhou no cofre sob a cadeira do piloto e em outros pontos, mas no
encontrou os detonadores. Finalmente, lutando sempre para arrancar os
tentculos que se agarravam s suas pernas nuas, Bond achou que seus
nervos j tinham aguentado demais. Podia levar as chapas de identificao
de toda a tripulao, o livro de bordo que continha apenas anotaes de
rotina e nenhum sinal de emergncia e... nem sabia mais o qu. S sabia que
no poderia aguentar nem mais um minuto de permanncia naquela
catacumba cheia de olhos vermelhos.
Bond saiu da cabine do Vindicator e nadou quase frenticamente, em
direo da linha de luz onde a lona estava levantada. Desesperadamente,
tratou de passar por baixo, mas os cilindros do aqualung ficaram presos na
corda e ele teve de voltar para desembaraar-se. Finalmente se viu na
claridade das guas cristalinas, nadando, aflito, para a superfcie.
A vinte ps uma dor em seus ouvidos f-lo notar que estava esquecendo
da descompresso; impaciente, olhando para cima onde o teco-teco o
esperava, aguardou at que a dor passasse. E logo estava com a cabea fora
dgua, agarrado a um dos flutuadores e tirando com gestos nervosos o
equipamento, ansioso por livrar-se da sua contaminao.
Conseguiu soltar tudo e ficou vendo o equipamento afundar e
desaparecer. Lavou a boca com a fresca gua do mar e nadou com largas
braadas para atingir a mo que Leiter lhe estendia.
18 Como Comer Uma Pequena

Quando se aproximavam de Nassau, Bond mandou que Leiter desse
uma olhada para o Disco Volante perto de Palmyra.
L estava, no mesmo local de sempre. A nica diferena que apenas
uma das ncoras estava lanada. Mas isto pouco significava, no se percebia
nenhum movimento a bordo. Bond achou linda a imagem do magnfico iate
refletida nas guas tranquilas. Foi quando Leiter mostrou, afobado.
Veja, James, d uma olhada para a tal casa da praia.
Repare naquelas duas marcas paralelas que vo da praia at a casa de
guardar os barcos. Est vendo? Estranho, no.
Dois sulcos deixados por algo que foi arrastado... Que poderia ser.
Bond acertou o binculo e olhou. Realmente: eram dois sulcos paralelos
e fundos deixados por algo pesado que teria sido arrastado desde o mar at a
casa. E Bond, tenso e admirado exclamou.
Vamos voltar rpido, Flix. No possvel! Mas...
se fr o que estamos pensando... no, no possvel! Eles tratariam logo
de apagar as marcas.
, mas todo mundo pode cometer erros, pode esquecer algum
detalhe. No sei... acho que vou aceitar o convite do Sr. Largo e vou ver a casa
em nome do meu rico cliente, o Sr. Rockefeller Bond! disse Flix.
Eram nove horas quando chegaram de volta ao aeroporto de Windsor.
A torre de controle estava procurando por eles havia meia hora e chamando
pelo rdio. Agora teriam de enfrentar o Comandante e, como era de esperar,
um emissrio do Governador foi entregando um envelope com queixas do
pessoal da Base de Foguetes por desrespeito s ordens oficiais e aguardando
satisfaes por parte dos transgressores.
E vo ter notcias nossas comentou Leiter, recostado
confortvelmente no banco de trs do carro do Governador, a caminho de
Nassau.
Mensagens que os esperavam avisavam que o Manta chegaria s cinco
da tarde. Quanto consulta de Bond, a Interpol confirmava que Giuseppe
Petacchi era realmente irmo de Dominetta Vitali e que a estria dela
conferia com a verdade em todos os pontos. A mesma fonte informava que
Emlio Largo era conhecido aventureiro e possivelmente vigarista, embora
tivesse ficha limpa na polcia, sua fonte de renda era desconhecida mas no
provinha da Itlia; o Disco Volante fora pago em francos suos; os
construtores confirmaram a existncia do tal compartimento subaqutico, o
guindaste eltrico e equipamento para desembarcar pequenas pranchas e
mergulhadores sob a gua. Tudo isto fora adaptado a pedido do dono sob o
pretexto de facilitar os trabalhos de busca ao tesouro. Quanto s consultas
sobre os acionistas, nada havia a registrar, a no ser o fato de que em sua
maioria todos estavam em suas profisses ou ramos de negcios havia no
mais de seis anos; isto dava margem suspeita de que aquelas identidades
poderiam ser fabricadas e nessa hiptese talvez fossem membros da
SPECTRE, caso a tal organizao realmente existisse. A respeito de Kotze,
havia sado da Sua com destino ignorado quatro semanas antes, fora visto
pela ltima vez tomando um avio da Pan American ao meio-dia. No
obstante todos estes dados, a sala especial para o assunto, a Operao
ameaa explosiva, teria de aceitar a cobertura do Sr. Largo at que indcios
mais concretos pudessem ser apresentados e a norma a seguir no momento
era: continuar o trabalho de investigaes pelo mundo inteiro, dando
prioridade rea das Bahamas. Em vista desta prioridade e da premncia de
tempo ficara resolvido que o Brigadeiro Fairchild, CB, DSO, Adido Militar
britnico em Washington, com o Almirante Carlson. USN Ret., at
recentemente Secretrio dos Chefes do Comit Americano, estariam
chegando s 19 horas EST pelo Boeing President 707 Columbine para
assumir o comando das operaes necessrias.
A cooperao integral dos Srs. Bond e Leiter era imperiosa e at que
chegassem aquelas autoridades deviam eles enviar, de hora em hora,
relatrios para Londres e Washington assinados por ambos.
Bond e Leiter se entreolharam em silncio. Depois Leiter falou.
James, proponho que ignoremos a ltima ordem. J perdemos quatro
horas e acho que no devemos passar o resto do dia suando na sala de rdio.
H muito o que fazer.
Vou dar notcias a eles e dizer que vamos ficar fora do ar por causa de
uma emergncia. Ento proponho uma olhada l na Palmyra sob o pretexto
de compr-la, examinaremos a tal casa de guardar barcos para onde iam
aquelas marcas. Entende.
s cinco estaremos aqui para receber o Manta e preparados para
interceptar o Disco Volante se e quando zarpar.
Quanto s duas autoridades... podem ficar jogando biriba no Palcio do
Governo at amanh de manh. Esta noite a grande noite e no podemos
perder tempo com rapaps, no acha.
Bond ficou pensando. J tinha desobedecido muitas ordens em sua vida,
porm agora a coisa era muito sria; tratava-se de ordens do Primeiro
Ministro da Inglaterra e do Presidente dos Estados Unidos! Acontece, por
outro lado, que as coisas estavam caminhando com extrema rapidez, no
havia um minuto a perder. E afinal M lhe havia confiado aquele territrio e,
houvesse o que houvesse, o ampararia, tinha a certeza, ainda que isto
significasse um processo contra o prprio M. E ento falou decidido para
Leiter.
Est certo. Eu concordo, Flix. Com o Manta aqui poderemos agir
nossa maneira. O ponto vital agora descobrir quando aquelas bombas vo
para bordo do Disco. E eu tenho uma ideia quanto a isso. Pode dar certo e
pode no dar. imprensar a moa Vitali, mas isso fica por minha conta.
Deixe-me no hotel e meterei mos obra. Encontro voc aqui s quatro
e meia. Vou telefonar para Harling para saber se h alguma novidade com
respeito ao Disco e avisarei que comunique a voc qualquer novidade. Voc
acerta as coisas l no aeroporto? Okay, ento. Vou ficar com esta chapa de
identificao do Petacchi, por enquanto. At j.
Bond entrou quase correndo pelo hall do hotel. O rapaz do balco lhe
entregou um recado que ele foi lendo no elevador.
Era de Domin: Peo telefonar logo que puder.
Em seu quarto Bond pediu um sanduche reforado e um Bourbon
duplo com gelo. Deu um telefonema ao Comissrio de Polcia, que informou
apenas que o Disco Volante havia sado, mas s at o posto de abastecimento
onde encheu os tanques, depois voltara ao local de sempre. Havia meia hora o
anfbio levantara voo, partindo do convs, levando a bordo Largo e outra
pessoa com direo leste, ento o Comissrio pedira ao aeroporto de Windsor
que o seguisse pelo radar; acontece que eles voaram baixo, a trezentos ps, e
depois saram do campo do radar, perdendo-se por entre as ilhas menores.
Nada mais de extraordinrio, a no ser o aviso de que as autoridades
estivessem preparadas para receber o submarino americano Manta, movido
a fora nuclear, que chegaria s 5. E Bond, descobrira alguma coisa? Este
respondeu que era muito cedo para dizer. Parece que a coisa estava
esquentando. E pediu que os observadores avisassem Leiter assim que o avio
de Largo voltasse ao Disco. Isto era vital. E tambm gostaria que lhe
emprestassem um carro qualquer, sim, um Land Rover, estava timo.
Ento Bond ligou para Domin em Palmyra. Ela parecia estar
esperando pelo telefonema, atendeu logo e foi dizendo.
Onde esteve voc a manh toda, James? Era a primeira vez que o
chamava pelo primeiro nome. Quero que venha nadar um pouco esta
tarde. Emlio disse que esta noite eles vo ver o tesouro e eu tambm vou, no
gentil da parte dele me levar? Mas, olhe, isto um segredo. No v espalhar
por a. E no sei quando voltaremos. Emlio foi meio evasivo a respeito. Falou
em Miami, no sei. Fiquei pensando que at voltarmos voc j poderia estar
de volta, em Nova York. Estive to pouco tempo com voc! Escute, por que foi
embora to de repente ontem noite? O que foi.
Senti uma dor de cabea horrvel, de repente. Acho que foi efeito do
sol. Tive um dia muito atribulado. No sa por gosto. Mas gostaria muito de ir
nadar com voc hoje. Ento.
Onde ser.
Ela deu as indicaes direitinho. Era uma praiazinha que ficava a uma
milha de Palmyra. Havia uma estrada que levava a uma espcie de cabana. A
praia era melhor do que a de Palmyra, melhor para mergulhar. E alm do
mais no ficava mais ningum por ali. Pertencia a um sueco milionrio que j
tinha ido embora. A que horas Bond poderia estar l.
Dentro de meia hora estaria timo. Teriam mais tempo...
para nadar.
Chegaram os drinks e os sanduches e Bond os devorou olhando para a
parede e pensando meio excitado na pequena, mas ao mesmo tempo sabendo
que iria amargurar a vida dela naquela tarde. Seria uma misso dura. E
poderia ser to bom! Lembrou-se da primeira vez que a vira, com aquele
chapuzinho de palha com as fitinhas voando em Bay Street.
Enfim...
Bond enrolou o calo, uma toalha, vestiu uma camisa esporte,
pendurou o Geiger a tiracolo e se olhou no espelho; parecia um turista
qualquer, com uma cmara fotogrfica.
Meteu a mo no bolso para verificar se trouxera a chapa de
identificao e saiu do quarto para o elevador.
O Land Rover do comissrio tinha pneus Dunlopillo, mas as estradas de
Nassau e o sol daquela hora eram de matar.
Chegando ao ponto de referncia, onde havia casuarinas, tomou a
estradinha de areia, estacionou o carro e seu desejo era s entrar ngua e
ficar ngua o mais possvel. A tal cabana parecia feita por Robinson Cruso,
com troncos e folhas de palmeira, agradvel e pitoresca. L dentro havia dois
compartimentos para trocar de roupa com pequenas taboletas nas portas
indicando: Dele e Dela. Abriu as portas e no Dela havia uma pilha de
roupas de tecidos macios e um par de sandlias. Bond entrou na Dele,
trocou o calo e saiu para o sol. A pequena e bela praia tinha uma forma de
meia lua e era protegida e acolhedora. No viu sinal da garota. A gua do
mar ia do verde ao azul. Bond foi entrando ngua e ficou boiando, sentindo a
agradvel carcia da gua em sua pele e nos cabelos. Depois deu umas
braadas esperando ver Domin a qualquer momento, mas no a viu, e dez
minutos depois voltou praia, procurou um local a jeito e deitou de bruos
com a cabea apoiada nos braos. Minutos depois algo o fz abrir os olhos.
Vinha em sua direo, pelo meio da pequena baa, uma trilha de pequenas
bolhas na gua. Quando se foi aproximando Bond pde distinguir a sombra
do aqualung, a mscara e a cabeleira escura flutuando na gua. Chegando
areia a moa, apoiada no cotovelo, tirou a mscara e falou.
No fique a parado pensando em ontem. Venha me salvar.
Bond se ps de p e caminhou em direo a ela dizendo.
Voc no devia sair sozinha com aqualungs. Mas o que aconteceu?
Algum tubaro quis almoar voc.
Deixe de piadas. Parece que uns espinhos de ourio-do-mar
entraram aqui no meu p... Mas antes de tudo me ajude a tirar este aqualung,
no aguento ficar de p com este peso. Ela desabotoou a fivela do cinto.
Pronto, agora levante o cilindro.
Bond obedeceu e carregou o equipamento para a sombra.
Agora Domin estava sentada na gua rasa examinando a sola do p.
Depois disse.
So dois s, no vai ser fcil, mas voc ter de dar um jeito.
Bond ajoelhou-se ao lado da moa e olhou, os dois espinhos negros
estavam enterrados quase na dobra do segundo e terceiro dedos.
ele se ergueu e disse, estendendo a mo.
Venha. Vamos l para a sombra. Isto vai demorar.
No, no ponha o p no cho ou os espinhos enterram mais ainda.
Espere, eu a carrego.
Ela deu uma gargalhada, dizendo.
Meu heri! Est bem, mas no v me deixar cair.
Estendeu os braos. Bond se curvou e passou um brao por baixo dos
joelhos dela e outro pelas costas. Os braos da moa rodearam o seu pescoo.
Bond levantou-a com facilidade.
Ficou um momento ali parado com os ps na gua olhando para o rosto
dela, os olhos que o fitavam disseram.
sim... e ento ele beijou com fora os lbios entreabertos e convidativos.
O beijo foi correspondido e depois ela afastou a boca, dizendo.
Voc no devia cobrar a recompensa adiantadamente...
Mas foi apenas algo... por conta...
