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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

David Hume sobre


A Teoria dos Sentimentos Morais,
de Adam Smith
Traduo Pedro Paulo Pimenta
Doutorando em Filosofia pela Universidade de So Paulo.

Nota do tradutor
Apresentamos aqui, pela primeira vez em lngua portuguesa, o conjunto de textos de
David Hume relativos sua avaliao da Teoria dos Sentimentos Morais, de autoria
de seu amigo e interlocutor Adam Smith, publicada por Andrew Millar em Londres
no ano de 1759: duas cartas e uma resenha annima que permaneceu indita at 1984,
quando aparece no Journal of History of Philosophy graas a David Raynor1. Para
esta traduo, valemo-nos da coletnea organizada por John Reeder, On Moral
Sentiments: Contemporary Responses to Adam Smith 2, que criteriosamente
apresenta os textos mais relevantes surgidos em resposta a alguns aspectos da Teoria
dos Sentimentos Morais (fique o leitor ciente, no entanto, de que as notas de Reeder
aos textos, geralmente biogrficas, foram, com uma exceo, suprimidas). Para as
passagens do livro de Smith citadas por Hume na resenha, recorremos, com algumas
modificaes, traduo de Lya Luft recentemente publicada no Brasil, que contou
com cuidadosa reviso de Eunice Ostrensky3. Que o leitor possa tirar proveito no
somente dos aspectos conceituais dessa polmica certamente relevantes para os
interessados na filosofia das Luzes e nas origens da teoria social contempornea ,
mas tambm do que Hume traz a ela de ironia e esquivamento, quase malevolentes,
em relao s posturas de seu caro amigo Smith.

1 RAYNOR, D. Humes Abstract of Adam Smiths Theory of Moral Sentiments.


In: Journal of History of Philosophy, Vol. 22, n. 1, 1984.
2 REEDER, J. On Moral Sentiments: Contemporary Responses to Adam Smith.
Bristol, Thoemmes Press, 1997.
3 SMITH, A. Teoria dos Sentimentos Morais. So Paulo, Martins Fontes, 1999.

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David Hume a Adam Smith


Lisle Street, Leicester Fields, 12 de abril de 1759.

Prezado Smith,
agradeo-te pelas cpias que me enviaste de tua Teoria; Wedderburn e eu as
enviamos como presentes a conhecidos que consideramos bons juzes, prprios para
espalhar a reputao do livro: o Duque de Argyle, Lord Lyttleton, Horace Walpole,
Soames Jennys e Burke, um cavalheiro irlands que recentemente escreveu um
encantador Tratado sobre o Sublime. Millar pediu-me permisso para encaminhar um
exemplar ao Dr. Warburton em teu nome. Antes de escrever-te, esperei at que
tivesse algo para te dizer a respeito do sucesso do livro, e dispusesse de um
prognstico adequado quanto sua fortuna: se ele est condenado ao esquecimento,
ou promovido ao templo da imortalidade. Apesar de publicado h apenas algumas
semanas, julgo que j existem sintomas pronunciados que me permitem entrever seu
destino; que, em poucas palavras, o seguinte Interrompe-me um impertinente
visitante recm-chegado da Esccia; ele conta que a Universidade de Glasgow
pretende declarar o posto de Rouet vago, to logo este deixe o pas em companhia de
Lord Hope. Estou certo de que j tens nosso amigo Ferguson em vista, caso fracasse
uma nova tentativa de obter-lhe um posto na Universidade de Edimburgo. Ferguson
poliu e melhorou consideravelmente seu Tratado sobre o Refinamento; que, com
algumas correes, tornar-se- um livro admirvel, revelando um gnio elegante e
singular. A Epigonada, espero, ser bem-sucedida; mas um trabalho rduo.
Se consultares algumas revistas recentes, encontrars, na Revista de Crtica, uma
carta a respeito do poema; me agradaria se mostrasses tua habilidade, tentando
descobrir quem o autor4. Receio pelo Tratado sobre o Direito, de Lord Kames; assim
como um homem pode pensar em fazer um bom molho misturando madeira podre e
babosa, pode tambm julgar obter uma composio agradvel unindo metafsica e
Direito escocs. No entanto, acredito que o livro tem seus mritos, que se revelaro
aos poucos que se aventurarem a procur-los. Mas, retornando ao teu livro, gostaria
de dizer-te Malditas interrupes! Ordenei que dissessem que no me encontrava,
e no entanto eis aqui outra pessoa: trata-se de um homem de letras, com quem
entretive uma longa discusso literria. Como sei que anedotas literrias te aprazem,

4 O autor da carta o prprio Hume. Ver: HUME, D. Philosophical Works


of David Hume. Vol. IV, 5a ed. Londres, Longmans/Green and Co., 1912.

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apresento algumas de que tomei conhecimento. Creio que j te mencionei o livro de


Helvtius, De lEsprit; digno de tua leitura, no por sua filosofia, que no tenho em
alta conta, mas pela agradvel composio. H alguns dias atrs recebi uma carta do
autor dizendo que meu nome era muito citado no manuscrito, mas que os censores
literrios parisienses exigiram que fosse retirado. Voltaire publicou recentemente um
pequeno trabalho intitulado Candide, ou lOptimisme; trata-se de uma stira sobre
a Providncia travestida de crtica ao sistema leibniziano, repleta de jovialidade e de
impiedades. Te oferecerei mais detalhes sobre ele mas o que isso tem a ver com
meu livro?, perguntars. Tem pacincia, caro Sr. Smith; acalma-te e mostra que s um
filsofo tambm na prtica, alm de profissionalmente; lembra-te da vacuidade,
da precipitao e da futilidade dos juzos comuns dos homens, e de quo pouco so
regulados pela razo em qualquer assunto, principalmente nos filosficos, que em
muito excedem a compreenso do vulgo. Non si quid improba Roma, Elevet,
accedas examenque improbum in illa, Perpendas trutina, nec te quaesiveris
extra 5. O reino do homem sbio seu prprio peito; ou, se olhar alm, ser apenas
o julgamento de uns poucos seletos, livres de preconceito e capazes de examinar
seu trabalho. De fato, nada pode ser to enganoso quanto a aprovao da multido:
sabes bem como, diante dos aplausos do populacho, Fcio sempre suspeitava ter
incorrido em algum disparate.
Na esperana de que estas reflexes tenham-te preparado para o pior, trago agora
a triste notcia concernente m fortuna de teu livro: pois o pblico parece disposto
a aplaudi-lo entusiasticamente; foi impacientemente procurado pelas pessoas mais
tolas, e a turba dos literati dedica-lhe os mais rasgados louvores. Trs bispos foram
ontem loja de Millar para comprar cpias e perguntar a respeito do autor; o bispo
de Peterborough disse que esteve noite com uma companhia que exaltou o livro
acima de todos os restantes no mundo. Podes ento concluir qual opinio os
verdadeiros filsofos formaro a seu respeito, dada a estima que lhe dedicam os
serviais da superstio. A respeito do livro, o Duque de Argyle mais categrico que
de costume: suponho que o tenha na conta de um estrangeirismo, ou que leve em
conta a vantagem que o autor pode lhe trazer nas eleies de Glasgow. Lord Lyttleton
afirma que Robertson, Smith e Bower so as glrias da literatura de lngua inglesa;
Oswald diz que no sabe se obteve da obra mais instruo ou entretenimento; mas

5 Prsio, Stira I, linhas 5-7. Na traduo espanhola: No porque la turbia Roma


juzgue que una obra es de tres al cuarto t vas a estar de acuerdo y enderezars
el fiel descentrado de la balanza, o te buscars fuera de ti. (Trad. de M. Balasch.
Madrid, Gredos, 1991).

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sabes que seu juzo deve ser considerado com cautela, dado seu longo envolvimento
nos negcios pblicos, e sua tendncia a no ver defeitos nos amigos. Millar alardeia
com orgulho que dois teros da edio j foram vendidos, e que o sucesso
inevitvel: vs o que um filho da terra que valoriza os livros apenas pelo lucro que
lhe trazem; nessa perspectiva, trata-se mesmo de um livro muito bom.
Charles Townsend, que afeta ser o sujeito mais esperto de toda Inglaterra,
comoveu-se tanto pela obra que chegou a afirmar a Oswald que entregaria aos cui-
dados do autor o Duque de Buccleugh, dispondo-se a recompensar devidamente
essa ocupao. To logo soube disso, entrei em contato com ele duas vezes para saber
mais a respeito, e convenc-lo da convenincia de enviar o jovem nobre a Glasgow,
pois no penso que essa oferta te obrigaria a renunciar a tuas funes professorais;
mas no consegui encontr-lo. O Sr. Townsend notrio pela instabilidade de suas
declaraes, e assim no deves esperar muito dele.
No duvido que, como bom cristo que s, oferecers o bem em troca do mal;
e, para compensar novidades to mortificantes como essas que eu poderia ainda
multiplicar imensamente, e que nada seno a verdade poderia extrair de mim
lisonjears minha vaidade trazendo ao meu conhecimento que todos os clrigos da
Esccia me maldizem por meu relato a respeito de John Knoxx e a Reforma. Supondo-
te feliz por minha carta chegar a um fim, encerro-a assegurando-te de que sou,

teu humilde servo,


David Hume.

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David Hume a Adam Smith


Londres, 28 de julho de 1759.

Prezado Senhor,
h dois ou trs dias, quando estava fora, fui procurado por vosso amigo, o Sr. Wilson,
que me entregou vossa missiva. Foi apenas hoje que o encontrei: pareceu-me um
homem muito modesto, sensvel e engenhoso. Antes de v-lo falei com Andrew Millar
a seu respeito, e ele pareceu disposto a servi-lo. Insisti particularmente com Millar
que seria prprio a um editor to eminente publicar uma coleo dos Clssicos, o que
igualaria seu nome aos de Aldos, Stevens e Elzivires, e que o Sr. Wilson seria a pessoa
mais adequada para assisti-lo em tal projeto. Millar confessou-me que j havia
pensado nisso, mas que a maior dificuldade residia em encontrar um homem de letras
que revisasse as cpias. Mencionei isso a Wilson, que disse ter um homem como esse
em vista, um certo Lyon, clrigo de Glasgow que se recusou a prestar o juramento a
Guilherme III; provavelmente o conheceis, e nesse caso gostaria de saber o que
pensais a seu respeito.
O Sr. Wilson contou-me sobre suas mquinas, que parecem ser muito engenhosas e
merecer todo encorajamento; espero v-las em breve.
Conheo Burke muito bem, e a leitura de vosso livro comoveu-o. Forneci-lhe vosso
endereo para que pudesse vos escrever agradecendo pelo presente, pois assinalei
que o livro lhe fora enviado em vosso nome. Estranha-me que ainda no o tenha feito,
visto encontrar-se na Irlanda. No conheo Jennyns, mas ele falou muito bem a
respeito do livro de Oswald, de quem colega na Junta de Comrcio. H alguns dias
atrs Millar mostrou-me uma carta de Lorde Fitzmaurice onde ele afirma que levou
algumas cpias de vosso livro para distribuir em Haia; Sr. Yorke gostou muito do livro,
e o mesmo ocorreu com muitos outros que o leram.
Estou ciente de que preparais uma nova edio, com algumas adies e alteraes
que contornam objees. Tomo a liberdade de propor uma que podereis considerar,
caso parea-vos relevante. Gostaria que tivsseis provado mais detalhadamente que
todos os tipos de simpatia so necessariamente agradveis; esse o piv de vosso
sistema, e no entanto mencionais a questo apenas de passagem, na pgina 20.
Parece-me haver uma simpatia desagradvel, assim como uma agradvel; e, na
verdade, visto que a paixo simptica uma imagem reflexa da principal, ela deve
compartilhar de suas qualidades, sendo at dolorosa quando for o caso. Na verdade,
quando nos relacionamos com um homem com quem podemos simpatizar
inteiramente, ou seja, onde h uma amizade calorosa e ntima, a cordial franqueza

