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Plutarco

Vidas Paralelas:
Teseu e Rmulo

Traduo do grego, introduo e notas de


Delfim F. Leo
Maria do Cu Fialho

Volume integrado no projecto Plutarco e os fundamentos da identidade europeia, financiado pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia.

Investigador responsvel pelo projecto: Delfim Ferreira Leo.

1
Nota Inaugural

Com a traduo das Vidas Paralelas dos dois heris fundadores de Atenas e Roma se inicia esta coleco de
autores gregos e latinos. O Centro de Estudos Clssicos e Humansticos realiza, agora, a etapa inaugural de um
projecto de publicao de textos gregos e latinos, em traduo, que visa difundir obras que foram e so determi-
nantes na construo de um processo de comunicao e construo referencial e identitria.
No fortuita a escolha das biografias de Teseu e Rmulo, postas a par por Plutarco, para inaugurar esta
srie. que nela colaboram, estreitamente, a UI&D-CECH e o Projecto de Investigao Plutarco e os funda
mentos da identidade europeia, coordenado pelo Investigador Doutor Delfim Ferreira Leo e que, como tal, ser
responsvel por toda a linha de publicaes da obra traduzida de Plutarco. Ao Projecto se deve este balano ini-
cial, o apoio de tratamento informtico dos textos, atravs dos seus Bolseiros, e o financiamento da publicao
no que toca a obra do erudito de Queroneia e de que este apenas o primeiro volume apresentado.
Outros autores gregos e latinos, outros textos escritos em Grego Antigo ou em Latim, e que constituem
o patrimnio da nossa cultura, sero tambm acolhidos nesta srie que, esperamos, conhea um processo de
rpido e slido crescimento e difuso.

A Coordenadora Cientfica do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra

Maria do Cu Fialho

2
As Vidas dos Dois Fundadores

O promio das Vidas Paralelas de Teseu e Rmulo (Thes. 1.13) um passo justamente clebre, na medida
em que, nestes pargrafos iniciais, Plutarco mostra estar bem consciente dos problemas acrescidos que implicava
discutir figuras cuja existncia se afastava da factualidade histrica, para aproximarse de matrias geralmente
mais aptas a serem tratadas por poetas e mitgrafos, terreno propcio efabulao e lenda. O autor comea,
alis, por expor essa dificuldade atravs de um significativo paralelismo com a geografia, recordando que a ope-
rao que se prepara para iniciar equivale, de alguma forma, s notas explicativas que os cartgrafos escrevem
margem dos mapas, quando se referem a zonas cujo conhecimento no dominam. desse terreno movedio da
archaiologia que Plutarco reconhece estar agora a aproximarse, depois de publicar as Vitae de Licurgo e Numa.
No entanto, a fim de minimizar os riscos de uma empresa que poderia afigurarse temerria aos olhos de um
leitor mais crtico, o bigrafo comprometese ao esforo metodolgico de submeter o passado mtico a um processo
de racionalizao,1 que permita revestir os relatos fabulosos de uma aceitvel aparncia histrica (Thes. 1. 5):

Seja-me, ento, permitido submeter o elemento mtico (to mythodes) depurao da razo (logoi) de modo a assumir, assim,
uma perspectiva de histria.

Esta abertura das Vitae serve, igualmente, de justificao para a escolha do par TeseuRmulo, selecciona-
do para ilustrar a origem das duas cidades mais marcantes da Antiguidade Clssica: Atenas e Roma. De resto,
elas simbolizam, metaforicamente, o regime democrtico e o imprio romano (tal como o bigrafo o conhecia
na viragem do sc. I para o II da nossa Era) e cujos heris fundadores representam ainda, como veremos, en-
quanto expresso de uma espcie de genoma tnico, as caractersticas civilizacionais que hode marcar Ate-
nienses e Romanos. A seleco das figuras a retratar no era indiferente, pois embora Teseu j tivesse, ao menos
desde o sc. V a.C., contornos histricos e polticos bastante definidos e fosse a incarnao por excelncia do
esprito tico, a verdade que alguns autores, antes de Plutarco, preferiam ver em Licurgo (o lendrio criador
da constituio espartana) uma personalidade naturalmente mais talhada para alinhar com Rmulo enquanto
smbolos de naes com grandes capacidades blicas e com uma constituio bastante estvel.2 Para mais, Teseu
no fora propriamente o fundador de Atenas, mas antes o responsvel pelo sinecismo de vrias povoaes j
existentes, se bem que tenha sido essa agregao o factor que potenciaria a afirmao da tica como bero de
uma importante plis. Quanto a Rmulo, os antigos viam nele efectivamente o fundador de Roma, numa data
que situavam em meados do sc. VIII a.C., se bem que tambm eles se apercebessem de algumas das dificuldades
cronolgicas criadas por esta forma de organizar o passado, em especial no que se referia articulao com os
relatos da viagem de Eneias at ao Lcio. Uma vez que, tradicionalmente, a guerra de Tria era colocada volta
do sc. XII a.C., Eneias teria fundado Lavnio pouco depois e, por conseguinte, os gmeos no poderiam estar
ligados a esse heri por um lao de parentesco prximo, na medida em que, entre as duas geraes, mediavam
cerca de quatrocentos anos. Ora esse lapso cronolgico vai ser preenchido pela dinastia dos reis albanos, iniciada
por Ascnio, filho de Eneias, ao fundar Alba Longa. Este pormenor mostra que a saga de Tria no pertence
ao ncleo originrio das lendas fundacionais e tem, por conseguinte, uma gnese diferente, ligada ao mundo
1
Sobre as marcas do racionalismo de Plutarco nas biografias de Teseu e de Rmulo, vide sistematizao de Ampolo (1993) xixvii.
Mais adiante, essa questo ser retomada.
2
E.g. Ccero, Rep. 2.9.15; Dionsio de Halicarnasso, Ant. Rom. 2.23.3.

3
herico da epopeia. Em todo o caso, o papel de Eneias acaba por ser secundrio para os nossos objectivos, na
medida em que a escolha de Plutarco recaiu sobre a vertente da lenda mais genuinamente romana e essa, por-
tanto, que agora nos interessa.
Assim se compreende que Teseu seja, primeiramente, designado como oikistes, fundador, e Rmulo
como pater, pai, designao que traduz uma relao visceral, bem mais profunda que aquele termo, com a
cidade fundada.3 Para fazer vnia tradio de um Teseu oikistes de Atenas, Plutarco utilizou tal recurso, in-
troduzindo uma diferena de grau no papel de fundador, e assim preparou o terreno para realar a distncia
entre a actuao do filho de Egeu e a do rebento de Reia Slvia atravs dos verbos utilizados. Teseu congregou
(synoikise) Atenas, enquanto Rmulo fundou, construiu (ektise) Roma.4
O verbo ktizo traduz uma aco de alcance bem mais profundo que o primeiro termo, pois criao a
partir do nada, lanar de fundamentos. Implica, tambm, uma concepo prvia de conjunto e a sua realizao,
com uma solidez que garantia de estabilidade e perdurabilidade. Synoikizo, por seu turno, supe reconverso,
abandono do espao ou hbitos de origem e criao de um espao e normas comuns Teseu ter que destruir
primeiro os pritaneus locais para poder impor um pritaneu comum.5
A eficcia do seu empreendimento decorrer, assim, da capacidade humana de fazer perdurar um projec-
to, mediante o exerccio continuado de um sbio equilbrio. O que pede a interveno decidida de um gover-
nante. Na synkrisis das biografias de ambas as figuras, Plutarco decidir-se-, definitivamente, pela supremacia de
Rmulo, que prepara desde esta primeira etapa.
A diferena entre a aco fundadora de Teseu e de Rmulo traduzir-se- numa diferena de raiz entre a es-
tabilidade da aniketos Rhome6 e a aventura da contingncia que a democracia ateniense conheceu. O perfil de cada
uma das figuras denuncia, consoante j foi exposto, a natureza e o modo de ser da obra executada por cada uma
delas. E ainda no que de cada uma representa o impulso da irracionalidade e do prazer imediato eros deixa
Plutarco perceber, de forma clara, a diferena entre Teseu e Rmulo. A comparao final atesta que o heri grego,
que comeou por seguir o paradigma de Hracles, se foi progressivamente deixando tomar pelo imprio da irra-
cionalidade e do prazer, que teve o seu cmulo no rapto de Helena. Os interesses da cidade ficaram, entretanto,
relegados para segundo plano, deixando aberto o espao para a desordem da demagogia, por falta da presena re-
guladora e firme do monarca ( imagem, afinal, da alma sem o exerccio regulador da razo e da virtude). Rmulo,
porm, enquadra poltica e institucionalmente o rapto das Sabinas pelo contrato matrimonial e pela aliana entre
povos tendo, para ele, reservado apenas Herslia. Assim se converte em paradigma de comportamento, ainda
que essa converso se venha, progressivamente, a converter em dureza e inflexibilidade.
O modelo de pensamento que preside elaborao da comparao final de inspirao tico-poltica
aristotlica: o fio condutor da aco ideal situase in medio. Os desvios para um ou outro lado correspondem
a falhas comportamentais, individuais e colectivas (tendo em conta o carcter metonmico do perfil e itinerrio
de cada uma das Vidas dos fundadores). Ainda assim, o desvio representado por Rmulo-Roma (o despotismo
decorrente do egosmo e da dureza) abrandado por esse enquadramento de comportamentos impulsivos ao
servio das instituies e da prpria estabilidade do Estado.

Uma nota final se nos impe registar: para realizar a traduo, adoptouse como texto de referncia a
edio estabelecida por K. Ziegler, Plutarchi Vitae Parallelae (Leipzig, Teubner, 19591971).
As notas ao texto visam esclarecer o pblico em geral sobre alguns aspectos fundamentais da cultura cls-
sica e chamar a ateno para os grandes problemas levantados pela anlise e interpretao das Vitae destes heris
fundadores. O leitor interessado em informao mais pormenorizada poder consultar a sugesto bibliogrfica
apresentada no final deste volume.
Maria do Cu Fialho a responsvel pela introduo, traduo do grego e notas Vida de Teseu. Delfim
F. Leo tratou da parte relativa Vida de Rmulo e Comparao entre Teseu e Rmulo.

3
Thes. 1. 5.
4
Ibid. 2. 2.
5
Ibid. 24. 3.
6
Ibid. 1. 5.

4
Vida de Teseu

Introduo
Os princpios expostos no promio s Vidas Paralelas dos dois fundadores cumprem-se na biografia de
Teseu, pela aplicao metodolgica, por parte de Plutarco, de mltiplos processos de racionalizao ao esplio
de informaes e verses tradicionais diversas de que dispe.7
A contraposio, ao longo da Vita de Teseu, de fontes documentais, ou a enumerao das que se corro-
boram entre si atesta que Plutarco concebeu o prlogo dentro dos moldes retricos prprios do intrito a obras
histricas.8 No se trata, apenas, de sublinhar a metodologia de racionalizao sistemtica, mas de proteger o seu
autor de crticas de impreciso.
E se a extenso do tempo envolve e obscurece os acontecimentos mais remotos, a histria de acontecimentos
mais prximos confronta-se, no entanto, com dificuldades que lhe so peculiares, como a sua distoro, subjectiva e
premeditada, operada pelos poetas essencialmente os de ndole satrica, levados pelo princpio de concesso ao gosto
das massas, para delas colher aplausos. Assim o reconhece Plutarco na Vida de Pricles (13. 16):9

Assim se v at que ponto rdua e difcil para o historiador a tarefa de apurar a verdade. Todo aquele que viver depois dos acon-
tecimentos de que se ocupar conte sempre com a aco veladora do tempo a ocultar-lhe o conhecimento dos factos, mas a histria
de feitos e vidas de contemporneos corrompe e distorce a verdade por via de dios e malquerenas ou com o intuito de agradar
e lisonjear.

A aproximao de Teseu a Rmulo justifica-se, antes de qualquer outro motivo, pelo facto de ambas as
figuras estarem associadas aos primrdios da duas cidades que se equivalem Atenas e Roma.
Teseu , primeiramente, designado como oikistes, fundador, e Rmulo por pater, designao que traduz
uma relao visceral, bem mais profunda que aquele termo, com a cidade fundada.10 Na synkrisis das biografias
de ambas as figuras, Plutarco decidir-se- pela supremacia de Rmulo, que prepara desde esta primeira etapa.
A diferena entre a aco fundadora de Rmulo e a de Teseu traduz-se numa diferena de raiz entre a
estabilidade da aniketos Rhome11 e a aventura da contingncia que a democracia ateniense conheceu. O perfil dos
dois biografados transporta a natureza e o modo de ser da obra executada por cada uma deles.
Ocupar-me-ei, na introduo biografia traduzida do construtor de Atenas, especificamente, das linhas
mestras que configuram o seu carcter e que pautam a sua aco em Plutarco, o que me levar, necessariamente,
a considerar o modo como Plutarco utilizou os dados da tradio sobre este heri fundador, em correlao com
a sua perspectiva sobre os fundamentos e qualidades da obra criada o sinecismo e a democracia ateniense.
A figura suscita franca controvrsia, j no que diz respeito sua origem, j no que toca os seus traos cons-
titutivos.12 bem provvel que Teseu tivesse sido, primordialmente, um heri local do espao rural do nordeste
da tica.
Maratona e Afidnas constituem, de facto, o cenrio onde se desenrolam alguns dos episdios mais an-
tigos do mito, como a luta contra o touro, ou o ocultamento de Helena, raptada ainda criana. Da ligao de
Teseu a Maratona constitui ainda eco a decorao da Stoa poikile em Atenas, consoante a descreve Pausnias,

7
Vide AMPOLO (1993) xii sqq.: quando Plutarco se confronta com duas verses opostas segue a mais verosmil e mais atestada
(o que o prprio escritor refere em Thes. 31,2) ; essa sua atitude leva-o a silenciar episdios famosos da vida de Teseu, ou a fazer uma
aluso racionalizada, como acontece com muito do que respeita expedio a Creta. A mesma restrio do maravilhoso ocorre com
o episdio tradicional da descida ao Hades com Pirtoo, na mesma linha da tendncia os atidgrafos. Por vezes, perante vrias verses
igualmente verosmeis, Plutarco limita-se a reproduzi-las. sistemtica a desconfiana nos poetas, sobretudo cmicos, e, entre os tr-
gicos, sobretudo Eurpides. A verso dos poetas s aceite quando confirmada por outras fontes. Um outro trao do racionalismo de
Plutarco apontado por Ampolo a sua preferncia por verses da tradio que se liguem instituio de um culto testemunhado pela
sua sobrevivncia ou pela existncia de lugares onde se celebrou no passado.
8
Op. cit. pp.X-XI.
9
O passo inscreve-se numa sequncia em que Plutarco aludira aos efeitos causados pela comdia.
10
Thes. 1. 5.
11
Ibid. 1. 5.
12
Sou particularmente sensvel tese de WALKER (1995) 9 ss., na esteira de HERTHER (1936) 177-239.

5
1. 15. 3. A se encontrava representado o heri, saindo da terra para combater os Persas em Maratona. A cena
paralela que descreve Herdoto a propsito da tentativa persa de tomar os tesouros do santurio de Delfos
dois heris locais, Flaco e Autnoo, erguem-se dos seus tmulos sagrados, para ajudar a escorraar o inimigo
do territrio.13
O nascimento mtico de Teseu em Trezena poder, ento, corresponder a uma fase posterior de expanso
do conhecimento e acolhimento do heri, se tivermos em conta que, anteriormente fixao dos Drios na
regio, parecem ter a residido Inios naturalmente vindos do norte.
Datam do sc. VIII a. C., ao que parece, vrias trpodes de bronze, encontradas em Olmpia, e onde
se v representado o Minotauro, sob a caracterstica forma que posteriormente se lhe reconhece na arte fi-
gurativa, com corpo humano e cabea taurina.14 Estando o mito do Minotauro ligado a Atenas pelo tributo
humano que esta cidade enviava para Creta e pelo papel libertador de Teseu, esta representao no bronze,
(ainda que nela no haja indcios de um contexto de luta ou da presena do vencedor do Minotauro), pode
fazer pensar que a cidade j havia, ao tempo, adoptado o heri como seu. A mais antiga representao da luta
entre o heri e o monstro do Labirinto encontra-se na ornamentao pictrica de uma nfora cicldica da
primeira metade do sc. VII a. C., que se encontra no museu de Basileia.
De qualquer modo, da expanso da aceitao do heri por espao helnico decorre uma singular genealogia
e origem geogrfica de carcter mtico aquele que se vir a converter no heri tutelar de Atenas por excelncia, no
criador do sinecismo e na figura em que se vo projectando os prprios valores de uma Atenas idealizada como, a ttulo
de exemplo, nas Suplicantes de Eurpides ou no Coloneus sofocliano, filho da unio entre Egeu, o descendente da
autoctonia tica, e de uma mulher da casa de Plops drica, pois, por excelncia.15 Unio que Plutarco explica por
ter sido consumada pelo engano (hapate) ou pelo acaso de um orculo mal compreendido.16
Deparamo-nos, pois, com uma origem descentrada em relao a Atenas do filho do monarca ateniense: ele
ter que percorrer o caminho de Trezena at Atenas, at ao reconhecimento paterno e adopo pela cidade. Esse
caminho de aventuras e perigos decalcado sobre as aventuras e perigos vividos por Hracles, conforme Plutarco
reconhece.
O bigrafo apresenta-nos um Teseu criado em segredo, cuja infncia e adolescncia se desenrolam sob o
signo de uma falsa referncia paterna a de Posidon para posteriormente vir a ser confrontado, no despontar
da sua virilidade, com a verdadeira identidade do pai a de um pai humano atravs dos sinais de reconheci-
mento, ocultos pelo rochedo que conseguiu remover. O heri conhece, assim, a sua real identidade. No entanto,
ambas as referncias continuam a pesar, naquilo a que Walker designa por paternidade dupla ou ambgua, mes-
mo por detrs da verso racionalizada de Plutarco.17 Tal perceptvel quando Teseu adopta, para a afirmao da
sua imagem, um critrio de exigncia de comportamento e de excelncia, imposto simultaneamente pelo facto
de ser publicamente considerado como filho de um deus e pelo modo como se quer vir a apresentar perante o
seu verdadeiro pai.18 Do mesmo modo, ao chegar tica e encontrar os Fitlidas, Teseu pede para ser purificado
(12.1) pelo facto de ter morto Snis, segundo Pausnias (1. 37. 4), que seria filho de Posidon. Este pedido de-
nuncia vestgios de uma verso de Teseu filho de Posidon logo, meio-irmo do assassinado.
O heri escolhe o caminho por Atenas por terra e no por mar, por ser o mais difcil e por poder a eviden-
ciar a sua coragem, determinando, deste modo, o efeito do seu aparecimento pblico na cidade e o paralelismo
dos seus feitos com os de Hracles.
A multiplicidade de aspectos da figura de Teseu deu azo a explicaes diversas sobre a sua verdadeira di-
menso original: entre outras a de rplica de Hracles, de heri inico, de heri inicitico de ritos de passagem
da efebia maturidade de que seria eco o episdio da aventura em Creta e do resgate.
Teseu em Plutarco parece-me concentrar simultaneamente traos que atestam a aglutinao de leituras e

13
Herdoto, 8. 38-39.
14
Vide WALKER (1995) 16.
15
WALKER (1995) cap. 2, mostra como o perfil da figura sofre, mesmo no sc. V, oscilaes que so fruto da projeco de con-
cepes de governo e do papel do governante na poca, ou do questionamento das estruturas polticas e da sua eficcia.
16
Thes. 3. 5.
17
(1995). cap. 3. Em Baqulides, nota o autor, Teseu filho de Posidon. Mas dessa filiao h ainda vestgios, mesmo em contex-
tos posteriores, como no Hiplito de Eurpides. S assim faz sentido o motivo dos trs desejos cuja satisfao Posidon proporciona a
Teseu.
18
Thes. 7. 2. A que se junta, ainda, a emulao com o exemplo de Hracles.