E Bond cobriu com a mo, firmemente, o seio direito dela e assim
caminhou saindo da gua para a areia at a sombra das casuarinas. Deitou-a
cuidadosamente sobre a areia macia. Domin se recostou, descansando a
cabea nas mos para evitar que a areia lhe sujasse os cabelos, e de olhos
semicerrados aguardou. O V formado pelo seu diminuto biquni parecia olhar
para Bond assim como os seios transbordando do pequeno soutien pareciam
mais dois olhos a fit-lo. Bond achou que no poderia controlar-se por muito
tempo, e falou enrgico.
Vire-se.
Ela obedeceu e ele ento se ajoelhou e tomou nas mos o delicado p,
era pequeno e macio, parecia um pssaro cativo em suas mos; limpou
cuidadosamente a areia e desdobrou os dedos que eram rosados e
lembravam ptalas de estranha flor. Ainda segurando na mesma posio ele
colou os lbios no local onde apareciam os dois pontos negros dos espinhos e
sugou por um minuto e um pedao de espinho saiu em sua boca e ele cuspiu
fora, depois virou-se para a pequena avisando.
Isto vai demorar bastante, a no ser que doa um pouco. Talvez leve
um dia inteiro e voc compreende que no posso perder este tempo todo s
com o p! Ento? Posso castigar.
ele notou que os msculos dos quadris dela se contraam na expectativa
da dor, porm ela falou.
Pode comear.
Ento Bond foi com os dentes desta vez. Procurou morder a ponta do
espinho com cuidado e sugou, o p estremeceu querendo fugir. Bond cuspiu
fora mais alguns fragmentos do espinho e olhou, a marca de seus dentes
ficara na pele rosada e o sangue comeava a aparecer em volta. Repetiu a
operao dizendo, com um sorriso.
Esta a primeira vez que eu como uma pequena, sabe? bom,
gostei.
Ela estremeceu, impaciente, mas nada disse. Bond sabia como devia
estar doendo e falou em tom consolador.
Falta pouco, Domin. Voc est se comportando muito bem. ltima
dentada.
Deu um beijo de consolao na sola do p que segurava e voltou a
trabalhar com os dentes. Dois minutos mais tarde cuspiu o ltimo pedao de
espinho. Avisou que estava terminado e pousou delicadamente o p dela no
cho.
Agora, cuidado. No deixe entrar areia no ferimento.
Vamos l. Eu a carrego outra vez at a cabana para voc calar as
sandlias.
Domin rolou na areia, olhando-o. Suas longas pestanas estavam
molhadas de lgrimas por causa da dor, ela limpou-as com as costas da mo
e disse, fitando-o sem sorrir.
Voc foi o primeiro homem que me fz chorar, sabe.
E ela estendeu os braos para ser carregada. ele entendeu que desta vez
ela estava se rendendo inteiramente.
Bond curvou-se e tomou-a nos braos, desta vez no beijou a boca
tentadora. Carregou-a para a cabana. Parou um instante indeciso, entraria
na Dele ou na Dela? E carregou-a para a Dele. Passou a mo na camisa
e jogou no cho para fazer uma espcie de cama. Colocou-a no cho
delicadamente sobre a camisa. Ela manteve os braos em redor do pescoo
dele enquanto Bond desabotoou o boto nico do soutien e desamarrou as
tiras do biquni; deixou cair o prprio calo e chutou tudo para um canto.
19 Depois dos Beijos...

Bond curvou-se para olhar o rosto a seu lado. Havia sinais de
transpirao sob os olhos e nas tmporas, e seu pescoo latejava. A expresso
autoritria desaparecera completamente no momento do amor e o rosto
tinha uma doce expresso de cansao. As longas pestanas molhadas se
ergueram e os olhos castanhos, grandes e distantes, fitaram Bond com
curiosidade como se o estivessem vendo pela primeira vez. Bond sorriu e disse
com brandura.
Perdoe... Eu no devia ter feito isso...
Ela pareceu achar graa na frase dele. As covinhas apareceram nos
lados das faces e Domin falou.
Voc fala como uma donzela que fizesse isto pela primeira vez e
agora est com medo de ficar em estado interessante ... Vai ter de contar
mame.
Bond beijou-a, beijou os dois cantos daquela boca e ento beijou os
lbios entreabertos. Depois disse.
Agora, venha. Vamos nadar. Depois eu preciso falar com voc.
Ficou de p e estendeu-lhe a mo. Ela hesitou um pouco, depois
acedeu. Bond a puxou para si. Domin sorriu com malcia e tornou-se mas
lasciva. Bond apertou-a contra seu corpo com fora sabendo que tinham
apenas alguns momentos de felicidade. Depois afastou-a, dizendo.
Chega, Domin. Vamos nadar. No preciso vestir mai. Vamos
assim mesmo. No, no h perigo de entrar areia no seu p, eu estava apenas
tapiando.
Eu tambm... quando sa da gua. Os espinhos no estavam doendo
tanto assim... e eu mesma poderia tirar como os pescadores fazem, sabe como
.
Sim, sei respondeu Bond, rindo. Vamos para o mar.
Beijou-a ainda uma vez e afastou-se um pouco para contempl-la,
queria guardar o corpo dela na lembrana. Depois se virou, correu para a
praia e mergulhou. Quando voltou ela estava na cabana, vestindo-se. Bond
entrou na porta Dele e comeou a se enxugar e vestir, respondendo com
monosslabos as piadas que ela dizia. Finalmente Domin percebeu que algo
havia mudado e perguntou preocupada.
Que aconteceu, James? O que que no est certo.
Sim, meu bem respondeu Bond, que estava vestindo as calas e
ouvia o tilintar da corrente com a chapa de identificao que estava em seu
bolso. Venha para fora.
Preciso falar com voc.
De modo todo sentimental Bond escolheu um local sombra, do outro
lado da cabana onde haviam estado. Ela saiu e ficou de p diante dele,
olhando-o com ateno e tentando ler alguma coisa naquela fisionomia
preocupada. Bond evitava encar-la; sentou-se com os braos em redor dos
joelhos e ficou olhando o mar. Dominetta sentou tambm, mas no muito
junto dele, depois falou.
Sei que voc vai me magoar... Voc vai embora? Fale logo. Quanto
mais depressa melhor, eu prometo no chorar.
pior do que isso, Domin falou Bond. No se trata de mim
mas... do seu irmo.
Bond percebeu que todo o corpo dela ficara tenso de repente e ento ela
falou numa voz baixa e decisiva.
Pois bem, diga logo.
Bond meteu a mo no bolso e apresentou-lhe a correntinha com a
chapa de identificao de Giuseppe.
Domin apanhou-a e, sem olhar, apertando a mo, virou o rosto para o
outro lado, murmurando.
Ento ele est morto... Que aconteceu.
uma estria triste... e muito importante respondeu Bond. E
envolve tambm o seu amigo Largo. Trata-se de uma grande conspirao. Eu
estou aqui a servio do meu governo para descobrir a trama. Sou... uma
espcie de polcia. Estou dizendo tudo isto a voc porque sei que centenas ou
talvez milhares de pessoas morrero se voc no me ajudar a evitar. Foi por
isso que tive de mostrar a chapa do seu irmo e magoar voc, preciso que
voc me acredite. Estou quebrando um juramento ao fazer isso e, acontea o
que acontecer, e seja qual fr a sua deciso, confio que voc no passar
adiante o que lhe vou revelar.
Ento foi por isso que voc me... deu aqueles momentos de amor... foi
para que eu concordasse em fazer o que voc quer! E agora faz chantagem
com a morte de meu irmo. E as palavras saam cortantes, por entre os
dentes brancos. Euo odeio, odeio.
Bond continuou falando.
Seu irmo foi morto por Largo ou por ordem dele. Eu vim aqui s
para lhe dizer isso. Mas... voc estava assim to...
eu desejei voc, eu amo voc, quero voc, Domin. Quando tudo
comeou eu devia ter tido foras para resistir... mas no tive. Eu sabia que
talvez nunca mais tivesse ocasio de amar voc. E, sabendo o que sei... foi
muita ousadia de minha parte, mas... voc estava to bonita e alegre... eu
queria no ter de magoar voc, mas o desejo foi mais forte... esta a minha
nica desculpa. Bond fz uma pausa. Agora oua, Domin, oua o que
vou dizer e procure esquecer que me odeia, por um momento. Ver que afinal
nada somos dentro da importncia do caso.
E Bond, sem esperar resposta, comeou a relatar tudo sobre o caso,
omitindo apenas a parte referente ao Mania, pois seria o nico trunfo contra
Largo que, se o soubesse, alteraria seus planos. E terminou explicando.
Como v, nada poderemos fazer at que as bombas estejam a bordo
do Disco Volante. At ento Largo tem um excelente libi com a tal estria da
busca ao tesouro. No so conhecidos traos que o liguem ao avio
desaparecido ou SPECTRE. Se tomarmos qualquer atitude no sentido de
vigiar o Disco ou evitar que levante ncoras s servir para adiar um pouco
os planos da SPECTRE. Somente Largo e seus homens sabem onde esto as
bombas. Se ele foi no anfbio busc-las, por certo manter contato com o iate
pelo rdio e, sabendo de qualquer interferncia, tratar de deixar as bombas
em algum lugar seguro at que possa lanar mo delas; ele poderia mesmo
tirar o Disco do esquema e mais tarde outra embarcao qualquer faria a
coisa. E a SPECTRE avisaria ao Primeiro Ministro que houve ligeira alterao
nos planos ou simplesmente no diria nada e daqui a semanas faria novas
ameaas. E talvez ento deem um prazo mais curto ou exijam algo mais que
dinheiro. E teremos que aceitar as condies deles. Enquanto no
recuperarmos as bombas estaremos nas mos dos chantagistas. Voc est
entendendo.
Sim, e que se pode fazer? Os olhos da pequena faiscavam de raiva,
e ela parecia olhar atravs de Bond para um ponto distante, onde estaria
Largo, no o conspirador contra a segurana universal, mas o Largo que
matara seu irmo.
Ns precisamos saber quando as bombas estiverem a bordo do iate.
Isto tudo o que importa no momento, porque ento poderemos usar todos
os nossos recursos. Temos um grande fator a nosso lado. que Largo nem
desconfia, est tranquilo e seguro e convencido de que o plano hbil est
funcionando perfeitamente. Esta a nossa garantia, a nossa nica e grande
garantia, compreende.
E como que voc vai saber quando as bombas chegarem ao iate.
Ser voc quem vai nos dizer.
Sim... A voz era quase indiferente. Mas como que eu vou
saber? E como dizer a vocs? Aquele homem nada tem de tolo. A sua nica
tolice querer a amante quando tanta coisa importante est em jogo. Ela
parecia cuspir as palavras. Os chefes dele no sabem que Largo no pode
viver sem uma mulher ao alcance da mo. Eles no sabem...
A que horas Largo disse a voc para estar a bordo.
s cinco... Um barco vir me buscar em Palmyra.
Bond olhou o relgio e falou.
So quatro horas agora. Eu trouxe comigo um Geiger de uso muito
simples, que acusar imediatamente se as bombas esto a bordo. Voc ento
acender a luz do seu camarote, vrias vezes, entende? Teremos
observadores de olho no Disco Volante e que, vendo o seu sinal, no avisaro
imediatamente. Ento voc se livrar do Geiger, jogando-o ao mar.
Me parece um plano muito bobo respondeu Domin, sarcstica.
E meio melodramtico como as estrias de fico. Na vida real as pessoas
no ficam acendendo luzes em cabines em pleno dia. Nada disso. Se as
bombas estiverem l eu apareo no convs, seus observadores me vero.
mais natural, no lhe parece? Do contrrio permanecerei na minha cabine.
Est certo. Faa-o ento do seu jeito. Mas... far, no verdade.
Sim... se conseguir resistir vontade de matar Largo com minhas
prprias mos assim que o vir. E sob a condio de que vocs faro tudo para
que ele seja executado.
Domin disse isso com a naturalidade de um turista acertando
condies para uma tourne.
Isso eu no sei. Acho que todos a bordo sero condenados priso
perptua.
Tambm serve respondeu ela, depois de pensar um pouco.
Talvez seja at um castigo pior para ele do que morrer. Agora explique como
funciona esse negcio a...
Mas levantou-se como se se tivesse lembrado de alguma coisa e deu uns
passos em direo ao mar, olhando para a corrente de ouro e a chapa que
tinha na mo. Olhou por uns momentos para bem distante, disse algumas
palavras que Bond no conseguiu entender e ento, com toda a sua fora,
atirou a pea no mar, o mais longe que pde. Ouviu-se um tilintar e o splash
da pea mergulhando ngua. Ela ficou olhando at que o pequeno
movimento provocado cessou e o mar ficou calmo como um espelho outra vez
e voltou a passos lentos para onde estava James.
Bond ento explicou o funcionamento do Geiger, sem utilizar o relgio;
que ela prestasse ateno apenas ao tique-taque da prpria mquina.
Explicou.
Qualquer ponto do iate serve, porm ser melhor por cima do
compartimento subaqutico. Diga que est tirando uma fotografia, olhe o
estjo, isto foi feito para parecer uma Rolleiflex com lentes, disparador e tudo,
s no tem filme dentro. Voc pode dizer que est tirando retratos para levar
como recordao de Nassau, entende.
Sim respondeu a pequena, que comeara ouvindo com muita
ateno, mas que agora parecia distrada. Ergueu a mo para tocar o brao
de Bond, mas no o conseguiu, olhou para o outro lado e disse: O que eu
disse... que...
que odiava voc... no verdade. que eu no estava compreendendo.
Como poderia, com toda esta estria terrvel.
Ainda no consigo entender bem... que Largo tenha uma participao
to grande nisso tudo. Tivemos um... um romance em Capri; ele um homem
atraente, todas as mulheres estavam dando em cima dele. Foi uma espcie de
desafio tom-lo das outras, que eram espertas! Ento ele falou nesta viagem
em busca do tesouro, no iate e tudo parecia um conto de fadas...
Acabei concordando em vir. Quem resistiria? Mas em troca eu teria de
estar disposio dele... Domin olhou para o outro lado. Desculpe, mas
esta a verdade. Quando chegamos a Nassau e ele mandou que eu ficasse em
Palmyra e ele no iate, fiquei surpreendida, mas no ofendida. As ilhas so
lindas, eu tinha muito com que me distrair. Porm o que voc me revelou veio
explicar muitas coisas. Nunca me permitiram entrar na sala do rdio; a
tripulao era hostil e me tratava como uma intrusa a bordo e tratavam
Largo com muita intimidade... de igual para igual... e eram homens de modo
geral mais educados do que os marinheiros costumam ser. Tudo se encaixa.