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desse comrcio subjuga a dor de uma simpatia desagradvel, tornando o movimento


inteiramente agradvel; mas isso no ocorre em casos ordinrios. Um sujeito mal-
humorado, um homem cansado e desgostoso de tudo, sempre ennui 6, enjoado,
reclamo e estorvado; um homem assim, que supostamente poderia ser tido como
simptico, traz um desnimo evidente companhia, que, no entanto, uma simpatia
desagradvel.
Considera-se um problema difcil explicar o prazer obtido das lgrimas, do pesar
e da simpatia na tragdia; o que no ocorreria se toda simpatia fosse agradvel: nesse
caso, um hospital seria um lugar mais agradvel que um baile. Receio que nas pginas
99 e 111 essa questo vos tenha escapado, ou esteja mesclada aos raciocnios que ali
apresentais. Dizeis expressamente que doloroso sustentar o pesar, e que com
relutncia que o assumimos. preciso que modifiqueis ou expliqueis esse
sentimento, reconciliando-o com vosso sistema.
Prezado Sr. Smith: deveis estar muito ocupado com vosso livro, pois no
mencionais o meu. Fiquei sabendo que os Whigs esto novamente furiosos comigo,
apesar de no saberem como lidar com isso, pois so forados a reconhecer os fatos
que apresento. provvel que tenhais visto os insultos a mim dirigidos por Hurd;
sendo da escola de Warburton, muito insolente e chulo, e no lhe responderei uma
s palavra. Se meus escritos anteriores no mostram suficientemente que no sou um
jacobita, dez volumes em flio jamais o faro.
Ontem assinei um acordo com o Sr. Millar, pelo qual firmo minha proposta de
escrever a histria da Inglaterra dos primrdios ascenso de Henrique VII,
recebendo 1.400 libras pelo manuscrito: esse o primeiro acordo previamente
institudo com um editor. Realizarei o trabalho nas horas de folga, sem fatigar-me com
a ardente aplicao que at aqui lhe dediquei. Aceitei essa tarefa principalmente
como uma arma contra a insolncia; pois, no que se refere ao dinheiro, tenho o
bastante; e, quanto reputao, o que j escrevi, caso seja bom, o suficiente: caso
contrrio, no de supor que agora possa escrever melhor. Considero impossvel
(ou pelo menos imagino s-lo) escrever a histria da Revoluo aos nossos dias.
Ainda no sei se devo permanecer aqui para realizar o trabalho, ou ento retornar
Esccia, voltando para c apenas para consultar os manuscritos. Tenho vrios
compromissos nos dois lugares. A Esccia parece-me mais adequada, sendo a
residncia de meus melhores amigos; mas um lugar muito limitado para mim, e di-
me saber que s vezes mago meus amigos. Peo-vos que me escrevais em breve
a esse respeito. Os fanticos j empunham suas armas contra o ltimo volume? O livro

6 Em francs, no original: aborrecido, entediado.

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de Robertson tem muito mrito, mas visvel que ele se aproveitou da animosidade
contra mim; presumo que vossa situao seja a mesma. Sou,

prezado Smith,
sinceramente vosso,
David Hume.

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A Teoria dos Sentimentos Morais


por Adam Smith, professor de filosofia moral da Universidade de Glasgow 7

Os autores filosficos que esclarecem o mundo com seus raciocnios e descobertas


merecem grande louvor, ainda mais quando desfrutam, muitas vezes em seu prprio
tempo, de renome e reputao, coisa que um autor de gnio naturalmente deve
esperar como recompensa de seus esforos. Os homens de propenso filosfica so
os nicos capacitados para julgar tais proezas; mas, como em todas as pocas
seu nmero reduzido, com vagar que os raciocnios profundos abrem caminho
entre o pblico, sendo freqentemente ignorados, a ponto de o autor no desfrutar
do prazer ou das vantagens da reputao que adquire por eles. Mas esse no o
nico obstculo para o progresso dos escritos filosficos. At mesmo os poucos
habilitados para julgar sobre seu mrito muitas vezes tm seus sentimentos urdidos
por preconceitos inocentes, porque inevitveis; e, tendo de antemo abraado algum
sistema particular a respeito desses objetos de investigao, recebem com relutncia,
seno com averso, qualquer tentativa de mudar as opinies que se habituaram a ver
como certas e indisputveis. Um historiador, um poeta ou qualquer autor que se
prope a nos entreter recebido favoravelmente, e o consideramos como um homem
que se empenha para enriquecer nosso sortimento de prazer e diverso; mas um
escritor que se esfora para instruir no aparece sob um aspecto to favorvel, e sua
incumbncia mesma parece implicar uma reprovao tcita de nossa ignorncia, ou
de nossos erros: uma insinuao que nenhum homem, muito menos um filsofo,
capaz de aceitar de bom grado.
Se essas dificuldades retardam o sucesso dos escritos filosficos em geral, podemos
observar que as pesquisas morais enfrentam desvantagens peculiares, visto serem
dirigidas a um auditrio muito mais estreito, deparando-se assim com preconceitos
mais numerosos do que os que atendem qualquer outra espcie de cincia ou
investigao. Apesar de aparentemente familiares e comuns, os objetos de teorias
so, na realidade, obscuros e intrincados. Quase sem exceo, todo homem de letras
formou algum gnero de sistema com respeito a esses objetos; e at mesmo homens
do mundo, cientes de que tais assuntos tm sido discutidos desde o comeo da
literatura, tendem a pensar que, se o entendimento humano pudesse alcanar

7 Resenha de Hume ao livro de Adam Smith.

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qualquer certeza a seu respeito, j h muito deveria ter-se resolvido pelo sistema
verdadeiro.
O autor desta Teoria dos Sentimentos Morais, da qual propomos oferecer uma
descrio ao pblico, ignorou ou negligenciou esses desencorajamentos com o arrojo
que naturalmente acompanha o gnio; e, aps todos os sistemas de filosofia moral
desenvolvidos nos tempos antigos e modernos, no receou sugerir ao mundo novos
princpios e dedues. O engenho e (podemos arriscar diz-lo) a solidez de seus
raciocnios devem excitar a lnguida ateno do pblico, obtendo uma recepo
favorvel. Basta que seja ouvido: seus primeiros princpios mostram-se com tal
clareza, o encadeamento de seus raciocnios to slido, sua argumentao, e mesmo
seu estilo, to enrgicos e vigorosos, que no h perigo de que seja confundido com a
numerosa classe dos metafsicos que, mais por incapacidade em qualquer outro ramo
do saber do que por talento prprio para a filosofia, causaram repulsa em todas as
pocas e naes, mas nunca como nesta, parte estudiosa da humanidade.
Tentaremos apresentar um resumo dos raciocnios desse engenhoso autor.
Por mais difcil que seja limitar num compasso estreito um sistema dessa natureza,
necessrio, para que se faa justia ao autor e ao pblico, apresentar uma viso
do todo.
Nosso autor parece inteiramente ciente de que o nico mtodo por meio do qual a
filosofia moral pode ser aperfeioada, adquirindo a solidez e convico quanto
s quais tem-se constatado ser to deficiente, seguir a prtica de nossos modernos
naturalistas, recorrendo sempre ao fato e experincia. Ele comea por observar
que, por mais egostas que por vezes se suponha serem os homens, h um princpio
em sua natureza que os interessa quanto fortuna de outrem, provendo-os de uma
simpatia pelos movimentos e afeies de seus semelhantes (fellow-creatures). Assim,
tentam efetivar essa simpatia supondo que, quando inspecionamos os sofrimentos
ou prazeres de outrem, penetramos neles pela fora da imaginao, formando uma
idia to viva desses sentimentos que, gradativamente, aproxima-se dos sentimentos
mesmos:
Que essa a fonte de nossa solidariedade (fellow-feeling) para com a desgraa
alheia, que trocando de lugar, imaginariamente, com o sofredor, que podemos
conceber o que ele sente, ou ser afetados por isso, poder-se-ia demonstrar
por muitas observaes bvias, caso no se considere algo evidente por si
mesmo. Quando vemos que um golpe est prestes a ser desferido sobre a perna
ou o brao de outra pessoa, naturalmente retiramos e encolhemos nossa prpria
perna ou brao; e, quando o golpe finalmente desferido, de algum modo o
sentimos e somos por ele to atingidos quanto quem de fato o sofreu. Ao admirar
um bailarino na corda bamba, as pessoas da multido naturalmente contorcem,

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meneiam e balanam seus corpos como o vem fazer, e como sentem que teriam
de fazer se estivessem na mesma situao. Pessoas de fibras delicadas e
constituio fsica frgil queixam-se de que, olhando as feridas e lceras
expostas pelos mendigos nas ruas, com facilidade sentem desconforto ou coceira
na parte correspondente de seus prprios corpos. O horror que concebem vendo o
infortnio desses desgraados afeta mais aquela parte especfica do que
qualquer outra, porque aquele horror se origina de conceber o que elas prprias
sofreriam se realmente fossem os desgraados a quem contemplam, e se aquela
parte especfica de seu corpo fosse de fato afetada da mesma forma miservel.
Basta apenas a fora dessa concepo para produzir, em suas estruturas
frgeis, aquela sensao de coceira ou desconforto de que se queixam. Homens
de constituio bastante saudvel comentam que, ao verem olhos feridos,
freqentemente sentem uma considervel irritao em seus prprios olhos, o que
se origina do mesmo motivo; pois mesmo em homens vigorosos esse rgo mais
delicado do que qualquer outra parte do corpo do homem mais frgil 8.
Esse relato parece muito natural e provvel; mas, para a teoria de nosso autor, no
importa se com ele se concorda ou no. Para seu propsito, basta que se conceda que
a simpatia, seja qual for sua origem, um princpio da natureza humana; algo que,
sem a maior obstinao, no pode ser disputado. Esse princpio, movimento ou fora
a principal fundao de seu sistema. Por meio dela, ele espera explicar todas as
espcies de aprovao ou reprovao excitadas pela ao ou pelo comportamento
humano. Ela mesmo o princpio que percorre toda sua teoria moral; e, se suas
dedues forem to simples e convincentes como seu fato primeiro ou postulatum
evidente e inquestionvel, podemos nos arriscar a dar-lhe preferncia sobre todos os
autores que empreenderam qualquer tentativa a esse respeito.
H um prazer que acompanha toda simpatia: assim como a pessoa a quem mais
interessa certo acontecimento fica satisfeita com nossa simpatia, e magoada
quando esta falta, tambm ns parecemos satisfeitos quando somos capazes de
simpatizar com ela, e ficamos magoados quando incapazes disso. No apenas
nos precipitamos para parabenizar os bem-sucedidos, mas tambm para
confortar os aflitos; e o prazer que encontramos na conversa com algum com
cujas paixes do corao podemos simpatizar inteiramente parece mais do que
compensar a dor da infelicidade com que nos afeta a vista da sua situao. Ao
contrrio, sempre desagradvel perceber que no podemos simpatizar com ela;
e, em vez de nos contentarmos com uma tal iseno da dor simptica, di-nos

8 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, Parte I, Seo i, Cap. 1, parag. 3 (I.i.1.3).