6
projeces diversas na figura, conferindo-lhe uma complexidade e contradies que se tornam inalienveis do
perfil com que nos surge. Se a expedio a Creta pode, de facto, ser projeco de um ritual inicitico, centrfugo,
a partir de Atenas, para depois cidade regressar, na plena afirmao e pujana dos jovens, no o menos o cami-
nho de Trezena at Atenas, do espao da infncia e da esfera materna at presena paterna e ao reconhecimento
- caminho feito sem um nome assumido, como Plutarco assinala, em que vrias provas se pem ao jovem. Com
elas se confronta e as vence, para, finalmente, ostentar perante Egeu, num acto pblico o banquete , a arma
paterna, sinal que o levar a ser reconhecido, sem que ele necessite dar-se a conhecer.
Sobre a educao de Teseu, pouco nos diz Plutarco. Apenas que esteve aos cuidados do av paterno, Piteu,
sophotatos, mas detentor de uma sabedoria prtica que, certamente, no alheia ao engenho com que persuadiu
Egeu a aproximar-se de Etra, e que teria transmitido ao neto como metis, demonstrada nos feitos em Creta e
mais prpria do prottipo do heri inico.
Do pedagogo de Teseu Plutarco apenas refere o nome Cnidas19 e no o tipo de aco educativa. Ora
o que verdadeiramente influenciou de modo determinante o jovem Teseu e modelou o seu desejo de aco foi o
exemplo paradigmtico de Hracles, transmitido em relatos que lhe suscitaram uma admirao inflamada. esta
a motivao para a escolha do caminho at Atenas:20

Do mesmo modo a admirao pelo valor de Hracles levava Teseu a sonhar de noite com os seus feitos e de dia, dominado e
exaltado pelo desejo de emulao, pensava em praticar feitos semelhantes.

A aproximao de Teseu figura de Hracles modelada pelo erudito de Queroneia luz das suas convic-
es acerca do papel educativo do exemplo das aces ilustres, operado sobre a alma humana e a que alude com
frequncia nos seus escritos de filosofia moral.
Ao exemplo educativo dedica um dos mais belos e expressivos passos das Vitae a abertura da biografia
de Pricles:21

Pois tal como a cor mais benfica para os olhos aquela cujo brilho e doura estimulam e tonificam a viso, assim mesmo se
torna necessrio encaminhar o pensamento para a contemplao de espectculos que, por efeito do prazer que suscitam, con-
duzem aquele ao bem que lhe intrnseco.
Tais espectculos consistem nas aces nascidas da virtude e despertam, nos homens que os observam, um sentimento de
emulao e o desejo de os imitar.

As obras nascidas da arete convertem-se, platonicamente num equivalente ao bem, que se impe, pela sua
beleza, e que fascina a alma humana a contempl-lo. Tais obras tornam-se, assim, motor da aco humana, sus-
citando em quem delas toma conhecimento um natural anseio de imitao (mimesis), atravs do sentimento de
emulao e desejo de as igualar (zelos kai prothymia).22
Na mesma Vita, em 2. 1-2, Plutarco retoma e aprofunda este pensamento:

No acontece necessariamente, se uma obra nos encanta pela sua beleza, que o seu autor seja digno de admirao. Por isso,
no h vantagem em contemplar tais obras que no provocam a emulao nem o arrebatamento que suscita o desejo e o af
de as imitar. A virtude, em contrapartida, pelas aces que inspira, dispe claramente admirao pelos feitos e simultnea
emulao com os seus autores.

Para o polgrafo de Queroneia essa atraco das obras da arete exercida sobre a alma em formao pressupe
nesta ltima uma predisposio que tambm arete inata e que aspira, ao receber o estmulo de uma aco modelar
que se impe como espectculo, a elevar-se superioridade desta e com esta se medir, numa saudvel emulao,
traduzida em actos. Para desenvolver esta natural propenso, expurgada da influncia de maus estmulos, tem papel

19
Thes. 4.
20
Thes. 6. 9.
21
1. 3-4.
22
Quanto ao papel da emulao (zelos) como um dos componentes essenciais na formao moral das figuras das Vitae de Plutarco,
e sobre o lugar que ocupa a referncia a zelos NA progresso peculiar do esquema das biografias, vide PREZ JIMNEZ (1985) 100-
105.

7
decisivo a formao dada pela paideia.
Ora os perigos com que Teseu arrostou no percurso at Atenas, os malfeitores punidos e exterminados tra-
duzem o efeito actuante do exemplo sobre um jovem cuja predisposio para a philantropia e para a megalophrosy
ne se realiza em actos que tm como objectivo exercer a coragem e libertar aos viandantes os caminhos.
Essa srie de aventuras aparece, assim, no relato de Plutarco, integrada no todo de um percurso consegui-
do, coeso, sem disperso, at figura paterna.
Cultivando a fora do exemplo, Teseu, num impulso de generosidade, oferece-se para integrar o grupo de
refns destinado a Minos. O que suscita, por seu turno, a admirao dos atenienses pela sua grandeza de alma
(phronema ) e pela sua devoo ao povo (demotikon):23

Estas queixas afligiam Teseu, que entendeu ser justo no se alhear, mas antes tomar parte na sorte dos seus
concidados, pelo que se foi oferecer espontaneamente, antes do sorteio. Aos demais pareceu admirvel esta gran-
deza de esprito e louvaram a sua devoo ao povo...

Plutarco afasta e contradita, assim, a verso de Helnico:24

Helnico afirma, no entanto, que a cidade no tirava sorte os jovens e as donzelas que havia de enviar, mas que era o prprio
rei Minos quem vinha escolh-los e que este escolheu partida Teseu ...

Porm, ao oikistes fundador de ritos, libertador de caminhos e da juventude ateniense, falta a capacidade
de exerccio askesis da razo sobre a parte irracional da alma.25 Mesmo na grandeza de esprito que o leva a
arrostar com o perigo percebe-se o componente impulsivo que o fora a ceder a um prazer sob a forma de eros
descontrolado o que se converter na causa da sua runa. J no caminho de Trezena para Atenas essa tendncia
se manifesta. Plutarco denuncia-a de forma esbatida, no que respeita ao estupro de Periguna, referido de forma
lacunar.
O bigrafo assinala em mais de uma dezena as mulheres tomadas fora ou seduzidas e abandonadas por
Teseu at ao clmax da sua hybris de hedone, atingido com o rapto de Helena ainda criana:26

Este comportamento faz suspeitar que ele agia por violncia e por prazer.

Se, para Plutarco, os males humanos no podem, frequentemente, ser imputveis aos deuses, mas ao
acaso e aco humana que, combinada com a tyche, pode levar o homem ao sofrimento,27 o filsofo entendia,
certamente, o destino de Teseu como ilustrao deste princpio conforme o atesta a prpria synkrisis28 e no
deixa de ver no rapto de Helena uma das causas do mal-estar e da sedio (stasis) do povo ateniense contra o seu
governante.29
O criador do sinecismo no soube, por uma falha estrutural do seu carcter, conferir estabilidade e
solidez a um vnculo social que a base da estrutura de uma comunidade organizada a unio conjugal. R-
mulo, fundador e construtor de Roma, usou-a, em contrapartida, como pedra angular da sociedade romana
e como um dos pilares da conciliao e aliana poltica que fortalece o estado e que deu azo prosperidade
de Roma.30
Mais ainda: como homem de aco impulsiva, o criador do sinecismo no soube desenvolver, pelo exerc-
cio e pela pertincia, as qualidades racionais do bom governante, mesmo como mero guardio das leis, de modo
a poder dar coeso nova configurao da Cidade. O prazer, sob a forma de eros, agiu como factor de disperso

23
17. 2.
24
17. 3.
25
Sobre a askesis como uma das principais condies para alcanar a virtude, veja-se PREZ JIMNEZ (1985) 35 sqq.
26
Rom. 35. 2.
27
Vide PREZ JIMNEZ (1973) 101-110.
28
Rom. 32. 1.
29
Thes. 31 sqq.
30
Rom. 35. 2-3. Para uma melhor compreenso da importncia do texto no contexto da synkrisis da bigrafia de Teseu e de Rmulo,
em que se situa, veja-se ERBSE (1956) 398-424.

8
e fora centrfuga que o desenraizou de Atenas. Prometendo-lhe a isoimoiria, divide-a, na prtica, em classes sem
direitos equivalentes,31 prometendo-lhe uma democracia de que ele seria mero chefe na guerra e guardio das leis
(24. 2), afasta-se da cidade e deixa que o povo singre sem timoneiro, ao sabor de demagogos e dos seus prprios
vcios latentes, deixa que as vrias classes se digladiem entre si.32
O papel do governante ideal, para Plutarco, identificado com o do monarca que age com a mesma in-
terveno ordenadora com que a razo opera na alma, est longe desta figura excepcional, mas marcada por
contradies, por falhas estruturais que determinaro o seu exlio e a sua morte, despenhando-se do alto de
um rochedo.
A sua morte pode ser tida como a paradigmtica imagem do desenlace do percurso existencial daquele
que ao mais alto subiu para se despenhar no abismo perspectiva antropolgica to cara poesia grega arcaica,
tragdia clssica,33 s Histrias de Herdoto.
Desprezando as verses dos poetas, Plutarco quase nos pe, no entanto, perante um itinerrio trgico de
uma figura herica. E s-lo-ia, se a esta no faltasse o necessrio reconhecimento do limite e do erro.
Concluiria, ento, que parece haver, assim, entre as virtudes e fraquezas de Teseu e as virtudes e fraquezas da
sua prpria cidade uma estreita simbiose, uma correspondncia que Plutarco teria esboado conscientemente, de
modo a que os vcios e a magnitude do criador do sinecismo assumam uma dimenso arcaica, no sentido etimolgico
do termo. Na praxis de Teseu transparece a etiologia das prprias fissuras e contradies da democracia ateniense e no
destino daquele o destino de uma cidade que conheceu um excepcional esplendor poltico e cultural, marcado pela
philantropia e megalophrosyne, mas sem a askesis que lhe permitisse refrear a cupidez de poder e lucro.
que essa askesis opera atravs da interveno sbia e decidida do governante, num sistema de monarquia
- governante atento ao seu prprio equilbrio moral como fonte de competncia para salvaguardar a harmonia
do estado que governa.
Difcil esse equilbrio, solicitando ateno constante, e esbatida a fronteira que o separa da degeneres-
cncia em democracia ou em tirania. Ambas so, para Plutarco, formas de governo adulteradas, de sinal contr-
rio, mas nascidas da mesma fonte a perda da justa relao do governante com o poder que exerce, decorrente
ou da philantropia ou da philautia34 e que o ir converter em demagogo ou em dspota.

31
25. 1-2.
32
32. 1 sqq.
33
Veja-se, a ttulo de exemplo, o estsimo IV de Rei dipo.
34
Rom. 31.

9
Traduo

1. 1. Os historigrafos, Sssio Senecio,1 remetem para os confins das cartas geogrficas aqueles espaos
que escapam ao seu entendimento e registam, margem, a seguinte anotao: a partir daqui estendem-se areais
sem gua e infestados de feras ou ento pntano sombrio, ou gelo ctio, ou mar gelado. 2. Ora tambm
eu, que, para redigir as Vidas Paralelas, passei em revista2 a extenso de tempo passvel de um relato verosmil
e susceptvel de uma investigao que se atenha a factos, bem poderia afirmar das eras que a precedem: 3. da
para trs fica o domnio dos prodgios e da matria prpria dos trgicos; ocupam-no os poetas e mitgrafos e
no h lugar para credibilidade ou certeza. 4. No entanto, quando publiquei3 a vida de Licurgo, o legislador, e
de Numa, o rei, no me pareceu destitudo de lgica recuar at Rmulo. que fui levado pelas minhas investi-
gaes at uma poca prxima da sua, enquanto me interrogava, no dizer dos versos de squilo:4

Contra um homem tal, quem se atrever?


Quem lhe irei eu contrapor? Quem ter valor para tal?

5. Pareceu-me que o fundador da bela e famosa Atenas podia confrontar-se e ser posto em paralelo com o
pai da invencvel e gloriosa Roma. Seja-me, ento, permitido submeter o elemento mtico depurao da razo
de modo a assumir, assim, uma perspectiva de Histria. Se, no entanto, ele colidir ainda, abertamente, com o
critrio da credibilidade e no se enquadrar no da verosimilhana, pedirei a benevolncia dos leitores e a sua
aceitao indulgente desta histria antiga.

2. 1. Pareceu-me, ento, que Teseu tinha em comum, com Rmulo, um bom nmero de aspectos si-
milares. Ambos vieram, de facto, ao mundo como bastardos e em segredo, e ambos foram tidos por filhos de
divindades,5

ambos guerreiros, todos ns o sabemos,

2. aliando sua fora a inteligncia.6 De entre as cidades mais ilustres um fundou Roma; o outro realizou
o sinecismo de Atenas. Tanto um como outro levaram a cabo raptos de mulheres. 3. Nenhum deles escapou a
infortnios domsticos e a invejas familiares e diz-se que, no fim da vida, ambos tiveram desavenas com os seus
concidados, se as tradies de carcter menos potico7 algum elemento contm que se mostre til para apurar
a verdade.
1
O par de Vitae Teseu-Rmulo dedicado a Sssio Senecio, como o atesta a utilizao do vocativo, de acordo com os cnones
da prpria dedicatria. Trata-se de uma importante figura do mundo romano do tempo dos imperadores Domiciano e Trajano. Foi
amigo influente deste ltimo, durante cujo reinado foi cnsul ordinrio (99 e 107 p. C.), governador de uma provncia imperial,
alta patente militar na segunda Guerra Dcia, na sequncia do que recebeu, pelo desempenho que a teve, os ornamenta triumphalia.
Parece ser oriundo de uma provncia romana da parte oriental da Grcia. A sua amizade com Plutarco deve ter-se sedimentado durante
a dcada de oitenta, quando foi questor na Grcia: AMPOLO (1993) comm. ad 1.1. Foi tambm amigo de Plnio-o-Moo. referido
em outras Vidas Paralelas (Dem. 1.1; 31. 7 e Dio. 1.1) e Plutarco dedicou-lhe vrios outros escritos. JONES (1971) 54-55, sublinha
o significado desta amizade entre o romano e o polgrafo de Queroneia. Aquele teria representado um forte elo de ligao de Plutarco
ao mundo romano e, ao mesmo tempo, uma espcie de sntese paradigmtica dos valores gregos e romanos, j que, poltico e militar
de sucesso, era tambm um homem votado s letras e filosofia.
2
A forma passei em revista, que fiz corresponder ao aoristo grego dielthonti, como bem o observa PREZ JIMNEZ (1985)
152 n. 3, deixa perceber que outras biografias haviam j sido escritas, mas no d margem a que se conclua que todas as outras haviam
j sido compostas e que este o ltimo par a ser escrito.
3
Este passo tem oferecido lugar a conjecturas vrias sobre a ordem de publicao das Vidas Paralelas, como, por exemplo: ser a
publicao do par Licurgo-Numa anterior a Teseu-Rmulo, o que me parece mais passvel de se deduzir do texto grego, ou, como
supe FLACELIRE-CHAMBRY (1957) 12 n. 2, o presente prefcio ter, provavelmente, servido de introduo aos dois pares de
Vidas? H ainda quem pense que as vidas dos dois fundadores teriam sido as ltimas ou das ltimas a ser compostas (STOLZ, apud
AMPOLO (1993) comm. ad 1.4.
4
squilo, Sete contra Tebas, v. 436 e 395-396. A citao no corresponde exactamente ao texto esquiliano.
5
Ilada, 7. 281.
6
Esta afirmao, como o nota PREZ JIMNEZ (1985) 154 n.8 , quase constitui uma parfrase de Tucdides (2.15. 2), tambm
sobre Teseu.
7
Traduzi por menos potico a expresso hekista tragikos. FLACELIRE-CHAMBRY (1957) preferiram moins fabuleuses. Tra-
ta-se de uma sindoque em que, essencialmente, se fala do carcter imaginativo e pouco escourado na informao factual da poesia.

10
3. 1. A ascendncia paterna de Teseu remonta a Erecteu8 e aos primeiros homens autctones. Por parte
de sua me, Teseu era um Pelpida. 2. Plops foi, de facto, o rei mais poderoso do Peloponeso, no tanto pela
sua enorme riqueza como pelo nmero de filhos.9 Casou muitas das suas filhas com homens da mais alta estirpe
e estabeleceu muitos dos seus filhos como governantes das cidades espalhadas pela regio. Um deles foi Piteu,
av de Teseu, que fundou Trezena,10 uma cidade de pequenas dimenses; por si, alcanou fama de ser o homem
mais douto e mais sbio de todos os de ento. 3. O carcter e o grau da sua sabedoria eram da mesma ndole, ao
que parece, dos da sabedoria que Hesodo manifestou e que o tornou famoso, sobretudo no que diz respeito s
sentenas dos seus Trabalhos. 4. Uma dessas sentenas, ao que se diz, da autoria do prprio Piteu:11

seja dado ao teu amigo o salrio certo.

Isto foi asseverado tambm pelo filsofo Aristteles. Eurpides, por seu turno, quando se refere a Hiplito
como resultado da educao do irrepreensvel Piteu, ilustra a fama de Piteu.12
5. Diz-se que Egeu, ansioso por ter descendncia, recebeu da Pitonisa o famoso orculo que o aconselhava
a no ter relaes com mulher alguma antes de chegar a Atenas; no entanto, a ele, no lhe pareceram suficien-
temente claras estas palavras. Quando chegou s imediaes de Trezena, deu a conhecer a Piteu a resposta do
deus, conforme a tinha recebido:13

Tu, que s o mais poderoso dos homens, no soltes o p que te sai do odre antes de chegar a Atenas.

No se sabe como Piteu ter entendido estas palavras, mas fosse pela persuaso, fosse pelo engano, levou
Egeu a unir-se a Etra. 6. Consumada a unio e ao saber que a jovem era a filha de Piteu, por suspeita de que ela
estivesse grvida, Teseu deixou a sua espada e as suas sandlias escondidas sob uma enorme pedra que possuia
uma cavidade interior, com dimenso suficiente para abrigar estes objectos. 7. Somente a Etra ele contou o que
tinha feito e recomendou-lhe que, caso nascesse um filho de ambos e este, ao chegar idade adulta, fosse capaz
de levantar a pedra e retirar o que l estava escondido, o enviasse sua presena, na posse daqueles objectos, sem
dizer nada a ningum e, na medida do possvel, s ocultas de todos. que, na verdade, Egeu temia seriamente
os Palntidas, que conspiravam contra ele e o desprezavam por no ter descendentes, enquanto que eles eram
cinquenta, todos filhos nascidos de Palante. Posto isto, retomou o seu caminho.

4. 1. Etra deu luz um filho e h quem diga que este logo recebeu o nome de Teseu, devido forma como
foram depositados14 os sinais de reconhecimento. Outros afirmam que s mais tarde, em Atenas, ele recebeu
o seu nome, quando Egeu o adoptou como filho.15 O menino foi criado sob a proteco de Piteu e teve como
mestre e preceptor um homem de nome Cnidas, a quem os Atenienses sacrificam ainda hoje um carneiro, na
vspera das festividades em honra de Teseu,16 recordando-o e venerando-o com muito maior razo de ser do que

8
Erecteu, o mtico rei de Atenas, era filho de Pandon e Zeuxipa. Teve, de Praxtea, trs filhos e quatro filhas; de entre aqueles,
Ccrops, por sua vez, gerou um descendente a quem deu o nome de seu pai Pandon (II). Este foi pai de Egeu e de Palante.
9
Plops, filho de Tntalo e Dione, logrou alcanar a mo da princesa Hipodamia, filha de Enmao de Pisa. Diferentemente da
explicao dada por Tucdides (1. 9. 1-2) para a preponderncia de Plops no Peloponeso (de que epnimo) as riquezas trazidas
da sia por si e pela sua descendncia , a justificao de Plutarco para tal prestgio e poder assenta na riqueza prpria mas, acima
de tudo, na descendncia numerosa, sinal de prosperidade e de possibilidade de estabelecimento de alianas atravs de casamentos.
Os seus filhos mais famosos foram Piteu, av de Teseu, Atreu, pai de Agammnon e de Menelau, e Tiestes, pai de Egisto, que matar
Agammnon.
10
A cidade de Trezena situava-se na costa norte da pennsula da Arglida, na regio do Nordeste do Peloponeso, entrada do Golfo
Sarnico, separada de Atenas pelas guas deste.
11
O preceito ocorre, deste modo formulado, em Hesodo, Trabalhos e Dias, v. 370.
12
Eurpides, Hiplito, v. 11.
13
Este orculo, com pequenas variantes, era muito conhecido na Antiguidade. Vide FONTENROSE, The Delphic Oracle, (Ber-
keley and Los Angeles, Univ. of California Press, 1978) 356.
14
Gr. thesis.
15
Gr. paida themenou tou Aigeos.
16
Estas festividades decorriam no dia oito do Pianpsion, quarto ms do ano tico, que correspondia segunda metade do ms de
Outubro e primeira do de Novembro.