Lembro-me at que h uma semana, na tera-feira passada, Largo estava
nervoso e impaciente.
Pensei que j estvamos ficando fartos um do outro, e no liguei. Mas
depois ele voltou ao que era e at me chamou para acompanh-lo nesta
viagem de hoje! Achei melhor concordar.
E mesmo estava curiosa sobre o tal tesouro, como seria... mas agora,
apareceu voc e... depois do que... aconteceu na cabana entre ns, eu... tinha
decidido dizer a Largo que no queria ir com ele. Eu pensei em ficar aqui at
que...
voc fosse embora, iria com voc... Pela primeira vez voltou a olh-lo
nos olhos, perguntando: Voc me levaria, voc teria concordado em me levar
com voc.
Bond segurou o pequeno rosto dela entre as mos e disse, terno.
Naturalmente que sim.
Mas... e agora... como ser? Quando verei voc novamente.
Esta era a pergunta que Bond temia. Mandando-a para bordo com o
Geiger ele a estava expondo a duplo perigo. Se fosse descoberta por Largo,
isso significaria morte certa; se houvesse resistncia por parte do Disco
Volante, o Manta o afundaria sem mais prembulos com ela dentro. Tudo isto
passava pela cabea de Bond, porm ele teria de fechar os olhos a tudo, e foi o
que fz, com muito esforo embora, e disse.
Quando tudo isso passar eu a irei procurar onde quer que voc
esteja. Mas no momento voc vai estar em perigo.
Est disposta a arriscar.
Ela olhou para o relgio e disse.
So quatro e meia. Devo ir andando. No me acompanhe at o carro.
Beije-me mais uma vez e fique aqui. E no se preocupe com o que me pediu,
vou fazer o que prometi...
a alternativa. Isto ou um punhal cravado nas costas de Emlio Largo.
Agora...
E estendeu os braos para ele, amorosa.
Minutos mais tarde Bond ouviu o rudo do motor do MG se afastando
pela Western Coast Road. S ento entrou no Land Rover e foi embora.
Uma milha ao longo da costa, passando pelos dois marcos que
indicavam a entrada de Palmyra, Bond controlou o impulso que sentiu de ir
correndo atrs de Domin para evitar que ela realizasse a perigosa misso.
No! Primeiro vinha o dever, a misso a cumprir. E guiou a toda velocidade
para a estrada de Old Fort Point, onde a polcia deixara a seu pedido dois
homens de vigia, revezando-se na observao constante do Disco atravs de
binculos sobre trips.
Um deles lia um jornal sentado numa cadeira de lona, enquanto o outro
observava pelas lentes focalizadas atravs de uma janela do prdio
aparentemente abandonado; ao lado deles o walkie-talkie preparado para
transmitir qualquer aviso.
Bond pediu que ficasse alerta ao aparecimento da moa no convs e fz
uma ligao para o Comissrio, pondo-o ao corrente do plano. Este lhe
transmitiu duas mensagens de Leiter. A primeira era de que a visita a
Palmyra resultar negativa; a empregada informara que a bagagem da
moa tinha sido levada para bordo, a casa dos barcos era perfeitamente
inocente e as marcas vistas do avio teriam sido feitas pelos flutuadores de
um pedalinho ao ser arrastado pela areia para ser guardado ali. A outra
mensagem era sobre o Manta, que estava sendo esperado dentro de vinte
minutos, e Bond devia encontrar Leiter no Prince George Wharf, o cais onde o
submarino emergiria.
O Manta, chegando cautelosamente pelo canal, nada tinha de elegncia
de galgo, comum maioria dos submarinos.
Era pesado, compacto e feio; parecia um pepino metlico de proa
arredondada, uma lona cobrindo o equipamento de radar e em nada
evidenciando a velocidade de que era capaz e que Leiter informara ser de
cerca de quarenta ns, quando submerso. Leiter comentava.
Mas nada disso se informa, James. Tudo secreto ali. Eu acho que at
o papel l secreto. Voc ver quando chegarmos l dentro. A tripulao do
submarino to discreta que acha que at eructar indiscrio, pode pr a
segurana em risco.
E que mais sabe voc a respeito do Manta.
Bem, no vamos dizer nada ao Comandante... mas l na CIA ns
temos de ser informados acerca de coisas bsicas referentes aos submarinos
atmicos. Este da classe George Washington, cerca de 4 000 toneladas,
tripulao de cem homens, custo de cem milhes de dlares, mobilidade
espantosa, energia at... at que os reatores nucleares precisem de controle
tcnico... digamos, cada 100 000 milhas, mais ou menos. Se tiver o mesmo
armamento que o George Washington... dezesseis tubos de lanamento, dois
dispositivos para os Polris de combustvel slido. O pessoal da tripulao
chama os tubos de lanamento de Floresta de Sherwood, porque, pintados
de verde, parecem troncos de rvores. Os Polris so disparados de grande
profundidade.
O submarino para e fica firme; eles tm sempre a posio exata do
navio pelo rdio e por um periscpio especial. Todas as informaes so
registradas e transmitidas automaticamente.
Ento o encarregado da misso aperta um boto e o mssil lanado a
ar comprimido, atravs da gua; ao chegar superfcie os foguetes de
combustvel slido entram em ignio e carregam o mssil o resto do trajeto.
Arma diablica, pensando bem. J imaginou uma arma destas fazendo surgir
foguetes de dentro do mar, de qualquer ponto e destruindo cidades... J temos
seis desses prontos e teremos mais. meio assustador pensar nisso. No se
sabe onde esto nem de onde podem surgir! No como as bases de foguetes
em terra, que voc pode ver e evitar qualquer desastre.
Acabaro inventando algo para combat-los tambm falou Bond.
Alguma arma que disparar uma fora capaz de se propagar por ondas e
atingir o alvo num impacto, centenas de milhas distante. Mas este submarino,
o Manta, tem alguma arma de menor porte? Quero dizer, se tivermos de
atingir o Disco, que projtil ser usado.
H seis torpedos l na frente e creio que tambm outros menores,
metralhadoras e coisas assim. O negcio vai ser: como convencer o
Comandante a disparar um ou outro.
ele no vai querer atacar um iate de passeio, desarmado, s por ordem
de dois civis. S espero que as ordens dele l na Marinha sejam to objetivas
como as suas e minhas.
O submarino enorme encostou no cais com um baamp surdo e uma
prancha de alumnio surgiu. Houve alegre agitao por parte da multido
que aguardava, contida por cordo de isolamento da Polcia. Leiter respirou
fundo e disse.
Bem, l vamos ns. E numa misso dos infernos.
Nem uma cartola para fazer o discurso de boas-vindas. Dou a palavra a
voc.
20 A Hora da Deciso

O interior do submarino era espantosamente espaoso.
E havia escadas de verdade para levar at l dentro. As paredes eram
pintadas em dois tons de verde. Os condutores de energia, pintados em cores
vivas, davam um alegre contraste ao ambiente quase hospitalar. Seguindo o
oficial de dia, um jovem de talvez 28 anos, Bond e Leiter desceram ao interior
do Manta. O ar (70 com 46% de umidade, explicou o oficial) era fresco e leve.
Terminando a escada dobraram um corredor esquerda e o rapaz bateu
numa porta que indicava.
Comandante P. Pedersen USN.
O comandante aparentava ter 40 anos, tinha o rosto an-guloso de
escandinavo e cabelos cortados curtos, comeando a ficar grisalhos. Tinha
olhos alegres e boca e queixo autoritrios.
Estava sentado por trs de uma secretria de metal e fumava um
cachimbo; sua frente havia uma xcara de caf vazia e um bloco no qual
estivera escrevendo. Levantou-se gentilmente, estendeu a mo num aperto
cordial e mandou que sentassem nas cadeiras de frente para sua mesa. Falou
para o oficial.
Por favor, Stanton, providencie caf e mande expedir isto, sim?
Urgente.
E destacou a pgina do bloco entregando-a ao oficial.
Sentou-se ento e falou.
Muito bem, senhores. Bem-vindos a bordo. Capito Bond, um
prazer ter um membro da Marinha britnica a bordo. J esteve em
submarinos antes.
Sim respondeu Bond. Mas s como sobrecarga.
Eu estava a servio no Ramo Especial RNVR. Um marinheiro de
chocolate.
boa, boa riu o Comandante. E o senhor, Sr.
Leiter.
Eu, no respondeu Flix. Mas j tive um submarino s para
mim... Era movido por meio de uma rolha.
O caso que no me deixavam encher bastante a banheira para poder
avaliar a capacidade dele...
... At parece o Departamento da Marinha, que no me deixa
experimentar toda a fora deste... toda vez em que a gente vai se animando
aparece um ponto vermelho para fazer parar o ponteirinho... disse o
Comandante, rindo.
Ento, senhores, quais so as ordens? Desde a guerra da Coreia que
no recebo ordens to urgentes e secretas como esta de vir para c. No me
importo de dizer: esta que recebi veio do Chefe do Pessoal da Marinha e dizia
que eu me devia considerar sob as suas ordens, Sr. Leiter, ou, em caso de sua
morte ou incapacitao, sob as ordens do capito Bond, at a chegada do
Almirante Carlson. Ento? Que que est acontecendo.
S sei que todas as ordens estavam assinaladas como Operao ameaa
explosiva. De que se trata.
Bond simpatizou com o bem-humorado Comandante Pedersen, gostou
do jeito dele, e agora observava a fisionomia do militar medida que Leiter
relatava todo o caso at o momento da partida de Largo no anfbio e das
instrues de Bond a Dominetta Vitali. Ouvia-se o rudo dos geradores
funcionando macios e a msica enlatada, como dizia a tripulao, os Ink
Spots cantando I love coffee, I love tea, de vez em quando o alto-falante acima
da cadeira do comandante deixava ouvir ordens internas: Roberto, o chefe
de navegao chama... o maquinista-chefe chama Oppenshaw... Chamando o
compartimento F... e de vez em quando o rudo peculiar de uma bomba de
suco. Bond teve a impresso de estar dentro do crebro de um robot
movido a fora hidrulica e impulsos eltricos, sob as ordens de chefes
humanos.
Depois de dez minutos de relato o comandante recostou na sua cadeira,
comeou a encher o cachimbo automaticamente e disse.
... uma estria terrvel, esta. E olhe que mesmo que eu no tivesse
recebido esta ordem do Chefe do Departamento da Marinha... eu acreditaria,
porque sempre achei que mais cedo ou mais tarde algo assim iria acontecer.
Bolas.
Eu comando este monstro carregado de perigo, mas isso no evita que
eu fique aterrorizado com toda esta estria! Tenho esposa e dois filhinhos, e
isso srio. Estas armas atmicas so realmente perigosas. Olhe, s um dos
msseis que carrego poderia mandar pro inferno uma cidade, e tudo cabe
aqui neste pequeno cais de areia! E aqui estou eu, Peter Pedersen, 38 anos de
idade, talvez com juzo, talvez no... e dispondo de 16 destas armas perigosas,
o bastante para arrasar com toda a Inglaterra! E, no entanto... Pois bem,
senhores, temos em nossas mos uma pequena parte do problema, pequena
parte porm o bastante para abalar a segurana do mundo.
A questo : que atitude tomar? Pelo que conclu, a opinio de ambos
de que esse homem chamado Largo deve chegar a qualquer momento em seu
anfbio trazendo as bombas que tinha escondido em algum lugar. Caso ele
tenha realmente as bombas, e segundo tudo indica tem mesmo, a moa nos
avisar. Ento ns prenderemos o iate ou o mandaremos pelos ares, confere?
Mas suponhamos que ele no tenha as bombas ou que no consigamos ser
avisados, que faremos.
Foi a vez de Bond responder.
Ns ficaremos atrs dele at que se esgote o limite de tempo que de
24 horas a partir de agora. o que podemos fazer sem quebrar nenhuma lei.
Quando o tempo se esgotar ento entraremos em contato com os nossos
governos para que decidam se devemos afundar o Disco Volante ou, enfim, o
que devemos fazer com ele e com o avio que jaz no fundo do mar. Mas que
nesse ponto bem possvel que algum homenzinho banal, sem que o notemos,
tenha sado num bote comum e tenha colocado a bomba num ponto da costa
da Amrica e Miami v pelos ares. Ou uma exploso horrvel ser ouvida em
qualquer ponto do mundo! Eles j tiveram tempo bastante para levar as
bombas para milhares de milhas distante daqui. E nesse caso ser horrvel e
teremos falhado. No momento estamos na situao de um detetive que vigia
um sujeito que sabe que vai cometer um crime, mas no sabe sequer se ele
possui uma arma e nada resta a fazer alm de seguir o homem espera de
que ele resolva entrar em ao... E neste momento, e s neste momento, o
detetive poder prender ou atirar no homem. No assim, Flix.
Exatamente respondeu Leiter, voltando-se para o comandante:
neste p que as coisas esto. Posso assegurar, Comandante, que o meu
companheiro Bond e eu sabemos que Largo o homem e que de um momento
para outro ele partir para colocar a bomba! Foi por isso que entramos em
pnico e pedimos o seu auxlio. Podemos apostar que ele colocar a bomba
noite, e esta noite a ltima do prazo. Por falar nisso, Comandante, o senhor
tem presso na caldeira (como dizem os rapazes aqui de bordo).
Sim, tenho respondeu rindo Pedersen e podemos entrar em
ao em cinco minutos. Mas eu acho que tenho ms notcias para vocs... no
sei como nos vai ser possvel perseguir o iate.
Mas... que conversa esta? Este negcio aqui tem uma velocidade
dos diabos, no tem? falou Leiter, nervoso, e, vendo que estava apontando
ameaadoramente para o comandante com o gancho que lhe servia de mo,
tratou de mudar de atitude. Mas o comandante riu e respondeu calmo.
Sim, tem, e poderamos ganhar fcil uma corrida, mas o que vocs
parecem ignorar so os perigos que esta zona oferece navegao. E
apontou para o mapa na parede.
Deem uma olhada, j viram uma carta geogrfica mais intrincada?