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constatar que no conseguimos partilhar de seu desconforto. Se ouvimos uma


pessoa lamentar em altas vozes seus infortnios, que, entretanto, no produzem
em ns um efeito to violento; ao pensarmos que essa situao poderia ser a
nossa, sua dor nos ofensiva; e, como no conseguimos experiment-la,
chamamo-la de pusilanimidade e fraqueza. Por outro lado, impacienta-nos ver
outra pessoa feliz ou, por assim dizer, eufrica demais, por qualquer bocadinho
de boa sorte. Ficamos at mesmo desobrigados em relao sua felicidade; e,
como no conseguimos partilhar dela, chamamo-la de veleidade e desatino.
Perdemos o humor se nossos companheiros riem de uma piada mais alto, ou por
mais tempo, do que julgamos que ela merea; ou seja, alm do que percebemos
ser capazes de rir dela 9.
Tendo constatado que sentimos prazer quando uma paixo ou emoo qualquer
manifesta-se num outro com quem podemos simpatizar, e dor quando o contrrio
ocorre, nosso autor pensa que o prazer ou a dor engendraro toda nossa aprovao
ou reprovao da ao ou do comportamento humano. Para testar a solidez desse
sistema, basta examinar se de fato a simpatia e a aprovao encontram-se sempre
unidas em direo ao mesmo objeto, e necessidade de simpatia e reprovao:
Quando as paixes originais da pessoa principalmente envolvida esto em
perfeita consonncia com as emoes solidrias do espectador, inevitvel que
paream a este ltimo justas e prprias, adequadas aos seus objetos; e, ao
contrrio, quando, colocando-se em seu lugar, descobre que no coincidem com
o que sente, necessariamente lhe parecem injustas e imprprias, inadequadas s
causas que as suscitam. Portanto, aprovar as paixes de um outro como
adequadas a seus objetos o mesmo que observar que simpatizamos
inteiramente com elas. O homem que se ressente das ofensas que me infligiram,
e nota que me ressinto exatamente da mesma maneira que ele, necessariamente
aprova meu ressentimento. O homem cuja simpatia tem o mesmo ritmo da
minha dor s pode admitir que minha infelicidade sensata. Quem admira o
mesmo poema ou mesmo quadro, e os admira exatamente como eu fao,
certamente tem de admitir que minha admirao justa. Quem ri da mesma
piada, e ri comigo, no poder negar que meu riso adequado. Ao contrrio, a
pessoa que, nessas diferentes ocasies, no sente a mesma emoo que
experimento, ou no sente nada proporcional com o que experimento, no pode
evitar desaprovar meus sentimentos, por sua dissonncia com os seus. Se meu
rancor excede quilo que pode corresponder a indignao de meu amigo; se

9 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, I.i.2.6.

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minha dor excede quilo de que capaz minha mais terna compaixo; se minha
admirao demasiado viva ou fria para corresponder dele; se rio alto e
animadamente quando ele apenas sorri, ou, ao contrrio, apenas sorrio quando
ele ri alto e animadamente; em todos esses casos, assim que ele considere o
objeto e passe a observar como me afeta, incorrerei em grau maior ou menor em
sua desaprovao, de acordo com uma maior ou menor desproporo entre seus
sentimentos e os meus; e, em todas essas ocasies, seus prprios sentimentos
so o critrio e medida pelos quais julga os meus 10.
Quando julgamos desta maneira qualquer afeto, para saber se proporcional
ou desproporcional causa que o provoca, pouco provvel que usemos
qualquer regra ou norma que no o afeto correspondente em ns mesmos.
Se, analisando o caso em nosso prprio peito, descobrimos que os sentimentos
por ele ocasionados coincidem e concordam com os nossos, necessariamente os
aprovamos como proporcionais e adequados a seus objetos; mas, caso contrrio,
necessariamente os reprovaremos como extravagantes e desproporcionais 11.
Cada faculdade de um homem a medida pela qual ele julga a mesma
faculdade num outro. Julgo sua viso por minha viso, seu ouvido por meu
ouvido, sua razo por minha razo, seu ressentimento por meu ressentimento,
seu amor por meu amor. No possuo nem posso admitir nenhum outro modo
de julg-los 12.
A seguir, nosso autor explica que uma simpatia dupla acompanha todos os nossos
juzos a respeito do comportamento e dos sentimentos humanos. Primeiramente,
consideramos as sensaes da pessoa movida por uma paixo qualquer, e ento as
sensaes da pessoa que objeto dessa ao. Por vezes eles se encontram opostos
entre si. Quando um homem insultado de uma maneira tal que percebemos que nos
levaria ira, simpatizamos com sua ira; ela nos parece apropriada, aprovvel;
pensamos que consistente com as regras do dever e da moralidade; mas, quando
voltamos os olhos para o objeto dessa ira, no temos a mesma sensao prazerosa de
aprovao. Ser objeto de ira sempre desagradvel e chocante, e a dor que
suscitada na pessoa, apesar de no destru-la, ao menos suficiente para reduzir a
satisfao simptica do espectador indiferente. Ao contrrio, todas as paixes
benevolentes so sustentadas por uma simpatia dupla: a propriedade do sentimento

10 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, I.i.3.1.


11 Id., ibid., I.i.3.9.
12 Id., ibid., I.i.3.10.

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na pessoa que tem a sensao propicia-nos um elevado grau de satisfao; os


sentimentos prazerosos da pessoa que seu objeto reforam essa satisfao e,
conseqentemente, essa aprovao. Da segue-se que, para que possam ser
aprovadas, as paixes iradas devem ser muito mais reduzidas, domesticadas e
modificadas do que as benevolentes. Uma tendncia ao amor, amizade e
humanidade a caracterstica da virtude; uma propenso ira, ao ressentimento e
inveja uma descrio compreensiva do vcio. Todos so sensveis de que essa
observao funda-se no fato e na experincia; e uma concorrncia to evidente entre
a observao cotidiana e a teoria de nosso autor deve ser considerada como uma
poderosa prova de sua solidez.
Esse raciocnio, que parece to conclusivo, fortalecido por nosso autor atravs de
um grande nmero de outras observaes curiosas e engenhosas. Muito justamente,
ele observa que no podemos simpatizar inteiramente com os apetites do corpo,
como a fome e a sede, transferindo-os para ns da mesma maneira como fazemos
com as paixes da mente:
Assim, diz o autor, indecente expressar com intensidade as paixes que se
originam de certa situao ou disposio do corpo, pois no se pode esperar que
quem est conosco simpatize com elas caso no possua a mesma disposio.
Fome intensa, por exemplo, embora muitas vezes seja no apenas natural, mas
inevitvel, sempre indecente; e comer vorazmente universalmente visto
como demonstrao de maus modos. H, entretanto, certo grau de simpatia at
mesmo com a fome. agradvel ver nossos companheiros comerem com bom
apetite, e todas as expresses de repulsa so ofensivas. A disposio do corpo
que comum num homem saudvel faz seu estmago facilmente se ajustar,
se me permitem uma expresso to grosseira, com um e no com outro. Podemos
simpatizar com a aflio que a fome excessiva provoca quando lemos sua
descrio num local sitiado ou numa viagem martima; imaginamo-nos na
situao dos sofredores, e com isso prontamente concebemos a dor, o medo e
a consternao que necessariamente os assaltam. Ns mesmos sentimos certo
grau dessas paixes, e portanto simpatizamos com elas; mas, como ler essa
descrio no nos faz sentir fome, nem mesmo nesse caso pode-se dizer
propriamente que nos solidarizamos com sua fome 13.
O caso semelhante quando se trata da paixo pela qual a natureza une os
dois sexos. Embora seja naturalmente a mais impetuosa de todas as paixes,
todas as suas manifestaes intensas so sempre indecentes, mesmo entre as

13 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, I.ii.1.1.

rapsdia 95
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

pessoas para as quais todas as leis, humanas e divinas, reconhecem como


perfeitamente inocente o seu mais completo gozo; mas parece haver um certo
grau de simpatia at mesmo para com essa paixo. Falar com uma mulher
como faramos com um homem inconveniente; espera-se que a companhia nos
inspire mais alegria, cortesia e ateno; e uma total insensibilidade para com o
belo sexo torna um homem desprezvel at mesmo para outros homens 14.
Tamanha nossa averso por todos os apetites originados do corpo, que todas
as suas mais fortes expresses so repulsivas e desagradveis. Segundo alguns
filsofos antigos, essas so as paixes que temos em comum com os animais, e,
no tendo ligao com as qualidades prprias da natureza humana, esto
abaixo da dignidade humana. Mas h muitas outras paixes que dividimos com
os animais, como ressentimento, afeto natural e at mesmo gratido, e que nem
por isso parecem ser to bestiais. A verdadeira causa da repulsa caracterstica
que concebemos em relao aos apetites do corpo quando os vemos em outros
homens deve-se a no podermos partilh-las. Para a pessoa que as experimenta,
o objeto que as suscitou deixa de ser agradvel to logo sejam satisfeitas; no
raro, sua presena mesma torna-se abjeta: olha em torno e no v razo para o
encantamento que o arrebatou um momento atrs, e agora partilha de sua
prpria paixo to pouco quanto qualquer outra pessoa. Depois do jantar,
ordenamos que retirem as travessas; deveramos, pois, tratar da mesma forma
os objetos de nossos mais ardentes e apaixonados desejos, ou seja, os objetos de
paixes que se originam no corpo 15.
Mesmo as paixes derivadas da imaginao, as que se originam de um pendor
ou hbito peculiar por ela adquirido, suscitam pouca simpatia, ainda que se
reconhea serem perfeitamente naturais; pois, sem ter adquirido esse pendor
particular, a imaginao dos homens no consegue compartilh-las; e, mesmo
que se admita que tais paixes sejam quase inevitveis em certo momento da
vida, elas so sempre, em certa medida, ridculas. Esse o caso da forte ligao
que naturalmente se desenvolve entre duas pessoas de sexos diferentes que h
muito fixaram seus pensamentos uma sobre a outra. Como a nossa imaginao
no correu pelo mesma trilha que a do apaixonado, no podemos compartilhar
da ansiedade de suas emoes. Se nosso amigo foi ofendido, simpatizamos
prontamente com seu ressentimento, e ficamos irados com a mesma pessoa com

14 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, I.ii.1.2.