11
aquela por que veneram Silnion ou Parrsio,17 por terem pintado ou esculpido a figura de Teseu.

5. 1. Era ento ainda uso que, ao sair da infncia, os jovens fossem a Delfos oferecer ao deus as primcias
do seu cabelo. Tambm Teseu foi a Delfos e at dizem que dele tomou o nome de Teseia o local que ainda hoje
assim chamado mas rapou apenas a parte anterior do seu crnio, conforme era costume entre os Abantes,
segundo Homero.18 E este tipo de corte passou a ser designado de corte Teseu, por sua causa. 2. Foram, no
entanto, os Abantes quem primeiro usou o cabelo cortado desta maneira, no por o terem aprendido dos ra-
bes, conforme pensam alguns, nem por imitao dos Misos, mas pelo facto de, sendo guerreiros, se exporem, de
perto, ao inimigo e possuirem um treino inigualvel na luta corpo a corpo, conforme o atesta Arquloco nestes
seus versos:19

3. No haver muitos arcos tensos, nem fundas sem conto,


quando Ares ao combate na plancie convocar.
Penoso h-de ser o labor da espada.
Desta luta so soberanos
Os senhores da Eubeia, famosos pela sua lana.

4. Era, pois, para no oferecerem ao inimigo por onde pudessem ser agarrados que rapavam o cabelo. Isto
era, decerto, o que Alexandre da Macednia tinha em mente quando deu ordem aos seus generais para mandar
cortar a barba dos Macednios, pois ela tornar-se-ia, nas batalhas, uma presa muito fcil.

6. 1. At quele momento Etra guardou segredo sobre a verdadeira origem de Teseu; Piteu, por seu turno,
havia divulgado a verso de que a filha tinha concebido do deus Posidon. que Posidon objecto de especial
venerao por parte dos habitantes de Trezena.20 Tm-no como deus protector da cidade, a ele oferecem as prim-
cias das suas colheitas e na sua moeda ostentam o tridente como cunho distintivo. 2. Mas quando Teseu chegou
adolescncia e revelou que, aliada fora fsica, possuia coragem e uma declarada nobreza de esprito, assim
como inteligncia e compreenso, ento Etra conduziu-o at junto da rocha e, depois de lhe dar a conhecer a
sua origem, ordenou-lhe que tomasse os sinais de identificao do pai e navegasse rumo a Atenas. 3. Ento o
jovem, agarrando a rocha pela parte inferior, facilmente a levantou, mas recusou-se a empreender a viagem por
mar, ainda que a travessia fosse segura e o av e a me lho tivessem pedido. Com efeito, era perigoso o percurso
at Atenas, feito por terra, e no havia troo algum do caminho que estivesse isento da ameaa de ladres e de
malfeitores.
4. Aquela poca tinha, de facto, ao que parece, produzido homens que, pela fora dos seus braos, pela
ligeireza dos seus ps e pelo vigor dos seus corpos eram excepcionais e infatigveis, mas que no faziam, contu-
do, uso dos seus dons para qualquer fim conveniente ou til. Pelo contrrio: sentiam prazer na violncia e na
arrogncia e tiravam proveito da sua fora para saciar a sua crueldade e dureza e submeter, violentar e destruir o
que casse nas suas mos. Estavam persuadidos de que a maior parte dos homens apenas louvava o respeito e a
justia, a equidade e a filantropia devido sua falta de coragem para cometer crimes e ao medo de ser alvo deles,
e de que aquelas virtudes no convinham a quem tivesse capacidade para preponderar.
5. Destes malfeitores, alguns bateu-os e eliminou-os Hracles, no decorrer das suas andanas; outros, porm, ao
sab-lo prximo, esconderam-se para lhe escapar e passar despercebidos e acabaram por cair no esquecimento e por levar
uma vida miservel. 6. Ora quando Hracles caiu na desgraa, depois de ter morto fito,21 e partiu para a Ldia, onde
17
O escultor ateniense Silnion (sc. IV a. C.) foi autor, entre a de outras figuras da mitologia grega, de uma famosa esttua em
bronze de Teseu. O conhecido pintor Parrsio de feso, por sua vez, (sc. V-IV a. C.) representou Teseu num quadro de sua autoria.
18
Homero refere-se aos Abantes, habitantes da ilha de Eubeia, em Ilada, 2. 536 e 4. 464. No faz, no entanto, qualquer referncia
ao seu corte de cabelo. PREZ JIMNEZ (1985) 158 n. 21, conjectura, baseado em Herter, que provavelmente se trataria de um
transposio mtica de um costume ateniense. Aquele povo pre-histrico teria primeiro habitado na Fcida, em Abas, e passado,
posteriormente, ilha de Eubeia.
19
Frg. 3 West.
20
A cidade estava consagrada a Posidon. Estrabo (8.6.14.373) diz que, por esse motivo, era tambm conhecida pelo nome de
Poseidnia. Da tradio da paternidade de Posidon em relao a Teseu eco exemplificativo Eurpides, Hiplito, v. 1169-1170.
21
fito, filho de urito, rei da Eclia, foi precipitado por Hracles, do alto de uma torre, em Tirinto. Assim este se apossou das
suas guas perdidas e duplamente quebrou os vnculos de hospitalidade. A histria conhecida do poeta da Odisseia, que a canta em

12
serviu longo tempo a nfala como escravo esta foi a pena que a si mesmo imps pelo homicdio , a Ldia desfrutou
ento de paz absoluta e de segurana. No territrio da Hlade, em contrapartida, passaram a florescer de novo e a pro-
liferar os actos de violncia, sem que houvesse algum que os reprimisse e lhes pusesse cobro.
7. Era, pois, perigosa a viagem para quem tomasse o caminho por terra do Peloponeso at Atenas. Piteu,
na tentativa de persuadir Teseu a viajar por mar, explicou, assim, ao neto quem era cada um dos ladres e
malfeitores e que tipo de maus tratos infligia aos forasteiros. 8. Todavia, desde h muito, ao que parece, que
a fama do valor de Hracles inflamava secretamente o jovem; falava dele com extrema frequncia; escutava
com a maior das atenes quem pudesse descrever como ele era sobretudo aqueles que o haviam visto e
podiam relatar os seus feitos e reproduzir as suas palavras. 9. Para todos era ento evidente este seu senti-
mento, semelhante ao que viria a experimentar, muito tempo depois, Temstocles, ao afirmar que o trofu de
Milcades o impedia de dormir. Do mesmo modo a admirao pelo valor de Hracles levava Teseu a sonhar
de noite com os seus feitos e de dia, dominado e exaltado pelo desejo de emulao, pensava em praticar feitos
semelhantes.22

7. 1. Acontecia que ambos estavam ligados por laos de sangue, uma vez que suas mes eram primas. Etra
era filha de Piteu, e Alcmena, por seu turno, de Lisdice. Ora Lisdice e Piteu eram irmos, nascidos ambos de
Hipodamia e de Plops. 2. Parecia-lhe, ento, indigno e intolervel que, enquanto Hracles andava a perseguir,
por toda a parte, os malfeitores, a fim de expurgar a terra e o mar, ele mesmo evitasse os confrontos que se lhe
podiam deparar no caminho e empreendesse viagem por mar, como quem foge, envergonhando, assim, aquele
que, de acordo com o que se dizia e com o que era voz corrente, era seu pai. E presena do seu verdadeiro pai
iria levar, como sinais de reconhecimento, umas sandlias e uma espada limpa de sangue, sem lhe apresentar,
partida, nem por actos nem por faanhas valorosas , sinais evidentes do seu nobre nascimento. 3. Com esta
disposio e estes pensamentos se ps a caminho, no propsito de no cometer ofensas contra quem quer que
fosse, mas de punir quem usasse de violncia.

8. 1. E o primeiro malfeitor com que se defrontou foi Perifetes,23 na regio de Epidauro. Usava uma clava
para combater e, por esse motivo, o apelidavam de Clavado. Ao atacar Teseu, com a inteno de o impedir de
prosseguir caminho, este matou-o. Agradou-lhe a clava, tomou-a e adoptou-a como arma, passando a us-la
sempre, tal como Hracles tinha feito com a pele do leo. 2. Para este ltimo, a pele servia para demonstrar,
ao ostent-la, como era corpulenta a fera que havia vencido. Teseu demonstrava que a mesma clava que havia
derrotado se tornara, nas suas mos, uma arma invencvel.
3. Nas terras do Istmo matou Snis, o homem que dobrava pinheiros,24 da mesma maneira por que ele
havia matado muitos viajantes. E f-lo sem qualquer espcie de treino ou de hbito, antes demonstrando que a
coragem superior a toda a espcie de tcnica ou de exerccio. Ora Snis tinha uma filha muito bela e bastante
alta, de nome Periguna. 4. Uma vez que ela havia fugido aps a morte do pai, Teseu ps-se sua procura. Ora
a jovem, que se tinha ido refugiar num matagal repleto de arbustos espinhosos e de espargos bravios, com uma
candura pueril se lhes dirigia, como se as plantas a pudessem compreender, e lhes prometia e jurava que, caso
a salvassem e a escondessem, jamais as arrancaria ou lhes deitaria fogo. 5. Teseu chamou-a e garantiu-lhe que
a trataria bem e que nunca lhe causaria dano. Ela saiu ento de onde se encontrava e da sua unio com Teseu

21.22.30.
22
Plutarco sublinha, assim, o valor dos paradigmas de referncia na paideia e na formao tica do indivduo. Quanto ao para-
lelismo Hracles-Teseu, sabido que ele foi cultivado na Atenas do sc. V, est na base do processo de idealizao de Teseu como o
governante que espelho de virtudes tico-polticas processo esse que corresponde a um movimento de propaganda poltica da fase
de expansionismo ateniense. A Teseu se pretende dar uma dimenso pan-helnica similar de Hracles, conferindo-lhe o perfil de
heri alternativo. A popularidade e aproveitamento poltico da figura mtica conhece, durante a democracia de Clstenes (fim do sc.
VI a. C.), um impulso, e novo impulso ao tempo de Cmon. Vide WALKER (1995) 55 ss.
23
Perifetes seria filho de Hefesto, segundo Apolodoro, Ovdio e Pausnias e de Anticleia (Higino d-o como filho de Posidon).
representado coxo, como seu pai, apoiado numa muleta ou numa clava (koryne). Ao tomar a sua clava, Teseu aproxima-se, por esta
insgnia blica, de Hracles.
24
Gr. Pityokamptes. O epteto est relacionado com o mtodo de tortura aplicado aos viandantes. Segundo a maioria das fontes
antigas, este malfeitor (que Baqulides e Higino do como filho de Posidon) ataria os membros das vtimas a dois pinheiros que do-
brava, para depois soltar, provocando, assim, o desmembramento e morte delas; segundo outros, as vtimas seria projectadas do topo
de um pinheiro dobrado at ao cho, depois de o desprender.

13
nasceu Melanipo. Posteriormente desposou Deioneu, filho de urito da Eclia, a quem Teseu a havia concedido.
6. De Melanipo, filho de Teseu, nasceu Ioxo que, juntamente com Ornito, veio a fundar uma colnia na Cria.
Foi desse gesto ancestral que os descendentes de Ioxo, homens e mulheres, herdaram o costume de no queimar
os arbustos com espinhos e os espargos bravios, mas antes de os venerarem e respeitarem.25

9. 1. Quanto javalina de Crmion, conhecida por Fa,26 no se tratava de um animal comum, mas antes
de um espcime agressivo e difcil de dominar. 2. Foi margem do seu caminho que Teseu a enfrentou e a ma-
tou, para que no parecesse que s agia em caso de necessidade prpria. Era convico sua que aos malfeitores
devia um homem valoroso fazer frente em defesa prpria, mas que em relao s feras devia tomar a iniciativa de
as atacar, mesmo correndo risco de vida. H quem diga que Fa era uma mulher dada ao latrocnio, sanguinria
e sem escrpulos, que habitava ali, em Crmion, que era apodada de javalina pelo seu carcter e modo de vida
e que foi morta s mos de Teseu.27

10. 1. Quanto a Escron,28 Teseu matou-o quase ao entrar na regio de Mgara, despenhando-o de uns
rochedos. Este bandido, segundo a verso corrente, assaltava os viandantes. H quem apresente tambm outra
verso: que ele, num gesto de insolncia e arrogncia, apresentava os seus ps aos estrangeiros e obrigava-os a
lavar-lhos. Ento, enquanto estes lhos lavavam, aplicava-lhes um pontap com que os atirava ao mar. 2. No
entanto, os historigrafos provenientes de Mgara encaminham-se no sentido contrrio ao desta verso e, como
diz Simnides:

Fazem guerra a tradies antigas.

Eles afirmam que Escron no era nem um criminoso nem um salteador, mas que, pelo contrrio, per-
seguia os salteadores e era parente e amigo de homens nobres e justos. 3. que aco era o mais piedoso dos
Gregos,29 dizem eles, Cicreu de Salamina30 recebe, em Atenas, honras divinas e a virtude de Peleu e de Tlamon
no h quem a desconhea. Ora Escron era genro de Cicreu, sogro de aco, av de Peleu e de Tlamon, nascido
de Endeide, filha de Escron e de Cariclo. 4. No , assim, verosmil que os mais nobres de entre os homens
estabeleam alianas de sangue com um indivduo de todo depravado e que desse homem recebam e a ele lhe
concedam o que h de mais importante e valioso. Asseveram ainda que no foi na sua primeira viagem para
Atenas que Teseu matou Escron, mas mais tarde, quando tomou Elusis, ento em poder dos Megarenses, de-
pois de ter afastado Diocles, que a tinha o seu comando. Esta histria apresenta, por conseguinte, controvrsias
desta ndole.

11. 1. Em Elusis Teseu saiu vencedor da luta com Crcion da Arcdia31 e matou-o. Em seguida avanou
um pouco mais, at Erineu, e a matou Damastes, conhecido por Procustes, forando-o a moldar-se dimenso
dos seus leitos, conforme este o fazia com os estrangeiros.32 E com este seu modo de agir ia imitando Hracles.
25
Para alm da dimenso etiolgica em relao aos costumes dos descendentes de Ioxo, este episdio reveste-se de um dimenso
expressiva grande, como nota, com toda a razo, AMPOLO (1993) comm. ad. 8. 6. Pela primeira vez se assinala uma tendncia na
physis de Teseu que interferir com a sua filantropia e magnanimidade: o impulso ertico que o leva ao estupro, aqui brandamente
insinuado.
26
O nome indicador da cor escura e pardacenta do animal. Segundo Apolodoro, teria nascido de Equidna e Tifo.
27
Referncia a Filcoro, segundo PREZ JIMNEZ (1985) 165 n.40. A meno desta alternativa atesta a simpatia de Plutarco
pela racionalizao do mito. Filcoro foi um poltico e historigrafo ateniense , de pendor racionalizante. Viveu no sc. IV a. C. e
desempenhou vrios cargos pblicos em Atenas. Comps uma tica em 17 livros, de que nos chegaram fragmentos. o mais reco-
nhecido atidgrafo.
28
A identificao desta figura problemtica e contraditria, consoante o prprio Plutarco o reconhece. Ele combina aqui, muito
provavelmente, duas verses diversas do mito: a mais comum e a megarense.
29
aco era filho de Zeus e de Egina. Foi o fundador da famlia dos Ecidas. Estes governaram tambm Salamina (jax seu des-
cendente) e na Tesslia.
30
Cicreu era um heri de Salamina, filho de Posidon e Salamina.
31
O combate entre Teseu e Crcion era visto como um primeiro exemplo de luta. Esta figura dada, em algumas verses mitol-
gicas, como filho de Posidon.
32
A tradio conta que este malfeitor possua dois leitos um grande e outro pequeno e forava as suas vtimas a deitar-se neles:
as altas no pequeno, as baixas no grande. De seguida, torturava-as, mutilando as primeiras at ficarem reduzidas ao tamanho do leito
e golpeando as baixas at os seu corpos preencherem o comprimento do leito que eram foradas a ocupar.. O nome Procustes est,

14
2. que tambm Hracles se defendia de quem o atacava recorrendo s mesmas tcnicas que o agressor usava:
foi assim que sacrificou Busris,33 venceu Anteu,34 derrotou Cicno35 em combate singular, e matou Trmero,36
aplicando-lhe na testa um golpe de cabea. 3. da, segundo se diz, que provm a expresso dor termria pois,
ao que parece, Trmero matava quem se lhe deparasse com um tal golpe de cabea. Deste modo Teseu perseguia
e atacava os celerados, submetendo-os ao mesmo tipo de violncias que eles infligiam s suas vtimas. Assim eles
eram alvo de justia atravs dos processos pelos quais haviam praticado a injustia.

12. 1. Prosseguindo o seu caminho, Teseu chegou s margens do Cefiso.37 A chegaram ao seu encontro
homens da casa dos Fitlidas, que foram os primeiros a vir saud-lo. Teseu pediu-lhes que o purificassem e eles
agiram segundo o ritual preceituado.38 E ento, depois de terem feito um sacrifcio propiciatrio, receberam-no
em sua casa. At quele momento ele no tinha encontrado no seu caminho ningum com sentimentos huma-
nitrios. 2. Foi no dia oito do ms de Crnios, hoje tambm designado por Hecatombon,39 que se conta que
Teseu chegou cidade. sua chegada deparou-se com uma situao geral de agitao e discrdia e at os interes-
ses privados de Egeu e de sua casa se encontravam ameaados. 3. Medeia, depois de ter fugido de Corinto, com
a promessa de curar Egeu da sua esterilidade por meio de frmacos, vivia com ele.40 Ento, pressentindo quem
era Teseu, enquanto Egeu o ignorava ainda, ela persuadiu o rei, que vivia completamente possudo pelo receio
de discrdia civil, a convidar o estrangeiro para um banquete e a envenen-lo.
4. Teseu apresentou-se ento no banquete, mas no achou oportuno revelar partida a sua identidade,
pois pretendia proporcionar a Egeu um motivo para o reconhecimento. Serviram-se as carnes. Ento aquele,
sacando da espada, como quem as vai trinchar, exibiu-a perante o rei. 5. Depressa se fez luz no esprito de Egeu,
que derrubou a taa de veneno e que, depois de fazer vrias perguntas a seu filho, o abraou. Reunindo de segui-
da os cidados, deu-o a conhecer e eles acolheram-no com agrado pela coragem que mostrou. 6. Diz-se que a
taa, ao cair, derramou o veneno no stio onde hoje o recinto do Delfnion.41 Foi a, de facto, que Egeu passou
a habitar e ao Hermes que se encontra a leste do templo chama-se Hermes das portas de Egeu.

13. 1. At ento os Palntidas nutriam a esperana de vir a ocupar o trono de Egeu, uma vez que este mor-
resse sem descendncia. Mas quando Teseu foi indigitado como sucessor, eles, que a custo suportavam o facto de
Egeu governar, sendo filho adoptivo de Pandon, sem qualquer lao de parentesco com os Erectidas e agora de
Teseu vir a suceder-lhe como rei mais uma vez um forasteiro, um estranho avanaram para a guerra.
2. Dividiram-se em dois grupos. Um grupo, que incluia o pai deles, avanou em campo aberto de Esfe-
to at cidade. Os outros esconderam-se, armando uma emboscada em Gargeto,43 para atacar os adversrios
42

por dois lados. Entre eles encontrava-se um arauto de Hagnunte,44 de nome Leos,45 3. Este homem revelou a
Teseu os desgnios dos Palntidas. Ento Teseu caiu de surpresa sobre os que tinham armado a emboscada e
matou-os a todos. Os que estavam com Palante, sabendo do ocorrido, dispersaram-se. 4. Desde ento, ao que
dizem, no permitido aos naturais de Palene desposarem ningum de Hagnunte e em Palene os arautos no
apregoam, conforme uso, escuta, povo. que se nutre nesse lugar averso por tal palavra, devido ao gesto

precisamente, relacionado com o acto de golpear (gr. prokouo).