Pois como lhes digo: a no ser que o Disco siga um dos canais de mais
profundidade, como o Tongue of the Ocean, Northwest Providence ou o
Northeast... ns estamos mal, pois, embora o mapa indique uma rea toda
azul, nem tudo azul ali; h bancos de areia e ilhotas e os bancos de areia
variam, se modificam e se modificaram depois que o mapa foi feito! E as
cabeas de coral que no aparecem nos instrumentos de sondagens e que a
gente s percebe depois de bater nelas... , esse italiano soube escolher bem a
sua embarcao e se resolver navegar pela parte mais rasa... no teremos a
menor chance.
O comandante olhou de um para outro dos agentes secretos e terminou.
- Sim, a est a situao. Vocs querem que eu telefone para o
Departamento da Marinha e pea a Fort Lauderdale aqueles bombardeiros
para fazer esse servio de seguir como sombra o iate.
Bond e Leiter se entreolharam e foi Bond quem falou.
No adianta. O Disco Volante estar todo apagado e ser difcil
localiz-lo noite... Que que voc acha, Flix.
Talvez fosse bom cham-los, nem que fosse para vigiar ao largo da
costa da Amrica e ento, se o Comandante concordar, seguiremos pelo canal
noroeste, caso o Disco levante ncora e vamos para a base de foguetes das
Bahamas, que o provvel alvo n. 1.
Flix Leiter passou a mo esquerda pelos cabelos claros e ralos e falou,
irritado.
Bolas, isso mesmo! Acho que sim. Que inferno.
Afinal, depois que fizemos a asneira de trazer o Manta at aqui... que
significa um esquadro? Claro, vamos continuar com o nosso palpite de que
Largo e o Disco Volante so o piv do caso. Vamos mandar nossos relatrios
para a CIA e para o seu chefe. Qual o endereo.
Almirantado para M, prefixo Operao ameaa explosiva
respondeu Bond, passando a mo nervosa pelo rosto.
Nossa! Isto vai levantar a lebre, so seis horas aqui... Devem ser onze
em Londres, bela hora para mandar uma nota dessas.
O alto-falante do sistema P.A. que havia no teto comeou a falar com
clareza.
Do oficial em servio de observao para o Comandante.
Ateno. Policial trazendo mensagem urgente para o capito Bond.
O Comandante apertou o boto num painel de sua mesa e falou num
pequeno microfone.
Mande-o aqui. Preparar para partir. Todos a postos.
Esperou a confirmao e desligou. Sorriu e disse para Bond.
Como mesmo o nome da moa?... Domin. Bem, esperemos que
Domin tenha dado o sinal.
A porta foi aberta e o policial apareceu, fez a saudao e estendeu o
brao com o envelope OHMS, que Bond apanhou e abriu. Tirou de dentro a
mensagem escrita a lpis e leu.
Avio anfbio voltou 17:30 foi iado para bordo iate ponto Disco partiu
17:55 toda velocidade direo noroeste ponto Moa no apareceu convs
depois que embarcou.Bond pediu emprestado um bloco e escreveu a
resposta.
Manta tentar seguir iate canal via Providence noroeste ponto
Esquadro bombardeiros caa Fort Lauderdale chamado atravs
Departamento Marinha a fim cooperar dentro raio duzentas milhas costa
Florida ponto Manta manter contato atravs controle areo campo Windsor
ponto Departamento Marinha e Almirantado informados ponto Favor
informar Governador vg Almirante Carlson Brigadeiro Fairchild quando
chegarem.
Bond assinou a mensagem e passou-a ao comandante e a Leiter para
que tambm assinassem, meteu-a num envelope e entregou ao polcia, que
deu meia volta e partiu.
Depois que a porta se fechou o comandante apertou o boto de
intercomunicaes e deu as ordens: partir, direo norte a dez ns, e desligou.
Houve um curto momento de silncio e em seguida os rudos surdos da
tripulao se movimentando l em baixo, entrando em ao. O submarino
estremeceu ligeiramente. O comandante falou.
Muito bem, senhores. A est. Gostaria que a caa estivesse numa
trilha mais ntida, mais vista. Mas de qualquer forma terei prazer em ir
busc-la para vocs. Agora a mensagem.
Bond, apenas com parte de sua ateno concentrada na mensagem que
o comandante e Leiter redigiam, comeou a preocupar-se seriamente com o
recado do Comissrio e com o destino de Domin. As coisas iam mal; pelo
jeito ou o avio no trouxera as bombas para bordo, e nesse caso toda aquela
mobilizao do Manta e o chamado de bombardeiros teriam sido um
precauo intil e infundada... ou... toda aquela estria do Disco Volante nada
teria em relao com o roubo das bombas e do Vindicator e enquanto
estivessem ali concentrados com eles a SPECTRE poderia estar agindo
livremente.
Mas no: os instintos de Bond se recusavam a aceitar esta ltima
hiptese. Todo o caso Disco Largo Bombas se encaixava perfeitamente,
cem por cento lgico. No era possvel falhar, um plano daquelas propores
e audcia tinha de ser elaborado sob cobertura perfeita at o mnimo
detalhe.
Era possvel que Largo tivesse zarpado para examinar as redondezas,
ver se havia barcos de pesca por ali, estudar todas as possibilidades; ou talvez
tivesse partido para colocar a bomba, com o mecanismo acertado para pouco
depois da hora zero a fim de dar tempo para recuper-la ou destru-la caso a
Inglaterra e a Amrica resolvessem pagar o resgate, com boa margem de
tempo para escapar para bem longe no caso da exploso e estabelecer um
bom libi. Teria ele chegado a bordo no avio e Domin no tivera ocasio de
subir ao convs para fazer o sinal? Ser que iriam apanhar a bomba no meio
do caminho? A rota de Nassau para Northwest Light, passando pelo canal da
ilha Berry, dava lugar a ambas as possibilidades. O avio submerso estava ao
sul das Bimini assim como Miami e outros bons alvos da costa da Amrica.
Ou ainda, depois de passar o canal, a cinquenta milhas de Nassau, o
Disco poderia mudar subitamente para o norte e, depois de navegar umas
cinquenta milhas de pouca profundidade, que despistariam uma possvel
perseguio, voltar ao canal Providence e ir direto base de msseis da
Grande Bahama.
Bond estava seriamente preocupado com a possibilidade de que tanto
Leiter como ele estivessem fazendo papel de idiotas, mas de uma coisa tinha a
certeza: Leiter, ele e o Manta estavam jogando uma cartada perigosa. Afinal
se o Disco Volante estivesse a caminho da Grande Bahama com a bomba,
conseguiriam intercept-lo.
Mas, no meio de todo esse jogo... todas essas possibilidades de errar e de
acertar... por que Domin no fizera o sinal? Que lhe teria acontecido.
21 Devagar... Muito Devagar...

O Disco Volante, como um torpedo escuro, partiu cio pequeno cais e
cortou as guas tranquilas e azuis do mar.
No salo o silncio era interrompido apenas pelo pulsar dos motores e
pelo tilintar leve de copos na prateleira. Embora, como medida de precauo,
as vigias estivessem cobertas, a nica luz no interior da sala era a de uma
lanterna de sinalizao que pendia do teto. E a luz vermelha e fraca
iluminava as fisionomias dos vinte homens que estavam sentados em redor
da mesa; suas fisionomias deformadas pelas sombras e pela cr vermelha
davam a impresso de uma conspirao infernal! cabeceira da mesa Largo,
o rosto brilhando de suor, embora a sala tivesse refrigerao, comeou a
falar com voz rouca e tensa.
Tenho de comunicar-lhes que estamos num estado de emergncia.
H meia hora o n. 17 viu a Senhorita Vitali de p no convs segurando uma
cmara. Quando o n. 17 se aproximou ela ergueu a cmara como se estivesse
fotografando a paisagem de Palmyra, mas... esqueceu de abrir a tampa de
couro que cobria as lentes e o n. 17 suspeitou de que algo estava errado e
veio me contar. Desci e trouxe-a para a cabine, ela lutou comigo e tomou uma
atitude que tambm me despertou suspeitas. Fui obrigado a subjug-la por
meios drsticos. Depois peguei a cmara e examinei-a...
a cmara era falsa: tratava-se de um Geiger disfarado! O contador
Geiger naturalmente estava marcando mais de 500 miliroentgens. Fiz com
que a pequena recuperasse a conscincia e interroguei-a. Ela recusou-se a
falar. Depois conseguirei que ela fale e a eliminarei. Era a hora de partir e eu
ento deixei-a inconsciente e bem amarrada na cabine. Ento marquei esta
reunio para p-los a par desta ocorrncia que j comuniquei ao n. 2.
Houve um murmrio de revolta em toda a mesa e o n. 14, da
representao alem, dise por entre os dentes cerrados.
E o que foi que o Sr. n. 2 disse a respeito.
ele disse que prossegussemos com o esquema. Que o mundo est
cheio de contadores Geiger procurando por ns, que o Servio Secreto de todo
o mundo est nossa procura, mobilizado contra ns. Possivelmente alguma
autoridade de Nassau mandou que fizessem uma sondagem em todas as
embarcaes e a Senhorita Vitali foi subornada para trazer a falsa cmara
at aqui. O n. 2 disse tambm que, uma vez que tenhamos colocado a bomba
no alvo, nada h a temer. O radioperador est na escuta da linha entre
Nassau e a costa, tudo normal. Se houvesse suspeitas contra ns as linhas
estariam carregadas de mensagens de Londres e de Washington, mas est
tudo em paz. Portanto, a Operao prosseguir como estava planejado.
Quando terminarmos a colocao da bomba ento nos devemos desfazer da
embalagem do chumbo... e dentro dela a Senhorita Vitali.
O alemo n. 14 insistiu.
Mas preciso arrancar a verdade dessa mulher! No agradvel
para o futuro ignorarmos se estamos sob suspeita.
Ser interrogada logo que esta reunio terminar informou Largo.
E se querem a minha opinio, aqueles dois homens que estiveram ontem a
bordo um chamado Bond e o outro Larkin podem estar envolvidos
nisso. Talvez sejam agentes secretos. O tal Larkin tinha uma cmara que no
olhei de perto e que era muito semelhante que estava com a Senhorita
Vitali. Devo admitir que no fui bastante cuidadoso com respeito queles dois
homens! que eles contaram uma estria convincente. Quando voltarmos a
Nassau amanh devemos estar circunspectos, contaremos que a Senhorita
Vitali sofreu um acidente mortal, caiu pela amurada; eu me incumbirei dos
detalhes e teremos testemunhas, se houver inqurito. Ser apenas irritante
tudo isto, nada mais. Ser bom que apresentemos velhas moedas do nosso
tesouro. Sera um timo libi. Ento, n. 5, o estado de eroso das moedas est
satisfatrio? O n. 5, Kotze o cientista, respondeu com preciso.
Sim, exatamente no ponto necessrio. Eles por certo faro exames de
laboratrio, mas no h perigo, so autnticos dobres e reais do sculo XVII,
e como sabe a gua do mar no afeta muito o ouro e a prata. J usei um cido
para marc-los um pouco. As moedas tero certamente de ser entregues ao
encarregado da investigao, mas sei que vai ser preciso gente muito mais
hbil do que ele ou o seu departamento para opinar com autoridade. No
haver presso para que revelemos o local do tesouro, apenas a profundidade
talvez.
... no vejo falhas na nossa estria. A Senhorita Vitali pode ter tido um
problema com seu aqualung e testemunhas a viram desaparecer nas guas
sem nada poder fazer. Tnhamos aconselhado a ela que no nos
acompanhasse na busca, porm ela era excelente nadadora e insistiu. A
aventura a atraa... O n. 5 espalmou as mos. Acontecem muitos acidentes
destes e muitas vidas se perdem assim. Uma busca nas guas foi feita
inutilmente... os tubares eram muitos, nada restou. A busca ao tesouro foi
interrompida e voltamos imediatamente a Nassau para relatar o ocorrido.
O n. 5 voltou a cabea para Largo. No h motivo para preocupaes, no
obstante acho que um rigoroso interrogatrio deve ser feito. Existem certos
recursos como a eletricidade a que o corpo humano no pode resistir e eu sei
aplic-los... Se precisar dos meus servios...
A voz de Largo respondeu com polidez, como se estivessem discutindo
qual o melhor remdio para um passageiro doente.
Muito agradeo, mas h meios de persuaso que eu conheo e que j
usei com resultados satisfatrios no passado.
Contudo, se houver obstinao, apelarei para a sua habilidade.
Largo passou os olhos pelos rostos diablicamente iluminados pela luz
vermelha, depois continuou.
E agora vamos aos ltimos detalhes. Meu relgio marca meia-noite,
s trs comear o luar e as primeiras luzes da aurora viro s cinco e pouco.
Temos, pois, duas horas para agir. Nossa rota nos leva para o West End e
ainda que a base de msseis reclame alguma coisa diremos que desviamos
ligeiramente da rota, em iate de passeio acontecem estas coisas. As trs em
ponto baixaremos ncora e a equipe de nadadores entrar em ao, nadando
a meia milha at o ponto combinado. Os quinze de vocs que tomaro parte
nesta tarefa nadaro em formao de seta e o suporte com a bomba ir no
centro. A formao deve ser rigorosamente respeitada para evitar falhas. A
tocha azul presa s minhas costas deve servir de orientao, mas se algum
se desgarrar deve voltar para bordo. A escolta deve ficar alerta quanto a
tubares e barracudas. Devo mais uma vez lembrar que o alcance das nossas
armas subaquticas no vai alm de vinte ps e que os peixes devem ser
atingidos na cabea ou atrs da cabea.
Quem fr atirar deve avisar o vizinho para que este o cubra e o ajude.
No obstante, fomos informados de que um disparo suficiente, se bem
calculado. E ateno, no esqueam de tirar a ponteira de proteo do cano
antes de atirar. Peo que desculpem a insistncia sobre esses pontos, mas
que so importantes e quando bem seguidos garantiro o xito da operao.
O solo submarino no familiar maioria e o efeito das plulas de dexedrina,
que sero fornecidas a todos, equilibrar o sistema nervoso e prover
estamina extra e encorajamento.
Precisamos estar preparados para o inesperado.
Alguma pergunta.