15 Id., ibid., I.ii.1.3.

rapsdia 96
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

quem est irado; se recebeu um benefcio, compartilhamos prontamente a sua


gratido, e temos em alta conta o mrito de seu benfeitor; mas se ele est
apaixonado, embora possamos julgar sua paixo to razovel quanto qualquer
outra, nunca nos sentimos constrangidos a conceber uma paixo de mesmo
tipo, e pela mesma pessoa pela qual ele a concebeu. A paixo parece a todos,
exceto para o homem que a sente, inteiramente desproporcional ao valor do
objeto; e, embora perdoe-se o amor em certa idade, porque o sabemos natural,
ele sempre risvel, j que no partilhamos dele. Todas as suas graves e intensas
expresses parecem ridculas para uma terceira pessoa; e, embora um
apaixonado possa ser boa companhia para sua amante, no o para ningum
mais. Ele prprio sabe disso e, na medida em que permanecer sbrio, tratar sua
paixo como algo ridculo e far troa dela. o nico estilo que nos interessa
ouvir, porque o nico estilo de que estamos dispostos a falar. Entedia-nos o
grave, pedante e prolixo amor de Cowley e Petrarca, que jamais se livraram dos
exageros da intensidade de suas relaes; mas a alegria de Ovdio e a galanteria
de Horcio so sempre agradveis 16.
Existe algo similar entre as paixes egostas e a esperana, o medo, o pesar e o
sofrimento: com elas o espectador pode simpatizar e, assim, pode-se-lhes conceder
um certo grau de propriedade; mas no se simpatiza com elas na mesma intensidade
com que so sentidas pela pessoa que por elas motivada.
por causa desse embotamento da sensibilidade para com as aflies alheias
que a magnanimidade em meio a grandes catstrofes parece sempre to
divinamente graciosa. gentil e agradvel a postura de quem consegue se
manter alegre em meio a uma srie de desastres frvolos. Mas parece mais do
que mortal quem consegue suportar da mesma maneira as mais terrveis
calamidades. Sentimos que um imenso esforo necessrio para silenciar as
violentas emoes que naturalmente agitam e perturbam quem se encontra
nessa situao. Admira-nos que esse homem tenha sobre si tamanho domnio.
Ao mesmo tempo, sua firmeza coincide perfeitamente com nossa insensibilidade:
ela nos dispensa do extraordinrio grau de sensibilidade que descobrimos no
possuir, e mortifica-nos descobri-lo. Existe a mais perfeita correspondncia entre
os seus sentimentos e os nossos, e por isso a mais perfeita convenincia em seu
comportamento. Ademais, trata-se de uma convenincia que, por nossa
experincia da usual fraqueza da natureza humana, no poderamos esperar,
sensatamente, que mantivesse. Imaginamos, atnitos e surpresos, a fora de

16 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, I.ii.2.1.

rapsdia 97
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

esprito capaz de um esforo to nobre e generoso. Quando ao sentimento de


solidariedade e aprovao completas vem se somar e infundir surpresa e
assombro, temos o que se denomina propriamente admirao, como j se
observou mais de uma vez. Rodeado de inimigos por todos os lados, incapaz de
resistir, mas ao mesmo tempo desdenhando submeter-se a eles, Cato mantm-
se irredutvel, graas s orgulhosas mximas daquele tempo, necessidade de
destruir a si mesmo; porm, jamais se retrai diante dos infortnios, jamais
suplica com a lamentvel voz da desgraa as lgrimas miserandas de simpatia
que sempre estamos to pouco dispostos a conceder; ao contrrio, arma-se de
fortaleza viril e, no momento antes de executar sua deciso fatal, d, com sua
habitual tranqilidade, todas as ordens necessrias para a segurana de seus
amigos: assim revela-se a Sneca, esse grande pregador da insensibilidade, um
espetculo que at os prprios deuses contemplariam com prazer e admirao 17.
Por meio dessa teoria, bvia mas engenhosa, o autor engendra a origem e a
distino entre as virtudes amigveis e respeitveis. Aquele que tem uma sensao
tenra pelos sentimentos dos outros possui a primeira, aquele que desfruta de uma
firmeza inaltervel para suportar suas prprias desavenas intitula-se a ser louvado
por possuir a ltima.
Os sentimentos e afeies dos outros podem ser considerados sob duas luzes: em
relao sua causa, ou em relao ao seu efeito. Quando os consideramos em relao
sua causa, so aprovados ou reprovados na medida em que somos capazes ou no
de simpatizar com eles, de entrar neles e acompanh-los, e ento dizemos que so
prprios ou imprprios. Quando os consideramos em relao ao seu efeito, quanto ao
bem ou mal que produzem para os outros, lhes atribumos mrito ou demrito;
queremos recompensar ou punir a pessoa, sentimos uma espcie de gratido ou
ressentimento em relao a ela. A explicao desses sentimentos constitui a segunda
parte da teoria de nosso autor. Assim como temos uma simpatia direta pelo agente em
qualquer conduta virtuosa, e assim a aprovamos, da mesma maneira temos tambm
uma simpatia indireta pela gratido da pessoa que se beneficia com isso, estimando
sua conduta meritria e desejando recompens-la.
Do mesmo modo, assim como simpatizamos com a dor de nosso prximo
sempre que presenciamos sua aflio, tambm partilhamos de seu horror e
averso por tudo o que a motivar. Nosso corao, assim como adota sua dor,
palpitando na mesma cadncia em que ela, tambm se sente animado com esse
esprito com que se esfora para afastar ou destruir a causa dessa dor.

17 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, I.iii.1.13.

rapsdia 98
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

A solidariedade indolente e passiva com que o acompanhamos em seus


sofrimentos prontamente torna-se esse sentimento mais vigoroso e ativo com o
qual participamos de seus esforos para os repelir, ou para satisfazer sua
averso ao que os ocasionou. O caso ainda mais intenso quando um
ser humano a causa dos sofrimentos. Quando vemos um homem oprimido ou
ofendido por outro, a simpatia que experimentamos pela aflio do sofredor
parece servir apenas para animar nossa solidariedade com seu ressentimento
contra o agressor. Regozija-nos v-lo atacar por sua vez seu adversrio, e
ficamos ansiosos e dispostos a ajud-lo sempre que tentar defesa, ou, em certo
grau, at mesmo vingana. Se o ofendido perecesse na luta, no apenas
simpatizaramos com o real ressentimento de seus amigos e parentes, mas com o
ressentimento que em nossa imaginao emprestamos ao morto, que j no
capaz de sentir nenhuma outra emoo humana. Mas, na medida em que nos
colocamos em sua situao; na medida em que entramos, por assim dizer, no
seu corpo; e, em nossas fantasias, de certo modo animamos novamente a
disforme e decomposta carcaa do morto; quando, dessa maneira, mostramos
seu caso para nosso prprio peito; nessa ocasio, como em muitas outras,
experimentamos uma emoo que a pessoa diretamente atingida incapaz de
experimentar, a qual, contudo, experimentamos por uma ilusria solidariedade
para com ele. As lgrimas compassivas que derramamos pela imensa e
irreparvel perda que, em nossa fantasia, o morto parece ter sofrido, no so
seno uma pequena parte de nosso dever para com ele. A ofensa de que foi
vtima exige, pensamos ns, uma parte considervel de nossa ateno.
Experimentamos o ressentimento que, imaginamos, ele deveria experimentar, e
que experimentaria se, em seu corpo frio e inerte, restasse qualquer conscincia
do que se passa na terra. Julgamos que seu sangue clama por vingana.
As prprias cinzas do morto parecem perturbadas idia de que as ofensas
sofridas passem sem vingana. Os horrores que supostamente assombram a
cama do assassino, os fantasmas que, imagina a superstio, erguem-se de seus
tmulos para exigir vingana contra os que os levaram a um fim prematuro,
tudo isso obedece natural simpatia para com o imaginrio ressentimento das
vtimas. E, pelo menos com relao a esse crime, o mais execrvel de todos,
a natureza antecipou-se a todas as reflexes sobre a utilidade da punio, e,
sua maneira, marcou no corao humano, com letras fortssimas e indelveis,
uma aprovao imediata e instintiva da sagrada e necessria lei da retaliao 18.

18 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, II.i.2.5.

rapsdia 99
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Aps dedicar algumas consideraes ao senso de dever, conscincia e ao


remorso, nosso mui engenhoso autor passa considerao do efeito da utilidade
sobre o sentimento de aprovao:
Todos os que j consideraram com alguma ateno o que constitui a natureza
da beleza observaram que a utilidade uma das principais fontes de beleza.
A comodidade de uma casa proporciona tanto prazer ao espectador quanto a
regularidade; e, do mesmo modo, causa-lhe pesar observar o defeito contrrio;
como, por exemplo, ver que as janelas correspondentes so de diferentes
formatos, ou que a porta no est posicionada exatamente no meio do edifcio.
Que a capacidade de qualquer sistema ou mquina para produzir a finalidade
para a qual foram planejadas confere certa convenincia e propriedade ao todo,
tornando agradvel to-somente sua imaginao ou contemplao, algo to
bvio que ningum jamais deixou de notar 19.
A razo para o prazer que obtemos na contemplao da utilidade designada por
nosso autor como uma espcie de simpatia pelas pessoas que colhem a vantagem:
Os caracteres dos homens, bem como os produtos da arte e as instituies do
governo civil, podem servir para promover ou para perturbar a felicidade, tanto
do indivduo quanto da sociedade. O carter prudente, eqitativo e diligente,
resoluto e sbrio, anuncia prosperidade e satisfao, tanto para a prpria
pessoa como para todas que a ela se relacionam. Ao contrrio, o carter
imprudente, insolente, relaxado, efeminado e voluptuoso prenuncia a runa
do indivduo, e a desgraa de todos com que mantenha alguma relao.
O primeiro desses modos de ser tem pelo menos toda a beleza que pode adornar
a mquina mais perfeita jamais inventada para promover o mais agradvel fim;
e o segundo, toda a deformidade da mais desastrada e desajeitada inveno.
Que instituio de governo poderia ser mais adequada para promover a
felicidade dos seres humanos que a preponderncia da sabedoria e da virtude?
Todo o governo no seno um remdio imperfeito para a deficincia destas.
Portanto, a beleza que possa pertencer ao governo civil por causa de sua
utilidade necessariamente dever corresponder, em grau muito maior,
sabedoria e virtude. Ao contrrio, que poltica civil pode ser mais ruinosa e
destrutiva que os vcios dos homens? Os efeitos fatais de um mau governo
devem-se unicamente a no proteger suficientemente contra os males causados
pela perversidade humana 20.