33
Busris, rei do Egipto, sacrificava os seus hspedes.
34
O gigante Anteu era filho de Posidon e Gaia ( a Terra). Matava todos os viandantes que encontrava no seu caminho. Sua me
havia-lhe dado o dom de, sempre que tocasse a terra, recuperar foras.
35
Cicno era filho de Ares e de Pelpia. Roubava todas as hecatombes que se destinavam ao santurio de Apolo, em Delfos.
36
Seria um pirata, epnimo de Termria, na pennsula de Halicarnasso.
37
Vrios rios tiveram, na Grcia, este nome. Aqui trata-se do rio que passava perto de Elusis.
38
Segundo Pausnias, 1.37.4, por ter morto Snis, filho de Posidon, que seria, por isso, aparentemente seu irmo, tendo em conta
a verso posta a correr em Trezena sobre a filiao de Teseu. Pausnias refere este episdio como aition de um altar a Zeus Meilichios,
existente entre Atenas e Elusis. Vide AMPOLO (1993) 212.
39
Primeiro ms do calendrio tico. Corresponde segunda quinzena de Julho e primeira de Agosto.
40
Herdoto 7. 62 conhece j uma verso mitolgica da presena de Medeia em Atenas. possvel que a sua relao com a promessa
de cura da esterilidade de Egeu decorra de Eurpides, Medeia, vv. 663 ss.
41
Templo de Apolo Delfnio, em Atenas.
42
Esfeto era um demo do interior da tica, ligado tribo dos Acamntidas e prximo do Himeto.
43
Gargeto ficava entre o Himeto e o Pentlico.
44
Tal como Esfeto, Hagnunte pertencia tribo dos Acamntidas.
45
O termo leos significa, em grego, povo.

15
de traio daquele homem.

14. 1. Movido pelo desejo de realizar feitos e, ao mesmo tempo, de granjear popularidade, Teseu foi em
perseguio do touro de Maratona,46 que causou grandes prejuzos aos habitantes da Tetrpole.47 Dominou-o e
exibiu-o, passeando-o vivo pela cidade, para em seguida o sacrificar a Apolo Delfnio.
2. A histria de Hcala e os relatos lendrios sobre a sua hospitalidade e acolhimento parecem no ser de
todo destitudos de verdade. De facto, os demos da vizinhana reuniam-se nas Hecalsias, faziam sacrifcios a
Zeus Heclio e prestavam honra a Hcala, invocando-a com o diminutivo de Hecalina, pelo facto de ela, quan-
do acolheu Teseu, ento bastante jovem, o ter saudado como fazem as pessoas de idade e lhe ter expressado afecto
com diminutivos dessa ordem. 3. Quando Teseu partiu para o combate ela fez splicas a Zeus, com a promessa
de lhe oferecer sacrifcios no caso de o jovem regressar so e salvo. Mas Hcala morreu antes que ele regressasse.
Recebeu ento, pela hospitalidade dispensada, a recompensa a que acima aludi, por ordem de Teseu, conforme
o relato de Filcoro.48
15. 1. Pouco depois chegaram de Creta, pela terceira vez, os encarregados de levar o tributo. Depois de
Andrgeo, segundo se pensava, ter sido morto traio em terra da tica,49 Minos desencadeou uma guerra que
causou muitas desgraas aos seus habitantes e os deuses provocaram a runa da regio pois sobreveio o flagelo
da esterilidade, de doenas inmeras, da seca dos rios. A divindade ordenou-lhes que se reconciliassem com
Minos e que estabelecessem a paz para acalmar a ira divina e pr fim aos sofrimentos. Ento eles enviaram um
arauto a pedir a paz e celebraram um tratado, segundo o qual enviariam de nove em nove anos um tributo de
sete jovens e sete donzelas. Quanto a estes factos, est de acordo a maioria dos historiadores.
2. Sobre os jovens que eram levados para Creta, a narrativa mais usual na tragdia declara que eram mortos
pelo Minotauro, no Labirinto,50 ou que a pereciam, depois de por ele terem vagueado na busca estril de uma sada.
E o Minotauro, como diz o verso de Eurpides, era

um ser hbrido, uma criatura nefasta,

e possua
de touro e de homem a mescla de uma dupla natureza.
16. 1. Filcoro conta que os Cretenses no perfilham esta opinio, mas afirmam que o Labirinto era uma
priso que outro aspecto temvel no tinha para alm da impossibilidade de fuga dos prisioneiros e que Minos
organizava uma competio gmnica e concedia como trofu aos vencedores os jovens, retidos at ao momento
no Labirinto. Ora o vencedor dos primeiros jogos foi um general seu, com extremo poder junto da sua pessoa,
de nome Tauro, homem sem moderao e de carcter rude, que usava de insolncia e dureza para com os filhos
dos Atenienses.51
2. O prprio Aristteles, na Constituio dos Botienses,52 mostra que no acredita que os jovens tivessem
sido mortos por Minos, mas que iam envelhecendo em Creta, na qualidade de servos. Outrora, segundo diz, os
Cretenses, para cumprir uma promessa antiga, enviaram a Delfos, como oferenda, primognitos seus. Mistura-
dos com estes seguiam tambm descendentes dos jovens atenienses. Porm, como no tivessem capacidade de
encontrar em Delfos o seu prprio sustento, apontaram primeiro rumo a Itlia e a se estabeleceram na Iapgia.
De seguida passaram para a Trcia, onde tomaram o nome de Botienses. 3. por isso que, entre os Botienses,
quando as jovens fazem um sacrifcio, cantam vamo-nos para Atenas.
Parece, de facto, arriscado atrair o dio de uma cidade que tem o apangio da voz da Musa. que Minos
46
Este episdio estreita o paralelismo entre Hracles, que venceu o touro de Creta, e Teseu.
47
A Tetrpole (conjunto de quatro cidades) aqui mencionada incluia Maratona, Tricrito, noe, Probalinto.
48
Filcoro Fgr. Hist 328F.
49
Andrgeo era filho de Minos, rei de Creta, e de Pasfae. Foi assassinado em terras da tica, aps ter vencido nos Jogos Panate-
naicos, quando se dirigia a Tebas. Outras verses do-no como morto por aco de Egeu.
50
O Labirinto, obra de Ddalo, foi mandado construir por Minos como priso para encerrar o Minotauro, ser monstruoso e h-
brido, nascido de Pasfae e do possante touro de Creta, enviado pelo deus Posidon.
51
Note-se, uma vez mais, a referncia a verses racionalizadas do mito.
52
Trata-se de um povo da Macednia que acreditava ser descendente dos cretenses sediados em Iapgia, aps terem sido oferecidos
ao santurio de Delfos. Para a traduo de Bottiaioi com um termo enquadrado tradio portuguesa para nomes que indiquem a
naturalidade agradeo a sugesto da Prof. Doutora Maria Helena da Rocha Pereira.

16
nunca deixa de ser insultado e injuriado nos teatros da tica. Nem lhe valeu, sequer, o facto de Hesodo o apodar
de o mais rgio dos reis, nem de Homero lhe chamar companheiro de Zeus. Foram os poetas trgicos quem
levou a melhor e do proscnio e da cena sobre ele fizeram cair um enorme descrdito, ao apresent-lo como um
homem duro e violento.53 4. E diz-se, no entanto, que Minos foi rei e legislador e Radamanto juiz e guardio
das leis que ele estabeleceu.

17. 1. Mas quando chegou o tempo aprazado para enviar o terceiro tributo e os pais que tinham filhos jovens
os deviam apresentar para a tiragem sorte, reergueram-se as recriminaes contra Egeu por parte dos cidados;
eles lamentavam-se e insurgiam-se por ver que Egeu afinal o responsvel por tudo era o nico a no ser afectado
pelo castigo. Pelo contrrio: depois de ter dado o poder a um filho bastardo, um forasteiro, no se preocupou ao
v-los privados de filhos legtimos e sem descendncia.
2. Estas queixas afligiam Teseu, que entendeu ser justo no se alhear, mas antes tomar parte na sorte dos
seus concidados, pelo que se foi oferecer espontaneamente, sem esperar pelo sorteio. Aos demais pareceu ad-
mirvel esta grandeza de esprito e louvaram a sua devoo para com o povo. Egeu, no entanto, depois o tentar
demover com pedidos e splicas, quando percebeu ter encontrado nele uma disposio inflexvel e inamovvel,
passou a tirar, ento, sorte o nome dos outros jovens.
3. Helnico54 afirma, no entanto, que a cidade no tirava sorte os jovens e as donzelas que havia de enviar,
mas era o prprio Minos quem vinha escolh-los e que este escolheu partida Teseu, com as seguintes condies: os
Atenienses deviam fornecer o navio em que os jovens embarcariam com ele, sem levarem consigo qualquer arma
de guerra e uma vez morto o Minotauro cessaria o tributo. 4. Das vezes anteriores, como no havia qualquer es-
perana de salvao, enviavam o navio com uma vela negra, como sinal da desgraa evidente. Desta vez, contudo,
j que Teseu animou o seu pai e afirmava que venceria sem mais o Minotauro, este deu uma vela branca ao timonei-
ro, com a ordem de mudar de vela, iando a branca, no regresso, no caso de Teseu se salvar. De contrrio, havia de
navegar com a vela negra desfraldada, para anunciar a desdita.
5. Simnides, no entanto, refere que a vela dada por Egeu no era branca, mas uma vela purprea, tin-
gida com a flor sucosa do fecundo carvalho55 e que este era o sinal de salvao dos jovens. Governava o navio
Freclo, descendente de Amrsias, ao que diz Simnides. 6. Filcoro, pelo contrrio, afirma que Teseu recebeu
da parte de Esciro de Salamina um piloto de nome Naustoo e como ajudante de piloto Fax, uma vez que os
Atenienses ainda no se dedicavam navegao naquela altura e que um dos jovens Menestes era neto de
Esciro por parte da me. 7. Confirmam esta verso, segundo Filcoro, os monumentos dos heris Naustoo e
Fax, mandados construir por Teseu em Falron, mesmo junto ao de Esciro, e a festa das Cibernsias,56 que
celebrada em honra destes, como ele diz.

18. 1. Depois de feito o sorteio, Teseu trouxe do pritaneu os jovens designados e dirigiu-se ao Delfnion,
onde ofereceu por eles o ramo de suplicante a Apolo. Era um ramo da oliveira sagrada, enfaixado com l branca.57
2. Depois de formular as suas preces, fez-se ao mar no sexto dia do ms de Munquion,58 data em que ainda hoje
se mandam as donzelas ao Delfnion, para a fazer splicas. 3. Diz-se que o deus de Delfos lhe ordenou que fizesse
de Afrodite a sua guia e a invocasse como companheira de viagem e que, enquanto ele sacrificava uma cabra junto
ao mar, esta se converteu, sem mais, num bode. Por isso, a deusa recebeu o epteto de Epitrgia.

19. 1. Quando Teseu aportou a Creta, segundo a maior parte das narrativas escritas e dos ditos dos poetas,

53
Consoante nota AMPOLO (1993) comm. ad 16. 3, Plutarco distingue dois modos de apresentar Minos: um positivo, de Ho-
mero (Odisseia 19. 179) e Hesodo (frg. 144 Merkelbach-West), outro negativo, tpico dos trgicos. Vrias foram as tragdias perdidas
em que a personagem Minos fazia parte da aco ao que se sabe, pelo menos uma de squilo (Cretenses), uma de Sfocles (Ddalo) e
duas de Eurpides (Cretenses e Teseu). Segundo este helenista, o passo mostra influncia de Pseudo-Plato, Minos, 318d ss.
54
Trata-se de um escritor tico do sc. V a. C. , autor de obras historiogrficas, mitogrficas. Foi autor de uma obra intitulada ti-
ca, em que desenvolvia a histria da tica desde as suas origens mticas at ao fim da Guerra do Peloponeso: vide PREZ JIMNEZ
(1985) 175 n. 65. A referncia a Helnico diz respeito a FgrHist 323aF 14.
55
Simnides, frg. 550a PMG.
56
Lit. Festa dos pilotos
57
Era esta a ornamentao tpica dos ramos utilizados nos rituais de splica.
58
Este era o dcimo ms do calendrio tico. Correspondia a parte de Abril e de Maio.

17
recebeu das mos de Ariadne, que se havia apaixonado por ele, o novelo e, informado do modo como podia
percorrer os meandros do Labirinto, matou o Minotauro e fez-se ao mar, levando consigo Ariadne e os jovens.
2. Ferecides59 afirma que Teseu fendeu o casco aos navios de Creta para impedir que o perseguissem. 3.
Dmon,60 por seu turno, assevera que Tauro, o chefe do exrcito de Minos, perdeu a vida no porto, num com-
bate a bordo, enquanto Teseu levantava ncora.
4. De acordo com o relato de Filcoro, quando Minos organizou as competies, Tauro era visto como o
provvel vencedor sobre todos os concorrentes e converteu-se, por isso, num alvo de inveja. 5. O seu poder era
motivo de dio por causa do seu carcter e era acusado de ter relaes com Pasfae. Por isso mesmo, acedendo
ao pedido de Teseu, Minos deu-lhe consentimento para participar no concurso. 6. Ora era costume em Creta as
mulheres assistirem s competies, pelo que Ariadne, que estava presente, ficou impressionada vista de Teseu,
e se deslumbrou com a sua vitria. 7. Minos encheu-se de contentamento, sobretudo por ver a derrota e o ultraje
de Tauro, entregou os jovens a Teseu e libertou Atenas do tributo.
8. Singular e extraordinrio o relato de Clidemo61 sobre estes factos, remontando a uma poca mais recuada.
Diz que havia uma lei, comum a todos os Gregos, que proibia que uma trirreme levantasse ferro com mais de cinco
homens a bordo. S Jaso, o comandante da nau Argos navegou sem olhar a esta lei, pois libertava o mar de piratas.
Quando Ddalo fugiu para Atenas por mar,62 Minos, infringindo aquelas disposies, perseguiu-o com os seus navios,
mas uma tempestade arrastou-o para a Siclia e a perdeu a vida. 9. Quando seu filho, Deucalio, que nutria sentimen-
tos hostis contra os Atenienses, lhes fez chegar ordem para entregarem Ddalo sua autoridade, com a ameaa que,
de contrrio, mataria os jovens que Minos havia tomado como refns, Teseu respondeu-lhe com doura. Solicitou-
lhe que deixasse ficar Ddalo, seu primo e parente, porquanto era filho de Mrope, que tinha por pai Erecteu. Mas,
entretanto, ele mesmo se aplicou na construo de uma armada, uma parte em Timtadas,63 longe dos caminhos
frequentados por forasteiros, uma parte em Trezena, por intermdio de Piteu, com o objectivo de manter secreto o
empreendimento.
10. Quando tudo ficou pronto, fez-se ao mar, levando consigo Ddalo e exilados cretenses para lhe servi-
rem de guias. Ningum suspeitou de nada. Pelo contrrio: os Cretenses pensavam que eram navios amigos que se
aproximavam. Assim ocupou o porto, desembarcou e depressa chegou a Cnossos, antes da notcia. Travou uma
luta s portas do Labirinto em que matou Deucalio e os seus lanceiros. Tendo ento Ariadne subido ao poder,
estabelece com ela um tratado, recupera os jovens refns e cria laos de amizade entre Atenienses e Cretenses, com
o juramento de que no voltariam a entrar em guerra.

20. 1.Muitas so as histrias que se contam sobre estes acontecimentos e sobre Ariadne e que no se
coadunam entre si. Numas se afirma que Ariadne se enforcou, uma vez abandonada por Teseu; noutras64 que
foi levada pelos marinheiros at Naxos e a desposou Enaro,65 sacerdote de Dioniso, e que Teseu a abandonara
por se haver enamorado de outra mulher.66
Pois consumia-o uma paixo por Egla, filha de Panopeu.

2. Este verso,67 diz Hreas de Mgara,68 suprimiu-o Pisstrato dos poemas de Hesodo, enquanto que, ao

59
Ferecides de Atenas viveu em incios do sc. V. Escreveu umas Histrias em 10 volumes, de que nos chegaram fragmentos. Parece
ter sido o primeiro loggrafo a ocupar-se daa lendas ticas, em particular da expedio de Teseu a Creta e da guerra das Amazonas.
60
Pouco sabemos sobre este autor atidgrafo. Segundo AMPOLO (1993) comm. ad 10. 3, seria seguramente ateniense e contem-
porneo de Filcoro.
61
Clidemo foi um atidgrafo que viveu no sc. IV a. C., de tendncia racionalizante quanto ao mito.
62
Esta no a verso mais corrente do mito de Ddalo, seno a que narra como ele e seu filho caro modelaram asas de cera para
escapar do Labirinto, voando.
63
Demo tico da tribo Hipotontida. Situava-se a norte do Pireu.
64
PREZ JIMNEZ (1985) 179 n. 77, aponta Diodoro como fonte.
65
Nota FLACELIRE-CHAMBRY (1957) 28 n. 1, que o nome do sacerdote (gr. Oinaros), tal como o de Enpion (gr. Oinopion),
est relacionado com o vinho (gr. oinos). Estfilo, por sua vez, est relacionado com as uvas (o cacho de uvas maduro designado em
grego por staphyle).
66
A ligao entre Ariadne e Dioniso, bem como a interveno de Teseu na sua sada de Creta, so j referidas na Odisseia, 11. 321-
325. A, diz o poeta, Ariadne teria sido morta por rtemis, em Naxos, por testemunho de Dioniso, aquando da viagem de Teseu, que
a levava consigo para Atenas.
67
Hesodo, frg. 298 Merkelbach-West.
68
Trata-se de um historgrafo natural de Mgara que, ao que parece, apenas Plutarco referencia. Teria vivido no sc. IV a. C..

18
invs, interpolou este outro na Nekyia de Homero, para ajudar os Atenienses:

Teseu e Pirtoo, ilustres filhos dos deuses.

H quem diga que Ariadne concebeu de Teseu Enpion e Estfilo. Um dos que o afirmam on de Quios,
ao falar da sua prpria ptria:69

Fundada ento por Enpion, filho de Teseu.

3. Estas so as verses mais conhecidas da lenda que, por assim dizer, circulam de boca em boca. Mas sobre
estes episdios foi dada uma singular verso por Pon de Amatunte.70 4. Refere ele que Teseu foi arrastado at
Chipre por uma tempestade e que Ariadne estava grvida. Como ela se sentia mal, por causa da agitao do mar,
e se encontrava esgotada, f-la desembarcar sozinha. Quanto a ele, ao regressar ao navio, com o fim de o salvar,
foi de novo arrastado para o alto mar. 5. Ento, as mulheres daquele lugar acolheram Ariadne e rodearam-na
de cuidados, no sofrimento da sua solido. Levavam-lhe at cartas forjadas, como se Teseu lhas tivesse escrito.
Chegada a hora do parto, acompanharam-na nas suas dores e assistiram-na; mas, uma vez que morreu sem ter
conseguido dar luz, deram-lhe sepultura. 6. Quando Teseu regressou, arrebatado por um profundo desgosto,
deixou as suas riquezas s gentes daquela terra, com o compromisso de institurem sacrifcios em memria de
Ariadne e de lhe erguerem duas pequenas estatuetas, uma de prata, outra de bronze. 7. E durante o sacrifcio,
que tem lugar no segundo dia do ms de Gorpieu,71 um jovem, deitado sobre um leito, imita os gritos e os
gestos das mulheres que esto a dar luz. Os habitantes de Amatunte do ao bosque sagrado em que mostram o
tmulo o nome de bosque de Ariadne-Afrodite. 8. E h at alguns escritores de Naxos que contam uma verso
singular: que existiam dois Minos e duas Ariadnes: uma, segundo afirmam, desposou Dioniso, em Naxos, e deu
luz Estfilo e seu irmo, enquanto que a outra, mais recente, foi raptada e abandonada por Teseu, chegou a Na-
xos, na companhia da sua ama, de nome Crcina, da qual se mostra a o tmulo. 9. Esta segunda Ariadne tam-
bm morreu na ilha e recebe honras diferentes das prestadas primeira, pois a homenagem prestada primeira
das duas Ariadnes festeja-se com alegria e divertimentos, enquanto que os sacrifcios oferecidos em memria da
segunda vo associados dor e tristeza.