Durante a elaborao do plano, meses antes em Paris, Blofeld tinha
avisado Largo de que se houvesse algum problema com o pessoal seria por
certo com a representao russa, ex-membros da Smersh, n. 10 e n. 11, em
cujo sangue corriam conspirao e desconfiana.
Esses homens estaro sempre tentando descobrir que algum os
quer trair, que lhes daro as misses mais arriscadas para que peream e de
que lhes esto escondendo alguma coisa, lesando parte dos seus lucros.
Precisam, pois, de constantes confirmaes de confiana, mas, uma vez
convencidos, cumpriro as ordens com preciso. So bons colaboradores,
mas, se chegarem ao exagero em suas manifestaes de desconfiana, ento o
jeito tomar uma atitude enrgica e drstica, se preciso, sem piedade. As
manifestaes ostensivas de falta de confiana no podem ser toleradas na
organizao, porque acabaro por criar problemas de consequncias srias,
so espcies de inimigos que, vindo de dentro, podero estragar os planos
mais cuidadosamente esquematizados.
Foi exatamente o n. 10, famoso terrorista ex-componente da Smersh,
de nome Strelik, sentado dois lugares esquerda de Largo, que falou, no
diretamente para o n. 1, mas para a mesa em geral.
Camaradas, estive pensando em tudo que o n. 1 disse e acho que
est realmente tudo muito bem arranjado.
Acho mesmo que esta operao ser muito bem sucedida e que no ser
necessrio disparar a segunda bomba. Tenho documentao acerca destas
ilhas e fiquei sabendo pelo Yachtmars Guide (tinha certa dificuldade com a
pronncia) to the Bahamas que existe um hotel de grandes propores
situado algumas milhas do ponto de nosso alvo n. 1, numa cidade de
razovel populao, e posso estimar que a exploso da primeira bomba
eliminar um mnimo de duas mil pessoas.
Duas mil pessoas na minha terra no um nmero muito considervel
e estas mortes, comparadas com a destruio da base de msseis, no seriam
consideradas na Unio Sovitica como de grande importncia. Quero crer,
porm, que, de acordo com a mentalidade do povo daqui, esta destruio e o
servio de salvamento dos possveis sobreviventes venham a ser argumento
decisivo no sentido de conseguirmos concordncia imediata s nossas
condies a fim de evitar o uso da bomba n. 2. Assim sendo, camaradas a
voz montona se encheu de entusiasmo estive pensando que dentro de 24
horas nossos trabalhos estaro terminados e receberemos o nosso prmio.
Agora, camaradas, com uma soma to vultosa quase ao alcance da mo, um
pensamento me ocorreu.
Nesse ponto Largo meteu a mo silenciosamente no bolso e engatilhou
a sua Colt 25. O rosto avermelhado e ensombrado do russo tinha um sorriso
disfarado que mais parecia uma careta quando disse.
Creio que no seria correto de minha parte para com o meu
camarada russo, o n. 11, e tambm para com os outros todos se no
debatesse aqui o que talvez seja apenas uma suspeita infundada.
Todos os ocupantes dos lugares em volta da mesa, ouviam com ateno;
todos tinham sido espies e conspiradores e farejavam no ar o cheiro da
rebelio, desconfiana ou deslealdade. Que teria descoberto o n. 10, que
saberia ele, que iria revelar? E cada um tratou de pensar para onde pular
quando o gato sasse do saco. Largo tirou lentamente a arma do bolso e ficou
segurando-a junto coxa, por baixo da mesa. O n. 10 ento continuou,
observando cuidadosamente as faces presentes.
Chegar, daqui a pouco, o momento em que 15 de ns sairemos para
o mar, deixando aqui cinco membros e seis suboperadores a bordo, na semi-
obscuridade e distante, pelo menos, meia hora a nado. Nesse momento,
camaradas, que aconteceria se aqueles a bordo resolvessem zarpar,
deixando-nos na gua? Houve uma onda de murmrios em volta da mesa.
Ridculo, no ? o que vocs devem estar pensando e tambm eu. Mas,
camaradas, somos todos vinhos da mesma pipa, conhecemos os impulsos
inescrupulosos que podem assaltar qualquer um de ns quando fortunas
fabulosas esto em jogo. E, pensando bem, camaradas, com menos 15
participantes... maior seria o quinho dos restantes, hein? Contariam ao N. 2
a estria dos tubares liquidando com os mergulhadores... e pronto.
E qual a sua proposta, N. 10? perguntou Largo suavemente.
Pela primeira vez Strelik olhou para o N. 2 e falou para o mscara
vermelha cheia de sombras; sua voz era obstinada.
Proponho que um representante de cada nacionalidade fique a
bordo a fim de garantir o interesse dos outros membros da sua
nacionalidade. Isto reduziria a equipe de mergulhadores para dez, porm
esses dez se atirariam tarefa com mais incentivo, sabendo-se garantidos
contra as possibilidades de traio que j mencionei.
A voz de Emlio Largo soou polida e sem emoo quando disse.
Eu tenho uma resposta muito mais curta e simples sua sugesto, N.
10.
E no mesmo instante a luz vermelha brilhou no gatilho da arma
acionada com rapidez pela mo enorme de Largo.
As trs balas apanharam em cheio a cara do russo to rpido que as
trs exploses e fascas e chamas dos disparos pareceram um nico tiro. O N.
10 ergueu os braos, com as mos espalmadas sua frente como se quisesse
defender-se de mais algum tiro, e caiu para trs com a cadeira, fazendo um
rudo pesado ao bater no cho.
Largo ergueu a Colt e cheirou a ponta do cano como se estivesse
aspirando um vidro de perfume e em silncio olhou para as caras
avermelhadas em redor da mesa. Depois falou devagar.
A reunio est terminada. Peo aos membros que se retirem para
suas cabines e examinem bem os seus equipamentos.
A comida estar pronta na sala, de refeies, um drink estar tambm
disposio de quem quiser beber. Vou chamar dois homens para cuidar do
falecido N. 10. Obrigado.
Quando ficou s, Largo se espreguiou e bocejou escandalosamente.
Depois foi at uma gaveta e tirou uma caixa de charutos Corona,
escolheu um e com uma expresso de pouca vontade acendeu-o. Depois
apanhou uma frma de borracha com cubos de gelo e foi pelo corredor em
direo cabine de Domin Vitali.
Entrou e trancou a porta. Tambm ali a iluminao vinha de uma
lanterna vermelha pendente do teto. No beliche a moa estava presa, como
uma estrla-do-mar, com pulsos e tornozelos amarrados aos quatro cantos
da cama. Largo colocou a caixa de gelo sobre a cmoda e equilibrou
pacientemente o charuto numa borda para no estragar o verniz do mvel. A
pequena seguia-o com os olhos na escurido avermelhada.
Largo ento falou.
Minha cara, esse seu corpo j me proporcionou muitos momentos de
prazer, muita satisfao. Agora, em troca, a no ser que voc queira me
revelar quem lhe deu aquele instrumento para testar a bordo... eu serei
forado a lhe proporcionar muitas dores, que sero causadas por estes dois
simples instrumentos. Segurou o charuto e soprou a brasa at que brilhasse
intensamente na escurido da cabine. E, rindo, prosseguiu: Isto para
queimar e os cubos de gelo para esfriar... Aplicados cientificamente, como eu
sei aplicar e vou aplicar, tero o efeito irresistvel de fazer com que a sua voz,
quando parar de gritar de dor, revele a verdade. Muito bem, qual a sua
escolha.
Domin falou com a voz carregada de dio e de rancor.
Voc matou meu irmo e agora vai me matar. Divirta-se. Voc a
prpria morte. Mas, quando o castigo chegar, e no vai demorar, rezo para
que sofra um milho de vezes mais do que ns dois.
Largo deu uma gargalhada curta que mais parecia um latido. Foi at a
beira do leito e falou com expresso perversa.
Pois muito bem, minha querida. Vejamos o que se pode fazer com
voc, e devagar, muito devagar.
Curvou-se, meteu a mo no decote da moa, segurando juntos os tecidos
do vestido e do soutien, e lentamente, mas com fora, foi rasgando as peas de
vesturio at em baixo.
Depois abriu uma banda para cada lado das roupas rasgadas expondo
inteiramente o belo corpo. Olhou com ateno, examinando cuidadosamente,
e ento foi at a cmoda, apanhou o charuto e a caixa de cubos de gelo e se
acomodou confortvelmente na beira da cama.
Pegou o charuto, soltou uma baforada, bateu a cinza pro cho e se
curvou sobre a vtima.
22 A Sombra

No interior do Manta havia silncio. O Comandante Pedersen, de p
atrs do operador, fazia de vez em quando um comentrio para Bond e Leiter
que estavam sentados em cadeiras de lona, distantes do painel de velocidade
e profundidade onde a equipe especializada trabalhava. Eram trs homens
sentados em cadeiras de alumnio forradas de espuma e couro vermelho
segurando controles, como se fossem pilotos num avio. O Comandante saiu
de onde estava, veio para junto dos dois agentes e disse, rindo.
Estamos a quinze braas e o prximo ponto est a uma milha a
oeste. Agora temos a rota limpa at a Grande Bahama, que tal comermos
alguma coisa e dormir um pouco O radar no acusa nada para dentro de
uma hora, as ilhas Berry cobrem a tela do radar e s sairo quando
passarmos adiante delas. E ento vir a grande pergunta...
Veremos algo, ser o Disco? Se fr, descemos e vocs ouviro os
alarmes, mas no adianta se afobar, nada se pode fazer enquanto no estiver
exatamente na nossa ala de mira. E teremos novamente que ponderar e
pensar antes de agir. O Comandante foi andando para a escada e avisou.
Permitem que eu v na frente? que esta a parte do Manta que
no muito espaosa, cuidado com a cabea.
Leiter e Bond seguiram-no pela escada at um corredor que dava num
refeitrio de paredes pintadas com cores pastel, verde e rosa. Sentaram-se a
uma mesa de frmica e notaram que os homens da tripulao e oficiais por
ali estavam estranhando a presena dos dois civis. O Comandante apontou
para as paredes de cores suaves e disse.
Estas cores so para variar um pouco do tradicional cinza-chumbo.
Vocs ficariam admirados de ver quantos crnios trabalharam para
desenhar este submarino. O ambiente tem de ser pelo menos agradvel para
manter o moral da tripulao em viagens nas quais ficamos submersos por
mais de um ms! Os entendidos disseram que no poderamos usar uma s
cr no ambiente, porque isso, alm de cansar os olhos do pessoa! embarcado,
tambm era deprimente.
Esta sala usada para sesses de cinema, circuito fechado de televiso,
biriba, bingo e sei l quanta coisa para distrair um pouco a rapaziada. Devem
ter notado que no h cheiro de comida ou de leo e mquinas por aqui...
que precipitadores eletrostticos em todo o submarino filtram o ar.
Um camareiro veio com cardpios e o comandante escolheu.
Quero presunto da Virgnia com molho especial, torta de ma e
sorvete. E caf gelado tambm. E, olhe, mande caprichar naquele molho. E,
virando-se para Bond: Quando estou a bordo sinto um apetite voraz, voc
sabe como ...
O lugar do Comandante no mar.
Bond pediu ovos escaldados e torradas de centeio e caf. ele agradecia
muito a ateno do Comandante, mas estava sem apetite. Sentia um frio no
estmago que s passaria quando o Disco aparecesse na tela do radar e
comeassem a fazer qualquer coisa, a entrar em ao. E por trs de toda a
preocupao sentia uma angstia, um temor, pensando em Domin. Teria
errado confiando-lhe to valiosa informao.
Ser que ela o trara? Ou teria sido apanhada? Estaria viva ainda?
Bond bebeu um copo de gua gelada ouvindo o capito explicar como a gua
do mar era destilada para tornar-se potvel. Finalmente Bond no aguentou
e falou, impaciente.
Desculpe, Comandante, posso interromp-lo um momento para tirar
uma dvida? que... se estivermos certos sobre o Disco... e conseguirmos
apanh-lo na Grande Baha-ma... Estou intrigado com o nosso prximo passo.
Eu tenho minhas ideias prprias a respeito, mas o senhor pensa que devemos
abordar o iate... ou mand-lo pelos ares.
Os olhos do Comandante revelavam espanto quando falou.
Mas... eu pensei em deixar as decises por conta de Vocs! O
Departamento da Marinha disse que eu ficaria sob as suas ordens! Eu sou o
chofer. Basta que digam o que querem e eu estou pronto a seguir as
instrues, desde que no exponha a minha nave a risco de destruio... a
muito risco, quero dizer, porque pelas instrues do Departamento... nem isso
obsta. Como j tive ocasio de dizer, estou a postos para tudo e de pleno
acordo com o seu esquema. s dizer o que fazer e estarei pronto a cumprir.
Pode falar.
Nesse momento chegou a comida. Bond mexeu com o garfo no seu prato
e afastou-o para um lado. Ento acendeu um cigarro e falou para Leiter.
No sei como voc v a coisa, Flix, mas vou lhe dizer o meu ponto de
vista. Suponha que o iate tenha navegado em guas rasas para o norte,
coberto pela proteo das ilhas Berry, indo para as Grandes Bahamas... Pois
bem, andei olhando os mapas e se eles quiserem colocar a bomba o mais
prximo possvel do alvo tero de descer ncora a uma milha da praia, levar
a bomba at meia milha do alvo, ou mais perto talvez, coloc-la onde houver
vinte ps de gua, cronometrar o detonador e cair fora. Assim eu penso.
Estariam voltando s primeiras horas da manh, quando o trfego de iates
de passeio intenso no West End, e, ainda que aparecesse no radar, seria
entre outras tantas embarcaes. Suponhamos que tenham marcado a
bomba para doze horas depois... Largo ter tempo da sobra para voltar a
Nassau ou ir mais longe, se quiser. E posso apostar que ele vai voltar a
Nassau com a estria da busca do tesouro e ficar espera das ordens da
SPECTRE. Bond fz uma pausa e evitou olhar para Leiter.
A no ser que tenha conseguido arrancar informaes da pequena.
Leiter abanou a cabea dizendo com convico.
No creio que a pequena fale. Ela do tipo valente.
E ainda que tenha falado. ele no poderia fazer mais do que atir-la ao
mar com um peso amarrado ao pescoo e dizer s autoridades que
acontecera um acidente com o aqualung...