19 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, IV.1.1.


20 Id., ibid., IV.2.1.

rapsdia 100
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Mas, apesar de admitir que a considerao da utilidade reala e aviva a percepo


da beleza e do mrito moral, o autor sustenta, muito justamente, que aquela
percepo original e essencialmente distinta de qualquer viso da utilidade.
Parece impossvel que a aprovao seja um sentimento do mesmo gnero que aquele
por meio do qual aprovamos um edifcio conveniente e bem projetado, e que no nos
d qualquer razo para louvar um homem mais do que um jogo de moblia.
Nosso autor acrescenta muitos argumentos irrefragveis por meio dos quais refuta
os sentimentos do Sr. Hume, que fundou grande parte de seu sistema moral na
considerao da utilidade pblica. O compasso a que nos confinamos no permite
explic-los por extenso, mas o leitor que consultar o prprio autor perceber que
dificilmente a filosofia poderia fornecer algo mais inegvel e conclusivo.
Alguns filsofos, que podemos nos arriscar a designar como fantsticos, atriburam
todo senso de beleza, externo e interno, moda e aos costumes. Nosso autor rejeita
essa opinio absurda, mas concede que esses princpios tm alguma influncia,
esforando-se para explic-los na quinta parte de sua Teoria.
Quando dois objetos so freqentemente vistos juntos, a imaginao adquire
o hbito de passar facilmente de um a outro. Quando o primeiro aparece,
acreditamos que o segundo vai seguir. Por si mesmos, um nos faz lembrar o
outro, e a ateno desliza facilmente por eles. Ainda que, independentemente do
costume, no haja verdadeira beleza na sua unio, uma vez associados dessa
maneira pelo costume, experimentamos uma inconvenincia em sua separao.
Julgamos um deles desajeitado quando aparece sem seu usual
acompanhamento. Sentimos falta de algo que espervamos encontrar,
e a habitual disposio de nossas idias perturba-se com essa frustrao.
Um traje, por exemplo, parece carecer de algo, se no est presente o mais
insignificante adorno que habitualmente o acompanha, e reputamos vulgar ou
inconveniente at mesmo a ausncia de um boto. Quando existe alguma
convenincia natural na unio, o costume aumenta nosso senso dela, e faz uma
disposio diferente parecer ainda mais desagradvel do que de outro modo
seria. Os que se acostumaram a ver coisas de bom gosto aborrecem-se ainda
mais com tudo que seja grosseiro ou desajeitado. Quando a conjuno
imprpria, o costume reduz ou remove inteiramente o nosso senso de
inconvenincia. Os que se acostumaram desordem desleixada perdem todo o
senso de esmero e elegncia. As modas de moblia e roupa que parecem ridculas
para estrangeiros no insultam os que se habituaram a elas 21.

21 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, V.1.2.

rapsdia 101
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Embora a influncia dos usos e costumes sobre os sentimentos morais nunca


seja to grande, todavia perfeitamente semelhante que ocorre em todos os
outros casos. Quando os usos e costumes coincidem com os princpios naturais
do certo e do errado, aumentam a delicadeza de nossos sentimentos e
intensificam nosso horror a tudo que se aproxime do mal. Os que foram
realmente educados junto boa companhia, e no ao que habitualmente se
chama assim, que foram acostumados a enxergar nas pessoas a quem estimam
e com quem convivem nada alm de justia, modstia, humanidade e boa
disposio, ficam mais agastados com tudo que parea inconsistente com as
regras prescritas por essa virtude. Ao contrrio, os que tiveram o infortnio de
ser criados no meio da violncia, licenciosidade, falsidade e injustia, perdem
no apenas o senso de inconvenincia de tal conduta, mas ainda todo senso de
sua terrvel enormidade, ou da vingana e castigo que lhe so devidos.
Familiarizaram-se com esses vcios desde a infncia, o costume tornou-os
habituais, e esto muito predispostos a consider-los como o que se chama o
jeito do mundo, algo que pode ou deve ser praticado para impedir que sejamos
logrados por nossa prpria integridade 22.
Tambm o uso por vezes dar reputao a certo grau de desordem, e, ao
contrrio, desencorajar qualidades que merecem estima. No reinado de
Carlos II, certa licenciosidade foi considerada caracterstica de uma educao
liberal. Segundo as noes da poca, ela estaria associada generosidade,
sinceridade, magnanimidade, lealdade, e mostrava que quem agia assim era um
cavalheiro, no um puritano. De outro lado, severidade nos hbitos e conduta
regular estavam inteiramente fora de moda, associando-se, na imaginao
daquele tempo, com arenga, astcia, hipocrisia e modos vulgares. Para os
espritos superficiais, os vcios dos grandes em todos os tempos parecem
agradveis. Associam-nos no apenas ao esplendor da fortuna, mas tambm
a muitas virtudes superiores que atribuem aos que lhes so superiores: ao
esprito de liberdade e independncia, franqueza, generosidade, humanidade
e polidez. Ao contrrio, as virtudes da gente de posio social inferior, sua
parcimoniosa frugalidade, sua penosa diligncia e sua adeso rgida s regras
parecem-lhes vulgares e desagradveis. Associam-nos tanto vileza da posio
a que essas qualidades comumente pertencem, como a inmeros e imensos
vcios que, supem, acompanham-nas habitualmente, tais como uma disposio
abjeta, covarde, doentia, mentirosa e baixa 23.

22 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, V.2.2.

rapsdia 102
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Como os objetos com os quais homens das diferentes profisses e posies


esto familiarizados so muito diferentes, naturalmente formam-se neles
caracteres e modos muito diversos. Supomos em cada camada social e profisso
um grau dos modos que, ensina-nos a experincia, pertencem a elas. Porm,
assim como nos agrada particularmente em cada espcie de coisas a
confirmao mediana que, em toda parte e feio, coincide mais precisamente
com o padro que a natureza parece ter estabelecido para coisas desse tipo,
em cada camada social, ou, se me permitem dizer, em cada espcie de homens,
agrada-nos particularmente no terem nem de mais nem de menos do carter
que habitualmente acompanha sua condio e situao particular. Dizemos que
um homem deveria parecer-se com seus negcios e sua profisso e seus
assuntos, embora o pedantismo de cada profisso seja desagradvel. Pela
mesma razo, aos diferentes perodos de vida cabem diferentes modos.
Esperamos na velhice a gravidade e a tranqilidade que as fraquezas, a longa
experincia, a sensibilidade esgotada parecem tornar naturais e respeitveis;
e acreditamos encontrar na juventude a sensibilidade, alegria e vivacidade
de esprito que a experincia nos ensina a esperar a partir das fortes impresses
que todos os objetos interessantes conseguem produzir nos sentidos tenros
e inexperientes nesse perodo da vida. Cada uma dessas duas idades, porm,
facilmente pode ter excesso dessas peculiaridades que lhe pertencem.
A descuidada leviandade da juventude e a inamovvel insensibilidade da velhice
so igualmente desagradveis. Os jovens, conforme o provrbio popular, so
mais agradveis quando h em seu comportamento algo dos modos dos velhos;
e os velhos, quando retm algo da alegria da juventude. Mas cada um deles pode
ter, facilmente, excesso dos modos do outro. A extrema frieza e embotada
formalidade que so perdoadas na velhice tornam a juventude ridcula.
A leviandade, a despreocupao, a vaidade, que so permitidas na juventude,
tornam a velhice ridcula 24.
Nosso autor conclui sua engenhosa teoria com algumas consideraes sobre os
diferentes sistemas de filosofia moral promovidos em tempos antigos e modernos.
Aqui ele revela a extenso de sua erudio, bem como a profundidade de sua
filosofia, retomando com grande perspiccia os sistemas de moralidade especulativos
e prticos que obtiveram reputao em diferentes pocas, observando justamente

23 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, V.2.3.


24 Id., ibid., V.2.4.

rapsdia 103
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

que nenhum deles poderia ser bem-sucedido sem alguma semelhana com a verdade,
e no sendo, em algum particular, conforme ao fato e experincia cotidiana.
Um sistema de filosofia natural pode parecer muito plausvel, encontrar recepo
generalizada no mundo e, mesmo assim, no ter fundamento na natureza, nem
guardar nenhuma espcie de semelhana com a verdade. Por quase todo um sculo,
uma nao muito engenhosa considerou os vrtices de Descartes uma explicao
bastante satisfatria para as revolues dos corpos celestes. No entanto, a
humanidade convenceu-se com a demonstrao de que as supostas causas desses
efeitos maravilhosos no apenas no existiam de fato, como eram absolutamente
impossveis, e, caso realmente existissem, no poderiam produzir os efeitos que lhes
eram atribudos. O mesmo no se d, porm, com os sistemas de filosofia moral, pois
um autor que pretenda explicar a origem de nossos sentimentos morais no pode nos
enganar de modo to grosseiro, nem afastar-se tanto de toda a semelhana com a
verdade. Quando um viajante descreve um pas distante, pode fazer nossa
credulidade aceitar a fico mais infundada e absurda como se fosse o mais certo
arrazoado. Mas, ainda que uma pessoa, ao pretender informar-nos do que se passa
em nossa vizinhana e dos assuntos da parquia em que vivemos, tambm aqui possa
nos enganar em muitos aspectos, caso sejamos to descuidados que no examinemos
as coisas com nossos prprios olhos, as maiores falsidades que nos faz aceitar devem,
todavia, guardar alguma semelhana com a verdade, e at mesmo trazer em seu bojo
uma considervel dose de verdade. Um autor que trate de filosofia natural e pretenda
determinar as causas dos grandes fenmenos do universo, ou explicar os assuntos de
um pas muito distante, acerca dos quais pode nos contar o que quiser, na medida em
que sua narrativa parecer dentro dos limites da aparente possibilidade, no precisa
desesperar de conquistar nossa crena. Mas, quando se prope a justificar a origem
de nossos desejos e afetos, de nossos sentimentos de aprovao e desaprovao,
pretende explicar no apenas os assuntos da parquia em que vivemos, como ainda
nossos prprios interesses domsticos. Embora tambm aqui, a exemplo de senhores
indolentes que depositam confiana num administrador que os engana, seja bem
possvel que nos ludibrie, somos bem incapazes, contudo, de dar crdito a qualquer
explicao que no conserve um mnimo de verdade. Ao menos alguns dos artigos
precisariam ser justos; mesmo os mais exagerados precisariam ter algum fundamento,
do contrrio at a inspeo descuidada que nos dispomos a fazer descobriria a
fraude.
O autor que determinasse como causa de algum sentimento natural um
princpio que no mantivesse relao alguma com ele, ou sequer se
assemelhasse a um outro princpio que mais tivesse tal relao, soaria absurdo
e ridculo mesmo ao mais insensato e inexperiente dos leitores 25.