21. 1. Deixando Creta, Teseu rumou at Delos. A, depois de oferecer sacrifcios ao deus e lhe dedicar a
esttua de Afrodite que Ariadne lhe havia oferecido, executou com os jovens uma dana que, ao que se diz, os
habitantes de Delos ainda hoje praticam. Ela imita, pelas suas figuras, as voltas e reviravoltas do Labirinto, num
ritmo marcado por movimentos circulares alternados.72 2. Este tipo de dana conhecido, entre os Dlios, pelo
nome de grua, como atesta Dicearco.73 Teseu executou-a volta do Quraton, altar formado por cornos de
toda a espcie, provenientes do lado esquerdo da cabea dos animais.74 3. Diz-se que tambm instituiu jogos, em
Delos, e que aos vencedores da primeira competio lhes atribuiu um ramo de palmeira.

22. 1. Quando j se encontravam perto da tica, devido ao jbilo que os possua, Teseu esqueceu-se, e o
seu piloto igualmente se esqueceu, de iar a vela que deveria assinalar a Egeu que regressavam inclumes. Egeu,
num acto de desespero, atirou-se do cimo de um rochedo e ps assim termo vida.75 2. Uma vez desembarcado,

69
Trata-se de um poeta lrico , tambm autor de tragdias, filsofo e autor de obra historiogrfica em prosa, natural da ilha de
Quios, que viveu no sc. V a. C. Foi amigo de Cmon, o poltico que valorizou politicamente o mito de Teseu. on tentaria, assim,
sancionar atravs das relaes de descendncia, no mito, a proximidade poltica entre Atenas e Quios.
70
Este historigrafo viveu no sc. III a. C. e era natural de Chipre, onde ficava a sua cidade natal.
71
Ms do calendrio macednio, que compreende parte de Agosto e de Setembro.
72
Delos, como ilha natal de Apolo e rtemis, era tida como territrio sagrado do deus. A passagem de Teseu pela ilha ficou miti-
camente marcada pela instituio de ritos e de gestos religiosos: a oferta da pequena imagem de Afrodite, a dana ritual, a instituio
de jogos em honra do deus. A verso da presena de Teseu em Delos prestava-se, no sc. V a. C., a vrias explicaes etiolgicas. A
estatueta de Afrodite (gr. xoanon) encontrar-se-ia no Afrodsion. Pausnias descreve-a (9. 40. 3-4).
73
Trata-se de um filsofo peripattico, discpulo de Aristteles. Nasceu na Siclia e viveu entre meados do sc. IV e o primeiro
quartel do sc. III a. C. Escreveu tambm algumas biografias. Os Romanos apreciavam a sua slida cultura e erudio.
74
Este altar era tido como uma das maravilhas do Mundo Antigo. (cf. Plutarco, Mor. 983E).
75
Nota PREZ JIMNEZ (1985) 182 n.88, que esta verso representa o esforo comum dos mitgrafos para procurar um motivo

19
Teseu celebrou pessoalmente, em Falero, os sacrifcios que tinha prometido aos deuses no momento em que
levantara ncora.76 Enviou, entretanto, um arauto cidade, com a notcia de que tinham chegado a salvo. Este
arauto encontrou, pelo caminho, muitas pessoas que choravam a morte do rei e outras que, cheias de alegria,
como natural, se mostravam desejosas de manifestar a sua simpatia e de o coroar pela notcia do feliz regresso.
3. E ele recebeu as coroas, com que cobriu o seu caduceu. De volta em direco ao mar, uma vez que Teseu no tinha
ainda concludo as suas libaes, manteve-se parte, para no perturbar a cerimnia. Concluda esta, anunciou a mor-
te de Egeu. 4. E foi por entre gritos e gemidos que todos tomaram, pressa, o caminho para a cidade. Da provm o
costume, diz-se, que ainda hoje se mantm, de no coroar o arauto, mas sim o seu caduceu, na festa das Oscofrias e
de, no momento da libao, os participantes gritarem eleleu, io, io. O primeiro grito o que se costuma lanar
ao fazer libaes e entoar um pan, enquanto que o segundo assinala a dor e a agitao.
Depois de ter dado sepultura a seu pai, Teseu cumpriu os votos feitos a Apolo, no dia sete do ms de Pia-
npsion, pois foi nesse dia que entraram na cidade sos e salvos.77 5. Diz-se que o hbito de cozer legumes nesse
dia vem do facto de os jovens salvos por Teseu terem juntado o que restava dos seus vveres e, depois de terem
cozido tudo numa panela comum, partilharam a refeio que comeram em conjunto. 6. Carregam a eiresione,
que um ramo de oliveira enfaixado com l,78 tal como o ramo de suplicante da cerimnia anterior partida,
mas agora enfeitado com toda a espcie de frutos, pelo facto de ter cessado o flagelo da esterilidade, e vo can-
tando:

7. Eiresione, leva figos e belos pes


e um potezinho de mel e azeite para te ungires,
e um clice de vinho puro, para cares no sono bria.

H, contudo, quem afirme que este ritual surgiu em funo dos Heraclidas, que assim foram alimentados
pelos Atenienses; a maioria, no entanto, segue a verso aqui exposta.

23. 1. O navio em que Teseu fez a travessia com os jovens e em que regressou so e salvo era uma em-
barcao de trinta remos que os Atenienses conservaram at ao tempo de Demtrio de Falero.79 Retiravam o
madeiramento envelhecido e substituam-no por pranchas robustas, que ajustavam s outras, de tal modo que,
para os filsofos, este navio representava um exemplo adequado discusso sobre o argumento do crescimen-
to, defendendo uns que o navio continuava a ser o mesmo e outros que j o no era.
2. A festa das Oscofrias,80 que ainda hoje se celebra, foi instituda por Teseu. 3. que ele no levou to-
das as jovens tocadas pelo sorteio, mas substituiu duas por jovens seus companheiros, de aparncia feminina e
delicada, mas de nimo viril e corajoso. Com banhos quentes, uma vida sombra, unguentos e adornos sobre
o cabelo e a pele macia, Teseu transformou-os na medida do possvel, ensinando-lhes tambm a falar, a estar e a
caminhar de modo a assemelharem-se o mais possvel a raparigas e em nada se diferenciarem delas. Em seguida,
integrou-os no grupo das jovens e ningum deu por nada.
No seu regresso, Teseu abriu o cortejo com os ditos jovens, vestidos como ainda hoje se vestem aqueles que
transportam os ramos. 4. Levam-nos para agradecer a Dioniso e Ariadne, pela parte que lhes toca na histria,
ou antes, por terem regressado no tempo das colheitas. As mulheres encarregadas de levar a comida associam-se
festa e participam nos sacrifcios, imitando as mes daqueles jovens a quem tocaram as sortes (estas, de facto,
iam e vinha para lhes trazer o po) e contam histrias, pois tambm as mes dos jovens as contavam aos seus
filhos, para lhes darem nimo e os confortarem. 5. Estas informaes tambm Dmon as registou. Consagrou-
se a Teseu um recinto e ele determinou que os membros daquelas famlias que tinham participado no tributo
deviam entrar no pagamento das despesas com os sacrifcios em sua honra. Confiou guarda dos Fitlidas a

para o parricdio involuntrio de Teseu.


76
Trata-se do referido em 17.7, incluindo a festa das Cibernsias.
77
O ms recebe o nome destas mesmas celebraes, as Pianpsias, em honra de Apolo. O nome da festa est relacionado com o
hbito de nelas se comer cereais e legumes cozidos, sobretudo favas (gr. pyanos).
78
Gr. eiros. O termo eiresione est relacionado com a palavra l e intraduzvel.
79
Filsofo peripattico que governou em Atenas entre 317 e 307 a. C.
80
O seu nome indica que se transporta uma haste nova.

20
responsabilidade pela cerimnia, num gesto de gratido pela hospitalidade que deles havia recebido.81

24. 1. Aps a morte de Egeu, concebeu um magnfico e admirvel projecto: congregou os habitantes da
tica numa s cidade e declarou um nico estado, correspondente a um s povo. At ento a populao vivia
dispersa pelo territrio e era difcil reuni-la em funo do bem comum a todos os seus elementos. Acontecia mes-
mo entrarem em dissenses e guerras entre eles. 2. Assim, Teseu foi ter com eles pessoalmente e foi persuadindo
comunidade a comunidade, famlia a famlia, a fim de a todos conquistar para este seu projecto. Os homens co-
muns e os pobres depressa acolheram o seu apelo. Aos poderosos propunha-lhes um sistema de governo sem rei e
uma democracia que viesse a recorrer sua prpria pessoa apenas como chefe militar e guardio das leis, e que em
tudo o resto proporcionasse a todos igualdade de direitos.82 Uns deixaram-se persuadir; outros, com receio do seu
poder, que j era grande, e da sua audcia, entenderam ser prefervel anuir a ter de ceder pela fora.
3. Teseu mandou ento deitar abaixo os pritaneus e as salas de conselho locais, aboliu as magistraturas de
cada comunidade e ergueu um pritaneu e uma sala de conselho comum a todos no lugar onde hoje se ergue a
cidade. Deu a este Estado o nome de Atenas e instituiu as Panateneias como festa da comunidade.83 4. Instituiu
tambm as Metquias no dia dezasseis do ms de Hecatombon, que ainda agora se celebram.84 E depois de ab-
dicar do trono, conforme havia acordado, regulamentou o governo do Estado, comeando por ouvir os deuses.
Consultado o orculo de Delfos a propsito de Atenas, recebeu a seguinte resposta:

5. gida Teseu, nascido da filha de Piteu, de muitas cidades colocou meu pai os limites e o destino na
vossa cidade, mas no canses demasiado o teu esprito em meditaes, pois hs-de atravessar o mar como um
odre sobre as ondas.
6. Conta-se que mais tarde a Sibila aplicou este vaticnio cidade:

Que o odre mergulhe, mas no seu destino afundar-se.

25. 1. Com o propsito de expandir ainda mais a cidade, mandava chamar toda a gente com a promessa
de igualdade de direitos. Dizem que a proclamao dos arautos acorrei todos aqui, gentes teve origem
em Teseu, quando este se esforava por fundir todos os povos numa comunidade.
2. Ele no permitiu, no entanto, que a democracia se convertesse em desordem e confuso graas a uma
multido desordenada que invadisse a cidade. Pelo contrrio comeou por dividir os cidados em Euptridas,
Gemoros e Demiurgos. Aos Euptridas atribuiu a funo de conhecer os assuntos relativos aos deuses, de pro-
porcionar magistrados, de ensinar as leis, de interpretar o profano e o sagrado. Estabeleceu uma espcie de igual-
dade com as outras duas classes de cidados. Os Euptridas pareciam preponderar em dignidade, os Gemoros
em utilidade, os Demiurgos em nmero.
3. Que Teseu foi o primeiro a inclinar-se para o poder da multido, conforme Aristteles afirma, e que
renunciou monarquia, parece testemunh-lo Homero, no Catlogo das Naus,85 quando designou somente
os Atenienses por povo. Mandou tambm cunhar moeda com a efgie de um boi gravada, em aluso ao touro de
Maratona, ou ao comandante militar de Minos, ou ainda para incitar os cidados actividade agrcola. Diz-se
que daqui deriva a expresso no valor de cem bois ou no valor de dez bois.
4. Depois de alargar decisivamente a tica com a firme anexao de Mgara, mandou erigir no Istmo a
famosa estela86 cuja inscrio, em dois trmetros, delimitava a fronteira. A face virada a este dizia:

81
Vide supra 12. 1.
82
Gr. isomoiria.
83
As Panateneias eram celebradas em honra da deusa protectora da plis Atena, de que levam o nome (lit. festa de conjunta
em honra de Atena). Realizavam-se no dia 28 do ms de Hecatombon (o primeiro ms do calendrio tico, correspondente a parte
de Julho e de Agosto), dia do aniversrio da deusa. As Grandes Panateneias, institudas pelos Pisstratos, celebravam-se de quatro em
quatro anos e duravam quatro dias.
84
possvel que Plutarco haja confundido a designao. Tucdides fala no de Metoikia mas de Synoikia (2. 14.2). Tambm pos-
svel que o nome tenha sido alterado, j que o sinecismo obrigou primeiro a uma migrao interna e a nova instalao dos atenienses
(o que justificaria a primeira designao).
85
Ilada, 2. 547.
86
Esta estela era mencionada pelos atidgrafos, sobretudo Filcoro. Lembra AMPOLO (1993) comm. ad 26. 4, que Pausnas 1.
42. 1, reportando-se a uma fonte antimegarense, procurou demonstrar que Mgara, desde a origem, era tributria de Atenas.

21
Aqui j no Peloponeso, a Inia.

Na parte virada a oeste lia-se:

Aqui Peloponeso, j no a Inia.

5. Foi tambm o primeiro a instituir jogos, rivalizando com o papel de Hracles, com o desejo de que,
assim como se celebravam os Jogos Olmpicos em honra de Zeus, graas a Hracles, celebrassem os Gregos,
por sua iniciativa, os Jogos stmicos, em honra de Posidon.
De facto, o concurso institudo em memria de Melicertes87 decorria de noite, tendo assim mais o aspecto
de um mistrio que de um espectculo e de uma festa pblica.88
6. H quem diga que os Jogos stmicos foram institudos em memria de Escron, uma vez que Teseu pre-
tendia expiar a sua morte, dados os laos de parentesco. que Escron, diziam, era filho de Caneto e Henoque,
filha de Piteu. Mas outros referem Snis e no Escron e que foi em honra do primeiro e no do segundo que os
jogos foram institudos por Teseu.
7. Este fixou e estipulou com os Corntios que os Atenienses que viessem para assistir aos jogos
teriam direito a um espao, na primeira bancada, correspondente ao que pudesse ser coberto pela vela des-
fraldada do navio que transportava os teoros.89 Assim o atestam Helnico e ndron de Halicarnasso.90
26. 1. Teseu fez-se ao mar rumo ao Ponto Euxino, segundo afirmam Filcoro e outros, com o fim de
combater ao lado de Hracles contra as Amazonas. E como recompensa pela sua bravura foi-lhe dada Antope.
Mas a maior parte dos historiadores, entre os quais se contam Ferecides, Helnico e Herodoro,91 defendem que
Teseu partiu depois de Hracles, com a sua prpria armada, e que tomou a Amazona como prisioneira de guerra.
Esta verso mais convicente.92 2. Com efeito, no h relatos de que algum outro dos que o acompanhavam na
expedio tivesse capturado uma Amazona. Bon93 refere que ele a aprisionou recorrendo a um ardil, j que as
Amazonas, por serem de sua natureza apreciadoras dos homens, no fugiram de Teseu quando ele entrou no seu
territrio, mas enviaram-lhe at presentes de hospitalidade. Ento Teseu convidou a Amazona que lhos vinha
entregar a subir ao seu navio e, uma vez que a apanhou a bordo, fez-se ao largo.
3. No entanto, um tal Mencrates,94 que publicou uma histria da cidade de Niceia, na Bitnia, afirma que
Teseu, j na posse de Antope, permaneceu algum tempo nessas paragens. Com ele tomaram parte na expedio
trs jovens atenienses que eram irmos: uneo, Toante e Soloente. 4. Ora este ltimo apaixonou-se por Antope,
o que ocultou de todos os companheiros, tendo-o apenas confessado a um que, ao encontrar Antope, lhe falou
do caso. Ela repeliu decididamente a tentativa de seduo; conduziu, contudo, o assunto com prudncia e sua-
vidade e no o denunciou a Teseu.

87
Neto de Cadmo e filho de Ino. Esta, fugindo fria de Atamante, seu marido, precipitou-se no mar com seu filho Melicertes.
Ambos foram metamorfoseados em divindades marinhas aquela com o nome de Leucoteia, este com o de Palmon. Eurpides, Me
deia, v. 1284 ss recorre a outra verso: Ino, enlouquecida, matou os seus dois filhos e lanou-se ao mar.
88
Este Jogos eram os mais importantes depois dos Olmpicos. Realizavam-se em Corinto, em Abril, a partir de 581 a. C. no segun-
do e no quarto ano de cada Olimpada, em honra de Posidon. Plutarco combina, aqui, as duas tradies sobre a sua origem a que
os d como fundados em honra de Melicertes (a partir de jogos fnebres) e a que os d como institudos por Teseu. Esta ltima atesta
o paralelismo de iniciativas entre Teseu e Hracles. No se sabe, exactamente, que tipo de provas a decorrriam. Sabe-se que os atletas
vencedores eram, inicialmente, contemplados com uma corao de aipo seco e, mais tarde, de ramos de pinheiro.
89
Espectadores enviados oficialmente pelas pleis gregas para assistirem a jogos pblicos pan-helnicos.
90
Autor do sc. IV a. C. Escreveu os Syngenika, que se ocupavam das relaes genealgicas entre cidades e etnias gregas.
91
Herodoro de Heracleia escreveu, por volta de 400 a. C., monografias sobre figura mitolgicas que conheceram grande divulga-
o. Tornou-se uma autoridade para comentadores posteriores, juntamente com Ferecides e Helnico.
92
De facto, existiam dois files de tradio sobre a guerra das Amazonas: o que autonomiza o empreendimento de Teseu, e que
parece ser mais antigo, e o que o associa a Hracles, dentro da tendncia de associao dos dois heris. Esta tendncia pode ter nascido
no tempo dos Pisstratos e ter sido reforada pela Teseida. O prprio nome da Amazona que anda associada a Teseu varia: a tradio
mais antiga parece ser a que fala de Hiplita e que bem conhecida atravs de Eurpides, Hiplito. Fala por ela o facto de nome do filho
de Teseu decorrer do da me. Outra tradio (Filcoro FgrHist 328F 110) d-lhe o nome de Antope. Conhece ainda outros nomes,
em tradio tardia: vide PREZ JIMNEZ (1985) 188 n. 100.
93
Bon de Proconeso, figura cuja identidade pouco conhecida bem como, em rigor, o seu papel (atribui-se-lhe a compilao da
obra de Cadmo de Mileto, outra figura problemtica, cujos escritos seriam anteriores a Herdoto).
94
A identidade deste historigrafo helenstico tambm incerta.

22
5. Mas Soloente, por desespero, atirou-se a um rio e morreu. Teseu apercebendo-se ento dos motivos da
morte e da paixo do jovem, ficou profundamente abalado e, no seu desgosto, recordou-se dum orculo da Pito-
nisa. De facto, havia-lhe sido ordenado pela Pitonisa, em Delfos, que, quando sofresse um enorme desgosto em
terra estrangeira e estivesse particularmente deprimido, a fundasse uma cidade e nela deixasse como governantes
alguns companheiros seus. 6. Por tal motivo deu o nome de Pitpolis, em honra do deus, cidade que fundou e
de Soloente ao rio que junto dela passa, em honra do jovem. 7. Ali deixou os dois irmos de Soloente, a fim de
governarem a cidade e a dotarem de legislao. Com eles deixou tambm Hermos, um dos Euptridas de Ate-
nas. Por causa do nome deste ltimo, os habitantes de Pitpolis designam um determinado lugar na cidade por
morada de Hermes,95 dando uma entoao incorrecta segunda slaba da palavra, que passaram a acentuar, e
assim concederam a um deus a honra que era prpria de um heri.