Qualquer coisa assim. Aquele homem tem um libi mais slido do que a
firma J. P. Morgan & Cia.
O Comandante interrompeu perguntando.
Deixando de lado todas essas hipteses e voltando operao
propriamente dita. Capito Bond, como acha que eles agiro para tirar a
bomba do iate e lev-la at a rea do alvo? Concordo que, pelo mapa, ele no
poder se aproximar muito com o iate pois, se o fizesse, poderia criar
problemas com a guarda da base de msseis, que mantm um bote na gua,
com guardas, para afastar pescadores ou barcos de passeio da zona
experimental.
Pois a que est a finalidade principal do comparti-mento
submarino do Disco Volante. Eles tero um prancho guardado l para o
transporte e possivelmente um motor eltrico, algo assim. Colocaro a bomba
no prancho e uma equipe de mergulhadores ir coloc-la no ponto
determinado e depois voltar ao iate explicou Bond. Do contrrio no
se justificaria toda aquela equipagem.
Tem razo, capito Bond. Faz sentido respondeu Pedersen, em
voz lenta. Mas, nesse caso, que quer que eu faa.
Bond falou com energia, olhando para o comandante.
S h um momento em que poderemos apanhar a quadrilha. Se
aparecermos cedo demais, eles correro e escondero a bomba, na areia, por
exemplo, a cinquenta braas.
O momento certo ser quando a equipe deixar o iate e estiver a
caminho do alvo, para colocar a bomba. Teremos de apanhar a equipe de
mergulhadores deles com outra equipe de mergulhadores. Quanto segunda
bomba, no h perigo, poderemos afundar o Disco com a bomba dentro.
O Comandante olhou para o prato, ajeitou pacientemente os talheres,
pegou a colher de sobremesa e mexeu com ela os pedaos de gelo no pires,
fazendo-os tilintar, bebeu o caf gelado, pousou o copo na mesa e olhou
primeiro para Leiter e depois para Bond, antes de dizer.
Acho que tem toda razo, capito. Temos bastante oxignio a bordo
e temos tambm dez dos melhores nadadores da flotilha nuclear. Mas eles
tm apenas facas como armas. Terei que pedir voluntrios. E quem os
comandar.
Eu os comandarei respondeu Bond, com firmeza.
Mergulhar uma das minhas especialidades e meu passatempo
favorito e conheo bem quais so os peixes perigosos.
Eu os alertarei e instruirei.
Flix Leiter, com voz obstinada, interrompeu Bond.
No pense que desta vez vai me deixar aqui sentado comendo
presunto da Virgnia e sorvete. Nada disso. Vou colocar um p-de-pato aqui
e levantou o gancho que lhe substitua a mo amputada e ainda o
desafiarei para uma corrida qualquer dia, voc no sabe o quanto se pode
conseguir quando se precisa improvisar um brao que se perdeu...
Os mdicos chamam a isso compensao.
O Comandante achou graa e levantou-se dizendo.
Muito bem, deixarei vocs dois, heris, resolvendo as coisas,
enquanto vou falar tripulao. Depois estudaremos as cartas geogrficas
juntos para traar o esquema. Vocs afinal no dormiram nem um minuto,
vou providenciar uma plulas para que possam aguentar.
Pedersen saiu. Leiter se voltou para Bond.
E voc, seu malandro, pensou que iria deixar o velho companheiro
aqui, hein? Seu traidor, prfido. Est certo, est certo...
Bond riu do amigo e falou.
Como que eu ia saber que voc passou pelas mos de terapistas e
por centros de reabilitao? Nunca pensei que voc levasse a vida to a srio!
Vai ver que sabe at fazer carinho com este seu gancho.
Voc ficaria admirado! A gente segura a pequena com o gancho e
voc nem sabe como ela toma resolues rpidas, ento. Bem, mas vamos
falar em coisas srias. Que formao teremos? Ser que conseguiremos
transformar algumas das facas em lanas? E como vamos identificar os
homens da nossa equipe e diferen-los dos da inimiga, debaixo dgua e no
escuro? Precisamos planejar tudo bem. Afinal, o Pedersen um boa praa e
no vamos permitir que perca alguns de seus homens por culpa de erros
nossos.
Nesse momento ouviram a voz do Comandante pelo alto-falante .
Aqui fala o Comandante. possvel que tenhamos de enfrentar
perigos no decorrer desta operao. Vou explicar como se dar a coisa. Este
submarino foi escolhido pelo Departamento da Marinha para um exerccio
que equivale a uma operao de guerra. Vou relatar o caso que deve ser
considerado segredo de guerra at ordens posteriores. Eis o que se passa...
Bond, cochilando num dos bancos dos oficiais em servio, despertou
com a campainha de alarme. A voz metlica do alto-falante estava
chamando: Ateno, departamento de submerso! Quase imediatamente o
banco em que estava estremeceu ligeiramente e Bond ouviu o som surdo das
mquinas em funcionamento. Bond sorriu contente e de um pulo se levantou
e foi para a sala de comando. O Comandante se virou para ele com o rosto
tenso. Flix Leiter j estava l. Pedersen falou.
Creio que vocs estavam certos. Alcanamos o Disco, afinal, cinco
milhas frente e dois pontos a estibordo. Eles esto indo a cerca de 30 ns,
nenhum outro barco conseguiria esta velocidade, nem a manteria assim. E
est todo apagado.
Querem dar uma olhada pelo periscpio? Vejam, esto deslocando um
bocado de gua e fosforescncia. No h luar por enquanto, mas, quando a
vista se acostuma, pode-se distinguir a silhueta.
Bond firmou o rosto no visor cercado de borracha e confirmou com a
cabea, depois se afastou e perguntou.
Qual a rota deles.
A mesma que a nossa, extremo oeste das Grandes Bahamas. Vamos
mais fundo agora e com mais velocidade.
Vamos segui-los pelo Sonar em sentido paralelo. O boletim
meteorolgico dava ventos fracos a oeste nas primeiras horas da manh. Que
no estejam fracos demais quando desembarcarmos a equipe de
mergulhadores, porque a superfcie borbulharia um pouco com a presena de
cada homem no mar. Aqui est. Pedersen apresentou um rapaz corpulento
de calo branco. Este o oficial Fallon, que est no comando dos
mergulhadores... sob as suas e as ordens do Sr.
Leiter, naturalmente. Todos os melhores nadadores se apresentaram
voluntariamente, ele selecionou nove deles e eu os liberei oficialmente de suas
funes de rotina. Agora creio que gostariam de conhecer a equipe e discutir
o esquema. Por certo vai ser preciso muita disciplina... sinais convencionais
etc... Certo? Bem, o mestre darmas est tratando delas.
O Comandante sorriu animado e prosseguiu.
Est afiando cerca de uma dzia de facas. Teve alguma dificuldade
para convencer os homens a cederem-nas, mas acabou conseguindo e as est
afiando bastante at ficarem como agulhes e fixando-as em cabos longos,
cabos de vassoura, e acho que vocs vo ter de assinar uma nota se
responsabilizando por eles, ou o chefe de suprimentos da Intendncia dar
parte dele quando nos apresentarmos de volta. Pois muito bem. At j.
Bond e Leiter seguiram Fallon pelo corredor, passaram pela casa de
mquinas e chegaram seo de consertos e reparos.
De passagem viram o compartimento do reator que o equivalente a
uma bomba atmica controlada, na forma de uma protuberncia metlica de
talvez meio metro de altura firmada em base de chumbo grossa e compacta.
Na passagem, Leiter murmurou ao ouvido de Bond a informao tcnica.
Este o Reator Intermedirio Submarino Marca B, sdio lquido.
E sorriu satisfeito com a prpria erudio.
Bond bateu com o p na pea e comentou com naturalidade.
Material pressionado... Temos esta Marca B na nossa Marinha.
O compartimento de consertos era de aspecto curioso, com todo tipo de
equipamento tcnico de preciso e maquinismos.
L no fim estavam os nove mergulhadores vestindo apenas cales, os
corpos atlticos e queimados de sol. No outro canto dois homens de macaco
cinza, representando bem a era mecnica, trabalhavam na semi-escurido
onde apenas focos dirigidos iluminavam o seu trabalho; das lminas que
tinham nas mos saam cascatas de fascas azuis e cr de laranja. Alguns dos
nadadores j tinham suas armas prontas nas mos. Feitas as apresentaes,
Bond pediu para examinar umas das lanas improvisadas: sim, agora era
uma arma mortal, de ponta aguada como um punhal e firmemente presa ao
cabo longo, capaz at de atravessar a dura pele de um tubaro. Mas... quais
seriam as armas do inimigo? Por certo as perigosas co2. Bond olhou mais
uma vez para os atletas bronzeados. Surgiriam situaes difceis, muitas, e
todos precisavam estar preparados para enfrent-las. que a pele dourada
daqueles rapazes e as epidermes brancas de Leiter e dele mesmo seriam um
alvo fcil a vinte ps de distncia, luz da lua, para as co2... Chamou o jovem
Fallon e perguntou.
Vocs tero, por acaso, roupas de borracha para mergulho, aqui.
Claro, capito respondeu o moo, sorrindo. Temos de ter, so
para o caso de um desembarque subaqutico em guas frias. Nem sempre
navegamos por zonas tropicais.
Pois bem falou Bond, com ateno. Vamos todos precisar
dessas roupas de borracha. Voc pode providenciar para que sejam pintados
nmeros brancos ou amarelos nas costas de cada? Assim poderemos melhor
identificar os nossos.
Claro, claro respondeu Fallon e chamou: - i, Fonda e Johnson,
vo at o depsito e tragam roupas de borracha para toda a equipe. Voc,
Bracken, arranje uma lata de tinta sinttica de borracha e pinte nmeros nas
costas das roupas, de um a doze em algarismos de 1 p de altura.
Vamos.
Mais tarde Bond chamou os componentes da equipe que, alinhados
junto parede em suas roupas impermeveis pretas, pareciam morcegos
gigantes, e falou para eles.
Rapazes, ns vamos agora enfrentar uma terrvel batalha debaixo
dgua. Haver riscos, algum quer desistir? Todos sorriam, confiantes.
Muito bem, ento. Nadaremos a mais ou menos dez ps por um quarto de
milha ou talvez meia milha, haver luar e o fundo do mar de areia muito
branca. Teremos calma e nadaremos em formao triangular.
Eu, N. 1, irei na frente, seguido pelo Sr. Leiter, N. 2, e por Fallon, N. 3,
e da formando em ngulo mais aberto.
Tudo o que tm a fazer ser seguir o nmero sua frente e ningum se
perder. Ateno a pontas de pedras, pelo que eu vi no mapa no h recifes,
mas apenas pontas isoladas; ser a hora da fome dos peixes, portanto
prestem ateno a todos os peixes grandes, mas no mexam com eles, apenas
se defendam, se preciso, e o vizinho ir em socorro, mas pouco provvel que
sejam atacados por peixes, porque assim em grupo eles pensaro que somos
um grande e escuro peixe e tero medo. Cuidado com as pontas de coral e
com as armas, segurem bem perto da lmina e acima de tudo sejam
silenciosos. Teremos que procurar conservar uma vantagem a nosso favor,
que ser a surpresa, contra a deles, de terem armas co2 de alcance de vinte
ps, porm lentas para recarregar.
Se algum deles apontar para um de vocs... procurem ser alvos difceis,
mantendo-se em horizontal, no desam os ps, e, depois de atirarem,
avancem contra eles como um raio com suas lanas e, desde que atinjam o
inimigo, na cabea ou qualquer parte do corpo, com a ponta de uma delas, ele
estar perdido; e um homem ferido ter de cuidar de si, no haver
padioleiros. Se algum de vocs fr ferido trate de sair da luta e procurar uma
pedra para descansar at ser socorrido ou ento nade para a praia, se puder.
Se algum fr arpoado no procure arrancar o arpo, mantenha-o no
ferimento at que outro o ajude. Aqui o oficial Fallon ficar com o foguete de
sinal, que ser disparado assim que a luta comear, e ento o Comandante
tratar de providenciar a emerso de nave e lanar ao mar um escaler com
pessoal de salvamento e um cirurgio. Alguma pergunta.
Que faremos, assim que sairmos do submarino, capito.
perguntou um dos homens.
Procure ser o mais silencioso possvel, desa at dez ps e tome a sua
posio na formao da equipe. Haver ventos fracos ondulando as guas,
possivelmente provocaremos alguma turbulncia na superfcie das guas,
procurem manter-se bem no fundo.
E quanto a sinais de comunicao, se uma das mscaras tiver algum
problema, algo assim? indagou outro.
Mostrem o polegar para baixo como sinal de emergncia, brao
estendido sinal de peixe grande, polegar para cima estendido, eu vou ajud-
lo. Acho que isto basta falou Bond, rindo. E se algum aparecer de ps
para cima... sinal de que j se foi.
Todos acharam graa.
De repente ouviram a voz metlica do alto-falante: Ateno, equipe de
mergulhadores. Ateno, equipe de mergulhadores.
Todos para a sada. Repito, equipe de mergulhadores, todos para o
alapo de sada, a postos com o equipamento.
Capito Bond no centro para o ataque.O rudo dos motores foi
diminuindo at que silenciou.
Ento, com um baaaamp, o submarino Mania tocou o fundo do mar.
23 Guerra Nua

Bond sentiu que passava de um elemento para outro num impulso de ar
comprimido. Acima de sua cabea a superfcie do mar parecia uma folha de
prata ondulando levemente.
Para sua satisfao viu que os ventos fracos estavam movimentando as
guas l em cima. O balo de ar passou por ele e foi flutuar na superfcie.
James sentiu uma dor aguda nos ouvidos e lembrou da descompresso, ento
bateu um pouco os ps-de-pato at que ficou a dez ps abaixo da superfcie. E
abaixo dele a silhueta escura do Manta tinha um aspecto sinistro e perigoso,
l dentro centenas de homens trabalhavam... Estava assim meditando
quando o rudo surdo o despertou e viu Leiter ser desembarcado como uma
blide, deslocando bolhas. Bond nadou at a superfcie e olhou
cuidadosamente, l estava o Disco Volante, ancorado, s escuras, a menos de
uma milha de distncia e nenhum sinal de atividade a bordo. Uma milha para
o norte estava o perfil da Grande Bahama. Acima da ilha, no topo da base de
foguetes, parecendo estranhos esqueletos negros, as luzes vermelhas de
sinalizao acendendo e apagando ritmadamente.