rapsdia 104
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Se h alguma parte da valiosa empreitada de nosso autor que oferece


entretenimento e instruo ao leitor descuidado (como atualmente a maioria dos
leitores), esse estudo dos diferentes sistemas de filosofia. Tentar resumi-lo
redundaria em sua deturpao; sendo assim, devemos concluir nosso relato desta
Teoria dos Sentimentos Morais observando que sua realizao tem dois tipos de
mrito raramente encontrados em obras de raciocnio abstrato e especulativo.
O primeiro a vantagem de um estilo vivo, perspicaz, msculo e sem afetao.
Animado pelos sentimentos de virtude, seu discurso flui como uma grande e veloz
torrente, levando-nos por muitas cenas interessantes da vida comum e curiosos
estudos de literatura. Apesar de penetrar nas profundezas da filosofia, o autor ainda
fala como um homem do mundo; e, depois de expor cada parte de sua teoria segundo
os princpios abstratos da natureza humana, ele ilustra seu argumento recorrendo
sempre ao senso comum e experincia. No devemos ousar nos pronunciar acerca
da solidez de seus tpicos: apenas o tempo, o grande teste da verdade, deve dar
legitimidade a assuntos de um estudo to sutil e delicado. Mas suas ilustraes podem
ser apreendidas por cada leitor, suscitando uma poderosa suspeita em favor da
solidez e da fora do gnio de nosso autor.
A segunda vantagem a ser encontrada neste trabalho a estrita considerao que
se reserva, em toda parte, aos princpios da religio: por mais que alguns supostos
cientistas tentem separar o filsofo do amante da religio, sempre constatamos que,
sendo a verdade em toda parte uniforme e consistente, impossvel para um homem
livrar-se de um carter sem renunciar a toda pretenso ao outro. Assim como uma
regra familiar para os lgicos concluir que, se um argumento qualquer acompanhado
por conseqncias absurdas, ele mesmo deve ser absurdo; da mesma maneira, deve
ser estabelecido como um princpio certo que todo tpico que leva impiedade e
infidelidade, por mais capcioso que seja, deve ser rejeitado com desdenho e
desprezo. Nosso autor parece em toda parte sensvel a uma verdade to fundamental;
e, mantendo em vista esse objeto grandioso, assegura-se, seno contra todo erro
(coisa que a natureza humana no pode evitar inteiramente), ao menos contra todo
erro perigoso e pernicioso.

25 SMITH, Teoria dos Sentimentos Morais, VII.i.4.14.

rapsdia 105
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Posfcio
Posfcio Eduardo Correia
Doutorando em Economia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro.

I.
Na sua resenha da Teoria dos Sentimentos Morais, Hume destaca duas questes
centrais: a da concorrncia do princpio da simpatia na formao dos sentimentos e
sanes morais; a da utilidade (pblica) como critrio (ltimo) para a aprovao
moral. Embora o tom geral da apresentao oscile entre o elogio e a descrio
judiciosa, as edies recentes da resenha nos advertem que o estilo leve
desenvolvido por Hume aps o fracasso editorial do Tratado sobre a Natureza
Humana, mais o seu irresistvel gosto pela ambigidade, na verdade encobrem
profundas divergncias com Smith, especialmente quanto simpatia. J neste
posfcio traduo da resenha para o portugus, julgamos conveniente comear
reconhecendo que, antes de qualquer discordncia, a presena do princpio da
simpatia unifica as teorias de Hume e Smith em contraposio a Hutcheson, cuja
concepo de sentido moral (moral sense) praticamente replicava no plano sensrio-
individual os fenmenos da moralidade, que adquiriam ento, imediatamente, o
estatuto de verdades empricas.
Assim como Hutcheson, Hume entretinha uma distino entre teoria da vontade
(ou teoria da ao) e a teoria moral: enquanto na primeira a obrigao natural
(natural obligation) derivava da apreenso de um bem natural, isto , de um estado
de prazer, e da necessidade induzida de seguir um curso de ao que o discernimento
racional identificava como um meio de promover esse bem, na segunda a obrigao
moral tinha origem apenas na resposta de um observador contemplando de modo
desinteressado os motivos ou o carter de um agente. Entretanto, em Hutcheson
podemos muito bem tomar a resposta do observador como algo contingente
virtude, s afeces benevolentes (kind affections), que se reduzem todas, no plano
da existncia, ao desejo do bem natural para os outros, isto , benevolncia. Pois,
num plano quase metafsico ou ideal, o bem moral tomado como uma idia simples
na acepo lockeana, em relao qual temos uma postura passiva, receptiva: o
observador de uma ao moralmente relevante no precisa fazer nenhum esforo de
compreenso para chegar a uma sano moral; assim como todos os homens, ele
dotado de um sentido especfico (distinctive) destinado a perceber a realidade moral,

rapsdia 106
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

o sentido moral (moral sense) da que a aprovao moral seja um fato inscrito
numa ordem natural, numa seqncia causal breve e direta.
Nesse esquema, nenhuma elaborao mental, nenhuma concorrncia de outras
faculdades tem lugar: o que o sentido moral (moral sense) recebe em cada caso j a
idia pronta de aprovao ou reprovao, sendo um mistrio e uma maravilha da
natureza o como se do e que se dem as ligaes entre cada conduta observada, sua
motivao, e a aprovao. Dado esse carter imediato e esse fechamento sinttico do
sentimento moral, sem a possibilidade de inspeo analtica do processo de
constituio do sentimento, sem a reflexo para unificar e atribuir sentido s afeies
(affections) que recebem aprovao, o agente moral encontrar-se-ia desorientado
diante das tarefas que hoje costumamos imputar a ele: auto-regulao da conduta e
aperfeioamento do carter; julgamento a partir de um conjunto de valores morais
universais ou pelo menos objetivados. Mais importante do que isso, para os nossos
propsitos, a ausncia de qualquer determinao que transite da observao da
conduta de um agente por outro membro da sociedade para o contedo do bem
natural e da benevolncia. Em Hutcheson, a vida moral em sociedade est privada de
uma dimenso auto-reguladora e autoconstitutiva.
O quanto a introduo do princpio da simpatia vai romper com tudo isso parece-
nos variar consideravelmente de Hume para Smith da a relevncia da polmica
estabelecida entre eles. Mas, uma vez proposta uma nova mediao entre a conduta e
a sano moral, identificando-se o lugar dessa mediao com a atividade intelectiva e
intersubjetiva na psicologia individual, identificando-se a principal faculdade
envolvida com a imaginao, no h como voltar atrs. No poderamos a essa altura
nos furtar ao exame da intrincada maquinaria psicolgica do princpio da simpatia
alegando que toda a mediao por ela operada conduz a implicaes equivalentes
concepo de moralidade em Hutcheson, j que por naturalidade dos sentimentos
morais ele estaria entendendo sua fundao na natureza humana, natureza que
social e compreende elementos de intersubjetividade em todos os moralistas
escoceses. Essa alegao, recurso no menos dogmtico s porque utilizvel por
aqueles que apregoam a espirituosidade (wit) e a ironia contra os fastidiosos
tratados sobre o entendimento dos primeiros empiristas, encobre justamente o que
h de original no pensamento de Hume e de Smith. Pelo contrrio, uma leitura que
pretenda descortinar as diferenas substanciais no espao complexo da filosofia
moral do sc. XVIII deve encarar a simpatia a srio como fenmeno, antes mesmo de
ver nela uma interface entre a psicologia e a sociabilidade, entre o bem natural e a
utilidade pblica.

rapsdia 107
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

II.
No caso do filsofo que concluiu sua investigao da razo individual considerando-a
insuficiente para estabelecer um mundo objetivo ou sequer um eu idntico a si
mesmo, talvez parea inslito o projeto de fundar a vida moral num princpio da
simpatia intersubjetivo. Na medida em que o prprio Hume possa ter percebido esse
perigo de inconsistncia, notvel que tenha, por causa dele, banido o prprio
princpio da simpatia da sua obra moral de maturidade, a palatvel e consensual
Investigao sobre os Princpios da Moral. Ora, isso vai contra a interpretao de
que Hume possui dois mtodos de investigao e dois corpos de categorias
independentes, um para a epistemologia e outro para a teoria moral, j que no
pareceu possvel bancar a permanncia do princpio da simpatia nem mesmo dentro
do terreno estrito da moralidade26.
Entretanto, se as lies consensuais da Investigao houvessem triunfado
definitivamente, a filosofia moral teria se privado dos fantsticos avanos da
psicologia e dos estudos sobre a racionalidade que antecederam a crtica
fenomenolgica e continuaram depois dela. Passados dois sculos, vemos a economia
neoclssica, as novas teorias da justia e praticamente todos os estudiosos da
moralidade adeptos da formalizao utilizando as noes de imaginao, hbito,
preferncias empticas, mimos, espectador imparcial, simpatia etc. e quanto
a ns? Devemos ver nisso um resqucio indesejvel do pensamento mecanicista, do
mtodo hipottico-dedutivo newtoniano, da cincia comprometida com a idia de
causa eficiente, e, acima de tudo, do nosso aprisionamento nos prejuzos clssicos
do racionalismo e do empirismo? Ou ser que, parte os nomes emprestados
da cincia e irremediavelmente contaminados pelo sabor da sua poca, esto a
fenmenos inevitveis do pensamento moral, com todo o direito de serem
considerados pelo pensamento sobre a moral? Pois nos parece razovel admitir que
a descrio de processos psicolgicos em termos de complexos mecanismos multi-
nivelares, a evocao de faculdades atemporais da natureza humana, as
determinaes indivduo-sociedade, sociedade-indivduo no reduzidas
organicidade, talvez tudo isso continue tendo algo a dizer sempre que nos
dispusermos a compreender os fenmenos morais no a partir de alguma doutrina
revelada, mas sim a partir de ns mesmos.