27. 1. Esta foi, por conseguinte, a causa da guerra das Amazonas. E no parece ter sido empresa de pouca
monta nem tarefa prpria de mulheres. De facto, as Amazonas no teriam podido montar acampamento na
cidade, nem encetar um combate corpo a corpo nas proximidades da Pnix96 ou do Museu, se no tivessem
convergido para a cidade depois de terem facilmente dominado a regio. 2. Que l chegaram, conforme relata
Helnico, depois de terem atravessado o Bsforo Cimrico, coberto de gelo, coisa difcil de acreditar. Mas que
elas montaram acampamento praticamente dentro da cidade testemunham-no a toponmia e os tmulos dos
que caram na luta. Durante muito tempo hesitaram ambas as partes, sem que tomassem deciso para atacar.
Mas, por fim, Teseu atacou, depois de ter feito um sacrifcio ao Temor, na sequncia de um orculo.
3. A batalha deu-se no ms de Boedrmion.97 Em sua memria os Atenienses celebram at aos nossos
dias as Boedrmias. Clidemo, levado pelo desejo de tudo descrever com exactido, refere que a ala esquerda das
Amazonas se estendia at um lugar hoje denominado Amaznion e que a ala direita chegou at Crisa,98 perto
da Pnix. 4. Afirma que contra este flanco combateram os Atenienses que partiram do Museu para as atacar e que
os tmulos dos generais cados se encontram beira da grande via que conduz porta, agora conhecida como
porta do Pireu, junto ao monumento do heri Calcodonte.99 5. Deste lado os combatentes perderam terreno
perante estas mulheres e foram obrigados a recuar at ao santurio das Eumnides.100 Em contrapartida, os que
atacaram a partir do Paldio, de Ardeto e do Liceu caram sobre a ala direita das Amazonas e obrigaram-nas a
recuar at ao acampamento, depois de lhes infligirem muitas baixas. No quarto ms de contenda foi celebrado
um acordo de paz por intermdio de Hiplita pois Clidemo chama Hiplita e no Antope Amazona que
vivia com Teseu.
6. Alguns autores afirmam que esta mulher, quando combatia nas fileiras de Teseu, sucumbiu a um golpe
de lana de Molpdia e que a estela que se encontra junto ao templo de Terra Olmpica foi a erigida em sua
memria. No de admirar que assim variem as verses em relao a acontecimentos to antigos. Conta-se tam-
bm que Antope enviou s ocultas para a Clquide as Amazonas feridas, que elas a receberam tratamento e
que algumas l foram enterradas, nas imediaes do lugar que hoje tem o nome de Amaznion. 7. Mas que
a guerra terminou com um tratado d-nos testemunho a designao do lugar junto ao Teseion, denominado
Horcomsion,101 e o sacrifcio que, desde tempos remotos, se faz em honra das Amazonas, antes das festas de
Teseu.
8. Tambm os habitantes de Mgara exibem um tmulo das Amazonas existente na sua terra, no cami-
nho que conduz da gora ao lugar chamado Ro, no stio onde se encontra o Rombide. Conta-se que outras
morreram em Queroneia e que foram sepultadas nas margens de um regato que, ao que parece, se chamava
antigamente Termodonte e hoje tem o nome de Hmon. Deste assunto falei na Vida de Demstenes.
9. certo que as Amazonas no atravessaram a Tesslia sem combater. De facto, ainda hoje se

95
que o nome do deus Hermes, tem um genitivo acentuado na primeira slaba (gr. Hrmou) enquanto o antroponmico Hermos
tem um genitivo acentuado na ltima slaba (gr. Hermo).
96
A Pnix a colina rochosa, a Oeste da Acrpole. A reunia, entre o sc. VI e IV a. C. a Assembleia (gr. Ekklesia). O Museu (gr.
Mousaion) a colina que se encontra frente Acrpole, do lado sul, e onde se acreditava estar sepultado o poeta do mesmo nome.
97
Terceiro ms do calendrio tico (corre de meados de Setembro a meados de Outubro).
98
No se conhece a situao deste espao de culto, ou memorial.
99
Calcodonte, filho de Abas, rei dos Abantes, era um heri da ilha de Eubeia.
100
Situado logo abaixo do Arepago (cf. squilo, Eumnides, v. 1013).
101
Horkos o termo grego para juramento.

23
podem ver a tmulos seus, junto a Escotusseia e nas Cinoscfalas.

28. 1. Estes so os factos respeitantes s Amazonas que merecem ser recordados. O autor do poema
Teseida102 refere que a causa da guerra das Amazonas foi o casamento de Teseu com Fedra, que levou Antope a
atac-lo, por vingana, com as suas Amazonas e que Hracles as matou. Esta verso parece ser manifestamente
uma fbula, uma fico. 2. Teseu s veio a desposar Fedra depois da morte de Antope, de quem tinha um filho,
Hiplito, ou Demofonte, como Pndaro o denomina.
3. Quanto aos infortnios sofridos por Teseu com respeito a Fedra e a seu filho, como no h contradio
entre os historiadores e os tragedigrafos, de crer que tivessem sucedido como uns e outros, sem discordncia,
os apresentam.

29. 1. H, no entanto, outros relatos sobre amores de Teseu que no foram levados cena e que nem tm
um comeo digno nem um feliz desenlace. Diz-se, de facto, que ele raptou uma tal Anaxo, de Trezena e que, de-
pois de ter morto Snis e Crcion, violentou as suas filhas, que desposou Peribeia, me de jax, e depois Ferebeia
e ope, filha de ficles. 2. E por amor de Egla, filha de Panopeu, conforme se diz, apontado como responsvel
por ter abandonado Ariadne de forma pouco nobre e decente. Mas o rapto de Helena, em particular, espalhou a
guerra pela tica e acabou por o levar ao exlio e morte. Deste assunto se falar um pouco mais adiante.
3. Embora os heris desses tempos se envolvessem em empresas numerosas, Teseu, na opinio de Herodoro,
no participou em nenhuma delas a no ser na luta entre os Lpitas e os Centauros. Em contrapartida, outros
pensam que ele acompanhou Jaso, at Clquide,103 e que ajudou Meleagro a exterminar o javali e que da vem
a expresso nada sem Teseu. Diz-se ainda que, por si s e sem o auxlio de qualquer aliado, levou a cabo nume-
rosas e belas empresas e que por isso prevaleceu, a seu respeito, a expresso ele um segundo Hracles.
4. Ajudou Adrasto a recuperar os corpos dos guerreiros cados junto cidade de Cadmo,104 no conforme
Eurpides o apresenta numa sua tragdia, aps ter vencido os Tebanos em batalha, mas pela persuaso e por um
acordo de trguas. o que diz a maioria dos autores. Filcoro afirma at que este foi o primeiro acordo cele-
brado para recuperao de cadveres. 5. Mas que foi Hracles quem, pela primeira vez, entregou o corpos dos
guerreiros mortos aos inimigos, consta da biografia deste heri. Os tmulos dos soldados de Adrasto podem
ser vistos em Eluteras, os dos seus comandantes esto em Elusis. E esse foi outro favor concedido por Teseu a
Adrasto. Contraditam as Suplicantes de Eurpides os Eleusnios de squilo, pea na qual que o dramaturgo pe
na boca de Teseu o que acabo de dizer.

30. 1. Quanto amizade deste com Pirtoo,105 diz-se que nasceu do seguinte modo. Teseu gozava de ex-
traordinria fama, quer pela sua fora, quer pela sua coragem. Ento Pirtoo, desejoso de o experimentar e pr
prova, roubou de Maratona bois que eram pertena de Teseu. Quando soube que este se armara e se pusera no
seu encalce, no lhe fugiu pelo contrrio: voltou atrs para o defrontar.
2. Quando se avistaram mutuamente, cada um deixou-se tomar de admirao pela beleza e pela coragem
do outro e renunciaram ambos ao confronto na luta. Ento Pirtoo tomou a iniciativa de lhe estender a mo
pedindo que fosse o prprio Teseu a servir de juiz do roubo dos bois, pois submeter-se-ia por sua livre vontade
pena que este determinasse. Mas Teseu no s o isentou de castigo como lhe solicitou que se tornasse seu amigo
e aliado. Selaram, ento, com um juramento, um pacto de amizade.
3. Depois deste episdio, Pirtoo desposou Deidamia106 e convidou Teseu para vir cerimnia, visitar a
sua terra e ficar entre os Lpitas. Ora Pirtoo havia tambm chamado os Centauros para o banquete. Como
estes comeassem a exceder-se e a comportar-se com insolncia, e, sob o efeito da embriaguez, perseguissem as
mulheres, os Lpitas lanaram-se em defesa destas e mataram alguns Centauros. Os restantes foram vencidos em
102
Este poema e a sua autoria e datao pem srios problemas. WALKER (1995) 38-39 apura que deveriam ter corrido dois po-
emas , pelo menos, com este nome, mas nenhum deles remontaria poca dos Pisstratos no poderia, pois, estar relacionado com
a passagem de Teseu, no mito, a heri poltico.
103
Na empresa dos Argonautas, em busca do Velo de Ouro.
104
Na guerra travada contra Tebas por Polinices, filho de dipo, com os sete esquadres aliados.
105
Pirtoo, rei dos Lpitas e filho de xion (Homero d-o como filho do prprio Zeus: Ilada 2. 741) comea por ser um heri
tesslico. A sua amizade com Teseu tornou-se paradigmtica.
106
Outras fontes conhecem-na como Hipodamia (cf. Ilada 2. 742). Era filha do rei Adrasto.

24
batalha e expulsos do territrio. Teseu combateu em defesa dos Lpitas e participou na batalha.
4. Herodoro, porm, afirma que os factos no se passaram deste modo, mas que foi j depois de a guerra
ter estalado que Teseu veio prestar apoio aos Lpitas como seu aliado e que foi ento que, pela primeira vez, avis-
tou Hracles com os seus prprios olhos. Encontrou-o em Trquis, quando este j havia encontrado repouso das
suas andanas e dos seus trabalhos. Foi ento que se estabeleceu a estima e a amizade entre eles e mutuamente
teceram enormes elogios. No entanto, prefervel seguir quem afirma que eles se encontraram muitas vezes e
que Hracles foi iniciado nos mistrios por Teseu e que este tambm o purificou antes da iniciao, pois assim
se tornava necessrio, devido a actos que aquele cometera involuntariamente.107

31. 1. J chegado aos cinquenta anos, segundo Helnico, Teseu raptou Helena, sem ter em conta a idade
de ambos.108 H quem diga, para o desculpar deste delito que foi de todos o acto mais grave de que o acusam
, que no foi ele o raptor, mas Ida e Linceu,109 que, depois de a terem raptado, a confiaram sua guarda e ele se
comprometeu a no a entregar aos Dioscuros, pese embora estes lha terem pedido. Outros aventam por Zeus!
que o prprio Tindreo a entregou a Teseu, movido pelo receio de Enrsforo, filho de Hipocoonte,110 que
queria ter Helena fora, embora ela fosse ainda uma criana. 2. No entanto, a verso mais verosmil e a dispor
de documentao a seguinte: os dois amigos, Teseu e Pirtoo, dirigiram-se a Esparta e raptaram a jovenzinha
que danava no templo de rtemis Ortia,111 para fugirem em seguida. Os homens enviados no seu encalce no
passaram para alm de Tegeia.
Quando os raptores atravessaram o Peloponeso e se sentiram em segurana, decidiram fazer sortes, sendo
que aquele a quem Helena coubesse deveria ajudar o outro a arranjar casamento. 3. O sorteio efectuou-se como
combinado, e foi Teseu quem obteve o prmio. Tomou a jovenzinha, que ainda no estava em idade de casar, e
escoltou-a at Afidnas. Instalou sua me junto dela e confiou-as a Afidno, seu amigo, com a recomendao de
a guardar e a esconder de estranhos. 4. Teseu, por seu turno, para retribuir a Pirtoo a ajuda recebida, acompa-
nhou-o ao Epiro, no intuito de chegarem presena da filha de Edoneu, o Molosso.112 Edoneu havia dado a sua
esposa o nome de Persfone e a sua filha o de Core, assim como ps ao co o nome de Crbero. Com este haviam
de combater os pretendentes da jovem, por ordem do rei. Aquele que vencesse, obteria a sua mo. 5. Informado
de que os dois estrangeiros no vinham para a pedir em casamento ao pai, mas para a raptar, Edoneu aprisionou-
os. A Pirtoo, f-lo desaparecer de imediato por obra do co. Quanto a Teseu, manteve-o como prisioneiro.

32. 1. Durante este tempo Menesteu, filho de Peteu que, por sua vez, era filho de Orneu e neto de Erec-
teu, tornou-se o primeiro homem, segundo se diz, a dedicar-se prtica da demagogia e a discursar multido
para granjear as suas boas-graas, congregar e suscitar agitao dos poderosos, que j de h muito nutriam m
vontade contra Teseu. que entendiam que ele havia privado cada um dos Euptridas do poder e soberania no
seu prprio demo, para os juntar a todos numa s cidade, onde passou a trat-los como sbditos e escravos.
Menesteu atiava a multido e provocava-a, dizendo que ela via s um sonho de liberdade, mas que, na
realidade, se encontrava privada de um solo ptrio e de santurios e que tinham substitudo os vrios reis, nobres
e legtimos, por um s dspota, um estrangeiro em quem tinha os olhos postos.
2. Enquanto Menesteu se dedicava a estas maquinaes, a invaso dos Tindridas veio a conferir uma

107
de notar o modo como Plutarco evita ser mais incisivo e concreto ao referir-se aos actos de Hracles. Trata-se da morte infligi-
da por este a sua esposa Mgara e a seus filhos, por aco do acesso de loucura que Hera lhe havia suscitado. Este episdio mitolgico
dramatizado por Eurpides no seu Hracles.
108
Como nota AMPOLO (1993) comm. ad 31. 1, este deve ser um dos cometimentos de Teseu de tradio mais antiga. O facto
de Etra, me de Teseu, estar presente em Tria, na Ilada (3. 143-144), como aia de Helena, atesta indirectamente o envolvimento de
Teseu num rapto anterior. O motivo aparece j representado em cermica de incios do sc. VII a. C.
109
Gmeos filhos de Afareu, rei dos Messnios. Representam a rplica messnia dos Dioscuros espartanos, Castor e Plux, irmos
de Helena.
110
Hipocoonte era meio-irmo de Tindreo e Icrio, a quem afastou de Esparta, para ocupar o trono. Por se ter negado a purificar
Hracles e por os seus filhos terem morto Eono, Hracles atacou-os, matando dez dos vinte filhos de Hipocoonte e repondo Tindreo
no trono de Esparta..
111
Esta verso do mito estaria relacionada com uma dana cultual de donzelas no templo da deusa. Sobre o culto da deusa, em
Esparta, com interveno pblica (de canto e gesto ritmado) nos d j testemunho o Grande Partenion do poeta lcman.
112
Este um dos passos que melhor documenta a racionalizao do mito, convertendo o episdio da descida ao Hades dos dois
amigos num episdio terreno, luz do dia.

25
enorme fora revolta. H quem sustente a tese de que estes foram in-
centivados por Menesteu a promover a invaso. Primeiramente, os Tindridas no cometeram agresses, apenas
reclamaram a irm. 3. Mas depois de os habitantes de Atenas responderem que no a retinham na cidade nem
sabiam onde ela se encontrava escondida, recorreram guerra.
Ento Academo,113 que de algum modo soubera do paradeiro de Helena, revelou-lhes que a jovenzinha se
encontrava escondida em Afidnas.
4. A tm a sua razo de ser as honras prestadas pelos Tindridas a este heri, em sua vida e posteriormente,
por ocasio das vrias incurses dos Lacedemnios em terra da tica: estes devastaram toda a regio mas poupa-
ram a Academia, por respeito a Academo.
5. Dicearco, porm, afirma que dois homens da Arcdia, Equedemo e Marato, acompanharam os Tind-
ridas na sua expedio militar e que do nome do primeiro que deriva o de Equedemia, que deu lugar actual
designao de Academia, ao passo que o nome do demo de Maratona decorre do nome do onomstico do se-
gundo que, para cumprir um orculo, se ofereceu para ser voluntariamente sacrificado antes do combate. 6. Os
Dioscuros chegaram a Afidnas, saram vitoriosos do confronto e destruram o lugar. Foi a, segundo se diz, que
perdeu a vida Hlico, filho de Escron, ao tomar parte na peleja ao lado dos Dioscuros. essa a razo de ser de
um topnimo da regio de Mgara o do local onde Hlico est sepultado. 7. Hreas conta que ele foi morto
s mos de Teseu em Afidnas e d estes versos como testemunho da sorte de Hlico:

Aquele a quem, na vastido de Afidnas,


no combate por Helena de belos cabelos,
Teseu matou

No , contudo, verosmil que, se Teseu estivesse presente, sua me tivesse sido feita prisioneira e Afidnas
houvesse sido tomada.

33. 1. Com a conquista de Afidnas apoderou-se o medo dos cidados de Atenas. Menesteu persuadiu o
povo a receber os Tindridas na cidade e a trat-los como amigos, j que s faziam guerra contra Teseu, que os
havia ultrajado primeiro, e que se comportavam, em relao a todas as outras pessoas, como benfeitores e pro-
tectores.114 Testemunhava-o a sua conduta. Na verdade, ainda que fossem senhores de tudo, nada exigiram para
si, excepto serem iniciados nos Mistrios, j que a sua ligao cidade no era menor que a de Hracles. 2. Esta
exigncia foi atendida e Afidno adoptou-os como filhos, tal como Plio o fizera com Hracles. Receberam at
honras devidas aos deuses, sob o nome de naces,115 quer pelas trguas estabelecidas, quer pelo zelo e preocupa-
o manifestados de que ningum sofresse dano devido presena de um to vasto exrcito dentro da cidade.
Diz-se, de facto, de quem mantm alguma coisa ao seu cuidado ou sua guarda, que se comporta com solici-
tude. por isso, talvez, que os reis so denominados anaktes. 3. Mas h quem defenda que devido apario
dos seus astros recebem o nome de naces. que os Atenienses indicam o que est no alto com o termo anekas
e anekathen o que vem de cima.

34. 1. Etra, a me de Teseu, foi feita prisioneira e levada, ao que dizem, para a Lacedemnia, e de l para
Tria, com Helena. Homero atesta que ela seguiu Helena quando diz:116

Etra, filha de Piteu, e Clmene de olhos grandes.

2. Outros, no entanto, refutam este verso como suspeito, tal como a lenda de Mnico,117 de quem contam

113
Figura ateniense que, convertida em heri, ter consagrado um jardim, no qual Plato ensinava a Academia, que ao heri
deve o nome.
114
Consoante nota AMPOLO (1993) comm. ad. 33. 1, todo este captulo constitui uma explicao etiolgica do culto tico dos
Dioscuros.
115
Esta engenhosa explicao no correcta. Anakes no mais que um antigo nominativo plural de anax, correspondente ao mais
recente, anaktes. A palavra significa senhor e emprega-se para reis soberanos e para deuses.
116
Ilada 3. 144.
117
Concordo com PREZ JIMNEZ (1985) 200-201 n.129: no se trata do heri epnimo de Munquia, mas de um outro, mais

26
que, nascido dos amores clandestinos de Demofonte e Ladice, foi criado em lion por Etra. 3. Uma histria
particular e completamente fora de contexto a que conta Istro,118 no livro treze da sua Histria da tica, a
propsito de Etra. Ele refere que, segundo alguns autores, quando Pris-Alexandre foi vencido por Aquiles e
por Ptroclo nas margens do Esperqueio, Heitor tomou a cidade de Trezena, saqueou-a e levou Etra consigo
como prisioneira. Mas esta histria completamente absurda.

35. 1. Edoneu, o Molosso, ao acolher Hracles como hspede, referiu-se, casualmente, ao que aconteceu
a Teseu e a Pirtoo, com que inteno tinham vindo e que castigo lhes aplicou aps terem sido descobertos. H-
racles ficou profundamente tocado pela morte inglria que um tivera e que o outro tambm iria ter. 2. Quanto
sorte de Pirtoo, pensou Hracles, nada mais poderia fazer que manifestar a sua reprovao, mas intercedeu pela
vida de Teseu e pediu ao rei que lhe fosse concedida essa graa. 3. Edoneu concordou e Teseu, uma vez libertado,
regressou a Atenas, onde os seus amigos no tinha sido completamente aniquilados. Ento, quantos recintos
lhe haviam sido consagrados outrora pela cidade, todos eles, excepo de quatro, ele os dedicou a Hracles,
mudando-lhes o nome de Teseia para Heracleia. Filcoro quem o refere. 4. Logo aps estas medidas, quis as-
sumir, como dantes, o governo da cidade e dirigir os assuntos de Estado, mas viu-se envolvido em conspiraes
e revoltas. Apercebeu-se, ento, que aqueles que j o odiavam antes de se ausentar haviam acrescido ao dio a
perda de medo que por ele tivessem e que o povo, por seu turno, profundamente corrompido, desejava ser
servido e no cumprir ordens em silncio. 5. Recorreu, ento, fora, mas foi combatido por demagogos e
conspiradores. Por fim, desesperado com o estado das coisas, enviou os seus filhos em segredo para a Eubeia,
para junto de Elefenor,119 filho de Calcodonte. Quanto a ele mesmo, uma vez em Gargeto, lanou maldies
contra os Atenienses num lugar que, ainda hoje, conhecido por Aratrion120 e, de seguida, zarpou para Es-
ciro, pois contava com a amizade dos seus habitantes, pensava ele, e possua, na ilha, terras herdadas de seu
pai.
6. Era Licomedes quem reinava, ao tempo, sobre os Escrios. Ao chegar sua presena, Teseu pediu que lhe
fossem entregues as suas terras, para a se estabelecer. H quem diga que ele solicitou auxlio contra os Atenienses.
Licomedes, porm, fosse por receio da fama de Teseu, fosse para cair na boas-graas de Menesteu, levou-o at ao
ponto mais alto da ilha, como para lhe mostrar de l as suas terras, e precipitou-o do alto dos penhascos, dando-
lhe morte. 7. Outros afirmam que Teseu cau por ele mesmo enquanto passeava depois de comer, como era seu
costume. Naquela altura ningum comentou a sua morte. Menesteu reinava em Atenas, enquanto os filhos de
Teseu viviam, como simples privados, em casa de Elefenor, que acompanharam na expedio a lion. 8. Ora
Menesteu teve o seu fim em Tria e eles regressaram a Atenas e recuperaram o poder. Posteriormente, motivos
de diversa ordem levaram os Atenienses a prestar honras de heri a Teseu. E no foram poucos os combatentes
contra os Persas, em Maratona, que acreditaram ter avistado o espectro de Teseu, armado, avanando contra os
brbaros em defesa da sua causa.

