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Autismo

Existem vrias definicoes de autismo. Segundo uma dessas definicoes, o autismo um problema
neurolgico ou cerebral que se caracteriza por um decrscimo da comunnicacao e das interacoes
sociais. O new lexicon websters enciclopedic dictionary ( 1991) define autismo como uma desordem
psiquitrica em que o individuo se recolhe dentro de si prprio, no responde a factores externos e
exibe indiferena relativamente a outros indivduos ou a acontecimento exteriores a ele mesmo. A
sociedade americana de autismo ( autism society of Amrica), los angeles, define autismo como uma
desordem desenvolvimente vitalcia com perturbacoes em competncia fsicas, sociais e de linguagem,(
Nielsen,1997:38).

Carcter geral

Apesar de o autismo ser j longamente conhecido, so em 1943 Leo Kanner, um psiquiatra peditrico da
escola medica da universidade John Hopkins, atribui tal designacao a esta desordem desenvolvimental.
Este termo foi importado de Eugene Bleuler, psiquiatra suico, que usou em 1911 para descrever o
isolamento activo das interacoes sociais que verifica nos seus pacientes esquizofrnicos.

Desde dcada de 40 ate aos anos 60, de modo geral, acreditava se que um individuo autista tinha tinha
um desejo consciente de no participar em qualquer interacao social. Actualmente, porem, sabe se que
tal isolamento no resulta de qualquer desejo ou vontade, consciente e ocorre, pelo contrario, na
sequencia de alteracao neurolgica e bioqumica que tem lugar no crebro.

A causa exta do autismo , no entanto, desconhecida. A determminada altura , pensou se que na


origem desta desordem estaria uma falta de ternura e de calor humano por parte dos progenitores.
Sabe se aagora que tal no corresponde a verdade, uma vez que o autismo no causado por factores
de ordem psicolgica. Todos os dados existentes apontam para uma origem biolgica do autismo
relacionada com uma disfuncao metablica a nvel do crebro.

A formacao reticular representa uma rede de cellulas nervosas do tronco cerebral que esto envolvidas
na percepcao. Quando se regista um mau funcionamento neste campo , na origem pode estar uma
deficincia do funcionamento reticular.

O autismo manifesta se em todas as classes socioeconmicas, apesar de a sua prevalncia parecer ser
superior nas classes mais favorecidas. No entanto, tal poder ser atribudo ao facto de as famlias cujos
nvel de educacao mais elevado estarem mais aptas para reconhecer comportamentos associados ao
autismo e, consequentemente, estarem tambm mais preparadas para procurar apoio.

Devido as diferentes definicoes de autismo, as estimativas quanto a sua prevalncia diferem. Porem, de
acordo com com associacao medica americana em cada 10000 nascimentos dois a quatro indivduos
registaro autismo. Sendo trs vezes mais comum no sexo masculino do que no feminino, raramente
afecta mais do que uma criana em cada famlia, ( NIELSON,1997).
Durante os primeiros meses de vida, uma criana autista parece ser perfeitamente normal, os sintomas
emergem a medida que a criana se desenvolve e que o dfice em causa progride. Segundo associacao
medica americana, o autismo normalmente torna se aparente por volta dos 30 meses ( 2 anos e meio).

A criana no desenvolve competncias de linguagem adequadas para a sua idade e os sinais de autismo
tornam se evidentes a medida que deixa de responder a quaisquer estmulos, deixando mesmo de
reagir aos pais. Pode mostrar se renitente a ser afagadas pelos pais e, quando lhe pegam ao colo, pode
gritar ate ser reposta no cho. Estes comportamentos so passveis de ocorrer sem que a criana estejas
ferida ou cansada. H uma diferena bsica entre o autista com deficincia mental e o individuo que
regista unicamente deficincia mental. Neste ultimo caso, verifica se um atraso global no
desenvolvimento; no primeiro caso, esses atrasos variam ao longo da vida do individuo.

Os problemas no campo do desenvolvimento da linguagem em crianas autistas sempre representaram


um desafio para os pais e para os educadores.

Caractersticas

Nem todos os autistas apresentam as varias caractersticas a seguir apresentadas, no entanto, as que
se seguem so consideradas caractersticas tpicas do autismo:

Dificuldades quanto ao relacionamento com pessoas, objectos ou eventos;


Uso invulgar de brinquedos ou pbjectos;
Incapacidades de estabelecer interacoes sociais com outras crianas;
Incapacidade de ter conscincia dos outros;
Relacionamento em que os outros so tratados como objectos inanimados;
Contacto visual difcil sendo normalmente evitado;
Incapacidade para receber afectividade;
Intolerncia a contactos fsicos;
Dependncia de rotinas e resistncia a mudana;
Comportamentos compulsivos e ritualistico;
Comportamento de auto-estimulacao;
Comportamentos que produzem danos fsicos prprios, como baterem persistentemente com a
cabea;
Hiper ou hipossensibilidade a vrios estmulos sensoriais;
Acesso a clera, muitas vezes sem razo aparente.
Comportamento violentos dirigidos a outros;
Competncia comunicativas verbais e no verbais severamente afectadas
Incapacidade para comunicar com palavras ou gestos;
Vocalizacao no relacionadas com a fala;
Repeticao de palavras proferidas por outros ( ecolalia);
Repeticao de expresses anteriormente ouvidas ( ecolalia retardada)
Preocupacao com as maos;