26 Quem tambm nega isso Glenn Morrow, in MORROW, G. Adam Smith:


Moralist and Philosopher. In: Lectures to Commemorate the Sesquicentennial
of the Publication of the Wealth of Nations. Chicago, Chicago Press, 1928.

rapsdia 108
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Experimentar para decidir. Percorrer a evoluo do conceito de simpatia entre


Hume e Smith uma oportunidade privilegiada tanto pela especificidade da insero
do tema numa teoria moral quanto pela abrangncia dos requisitos e
desdobramentos. Comearemos pelo lado dos requisitos, entrevendo no princpio da
simpatia um potencial de reunificao da filosofia moral sentimentalista de Hume com
a sua teoria da ao27, conferindo aos julgamentos morais um estatuto mais slido do
que o prprio Hume estava disposto a conceder.
No livro II, captulo iii, seo 3 do Tratado sobre a Natureza Humana, Hume
estabelece uma dualidade, em planos diferentes, entre as paixes (original
existences) e os produtos do entendimento ou crenas e idias (representations).
Por sua vez, o trabalho do entendimento se divide em produzir argumentos lgicos
(demonstration) e produzir conhecimento emprico atravs de relaes causais
(probability). A isso Hume acrescenta o famoso aforismo segundo o qual a razo
, e deve ser somente escrava das paixes, servindo como razo instrumental, uma
vez que, por si mesma, a razo no capaz de produzir qualquer ao ou suscitar
a volio, sendo portanto incapaz de reclamar preferncia diante de qualquer
paixo ou emoo. Uma paixo, enquanto motivo para a ao, consiste numa expec-
tativa de dor ou prazer da a conexo com o item relaes causais acima, j
que cada paixo existente tem de ter uma crena associada a ela. No obstante, esse
aspecto da razo vai influenciar a ao to-somente na medida em que fornece a
expectativa de que algo vai acontecer ou ser apresentado a ns; nem as crenas
nem o conhecimento das caractersticas dos objetos tm qualquer coisa a ver com
o dado original da ocorrncia de dor ou prazer na presena desse ou daquele
objeto particular.
Da coerncia com essa psicologia da ao emergiria uma concepo da moralidade
radicalmente sentimentalista (anti-racionalista), a ponto de Hume chegar a dizer
que um julgamento moral, por exemplo, de reprovao, no passa do comunicado de
que uma particular conduta despertou, num particular observador, um peculiar
sentimento de desprazer ou seja, a mensagem recebida pelo agente vai influenci-lo
no porque ela o leve a reconhecer uma falha no seu carter ou uma relao de
inadequao entre sua conduta e uma situao objetiva, mas simplesmente porque
a reprovao se converte imediatamente em mais uma das paixes que o

27 Os termos sentimentalismo e teoria da ao so tomados respectivamente


de DARWALL, S. The British Moralists and the Internal Ought. Cambridge,
Cambridge University Press, 1995, e MACKIE, J.L. Humes Moral Theory.
Londres/Boston, Routledge & K. Paul, 1980.

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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

movem, alterando a estrutura de incentivos, obstando uma paixo original de


sentido contrrio.
E ainda assim, mesmo que o julgamento moral no contenha nenhum significado
de verdade sobre a relao entre o agente e as coisas ou pessoas atuadas, o exerccio
da moralidade de fato cumpre seu papel para que a sociedade humana funcione
harmoniosamente. At mesmo no caso das virtudes artificiais, esse exerccio
espontneo, que envolve sentimentos e no um clculo racional, requerido para
fornecer legitimidade ao sistema da justia e para estimular a disposio dos agentes
a regularem sua conduta por regras28. Seja por uma afortunada coincidncia
(poupemos Hume da expresso desgnio divino), ou ento por um processo anlogo
seleo natural, ns calhamos aprovar justamente aquelas condutas e traos de
carter que s depois, como um pensamento posterior, o filsofo reconhece como
produtores de efeitos socialmente benficos precisamente nesse sentido que
a utilidade pblica figura como critrio ltimo de aprovao moral.
Mas o julgamento moral tambm pode guardar uma unidade substantiva com
a conduta julgada, sendo verdadeiro sem ser uma representao de relaes de
adequao discernveis pelo entendimento, sendo explicvel por uma ocorrncia
natural e no pela casustica das virtudes artificiais: se, ao invs de sermos dotados
de um sentido moral (moral sense) hutchesoniano, ns compartilhamos
passivamente, atravs do princpio da simpatia, o prazer proporcionado a nossos
semelhantes pelas aes virtuosas, e esse prazer compartilhado for a origem da
aprovao, ento o julgamento moral ser a um s tempo no-contingente e
compatvel com a teoria da ao; pois a resposta do observador ela mesma um
sentimento, homogneo em seu contedo com o prazer proporcionado originalmente.
No mbito das virtudes naturais, o princpio da simpatia uma capacidade de
compartilhar uma sensao que nasce da relao direta sujeito-objeto, sujeito
beneficiado-ao benfica. Por mais grosseiras que paream as conseqentes
redutibilidade dos sentimentos morais aos velhos plos dor e prazer e a ausncia de
intersubjetividade, o que importa que o princpio da simpatia constitui um passo
gigantesco ao aliviar o mundo sensvel do fardo de comportar uma idia simples

28 Uma concepo estritamente sentimentalista da justia deve deixar a


demarcao do que e do que no um ato justo para o contedo expresso das
regras socialmente objetivadas, que podemos chamar de aspecto externo das
regras. O julgamento moral deter-se-ia a um passo aqum, no aspecto interno
das regras, na disposio para aceit-las. Ou, como coloca Darwall,
estritamente, o que moralmente obrigatrio a capacidade mental do agente
de estabelecer regras, e no apenas de agir (op. cit., cap. 10).

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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

como o bem moral que agora, desprendido do fechamento sinttico absoluto das
sensaes hutchesonianas, pde iniciar uma longa trajetria ao longo da qual revelar-
se-ia cada vez menos simples e cada vez mais produto humano.

III.
A insatisfao com o princpio da simpatia humeano se deve ao seu alcance limitado:
enquanto pode explicar a aprovao moral apenas de uma parte das virtudes naturais
e das aes individuais, as virtudes artificiais e coletivas revelam-se absolutamente
incompreensveis e at mesmo chocantes sua luz.
Sendo eu um patrcio que, depois de um suave despertar, se depara na sua
caminhada matinal com uma sentinela adormecida junto s muralhas da cidade,
encontrarei no meu peito tal sentimento iracundo capaz de me fazer desejar que se
aplique punio mais severa do que um croque da minha bengala de casto na sua
cabea, ou um dia na solitria? Como esperar ento que eu aprove moralmente seu
fuzilamento pelo chefe da guarda? Em que injria poderia se alimentar o dio
necessrio a tal vingana sangrenta? Se a resposta for a de que se trata de um
fuzilamento exemplar, e que essa forma de punio funciona, do ponto de vista da
segurana da cidade, comprovadamente melhor do que qualquer alternativa, ento
estaremos necessariamente diante de um critrio de utilidade pblica que ultrapassa
a capacidade de apreenso individual, reintroduzindo-se assim uma dualidade
sentimento-utilidade.
O grande Adam Smith viria a resolver at mesmo o paradoxo acima e com ele o
problema da fundamentao sentimentalista das virtudes artificiais. Tomando a
estrutura dialgica da conscincia, tal como a concebiam Shaftesbury e os antigos
esticos29, a figura do espectador imparcial iria lev-la pela primeira vez s suas mais
dramticas conseqncias em termos do processo de socializao do homem (no
plano da normatividade, o espectador imparcial corporificaria a proposio de Butler
de que a conscincia tem autoridade). Entretanto, no caso do julgamento moral das
virtudes naturais e aes individuais que se descortinam as divergncias entre Hume
e Smith quanto ao funcionamento do princpio da simpatia.
Movido pela tendncia acochambrao que infelizmente quase sempre
acompanha o medo de parecer deselegantemente polmico e portanto insocivel,

29 Tomo o termo estrutura dialgica da conscincia de BROWN, V. The Dialogic


Experience of Conscience. In: Adam Smiths Discourse. Londres/Nova York,
Routledge, 1994.

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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Hume priva a concepo smithiana de toda a sua originalidade na Resenha da Teoria


dos Sentimentos Morais. No comentrio de Raynor:
notvel como o autor da resenha adiantou-se na defesa da teoria da simpatia de
Smith em relao aos mal-entendidos de crticos posteriores como Thomas Reid, que
a considerava como um mero refinamento do sistema egosta. Tendo observado que
as tentativas de Smith para explicar nossa solidariedade (fellow-feeling) pelos outros
como uma troca de lugar imaginria com eles, o autor da resenha insiste que, para a
teoria moral de Smith, no importa se essa explicao satisfatria: para seu
propsito, diz ele, basta que se conceda que a simpatia, seja qual for sua origem,
um princpio da natureza humana; algo que, sem a maior obstinao, no pode ser
disputado30.
Com um amigo desses Smith nem precisava de inimigos. Transformada num
princpio comum da natureza humana, inclusive confundida com as noes piedosas
da solidariedade (fellow-feeling) e da benevolncia com que os moralistas escoceses
j vinham aporrinhando a humanidade para salv-la de Hobbes e Mandeville, a
simpatia se deslocava do terreno minimamente esotrico e organizado de uma teoria
para cair desarmada na cesta de consumo cultural de uma classe mdia esclarecida,
pronta a receber idias novas, filosficas, contanto que combinassem com seu
imaginrio31.
Mas Hume era um homem saudvel, inimigo da igreja, e embora desejando na
velhice se alinhar publicamente ao bom-mocismo do time de Hutcheson (Reid, Lord
Kames e Ferguson), no pde se furtar na correspondncia privada com Smith a tratar
do que realmente importava, isto , como a simpatia funcionava e qual a sua conexo

30 RAYNOR, op. cit., p. 55.


31 Se neste ponto a opinio do presente posfcio parece um tanto escolstica e
reacionria, veja o leitor em que termos se expressa quanto a isso MacLean, ao
traar um paralelo entre a Teoria dos Sentimentos Morais e a Viagem
Sentimental, de Sterne: Visto pelo prisma sutil de Sterne, a questo da
simpatia reduz-se auto-indulgncia (...). Viajando pela Frana dos anos 1760,
que pareceu-lhe bastante rica em material para o ridculo, Yorick,
extremamente cnscio de si mesmo, busca a ternura, e encontra-a em muitas
coisas; e a conseqncia no a lamentao, uma moral ou (menos ainda) a
beneficncia, mas algo mais vvido: um retrato de sofrimento que surge na
mente de Yorick e assim apresentado diante de nossa mente. E a MacLean
aponta o perfeito objeto de consumo para a volpia casta da burguesia,
especialmente das senhoras entediadas na vida domstica. Embora sendo um
filsofo srio, Smith no teria tido sorte muito melhor: a sociedade parisiense

rapsdia 112
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

com a aprovao moral e a Hume identifica nada menos do que o piv do sistema
smithiano. O leitor dever admitir que primeira vista a controvrsia estabelecida
retira metade da sua energia de uma confuso semntica, ou melhor, da falta de rigor
definicional que grassava entre esses escoceses nada scholars. Tanto assim que
Raynor acusaria a resposta de Smith (reproduzida abaixo) de superficialidade e
incompreenso por trs do didatismo. Mesmo num ponto aparentemente irrelevante
como esse, gostaramos de levantar a seguinte questo subsidiria: teria sido sua
notria clareza nas distines um atributo intil ou mesmo malso quando Smith se
ps a estudar um tema to permeado de sutilezas de ordem no-racional, to afeito
ao senso comum mas infenso anlise, quanto a filosofia moral?
possvel identificar diversas passagens na Teoria dos Sentimentos Morais em
que a expresso simpatizar empregada significando aprovar moralmente, ao
passo que teria sido mais feliz distinguir explicitamente (o que Smith finalmente faz
na sua resposta) entre o sentimento simptico, fruto do uso de uma faculdade
(a imaginao), e a aprovao moral propriamente dita. Isso porque na tradio
sentimentalista a aprovao moral, resposta de um espectador desinteressado ao
carter ou ao humana, sempre acompanhada de uma sensao de prazer
(Hutcheson fala, significativamente, num peculiar e distintivo sentimento prazeroso).
Agora, presumivelmente quaisquer outros sentimentos, e em particular os das
pessoas diretamente envolvidas numa situao moralmente relevante, tambm so
redutveis polaridade dor-prazer. De modo que, se hiptese sentimentalista
aprovao moral-sensao de prazer acrescentarmos a concepo humeana de
simpatia, isto , de uma capacidade de compartilhar sentimentos experimentados
originalmente por outrem, segue que no podemos aprovar ou mostar compaixo com
sentimentos desagradveis como o desamparo ou misria, o medo, o desejo de
vingana. Se esses sentimentos desagradveis recebem efetivamente aprovao,
ento isso no pode ser explicado pelo mecanismo da simpatia, e voltamos ao critrio
racional da utilidade. No mnimo, sugere Raynor, a aprovao moral, qualquer que
fosse sua origem, deveria ser contaminada e reduzida por essa infuso desagradvel,
e isso, segundo ele, chega a ser uma questo de fato, verificvel por qualquer um de
ns ao inspecionarmos nossa conduta. Hume, muito a seu estilo, procura convencer

dos anos 1760, que foi to cordial com Smith, no seria considerada por ns
como muito estica ou benevolente, e podemos supor que o interesse por Smith
advinha no por ser considerado como defensor de um sistema moral, mas o
autor de um refinado tratado sobre a imaginao (MACLEAN, K. Imagination
and Sympathy: Sterne and Adam Smith. In: Journal of History of Philosophy,
Vol. XI. Nova York, Gerald A. Press, 1949).