36. 1. Depois das Guerras Persas, no arcontado de Fdon,121 a Pitonisa uma vez consultada pelos Atenien-
ses, ordenou-lhes que recolhessem os ossos de Teseu, lhes dessem sepultura perene em Atenas e lhe prestassem
culto. Era, no entanto, impossvel resgat-los e encontrar o lugar onde estavam enterrados, devido ao trato in-
socivel e rude dos Dlopes, que habitavam a ilha. 2. No entanto, quando Cmon conquistou a ilha, conforme
relatei na sua Vida,122 ps todo o seu empenho na descoberta do tmulo.123 Apercebeu-se, um dia, segundo se
conta, que uma guia, por casualidade providencial, golpeava com o seu bico uma elevao de terreno e a escava-
va com as suas presas. Cmon compreendeu o sinal e a escavou. Nesse lugar foi, ento, encontrado o tmulo de
um homem de grande estatura, com uma lana e uma espada de bronze a seu lado. 3. Cmon transportou para
Atenas os restos mortais, na sua trirreme. Foi com jbilo que os Atenienses os receberam, com luzidos cortejos

conhecido como Mnito, filho dos amores de Ladice, por sua vez filha de Pramo e Hcuba.
118
Historigrafo do sc. III a. C., ao que parece discpulo de Calmaco.
119
Neto de Abas.
120
Literalmente o nome significa lugar das maldies
121
O arcontado de Fdon, ao que parece, decorreu nos anos de 476-475 a. C.
122
8. 3-7
123
Sobre a valorizao da figura de Teseu no contexto da poltica de Cmon vide WALKER (1995) 55-61.

27
e esplndidos sacrifcios, como se Teseu, em pessoa, estivesse de regresso cidade. 4. Est sepultado no meio
da cidade, junto ao actual Ginsio. O seu tmulo constitui um lugar de refgio para os escravos, para todos os
humildes e para os que temem os poderosos, j que tambm Teseu tinha desempenhado o papel de protector e
defensor e acolhia com humanidade as splicas dos mais desfavorecidos. A festa mais importante em sua honra
tem lugar a oito do Pianpsion, data correspondente quela em que regressou de Creta com os seus jovens com-
panheiros. 5. Tambm se celebra, em sua honra, o dia oito de cada ms, seja porque ele chegou a Atenas, pela
primeira vez, vindo de Trezena, no oitavo dia do Hecatombon, consoante o relato de Diodoro o Periegeta,124
seja porque nenhum outro nmero combina melhor com ele, na sequncia da tradio que o deu como filho de
Posidon. 6. que, de facto, o culto de Posidon tem lugar no dia oito de cada ms. Efectivamente, o nmero
oito, por ser o cubo do primeiro par e o dobro do primeiro quadrado, contm a firmeza e a estabilidade prpria
deste deus, a quem chamam Asflio125 e Goco.126

124
A sua obra data de cerca de 300 a. C.
125
Lit. deus que d segurana.
126
Lit. deus que tem a terra. Sobre outra interpretao veja-se AMPOLO (1993) comm. ad 36. 6.

28
Vida de Rmulo

Introduo
Na altura em que o bigrafo compunha as Vitae, os dados relativos fundao de Roma estavam j per-
feitamente cristalizados e, porque Plutarco no se desvia muito das grandes linhas da vulgata fixada pelo tempo,
valer a pena recordar os pontos essenciais da tradio, bem como os aspectos sujeitos a maior controvrsia, uma
vez que os vamos reencontrar, regra geral, na Vida de Rmulo, embora filtrados pela sensibilidade tica e esttica
do autor e ainda pela preocupao de no hostilizar os Romanos, cuidado alis facilmente compreensvel na
ptica de um grego que reconhecia e no deixava de apreciar o poder e capacidade de organizao dos domina-
dores latinos.
Assim, a maioria das fontes antigas aceitava que Rmulo e Remo haviam nascido de Reia Slvia, filha
do rei Numitor, o legtimo herdeiro do trono albano, e que fora deposto pelo irmo Amlio. Como forma
de prevenir a eventual reivindicao do slio por algum descendente de Numitor, Amlio obrigou a sobrinha
a fazerse Vestal. Dado que as servidoras de Vesta tinham de permanecer virgens, o nascimento dos gmeos
encontravase, de certa forma, envolto em polmica e infraco, o que teria facilitado a deciso de Amlio de
mandar lanar as crianas ao Tibre. Da piedade ou receio da pessoa encarregada de cumprir a sentena resultou
que os dois irmos foram colocados numa cesta que, ao ser arrastada rio abaixo pela correnteza, acabaria deposi-
tada no banco de areia de uma das margens. Uma vez a, os gmeos comearam por ser amamentados por uma
loba, at que uns pastores os recolheram e criaram. Rmulo e Remo cresceram nesse meio, ignaros da verdadeira
identidade, embora as suas naturais qualidades de liderana os projectassem como chefes dos companheiros, que
se envolviam em frequentes escaramuas e bravatas com outros pegureiros, piratas e ladres que actuassem na
regio. Ao tomarem conhecimento da real ascendncia, os gmeos atacaram Alba Longa e repuseram no trono o
av, Numitor, embora optassem por no permanecer na cidade, cujo governo lhes caberia mais tarde por direi-
to. Em vez disso, decidiram fundar uma colnia de Alba Longa, no local onde haviam sido salvos. A nova urbe
acabaria por chamarse Roma, designao que derivaria de Rmulo, depois de ele ter assassinado o irmo numa
querela ftil, por alturas da delimitao das muralhas da cidade. Roma conheceu um crescimento rpido, devido
sobretudo grande capacidade de integrao e acolhimento de outras pessoas, mesmo de elementos marginais e
potencialmente perigosos, se bem que o futuro a mdio prazo se visse comprometido pela falta de mulheres; da
o episdio do rapto das mulheres sabinas e posterior integrao dos Sabinos, traduzida na partilha do governo
entre Rmulo e Tito Tcio. Roma continuou a aumentar em poder e importncia demogrfica, numa expanso
rpida, justificada essencialmente por dois factores: por um lado, a poderosa fora blica, que ora atraa e forava
a celebrao de alianas com os vizinhos ora permitia infligir pesadas derrotas aos inimigos; por outro, a enorme
capacidade para absorver elementos externos, fossem imigrantes, confederados ou mesmo as partes vencidas em
conflito.
Apesar da concordncia genrica em relao a estes elementos, as fontes no deixam, ainda assim, de com-
portar inmeras disputas e variantes no respeitante a questes de pormenor. Valer a pena evocar, igualmente,
os principais dados objecto de discusso. A controvrsia comeava logo pela paternidade dos gmeos. A maioria
das fontes apontava o deus Marte, soluo que reunia evidentes vantagens: enobrecia as origens de Roma, ao
misturar elementos humanos e divinos, alm de que ter Marte como pai era um cenrio muito conveniente a um
povo que se afirmara pela capacidade blica ou marcial; para mais, esta soluo ilibava Reia Slvia da acusao
de no ter observado voluntariamente a castidade. Ainda assim, havia outros candidatos paternidade, como
um espectro sado da terra (hiptese que salvaguardava a ideia de interveno divina) ou simplesmente o prprio
Amlio, que se disfarara de Marte para violentar a sobrinha. Objecto de especulao era ainda a identificao
da loba que amamentara os gmeos. De facto, em Latim, o termo lupa ambguo, pois tanto pode significar
loba como prostituta, de modo que a racionalizao do mito implicava tosomente a diferena entre uma lei-
tura enobrecedora ou, muito pelo contrrio, aviltante. Idntica discusso motivava o contexto em que ocorrera
a morte de Remo, oscilando os juzos entre a recriminao aberta de Rmulo (que vinha enganando o irmo
j desde a consulta do voo das aves, a propsito da deciso sobre o nome e localizao da futura cidade) ou as

29
tentativas de desculpabilizao, assumindo que havia sido antes um companheiro de armas (Clere) a desferir
o golpe mortal. Rmulo enfrentava a mesma ambivalncia interpretativa relativamente s circunstncias que
levaram ao assassinato do sabino Tito Tcio ou sua prpria morte. No primeiro caso, era, no mnimo, acusado
de alguma incria na maneira como procurara fazer justia morte do colega de governo, chegando inclusive a
enfrentar a suspeita de ele mesmo ter organizado o golpe, a fim de ficar sozinho frente de Roma. Quanto ao
desaparecimento do seu corpo, no termo de uma progressiva cedncia aos vcios da tirania, especulavase se teria
ocorrido por conjura do senado se por interveno divina: por outras palavras, se o homicdio fora politicamente
motivado ou se se tratara antes da apoteose do heri fundador.
Na altura em que decidiu compor a Vita de Rmulo, Plutarco tinha disposio este acervo de informa-
es, produto de um longo e intricado processo de transmisso, que combinava elementos do conto popular,
mitologia e recriao literria, erudio histrica e especulao antiquria. Para seleccionar um tipo de material
que remontava a um perodo muito distante e, conforme dissemos na Introduo Geral, entrava mais no pla-
no mtico do que no domnio da histria, Plutarco servese do logos para efectuar um processo de racionalizao
mitigada que se traduz, sobretudo, em dar preferncia a verses com maior verosimilhana e mais atestadas pelas
fontes. No entanto, o bigrafo nem sempre toma partido em relao s diferentes interpretaes racionalizantes,
optando por vezes por enumerar simplesmente as distintas abordagens; o que acontece, por exemplo, com
o episdio de Aca Larncia (Rom. 4.34). Mostrase ainda, como acontecia j com a Vita de Teseu, particular-
mente cptico em relao a certas variantes literrias, que vo contra a probabilidade histrica, conforme ilustra
o juzo acintoso relativamente ao poeta Smilo pela forma como tratou o episdio de Tarpeia (Rom. 17.67),
ou ainda a retraco perante a maneira como Butas explica o ritual dos Lupercalia (Rom. 21.8).127 J a grande
renitncia com que trata a hiptese de o corpo de Rmulo (Rom. 28) ascender aos cus juntamente com a alma
parece entrar mais no domnio das convices ticofilosficas de Plutarco, uma vez que o bigrafo no se em-
penha propriamente em negar a apoteose do heri, mas antes a ideia de corpo e alma participarem em conjunto
nesse processo, conforme argumenta, em termos que valer a pena evocar (Rom. 28.10):128

No , portanto, necessrio forar a natureza para fazer subir aos cus o corpo das pessoas de bem, mas podese crer com
segurana que as suas virtudes e almas, de acordo com a natureza e com a justia divina, ascendam da condio humana de
heris, de heris a semideuses e, finalmente, que de semideuses como na iniciao mistrica, depois de se purificarem e
santificarem, libertandose de todos os elementos mortais e sensveis sejam elevadas a deuses; contudo, isso no acontece por
decreto da cidade, mas segundo a verdade e a lgica aceitvel, desta forma atingindo o fim mais belo e mais ditoso.

A este conjunto de factores que actuaram sobre a forma de trabalhar as fontes, convm juntar um outro,
no menos importante e cuja influncia se estende s restantes Vitae; referimonos s regras especficas do gne-
ro biogrfico, que implicam uma esttica prpria de seleco e arranjo do material disponvel. Isso mesmo nos
recorda Plutarco na abertura de algumas biografias, a fim de prevenir eventuais crticas dos leitores, preocupao
idntica que demonstra relativamente explicao para a escolha do par TeseuRmulo, conforme se viu, e
que torna os promios deste tipo num espao privilegiado para abordar algumas questes de carcter terico
e metodolgico.129 De facto, na abertura do prefcio s Vitae de Timoleonte e de Emlio Paulo (1.1), Plutarco
informa que comeou por se dedicar elaborao de biografias a pedido de amigos, entre os quais se contavam
personalidades importantes, tanto gregas como romanas. Contudo, a essa motivao cedo ele juntou o gosto e
proveito pessoais decorrentes do convvio com o exemplo das grandes figuras do passado. Portanto, ser de ad-
mitir que a elaborao de uma espcie de espelho de virtudes que constitui o objectivo principal da sua escrita
biogrfica. No entanto, a concomitncia, no passo agora referido, do termo historia levou muitos investigadores
a procurar descobrir em Plutarco as marcas da indagao histrica, com resultados nem sempre elogiosos para
o autor das Vidas Paralelas. Ora na abertura da biografia de Alexandre Magno, ele responde precisamente a esta
127
Ainda assim, a tendncia para aceitar como verdadeiros os relatos que vo ao encontro de prticas rituais inscrevese numa lon-
ga tradio historiogrfica, que Plutarco tambm no deixa de seguir como critrio valorativo, pese embora o risco de as explicaes
etiolgicas poderem funcionar como argumentao circular: usamse os cultos como forma de tornar plausveis determinadas lendas
e utilizamse alguns relatos mticos (entendidos como repositrio da memria colectiva e da identidade cultural) para explicar certos
cerimoniais, ligandoos s razes profundas do passado mais remoto.
128
Cf. tambm Sobre o E de Delfos 390 df.
129
Neste ponto, retommos alguns dos argumentos usados em Leo (2005a) 2325.

30
crtica (Alex. 1.12):

Ao escrevermos neste livrinho a biografia do rei Alexandre e de Csar (que derrubou Pompeio), no faremos outros prembu-
los, dada a grande quantidade de acontecimentos envolvidos, para alm de formular um pedido aos leitores: de, no caso de no
relatarmos em pormenor todo e cada um dos eventos clebres, mas antes abreviarmos a maior parte, nos no julgarem mal.
Na verdade, ns no escrevemos histrias mas sim biografias, nem sequer nos acontecimentos mais espectaculares que reside
especialmente a demonstrao da virtude ou do vcio; pelo contrrio, muitas vezes um pequeno gesto, uma palavra ou uma
brincadeira reflectem melhor o carcter do que os combates com baixas incontveis ou fileiras cerradas ou os maiores cercos a
cidades.

Este prembulo, justamente clebre, no s define de maneira mais precisa a ndole das Vitae como escla-
rece melhor os seus objectivos, que j se adivinhavam no passo da Vita de Timoleonte. Plutarco no pretende
ser um historiador, mas antes um bigrafo. Por este motivo, pede aos leitores que lhe no censurem o facto de
passar em branco acontecimentos que, pela sua importncia, eram bem conhecidos e sobre os quais havia
disposio outros relatos de natureza histrica. Por conseguinte, Plutarco afirmase um bigrafo, mas tambm
no na forma plena em que hoje se entende o termo; as Vitae no pretendem descrever toda a carreira de deter-
minado homem ou mesmo definir o lugar que ocupa na histria, embora possam acabar por fazlo, at porque
as personalidades retratadas correspondem geralmente a grandes estadistas do passado. Os feitos destes heris,
qualquer que fosse a sua natureza, s lhe interessavam na medida em que permitissem esclarecer a verdade sobre
o carcter que possuam essas personalidades de excepo, acentuando assim o seu valor exemplar.

Ora no caso de heris fundadores (como acontece com o tratamento dado a Teseu e a Rmulo), o percur-
so biogrfico escolhido assume ainda mais claramente o carcter de arqutipo, na medida em que essas figuras
representam, de forma metonmica, uma espcie de genoma tnico (como atrs dizamos) da civilizao a que
deram origem. Ainda assim, tambm neste processo de modelao os parmetros da escrita de Plutarco estavam
j praticamente definidos pela tradio anterior. Para ilustrar este facto, alis bem conhecido, bastaria evocar o
aproveitamento ideolgico de Teseu na tragdia tica ou o de Rmulo na literatura imperial. Em boa verdade,
do ponto de vista histrico, tanto a existncia de Rmulo como os feitos que lhe vm atribudos so mais do que
duvidosos. No entanto, ainda que se postule a hiptese terica de ter vivido efectivamente algum com o mesmo
nome no sc. VIII a.C., essa pessoa no foi, seguramente, o fundador de Roma, pois o lugar j era habitado
havia bastante tempo e, alm disso, as prprias lendas pressupem que a construo da urbe se traduziu num
processo gradual e lento, de forma que cada um dos reis teria sido, sua maneira, tambm o fundador de uma
parte da cidade.130 A ideia de um oikistes primordial que criasse o ncleo urbano a partir do nada afigurase
claramente influenciada pela historiografia grega e respectiva concepo do ritual de fundao (ktisis), acaban-
do assim por gerar uma contradio dentro do cerne das lendas romanas.
Alis, no esta a nica diferena clara e rica de consequncias que encontramos entre o modelo helnico
e romano. Os Gregos insistiam muito na noo de pureza originria, a ponto de os Atenienses, por exemplo,
desenvolverem a crena de que os primeiros habitantes eram autochthones, isto , haviam literalmente brotado
do prprio solo e, como tal, no tinham sido nunca estrangeiros ou colonos invasores.131 Pode parecer um por-
menor sem importncia, mas a verdade que, de forma consciente ou no, acabava por ter importantes conse-
quncias a nvel legal, sobretudo no que se referia ao direito de propriedade (enktesis) sobre terras e outros bens
imveis. Um estrangeiro com autorizao de residncia oficializada e legal (como acontecia com um meteco)
s obteria, mesmo assim, o direito enktesis como sinal de reconhecimento e deferncia especial e nunca em
resultado das naturais expectativas de quem habitasse em territrio tico, ainda que o fizesse h muito tempo.132
Se avanarmos para o domnio dos direitos de cidadania, ser fcil reconhecer que Atenas estabeleceu as noes
bsicas daquele estatuto, traduzidas no princpio da soberania popular e na igualdade de todos os cidados:

130
As palavras de Tito Lvio so, a este nvel, de uma clareza meridiana (2.1.2: omnes deinceps conditores partium certe urbis). Cf.
ainda Ccero, Rep. 2.37; Polbio, 6.10.1214.
131
Sobre esta questo, vide Leo (2005b), esp. 5368.
132
Se quisssemos encontrar um paralelo discutvel mas ainda assim ilustrativo do alcance simblico da interdio, quase podera-
mos dizer que alienar uma parcela da terra nutriz seria quase como vender a prpria me.