Bond tornou a mergulhar e quando atingiu dez ps abaixo da superfcie
assumiu a sua posio de ponteiro na formao da equipe e ficou
equilibrando o corpo espera do resto do pessoal.
Dez minutos antes, o controlado Comandante Pedersen no pudera
conter uma certa excitao e, quando Bond entrara na sala de planejamento,
dissera, com expresso admirada.
Exatamente como voc disse! Ancoraram h dez minutos e desde
ento o Sonar tem revelado os mais estranhos sinais subaquticos, como era
de esperar em preparativos para uma operao daquela envergadura. S
isso, porm, mais do que suficiente. Acho que vocs podem ir andando e logo
que tomem posio eu alarei uma antena e entrarei em contato com o
Departamento da Marinha e lhes darei um Sitrep e a estao da base de
msseis para que fique de prontido para evacuao do pessoal caso haja esse
perigo.
Ento subirei a 20 ps e acompanharei os acontecimentos pelo
periscpio. Dei a Fallon outro foguete de aviso e pedi que se mantivesse o
mais possvel a salvo para dispar-lo, no caso das coisas irem mesmo mal
para o nosso lado. No creio que fracassemos, mas no podemos arriscar,
com as coisas como esto. E se o segundo aviso fr disparado eu darei dois
tiros no Disco e depois o abordarei e posso garantir que serei um bocado duro
at descobrir onde esto aquelas bombas e coloc-las em lugar seguro. Esta
uma situao realmente grave e sria, capito Bond. Teremos que ir pelo
tato, tocar de ouvido! E, estendendo a mo para Bond, dissera:
melhor ir andando, boa sorte. Espero que os meu rapazes honrem o Manta.
Bond estava lembrando isto quando sentiu que lhe tocavam no ombro,
era Leiter sorrindo dentro da mscara e apontando o polegar para cima.
Bond olhou para trs e viu os rapazes todos batendo os ps espera de
ordens. Ento Bond fez o sinal e comeou a nadar frente do grupo, que logo
se arrumou de acordo com o esquema.
Dentro da roupa impermevel sentia-se quente e pegajoso e a
recirculao de oxignio que passava pelo bocal tinha gosto de borracha, mas
Bond esqueceu o desconforto, concentrado como estava em manter uma
batida regular e silenciosa em direo a uma ponta de coral lavada pelas
ondas que escolhera como ponto de referncia. Bem no fundo at onde no
chegavam as sombras projetadas pela lua, a areia era clara, com uma ou
outra mancha de plantas marinhas.
Fora isto, quela hora, o ambiente no mar era montono, e igual, a
mesma transparncia e luminosidade onde, contra a sua vontade e o seu
raciocnio, Bond esperava a cada instante ver aparecer a figura enorme de
um peixe feroz. Mas nada aconteceu. Apenas o fundo foi ficando menos fundo,
diminuindo de cinquenta para quarenta e para trinta ps. As sombras se
tornaram mais ntidas.
Para certificar-se de que tudo ia bem, Bond olhou rapidamente por
cima do ombro. Sim, estavam todos l, os ovais brilhantes das mscaras de
todos os onze companheiros e as nadadeiras em movimento, lanas brilhando
nas mos. Pensou que bom seria se conseguisse com sua turma apanhar o
inimigo de surpresa, surgir de repente, inesperadamente, das sombras
submarinas... e chegou a antever a alegria da vitria, mas de repente veio
uma lembrana que matou sua euforia. E a pequena? E se de repente desse de
frente com ela fazendo parte do grupo inimigo? Teria coragem de cumprir o
seu dever com a sua lana? No, no era possvel, estava imaginando coisas,
ela devia estar a bordo, s e salva, e logo a iria ver, sim, logo que acabasse
aquele pesadelo.
Uma pequena ponta de coral fz com que voltasse ao momento
presente. Ficou atento s formas estranhas que se moviam de vez em quando,
estrlas-do-mar, algas, cardumes de peixinhos, plantas de fios longos
lembrando cabeleiras de mulheres afogadas. Sentiu que Leiter e Fallon
estavam firmes nas suas posies e continuou em frente, de olhos no ponto
que escolhera, um pouco para a esquerda. Tinha-se desviado uns vinte ps,
mas retomou a direo certa e ento fz o sinal de parar e subiu superfcie,
protegido pela cabea de coral. Olhou primeiro para o Disco, continuava
iluminado apenas pela lua e sem nenhum sinal de vida dentro. Olhou o mar
em volta, nada de anormal, apenas marolas ao luar. Deu a volta cabea de
coral, nada. L longe a linha da praia, quinhentas ou seiscentas jardas
distante. Bond pesquisou com os olhos procura de pequenos sinais de
turbulncia, um movimento qualquer, e ento... Mas que era aquilo? A cem
jardas de distncia, entre pontas de coral, uma cabea e o brilho do vidro de
uma mscara surgiram superfcie da gua por um instante, dando uma
olhada rpida em redor e desaparecendo novamente.
Bond prendeu a respirao. Chegava a sentir o movimento de seu
corao batendo dentro da roupa de borracha; tirou um instante o bocal de
borracha e inspirou um pouco de ar fresco, marcou bem a posio, mordeu
novamente o bocal de borracha, ajustou-o e afundou.
Por trs das mscaras dos rapazes, a expectativa. Bond levantou o
polegar diversas vezes e pode perceber a resposta geral entendido. Ento
segurou sua lana em posio de ataque e avanou.
Agora seria apenas uma questo de velocidade e navegao; os peixes
pequenos saam do caminho e at os recifes pareciam despertar com o
deslocamento provocado pelos doze corpos em movimento. Cinquenta jardas
adiante Bond fz sinal para que formassem em linha de ataque. Ento, com
os olhos injetados e ardendo por causa do esforo, distanciou-se um pouco e
olhou. Sim, l estava a mancha branca da presena humana... e mais adiante
tambm. Ergueu o brao em sinal de atacar e, segurando a sua arma como
um lanceiro, atirou-se para diante. A sua equipe seguia-o de perto.
Bond verificou ento que isto fora um erro, pois a equipe da SPECTRE
continuava nadando para diante e numa velocidade que Bond s
compreendeu quando viu os pequenos motores com hlices que tinham presos
s costas, encaixados entre os cilindros dos aqualungs. Isto lhes dava,
combinado com os movimentos das nadadeiras, uma velocidade pelo menos
duas vezes maior do que a normal de um bom nadador ao ar livre. No
obstante, ali em baixo dgua, e por causa do prancho com o suporte com a
bomba requerendo manobras, faziam apenas um pouco mais do que Bond e
sua equipe. E seguiam em frente com sua carga a caminho de um ponto
predeterminado. Bond parou um instante e contou.
mais de doze homens e todos armados com co2, levando carga extra
presa s pernas. A desvantagem era grande para a equipe do Manta. Se pelo
menos conseguissem chegar distncia de alcance com as suas lanas, antes
que eles dessem o alarme.
Trinta jardas... vinte jardas... Bond olhou para trs.
Seis de seus homens estavam a pouca distncia dele e o resto mais
longe, em linha meio desordenada. As mscaras dos homens de Largo
apontavam para diante. Ainda no tinham percebido as sombras escuras que
vinham por trs para atac-los por entre as pontas de coral. Agora, porm,
que Bond nivelou com os da retaguarda inimiga, a lua projetou sua sombra
sobre o fundo claro de areia e um dos homens de Largo se voltou para olhar,
e depois o outro. Bond encostou o p num pedao de coral e, fazendo ponto de
apoio para o impulso, atirou-se para a frente. O inimigo no teve tempo para
defender-se e a lana de James o pegou nas costelas, fazendo-o cair contra o
vizinho da formao. O ferido se dobrou e afundou, agarrando o ferimento e
deixando cair a arma. Ento Bond avanou como louco, a torto e a direita,
distribuindo golpes para todos os lados e dispersando a formao inimiga.
Um outro homem levou a mo face e desceu. Num golpe de sorte Bond
conseguira acertar a mscara, espatifando o vidro. O homem se debateu e
tratou de subir superfcie e, de passagem, chutou o rosto de Bond, ao
mesmo tempo que algo rasgava a roupa impermevel de James no estmago
e este sentiu dor e algo molhando a sua pele, sangue e gua do mar. Percebeu
um brilho metlico e sentiu que o golpeavam na cabea com a coronha da
arma, porm o golpe foi abrandado pela resistncia da gua. Mas deu para
tontear e Bond precisou segurar-se a uma ponta de coral para recobrar as
foras. Via as sombras escuras dos rapazes de sua equipe passando. Lutas
individuais estavam sendo travadas, tingindo a gua com golfadas de sangue.
E o campo de batalha era o fundo do mar. Aqui e ali, pontas de coral. Mais
adiante Bond viu a prancha com o objeto longo e recoberto de borracha e em
volta um grupo de homens, entre os quais a inconfundvel e enorme figura de
Largo.
Bond recuou e embrenhou-se pela floresta do que pareciam
estalagmites de coral. Foi nadando cautelosamente, bem perto da areia, para
se aproximar do grupo. Mas ento percebeu uma sombra grande, era um dos
inimigos que fazia cuidadosa pontaria para Leiter, que lutava com um dos
homens de Largo que o pegava pela garganta. Flix se debatia, o p-de-pato
que colocara no gancho que lhe substitua a mo direita havia cado e ele
atacava as costas do homem com o gancho metlico. Bond se equilibrou
como pde e atirou a sua lana, a seis ps de distncia. O cabo no era
bastante pesado para ajudar o lance, porm a lmina aguada atingiu o
brao do homem no momento exato em que este disparou e o projtil foi para
cima, enquanto bolhas de gs saam do cano da arma. Exasperado, o homem
se voltou contra Bond, atacando-o com a coronha da arma descarregada.
Bond viu que sua lana subiu, boiando, para a superfcie. Mergulhou mais
fundo e agarrou o outro pelas pernas e, ao mesmo tempo em que recebia o
golpe nas tmporas, agarrou com fora a mscara do inimigo e arrancou-a.
Foi o bastante. O homem, desnorteado e meio cego pela gua do mar, lutava
para subir superfcie.
Bond sentiu que algum o puxava pelo brao. Era Leiter que,
desesperado, apontava para o tubo de oxignio, seu rosto dentro da mscara
estava contorcido e ele, meio sem foras, apontou para cima. Bond
compreendeu e, segurando, como pde, o companheiro, subiu tona,
arrastando-o.
Quando chegaram superfcie Leiter arrancou a mscara e respirou,
vido, o ar puro. Bond o ajudou at um banco de coral e, quando Leiter,
frenticamente, lhe fz sinal para que voltasse luta, que ele estava bem,
James levantou o polegar e mergulhou de novo.
Chegou novamente floresta submarina de coral e reencetou sua
viagem atrs de Largo. De vez em quando passava por dois homens lutando e
em certo momento viu acima de sua cabea um dos rapazes do Manta,
boiando, sem movimentos, estava sem a mscara e sua boca tinha as
contores da morte. L no fundo, havia trofus da batalha ainda no
terminada, daquela guerra de homens seminus, havia mscaras, pedaos de
borracha das roupas, cilindros de oxignio, aqualungs, ps-de-pato, as lanas
improvisadas pelos rapazes do Manta e projteis das co2. Bond pegou dois
deles.
Agora estava no ponto onde queria chegar, l estava a carga preciosa
em seu suporte sobre a prancha e, de guarda, dois dos homens de Largo de
arma em punho, mas nem sinal de Emlio. Bond pesquisou com os olhos a
transparncia da gua e o fundo de areia, agora revolta pelos ps dos
combatentes e iluminada pelo luar. Pequenos seres marinhos aproveitavam
para se alimentar dos fragmentos desenterrados do fundo do mar, algas e
plantinhas. Nada mais para se ver. Bond no conseguia discernir na batalha
espalhada por pequenos grupos de mergulhadores em luta, quem estava
levando vantagem. E que se estaria passando na superfcie.
Quando subira tona para levar Leiter a superfcie estava iluminada
apenas pela luz vermelha do farol. Onde estaria o escaler de salvamento do
Manta? Quanto tempo levaria para chegar at ali? Deveria ele permanecer
onde estava e ficar vigiando a bomba.
De repente, e com horror, Bond viu. L vinha Largo montado na
pequena mquina Chariot que arrastaria o prancho com a bomba. Vinha
curvado para a frente e tinha nas mos duas das lanas tiradas dos rapazes
do Manta.
Avanava como os antigos cavaleiros ao entrar na arena para uma
justa: lana pontiaguda apontada para frente, disposto a trucidar o inimigo.
sua chegada os homens pousaram as armas na areia e puseram-se em
movimento para atrelar o prancho na mquina. Bond percebeu que
estavam em vias de voltar, iriam por certo levar a bomba de volta e escond-
la em alguma parte, talvez enterr-la na areia num ponto estratgico s
conhecido por es, e depois fariam o mesmo com a outra bomba que estava
no Disco e ento... sem provas para incrimin-lo, Largo diria que fora
atacado por rivais tambm em busca do tesouro... ou pelo menos foi o que
pensou, como iria saber que se tratava da equipe da Marinha americana.
E seus homens haviam-se defendido, pois foram atacados primeiro! E
mais uma vez a tal conversa da busca ao tesouro serviria de desculpa para
tudo.
Adiante, os homens continuavam tentando atrelar o prancho e Largo
olhava nervoso para os lados. Mais uma vez, apoiando os ps no banco de
coral, Bond se projetou para diante com fora. Largo se voltou bem a tempo
de levantar o brao e desviar a estocada de Bond, que foi bater inutilmente
nos cilindros do aqualung. Bond se atirou ento de cabea, mos estendidas
frente para agarrar o tubo de oxignio de Largo; este ergueu as mos para
proteger-se, largando assim as armas, e tambm a direo da mquina, que
segurava firmemente, e ento esta embicou para cima, escapando aos dois
homens da guarda que, agarrados a ela, lutavam por mant-la na posio.
J no era mais possvel lutar cientificamente. Largo subia com a
mquina, que continuava a manter presa firmemente entre os joelhos, e Bond
segurava com uma das mos o equipamento do italiano, para evitar que
escapasse.