rapsdia 113
David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

Smith disso por uma reduo ao absurdo: se toda simpatia fosse agradvel, um
hospital seria um lugar mais divertido do que um baile. Embora a resposta de Smith
no se preste tanto quanto essa tirada de Hume a uma tertlia de filsofos, podemos
entrever nela a beleza talvez menos fcil proveniente de um mximo de
sistematicidade com um mnimo de prolixidade:
Foi-me objetado que, como identifico na simpatia um sentimento de aprovao,
que sempre agradvel, seria inconsistente com meu sistema admitir qualquer
simpatia desagradvel. A isso respondo que duas coisas devem ser consideradas no
sentimento de aprovao. Em primeiro lugar, a paixo simptica do espectador; e, em
segundo, a emoo suscitada pela observao da perfeita correspondncia entre a
prpria paixo simptica e a paixo original da pessoa diretamente envolvida.
Esta ltima emoo, que constitui propriamente o sentimento de aprovao, sempre
agradvel e deleitosa. A outra tanto pode ser agradvel como desagradvel, e isso de
acordo com a natureza da paixo original, cujos traos, em alguma medida, ela
sempre retm32.
Demarcar a posio de Hume nessa controvrsia implica em primeiro lugar decidir
se ele distinguia ou no entre o sentimento simptico e o sentimento subseqente
correspondncia (ou no) entre sentimento simptico e paixo original, o que o leitor
pode sem muito custo fazer consultando a prpria carta de Hume a Smith.
Todavia, parece-me que uma instncia privilegiada est no Tratado sobre a Natureza
Humana 33, onde se encontra a famosa alegoria da ressonncia entre cordas
submetidas mesma tenso. Embora Hume nunca tenha chegado a explorar esta
possibilidade, sua genial alegoria nos permite pensar em trs tipos de comunicao
sentimental: no primeiro, a corda originalmente tocada (leia-se a pessoa afetada)
transmite sua vibrao corda vizinha (o observador), o que segundo Smith
caracteriza os sentimentos simples de pesar e alegria, literalmente transfundidos,
extravasados interpessoalmente; no segundo tipo, pela simpatia o observador como
que se expe prpria fonte da vibrao original, marcando a presena de virtude
(isto , aprovando moralmente o responsvel pela ao), caso experimente prazer,
e de vcio, caso experimente dor; o terceiro tipo consistiria em colocar em contato
duas cordas previamente expostas fonte da vibrao (se o princpio da simpatia
funcionar perfeitamente, podemos sem prejuzo tomar a pessoa efetivamente afetada

32 SMITH. A. The Theory of Moral Sentiments. Oxford, Clarendon Press, 1976,


p. 46.
33 HUME, D. A Treatise of Human Nature. Oxford, Clarendon Press, 1964, 3.3.I.

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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

por uma ao e o espectador como cordas possivelmente diferentes vibradas pela


mesma fonte); se as ondas sonoras forem idnticas ou parecidas, teremos uma
interao construtiva, por exemplo, ampliando-se os pices, mantida a freqncia; j
se as ondas forem muito dspares, o espectador acusar uma defasagem e reprovar
moralmente a reao da pessoa afetada.
A j mencionada concepo da simpatia numa relao sujeito-objeto identificaria
Hume com o segundo tipo estabelecido acima, como parece de fato fazer Norton34.
Do segundo para o terceiro tipo, no s muda a caracterizao do mecanismo da
aprovao moral, como o seu objeto: da inteno ou qualidade de carter da pessoa
responsvel por uma ao para a reao da pessoa afetada pela ao. O terceiro tipo,
aventuro-me a dizer, o tipicamente smithiano, consistindo no julgamento de
propriedade, e logo de sada importante generaliz-lo como o julgamento da ao
ou sentimento de uma pessoa formados em determinadas circunstncias, bastando
para tal substituir na alegoria o termo fonte da vibrao por circunstncias.
A tipologia que acabamos de construir partindo da alegoria de Hume estabelece
uma espcie de restrio topolgica para as interaes sentimentais: todas elas tm
de se dar no mesmo plano fsico de que trata a mecnica ondulatria. Ainda sem
violar tal restrio, ser que podemos esperar dar resposta objeo de Raynor em
defesa de Hume, segundo a qual, garantindo-se que Hume fazia a distino entre
o sentimento simptico e o sentimento de aprovao, em casos onde tanto a paixo
comunicada quanto seu prottipo so desagradveis, simplesmente implausvel
que a observao de sua correspondncia seja agradvel; como ento a paixo
desagradvel poderia produzir a agradvel? tomando nosso terceiro tipo de
comunicao sentimental, o da interao de duas cordas previamente vibradas pela
mesma fonte, Raynor veria na interao construtiva de duas ondas de sentimento
doloroso apenas uma intensificao da dor, incapaz de gerar qualquer prazer e
portanto aprovao moral. Mas pensemos agora no observador como a pessoa no
diretamente afetada: a imaginao simptica o coloca no lugar da pessoa afetada; ele
passa por uma experincia dolorosa que d origem a um sentimento prototpico,
portanto falso; depois o observador repousa, desejando sustentar aquele sentimento
ou impresso indefinidamente, como uma onda se propagando no vcuo; a, a
confrontao com uma onda diferente, isto , a no correspondncia de sentimentos,
gera um desagradvel esforo de acomodao. No longo prazo, a divergncia pode

34 NORTON, D.F. Hume, Human Nature, and the Foundations of Morality.


Cambridge, Cambridge University Press, 1995, p. 165.

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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

ensejar inclusive uma reviso nos padres ou valores morais do observador; mas no
curto prazo o julgamento pressupe que o observador seja o homem normal, aquele
cujas reaes so adequadas e proporcionais s circunstncias, restando-lhe repelir o
que diferente e acolher o que igual. Repulsa um sentimento desagradvel.
Se o nosso objetivo fosse pretensiosamente fechar a polmica dando resposta
objeo de Raynor, deveramos nos felicitar pela parcimnia com que talvez se possa
faz-lo: no precisamos indagar de que tipo especial o sentimento prazeroso da
aprovao moral, a fim de explicarmos como que do desagradvel se produz o
agradvel. Mas com isso poupamos as armas mais poderosas de Smith, justamente
num contexto em que a literatura tambm relativamente omissa. Na sua introduo
Teoria dos Sentimentos Morais, Raphael35 enfatizava o papel do prazer esttico no
valor atribudo utilidade 36, o que tanto Smith quanto Hume pareciam reconhecer.
Agora preciso explorar o papel do prazer esttico no caso bsico da aprovao
moral, isto , no valor atribudo propriedade (propriety).
Analisando o julgamento de propriedade smithiano, podemos decomp-lo num
conjunto de operaes: primeiro o espectador moral se retira da situao ou
totalidade da qual ele mesmo era uma parte no mnimo por causa da sua impresso
direta enquanto observador; depois reconstri um entorno a partir do qual ele
julga ser o ponto de vista ou posio da pessoa diretamente afetada (agente moral
principal), entorno que para ser perfeito deve incorporar ele mesmo e outros
observadores; da, o sentimento simptico resulta da experincia da subjetividade
do prprio espectador nesse contexto mentalmente construdo. (Existe ento algo
comum impresso direta do observador e ao sentimento simptico, pois esse
requer a construo de uma situao especial com a propriedade de ser to integral
ou verossmil que fale no memria-classificao de julgamentos sobre casos
precedentes similares, mas aos sentidos e sentimentos presentes). Finalmente,
exercitada a imaginao simptica, o julgamento moral dar-se-ia pelo j
mencionado confronto entre sentimento simptico do espectador e paixo original do
agente principal: quando ocorre coincidncia ou correspondncia, o espectador
considera a conduta do agente principal adequada e proporcional s circunstncias,

35 RAPHAEL, D.D. & MACFIE, A.L. Introduction to Theory of Moral Sentiments.


Oxford, Clarendon, 1976.
36 Valoriza-se primeiramente a utilidade de um meio pelos fins que ele almeja;
mas ento nos encantamos pela beleza de sua eficincia, e Smith cr que esse
prazer desempenha um importante papel no estmulo da atividade econmica e
do planejamento poltico (in: RAPHAEL & MACFIE, op. cit., p. 14).

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David Hume sobre A Teoria dos Sentimentos Morais, de Adam Smith

isto , apropriada (proper). O sentimento de aprovao moral sobreviria


correspondncia na forma peculiar de prazer esttico.
Notemos que no caso da aprovao moral pelo critrio de utilidade a fruio
esttica se reportava sempre s qualidades inatas das criaes artsticas, por
exemplo, convenincia, graa e simetria de uma obra arquitetnica. Da que lhe
correspondessem as figuras separadas e esmaecidas do artista (contriver) e do
apreciador racional. Agora, na instncia moral bsica do julgamento de propriedade,
temos artista e apreciador fundidos na mesma pessoa, sem que se anulem suas
diferenas: a obra do espectador o entorno ou contexto mentalmente construdo; j
para que se forme o sentimento simptico, esse espectador deve momentaneamente
se esquecer de si como construtor e apreciar sua obra pronta pela primeira vez como
quem sofre uma experincia. O reencontro consigo mesmo s se d atravs do outro,
pela comparao com a paixo (original) alheia. De um lado, o prazer esttico o
prazer objetivador de verificar que o simulacro humano (entorno construdo pelo
espectador) corresponde ao mundo (circunstncias do agente principal), supondo
serem os homens iguais; de outro lado, o prazer esttico o prazer puramente
intersubjetivo e socializador de descobrir que o agente principal reagiu da mesma
maneira que ele, espectador, teria agido, supondo serem iguais as circunstncias.

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