Largo dava cotoveladas no rosto de Bond, que desviava como podia a
cabea e aparava os golpes com o protetor de borracha da boca para evitar
que o vidro precioso de sua mscara fosse espatifado. Ao mesmo tempo, com
a mo livre, James dava cutiladas no nico ponto ao seu alcance, que eram os
rins de Largo. A Chariot continuava subindo desnorteadamente,
desequilibrada pelo peso de Largo, que a montava, e de Bond, pendurado
retaguarda, formando com a superfcie da gua um ngulo de quarenta e
cinco graus. Estavam quase chegando tona e ento Largo ficaria em
posio de dominar Bond com ambas as mos enormes.
Bond tomou uma deciso rpida. Soltou o equipamento de Largo, a que
estava agarrado, segurou a popa da Chariot e deu uma montada sbita,
porm com cuidado para evitar a hlice. Estendeu firmemente a mo e, tudo
num relance, em movimentos ultra-rpidos, pegou a direo e girou,
mudando bruscamente de sentido, e, pulou para trs. Seu rosto, distante
poucas polegadas da hlice em movimento, recebeu em cheio a turbulncia
das guas deslocadas, mas ele afundou puxando a Chariot pelo cabo da
direo, que ainda segurava com fora. Queria emborcar a pequena Chariot e
foi o que fz num ltimo e terrvel esforo, sentindo que seus braos quase
saam do corpo, ao mesmo tempo em que virava a cabea para evitar ser
apanhado. Acima de sua cabea viu, quando a Chariot virou, o corpo de Largo
ser atirado para cima e logo a seguir voltar de cara para baixo e j de olhos
atentos, procurando por ele.
Bond sentia-se exausto e s pensava em escapar e escapar com vida. A
bomba estava imobilizada no fundo do mar, a Chariot se extraviara
desnorteada pelo mar afora e Largo devia estar liquidado. Bond reuniu as
foras que lhe restavam e procurou refgio entre as estalagmites de coral.
Porm Largo, incansvel, desceu atrs dele, em braadas largas e fortes.
Bond tratou de se embrenhar por entre as pontas de coral. Viu uma passagem
na areia branca, seguiu-a, chegando a uma bifurcao, e, protegido pela
roupa de borracha, meteu-se pela estreita passagem. Sentiu que uma sombra
grande o seguia: era Largo que, sem se dar ao trabalho de ir tambm pelo
labirinto de coral, o acompanhava por cima, nadando e olhando. Bond olhou
para cima e chegou a ver um quase sorriso dos dentes grandes e brancos de
Largo, que mordiam a borracha do bocal. Largo sabia que agora o tinha
apanhado. Bond flexionou as mos, os dedos, sabendo que no poderia
competir com aquelas mos descomunais, que mais pareciam ferramentas de
ao. sua frente o canal se abria numa clareira. Bond sabia que no poderia
retroceder, s lhe restaria continuar e entrar na ratoeira.
Ento, parou um momento, porque isso lhe pareceu a nica coisa
sensata a fazer, pois, pelo menos, assim Largo teria de descer para vir busc-
lo. Olhou para o alto. Realmente o corpo grande e robusto de Largo vinha
descendo at a clareira, seguido de borbulhas provocadas pelo respirador.
E ento, como uma foca plida, chegou ao fundo em movimentos
ondulados e parou, encarando James Bond.
Lentamente Largo avanou atravs do canal formado pelas
estalagmites de coral em direo a Bond, de mos estendidas para a frente, j
prontas para agarr-lo. A pequena distncia, parou. Seus olhos procuraram
algo em redor, sua mo direita agarrou e puxou qualquer coisa e, quando
Bond a viu de novo, teve a impresso de que a enorme mo de Largo tinha
mais oito dedos! Era um pequeno polvo que o italiano sacudia como se fosse
uma flor. Os seus dentes como que riam, antecipando a vitria. Bond abaixou
e apanhou uma pedra coberta de algas. Seria uma pedrada na mscara de
Largo contra o polvo que este pretendia jogar na sua. O polvo no
amedrontava Bond, na vspera estivera em companhia de uma poro deles
no mar. Era a fora de Largo que o assustava.
Emlio Largo veio andando, lento, um passo depois do outro. Bond foi
recuando pela estreita passagem, com cuidado, para no romper a proteo
de sua roupa de borracha, e Largo continuava avanando, lenta e
deliberadamente. Mais dois passos e iria atacar.
Bond percebeu um movimento na clareira por trs de Largo. Seria
algum para salv-lo? No, a sombra era clara, branca, e no de borracha
preta. Era algum do Disco!!.
Largo deu o bote.
Bond impulsionou o corpo e mergulhou, segurando Largo numa chave
de rins, sem largar a pedra. Mas Largo estava preparado, seu joelho subiu
atingindo Bond na cabea ao mesmo tempo em que comprimia o polvo
contra o vidro da mscara de James. E ento aquelas duas mos descomunais
agarraram Bond pelo pescoo e, levantando-o como se fosse uma criana,
comearam a apertar. Bond no conseguia enxergar nada, sentia os
tentculos do pequeno polvo se agarrando a seu rosto e se enrascando no
bocal de borracha e puxando, puxando. O sangue em sua cabea latejava,
No viu mais nada.
Lentamente sentiu que seus joelhos dobravam... mas...
como? Como que estava afundando assim? E as mos que apertavam
o seu pescoo? Seus olhos se apertaram em agonia, mas finalmente a vista
clareou. O pequeno polvo, agora agarrado ao seu peito, foi embora por entre
as colunas de coral. E a sua frente l estava Largo! Com uma lana
atravessada no pescoo de maneira horrvel, batendo dbilmente os ps na
areia. Atrs dele havia uma pequena figura branca, olhando-o e
recarregando a co2 que tinha na mo. Os longos cabelos flutuavam em volta
de sua cabea como um vu luminoso.
Bond se ps de p lentamente e deu um passo frente, porm
subitamente seus joelhos cederam. A escurido comeou a cobrir seus olhos.
Bond encostou numa coluna de coral, sentindo que seu maxilar comeava a
afrouxar a presso no bocal de borracha. Sentiu o gosto da gua do mar
entrando.
No! repetia para si mesmo. No! No posso deixar que isto
acontea.
Sentiu que a mo de algum segurava a sua. Os olhos de Domin,
dentro da mscara, estavam distantes e sem expresso. Ela estava mal, muito
mal. Que teria acontecido com ela? De repente a conscincia pareceu voltar a
Bond e seus olhos viram as manchas de sangue e as marcas vermelhas
aparecendo sob as tiras do biquni. E compreendeu.
Iriam ambos morrer ali agora, a no ser que fizesse alguma coisa. E
ento, com esforo, comeou a bater os ps e, afinal, muito lentamente,
conseguiu que os dois corpos subissem juntos e ficassem boiando na
superfcie embalados nas ondas mansas.
As primeiras luzes da aurora tingiam de rosa os arredores.
Ia nascer um dia lindo.
24 Calma, Mr. Bond, Calma...

Flix Leiter entrou em pontas de ps no branco quarto do Hospital e
fechou a porta com cuidado. Veio at a beira do leito onde Bond estava
deitado, meio adormecido, e perguntou.
Ento, amigo? Como vai.
No muito mal... S meio zonzo...
O doutor no queria deixar que eu viesse v-lo, mas eu achei que lhe
faria bem saber as notcias, hein.
Claro... respondeu Bond sem interesse, s conseguia pensar na
pequena Domin.
- Pois bem, serei breve. O doutor est de ronda e se me encontrar aqui
estou frito. Olhe, as duas bombas foram recuperadas e o Kotze, o tal cientista,
est dando com a lngua nos dentes, contando tudo. A SPECTRE uma
organizao formada por ex-componentes da Mafia, Smersh e Gestapo.
Todos eram importantes. O quartel-general em Paris e o chefo um
tal de Blofeld... Este conseguiu escapar, pelo menos por enquanto ainda no o
apanhamos. Possivelmente desconfiou da falta de notcias de Largo. Deve ser
um gnio, um gnio do mal. O Kotze diz que eles tm um capital fabuloso
acumulado em seis anos de funcionamento e este caso seria o clmax. Ns
estvamos certos: Miami seria o alvo N. 2! E com o mesmo tipo de esquema.
E todos agora esto felizes... murmurou Bond, sorrindo
dbilmente.
Todos, menos eu. Ainda no tive um momento de descanso! No
consigo me afastar do rdio, as vlvulas parecem at que vo estourar. E h
uma pilha de mensagens cifradas do M esperando que voc possa l-las.
Felizmente os maiorais da CIA e do seu departamento vo chegar para tomar
conta da coisa. E ento vamos apreciar de camarote o que os nossos governos
diro ao mundo, o que faro com os culpados da SPECTRE, se nos
condecoraro, se seremos condes ou duques, e talvez me convenam a uma
candidatura Presidncia, coisinhas assim. E ento vamos tirar frias, que
tal levar tambm aquela pequena, hein? Puxa! Ela quem merece todas as
medalhas! Que coragem! Descobriram o Geiger com ela e s Deus sabe o que
o infame do Largo fz pobrezinha! E ela aguentou, no abriu a boca, nem
uma palavra! E ento, quando os miserveis estavam na gua, em ao, ela
conseguiu se libertar e sair pela vigia com seu aqualung e sua arma e foi
atrs do bandido. E o pegou, pegou e tambm salvou a sua vida! Juro que
jamais direi que as mulheres so frgeis! Pelo menos no as italianas!
Leiter parou um momento, escutando. Bolas! L vem aquele mdico de
silenciosos sapatos de borracha. Vou embora, James.
At logo.
Flix foi at a porta, abriu-a, olhou para os lados e foi embora to
cautelosamente como viera. Com voz fraca Bond ainda chamou.
Ei, Flix! Espere, Flix...
Mas no foi ouvido. Deitou a cabea no travesseiro e ficou olhando para
o teto branco. Dentro dele lentamente comeava a ferver um dio atroz e
pnico! Por que no lhe tinham contado antes a respeito da pequena? Que lhe
importava o resto? Fosse tudo para o inferno! Como estaria ela.
Onde estaria ela? Ser que....
A porta se abriu. Bond criou foras para sentar-se na cama de repente e
gritou para a figura de branco que acabara de entrar.
A moa? A moa... como est? Depressa, diga, por favor.
O Dr. Stengel, mdico em Nassau, no era apenas distinto, mas tambm
um excelente mdico. Era um dos mdicos judeus refugiados que, se no fosse
por culpa de Hitler, devia estar dirigindo algum hospital importante em
cidades do tamanho de Dusseldorf. Mas estava em Nassau, onde ricos e gratos
pacientes haviam concorrido para fundar aquela clnica moderna onde
curava nativos a troco de nqueis e milionrios e suas esposas por preos
altos. Estava mais acostumado a tratar das consequncias do excesso de
plulas do que de queimaduras e envenenamentos por curare, que seriam
mais prprios nos dias dos piratas. Mas estes eram clientes do Governo e o Dr.
Stengel no fizera perguntas nem mesmo a respeito das 16 autpsias que
tivera de fazer seis de americanos do grande submarino e dez, incluindo o
dono, do belo iate Disco Volante, que havia tantos meses estava ancorado ali.
O mdico respondeu com voz calma.
A senhorita Vitali vai ficar boa. No momento ela est em estado de
choque. E precisa de repouso absoluto.
Sim, sim, e que mais? Que houve com ela.
Nadou demais para suas condies fsicas, no pde resistir a tanto
esforo...
Por que no.
O doutor foi at a porta antes de responder.
O senhor tambm precisa descansar. Tambm fz mais esforo do
que podia aguentar. Tomar plulas sonferas cada seis horas. Procure
dormir. E logo estar perfeitamente bem Mas, por enquanto, calma, Mr.
Bond, calma.. .
Calma, Mr. Bond, calma... Quando foi que ouvira aquelas mesmas
palavras idiotas antes? De repente Bond sentiu-se invadido por uma fria
incontida. Pulou da cama e, apesar da tontura, caminhou at onde estava o
mdico e sacudiu o punho ameaadoramente diante do rosto impassvel do
doutor, que j estava acostumado quelas manifestaes e sabia que logo o
sonfero o abrandaria. E falou, berrou.
Calma! Calma! Pro inferno com a calma! Que que o senhor entende
de calma? Diga-me o que aconteceu com a moa, onde est ela, qual o
nmero do quarto? E, comeando a fraquejar, pediu, humilde: Diga, por
favor, doutor... Eu preciso saber...
O Dr. Stengel falou com toda a pacincia.
Algum a maltratou muito. Ela est cheia de queimaduras e ainda
est sofrendo muitas dores mas... por dentro est bem. Pode ir v-la, no
quarto n. 4, mas s por um minuto, ouviu? Ela precisa repousar e o senhor
tambm.
E abriu a porta para que Bond passasse.
Obrigado, doutor, muito obrigado respondeu este, caminhando,
trpego, pelo corredor.
O mdico ficou olhando at que ele chegou ao quarto n. 4, entrou e
fechou a porta com os cuidados de um embriagado. E o mdico voltou pelo
corredor pensando que aquela visita no faria nenhum mal a ele e faria
muito bem a ela. Era disto que ela estava precisando naquele momento.
um pouco de ternura.
Dentro do quarto a luz filtrada pelas venezianas lanava manchas de
luz e sombra sobre o leito. Bond foi cambaleando at a beira da cama e caiu
de joelhos. A pequena cabea sobre o grande travasseiro se voltou para olh-
lo, uma mo trmula saiu dos lenis puxando a cabea dele para junto de si
e uma voz fraca falou.
Voc vai ficar aqui, est entendendo? Voc no vai embora no.
Bond no respondeu e ela insistiu, segurando a cabea dele.
Est me ouvindo, James? Est compreendendo.
Mas ento ela sentiu que a cabea de Bond escapava de sua mo e seu
corpo estava encolhido no tapete. ele dormia.
Cuidadosamente ela ajeitou a cabea no travesseiro e olhou.
ele dormia sobre o tapete, junto cama dela, a cabea apoiada no
brao.
A moa olhou por um momento para aquele rosto moreno e duro, deu
um suspiro e puxou o travesseiro para a beira da cama, bem acima de onde
ele estava, deitou a cabea de modo que pudesse v-lo assim que abrisse os
olhos e adormeceu tambm...

FIM

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