31
perante a lei (isonomia), no acesso ao poder (isocracia) e na forma como gozavam da liberdade de expresso (ise-
goria). No entanto, da mesma forma que estabelecia a equivalncia de todos os cidados perante a tutoria da lei,
a democracia acentuava tambm os graus de excluso, quer dentro do corpo cvico (no respeitante a mulheres e
a menores) quer ainda e sobretudo fora dele (no tratamento dispensado a metecos, escravos e estrangeiros). No
fundo, isto acaba por ser a expresso do prprio particularismo da plis, cujos ideais de autonomia obrigavam
conteno demogrfica dentro de certos limites e constituram, de resto, o principal entrave unio poltica dos
Gregos, embora os no impedisse de reconhecerem a partilha da mesma identidade cultural.
O padro romano comporta diferenas significativas, que se podem encontrar precisamente nas lendas
fundacionais em geral e na Vida de Rmulo em particular, ajudando a identificar o tal genoma tnico antes men-
cionado. A ambiguidade relativa ao termo lupa tanto acentua o carcter extraordinrio dos protoromanos como
denota a capacidade para singrar na vida a partir de incios muito prosaicos; em todo o caso, a mera hiptese
de ser filho de uma prostituta implica um padro civilizacional distinto da preocupao em insistir na pureza
tnica, como faziam os Ateniense. A morte de Remo, suscitada por uma querela ftil, bem como as dvidas que
acompanharam a morte de Tito Tcio e do prprio Rmulo, poderiam apontar para a relativa facilidade com
que o assassnio poltico era usado em Roma, onde no faltam exemplos desta prtica extrema, em particular
na parte final na Repblica e durante o Principado. Em todo o caso, um expediente completamente distinto
e muito menos humano que o mecanismo do ostracismo, desenvolvido pela experincia tica da democracia.
O mesmo se pode afirmar relativamente ideia de acolher marginais, ladres e inimigos dentro do corpo de
cidados, bem como quanto generosidade na atribuio de asilo: desde a origem, Roma parece ter seguido
o desgnio de integrar para poder crescer.133 Alis, Plutarco no deixou de registar este aspecto, ao comentar a
forma como Rmulo lidou com o ataque de cron, rei de Cenina (Rom. 16.3):

Ora no s o dominou e abateu, como ainda ps em fuga o exrcito, depois de entrar em combate, e conquistou tambm a ci-
dade. Mesmo assim, no exerceu violncia sobre os prisioneiros, mas ordenoulhes que derrubassem as suas casas e o seguissem
at Roma, onde se tornariam cidados com direitos iguais. Em boa verdade, foi esta atitude, mais do que qualquer outra razo,
que permitiu a Roma tornarse grande: conciliar consigo mesma e integrar sempre os povos que ia vencendo.

Surpreendemse, portanto, nas atitudes do fundador algumas das marcas do cdigo tnico que haveria
de caracterizar os herdeiros do mesmo patrimnio civilizacional. No termo desta breve anlise, porm, temos
de reconhecer que persiste a mesma dvida programtica: as lendas fundacionais foram recolhendo, ao longo
do seu processo de formao, o essencial da Romanitas ou sero antes, pelo contrrio, uma projeco no passado
da forma como os Romanos se viam a si mesmos e gostavam de ser vistos pelos outros? A resposta para esta per-
gunta residir, possivelmente, a meio caminho entre ambas as hipteses formuladas. Em todo o caso, isso no
altera mas antes refora a dimenso paradigmtica e simblica da tradio reunida e tratada por Plutarco na
Vida de Rmulo, a qual procurmos evocar ao longo deste estudo introdutrio.

133
Tambm aqui havia curiosas analogias no campo legal; ao longo da sua histria, os Romanos revelaramse particularmente
generosos na concesso da cidadania e foi isso que lhes permitiu aumentar o corpo cvico para nmeros impensveis nas pleis gregas.
No entanto e para nos mantermos dentro do paralelo com Atenas, enquanto a democracia era avara na concesso do direito de cida-
dania mas depois reconhecia igualdade perante a lei a todos os cidados, Roma seguia o processo contrrio: concedia esse estatuto com
relativa facilidade, criando porm um acentuado escalonamento no interior do corpo de cidados.

32
Traduo

1. 1. Sobre o grande nome de Roma, que a fama difundiu entre a humanidade inteira, sobre quem o teria
dado e por que motivo o atribuiria cidade, matria em relao qual no h acordo entre os historiadores.
De facto, uns sustentam que os Pelasgos, depois de andarem errantes pela maior parte da terra habitada e de
terem vencido muitos povos, se fixaram aqui e deram este nome cidade por causa da sua valentia em combate;1
outros afirmam que, por alturas da queda de Tria, alguns dos habitantes fugiram em barcos que encontraram e,
depois de serem arrastados pelos ventos at s costas da Etrria, acabaram por aportar junto do rio Tibre.2 2. As
suas mulheres, porm, estavam j esgotadas e sem vontade de se fazerem novamente ao mar, pelo que uma delas,
chamada Roma e que parecia distinguirse pela nobreza de nascimento e em especial pelo bom senso, fez a suges-
to de queimarem as naus. Depois de elas assim procederem, os homens comearam por ficar indignados, mas
quando a necessidade os forou a instalarse nas faldas do Palatino, em breve se viram numa situao melhor do
que tinham esperado, pois comprovaram a excelente qualidade da terra e foram bem acolhidos pelos vizinhos.
Por isso, prestaram a devida homenagem a Roma e pela mesma razo deram cidade o nome dela. 3. Contase
que daqui deriva o costume de as mulheres cumprimentarem os parentes e familiares do sexo masculino com um
beijo na boca. Na verdade, depois de haverem lanado fogo aos barcos, foi assim que acolheram e acarinharam
os maridos, enquanto lhes pediam, entre splicas, para abandonarem o ressentimento.

2. 1. Na opinio de outros, a Roma que deu o nome cidade era filha de talo e de Leucria (ou, segun-
do outra verso, de Tlefo, filho de Hrcules), tendose casado com Eneias (ou com Ascnio, filho de Eneias).
H ainda os que sustentam que a cidade foi fundada por Romano, filho de Ulisses e de Circe, ou ento por
Romo, filho de Hemcion, enviado de Tria por Diomedes, ou ainda por Rmis, soberano dos Latinos, de-
pois de ter dominado os Etruscos, que da Tesslia haviam passado para a Ldia e da Ldia para a Itlia.3 2. No
entanto, nem mesmo os que, seguindo a tradio mais exacta, reconhecem em Rmulo o epnimo da cidade
esto de acordo relativamente sua genealogia. De facto, uns consideramno filho de Eneias e de Dextea,
filha de Forbas, e acham que teria vindo para Itlia ainda criana, em companhia do irmo, Romo. Ora, todos
os restantes barcos teriam sido destrudos pela forte correnteza do rio, enquanto aquele onde seguiam as crian-
as se encaminhara suavemente para um banco de areia na margem, salvandose contra todas as expectativas,
pelo que se deu a esse local o nome de Roma. 3. Outros sustentam que Roma, filha da troiana acima referida,
se casou com Latino, filho de Telmaco, e dele teve Rmulo. Outros dizem ainda que Emlia, filha de Eneias
e de Lavnia, o gerou depois de unirse a Marte.4 4. H tambm os que tecem a propsito do nascimento dele
um relato absolutamente fabuloso. Desta forma, Tarqucio, soberano dos Albanos, pessoa de uma injustia e
crueldade extremas, teria presenciado em casa uma viso fantstica: de facto, ergueuse no interior da residncia
um falo e a permaneceu erecto durante vrios dias. Ora havia na Etrria um orculo de Ttis, o qual deu a Tar-
qucio a indicao de que uma virgem se deveria unir quele espectro, pois dela iria nascer uma criana muito
ilustre, que se distinguiria pelo valor, fortuna e fora (rhome). 5. Ora Tarqucio falou do orculo a uma das filhas
e ordenoulhe que se unisse ao falo. Ela, porm, considerou tal coisa indigna de si e enviou antes uma escrava.
Ao tomar conhecimento do sucedido, Tarqucio acolheu muito mal a afronta e condenou ambas morte. No
entanto, Vesta apareceulhe em sonhos e proibiu aquele homicdio, ordenando s jovens que tecessem uma tela,

1
A tese da origem grega da cidade de Roma, que Plutarco trata aqui em poucas linhas, conhece a verso mais amplificada em Dio-
nsio de Halicarnasso (Antiguidades Romanas, 1.9.2 e 1721). A natureza helnica dos Pelasgos sublinhada com a explicao do nome
de Roma a partir do termo grego rhome (fora), que caracterizaria em particular os Romanos no campo de batalha.
2
O prprio Plutarco se refere a esta tradio mais duas vezes (Sobre a Virtude das Mulheres, 243e244a; Questes Romanas, 265bc).
3
Estas vrias hipteses sobre as origens de Roma, que exploram diferentes conexes com outros povos, mostram como a questo
era controversa j entre os antigos, mas tm em comum o aspecto de procurarem explicar o nome da cidade a partir de um ancestral
ilustre. O facto de Plutarco se concentrar em seguida na figura de Rmulo mostra que era esta a verso que colhia maior aceitao, se
bem que tambm estivesse sujeita a disputa acalorada.
4
Plutarco est a escrever em grego sobre realidades romanas, pelo que, ao referirse a divindades latinas, usa o termo grego corres-
pondente. No entanto e para evitar confuses ao leitor, demos na traduo o equivalente romano: assim acontece com Marte (Ares),
Vesta (Hstia), Neptuno (Posidon), Jpiter (Zeus), Juno (Hera), Ceres (Demter), Vulcano (Hefestos), e ainda com o heri Hrcules
(Hracles). S no adoptmos esta prtica nos momentos em que o bigrafo invoca directamente o nome de Zeus, pois a deve manter
se a verso grega.

33
com a promessa de que as daria em casamento, assim que terminassem a tarefa. 6. Portanto, estas iam tecendo
durante o dia, mas noite outras, seguindo instrues de Tarqucio, desfaziam a pea. Quando a serva que se
tinha unido ao falo deu luz dois gmeos, Tarqucio entregouos a certo Tercio, com ordens para matar as
crianas. 7. Ele, porm, deixouas abandonadas junto margem do rio. Ento, uma loba comeou a vir ter com
os gmeos para lhes dar de mamar, enquanto aves de todo o tipo traziam bocados de alimento e os depositavam
na boca dos meninos, at que um pastor se apercebeu da situao (para grande maravilha sua!), teve a coragem
de se aproximar e os levou para casa. 8. Foi, portanto, desta forma que conseguiram salvarse e, depois de cres-
cerem, atacaram Tarqucio e conseguiram venclo. De facto, esta a verso de certo Promtion, que comps
uma Histria da Itlia.5

3. 1. Ainda assim, o relato mais digno de confiana, mais atestado e com maior autoridade foi publicado
em primeiro lugar entre os Gregos por Docles de Peparetos, que em boa parte dos casos seguido tambm
por Fbio Pictor.6 Ainda assim, tambm relativamente a estes pormenores h outras variantes, mas as linhas
essenciais so as que passarei a narrar. 2. Entre os descendentes de Eneias que reinaram em Alba, a sucesso aca-
bou por recair em dois irmos, Numitor e Amlio. Ora Amlio dividiu a totalidade da herana em dois lotes,
colocando num deles o reino e no outro a riqueza e o ouro que vieram de Tria; Numitor optou pelo reino. 3.
Obtida assim a riqueza, Amlio tornouse, graas a ela, mais forte do que Numitor e pde facilmente usurpar
lhe o trono. Receoso, no entanto, de que a filha de Numitor viesse a ter filhos, levoua a consagrarse a Vesta,
obrigandoa assim a ficar para sempre solteira e donzela. Uns chamamlhe lia, outros Reia, outros ainda Slvia.
4. Descobriuse, no muito tempo depois, que se encontrava grvida, contra os ditames estabelecidos para as
Vestais, mas Anto, a filha do rei, conseguiu que no sofresse a pena capital, depois de haver suplicado ao pai,
sendo antes mantida em recluso e isolamento, de forma a que o momento do parto no passasse despercebido
a Amlio. Deu pois luz dois rapazes, que se distinguiam pelo tamanho e pela beleza. 5. Por este motivo, Am-
lio ficou ainda mais receoso e ordenou a um servo que pegasse nas crianas e as levasse dali para fora. Segundo
alguns, o nome dele era Fustulo; outros, porm, defendem que Fustulo seria no este servo mas antes a pessoa
que os acolheu. Colocou, portanto, os bebs numa cesta e desceu at junto do rio, com inteno de lanlos
gua, mas ao constatar que a corrente era alterosa e muito forte, teve medo de aproximarse em demasia e acabou
por abandonar a cesta junto da margem, afastandose em seguida. 6. Ao inundar as margens, a corrente do rio
arrastou docemente a cesta a boiar e transportoua at um lugar atapetado de erva, a que agora se d o nome de
Crmalo, embora antigamente se chamasse Grmalo, segundo parece, pelo facto de os irmos se denominarem
pelo termo germanos.

4. 1. Nas imediaes, havia uma figueirabrava que designavam por Ruminal, seja por causa do nome de
Rmulo, conforme pensa a maioria, seja por os rebanhos se deterem naquele local a ruminar, aproveitando a
sombra para fazer uma sesta, seja ainda e mais provavelmente por as crianas l terem sido amamentadas. De
facto, os antigos chamavam ruma ao mamilo e h mesmo certa deusa, apelidada Rumina, que, segundo pare-
ce, zela pelo crescimento das crianas, e qual se fazem sacrifcios e libaes sobre as vtimas no com vinho,
mas antes com leite. 2. Contam, portanto, que a loba vinha amamentar os bebs debaixo da figueira e que um
picano ajudava tambm a darlhes alimento e proteco. Ora acontece que estes animais so consagrados a
Marte, dandose o caso de os Latinos adorarem e honrarem em especial o picano. Por este motivo, no foi
difcil acreditar na progenitora, quando ela afirmou que as crianas haviam sido geradas por Marte. 3. No en-
tanto, contase tambm que ela teria sido induzida em erro ao proceder desta forma, pois fora Amlio quem a
havia desflorado, ao aparecerlhe revestido de armas e ao violentla. Todavia, outros pensam que foi a prpria
ambiguidade do nome da ama que permitiu transformar o relato numa fbula. 4. Na verdade, os Latinos usam
o mesmo termo lupae no s para designar as lobas, mas tambm para se referirem s prostitutas: ora a esposa de
Fustulo seria uma dessas mulheres chamada Aca Larncia e teria sido ela a amamentar os meninos. 5. Em

5
Autor conhecido apenas por esta referncia em Plutarco, pelo que no h outros elementos externos que permitam uma datao
da obra em questo, que o bigrafo parecer ter, de resto, em muito m conta.
6
As referncias a Docles e a Fbio Pictor, embora muito discutidas, por causa do problema da antiguidade e cronologia relativa
dos dois autores, querero dizer apenas que Docles publicou um relato em grego sobre a fundao de Roma, com a verso considerada
mais fiel, e que Fbio Pictor a ter seguido.

34
todo o caso, os Romanos tambm lhe dedicam sacrifcios e, no ms de Abril, o sacerdote de Marte faz libaes
em sua honra, num festival chamado Larentalia.

5. 1. Todavia, prestam honras igualmente a uma outra Larncia, pelo seguinte motivo: o guardio do
templo de Hrcules, que andava insatisfeito devido falta de ocupao, segundo consta, ter proposto ao deus
que jogassem aos dados, acordando que, se fosse ele a ganhar, receberia da divindade um qualquer favor, e que
se o deus levasse a melhor ganharia um lauto banquete e uma bonita mulher para com ela se deitar. 2. Firmado
este pacto, lanou primeiro os dados para o deus e em seguida para si mesmo, acabando por perder. Desejoso
de cumprir a palavra e de respeitar os termos acordados, preparou um manjar para a divindade e contratou os
servios de Larncia, que era uma bela mulher e no se dedicava abertamente prostituio. Serviulhe a refeio
no templo, onde havia disposto um leito e, depois do banquete, fechoua no interior, para o deus a possuir. 3. E
dizse que a divindade se encontrou de facto com a mulher, ordenandolhe para ir logo pela manh ao Frum,
abraar o primeiro homem que consigo viesse ter e dele fazer seu amante. Veio ento ao seu encontro um dos
cidados, j avanado em idade e dono de uma fortuna considervel, sem filhos e sem esposa com quem vivesse,
de nome Tarrcio. Este levou Larncia para casa, dedicoulhe o seu amor e, depois de morrer, fla herdeira de
numerosas e boas propriedades, cuja maior parte ela doou ao povo por testamento. 4. Contase que, uma vez j
famosa e considerada at protegida pelo deus, ela desapareceu no mesmo local onde aquela primeira Larncia
fora sepultada. Agora, o stio conhecido como Velabro, pois como o rio galgava as margens com frequncia,
tinham de atravessar de barca esta zona em direco ao frum, e a palavra deles para barca de transporte vela
tura. 5. Outros, porm, sustentam que os patrocinadores de espectculos mandam cobrir com um telo a estrada
que vai desde o frum at ao hipdromo, a qual comea neste ponto; ora a palavra latina para telo velum.
por estes motivos que os Romanos tributam honrarias segunda Larncia.

6. 1. Fustulo, o porqueiro de Amlio, tinha levado os bebs consigo, s escondidas de todos; ou ento,
conforme afirmam alguns, com maior probabilidade, Numitor estaria a par da situao e ajudava em segredo a
manter quem se encarregara de tomar conta deles. 2. Dizse ainda que as crianas foram levadas para Gbios, a
fim de aprenderem as letras e outras matrias que convm a pessoas de bom nascimento. Contam que lhes deram
o nome de Rmulo e Remo a partir do mamilo,7 pois tinham sido vistos a mamar na loba. 3. Alm disso, desde
a mais tenra idade, a nobreza do seu fsico deixava logo transparecer a verdadeira natureza que possuam, pois
eram de boa estatura e belos. Depois de crescerem, mostravamse ambos corajosos e viris, exibindo um esprito
disposto a enfrentar os perigos que surgissem e uma audcia a toda a prova. Rmulo, porm, parecia usar melhor
o discernimento e a intuio poltica, pois no relacionamento com os vizinhos, a propsito de problemas com
os prados e a caa, dava a impresso de possuir um esprito mais disposto por natureza a mandar do que a obe-
decer. 4. Por esta razo, eles eram bem vistos pelos companheiros de servido e pelos mais humildes, ao mesmo
tempo que desprezavam os intendentes, os emissrios do rei e os chefes dos pastores (pois estes no lhes eram
superiores em valor), no se preocupando com o facto de suscitarem ameaas e frias. 5. Dedicavamse ainda
a actividades e passatempos prprios de pessoas livres e no consideravam coisa enobrecedora a indolncia e a
falta de canseiras, mas antes o exerccio fsico, a caa, as corridas, o pr em fuga piratas, capturar ladres e livrar
da violncia os injustiados. Por estes motivos, atraam grande fama.

7. 1. Certa vez, gerouse uma disputa entre os pastores de Numitor e os de Amlio. Parte do rebanho
deste ltimo foi desviada, mas os dois irmos no se ficaram com a ofensa, antes foram no encalo dos ladres,
puseramnos em fuga e recuperaram a maioria das reses. No fizeram grande caso da ira de Numitor, optando
antes por reunir e acolher muitos indigentes e escravos, aos quais deram nimo, alimentando as razes do senti-
mento de revolta.8 2. Mas numa altura em que Rmulo se apartou a fim de celebrar um sacrifcio (pois gostava

7
Em latim, ruma; cf. supra 4.1.
8
A par da modesta existncia pastoril e da contrastante apetncia por uma educao aristocrtica maneira grega, juntase agora
um terceiro elemento, que tambm implica algumas contradies: o facto de os gmeos reunirem sua volta um grupo de servos e
marginais com intuitos potencialmente revoltosos, quando eles mesmos haviam sido apresentados como defensores da ordem. Em
todo o caso, esta imagem de uma juventude violenta mas indiciadora da inclinao para realizar grande feitos a que mais se
aproxima de outros relatos de jovens heris ou de futuros soberanos.

35
dos ritos sacrificiais e era dotado para a adivinhao), os pastores de Numitor encontraram Remo, que seguia
com um punhado de companheiros, e pelejaramse entre si. Embora houvesse golpes e feridos de ambos os la-
dos, os homens de Numitor levaram a melhor e capturaram Remo com vida. 3. Foi ento conduzido presena
de Numitor e acusado, mas este no o puniu, por receio do irmo, que era muito severo, optando por ir ter com
Amlio a fim de solicitar justia, uma vez que era seu irmo e havia sido injuriado por servos dele, que era o
rei. 4. Uma vez que os habitantes de Alba partilhavam a mesma indignao e achavam que ele havia sofrido um
agravo indigno da sua condio, Amlio viuse forado a entregar Remo a Numitor, para dele fazer o que enten-
desse. 5. Este levouo consigo e, mal chegou a casa, ficou admirado com o aspecto fsico do jovem, pois a todos
suplantava em estatura e fora. Notavalhe ainda estampada na cara a confiana e ousadia de um esprito ind-
mito e impassvel diante dos perigos presentes; os seus feitos e empresas, de que ouvira j falar, correspondiam
imagem que tinha diante dos olhos. Porm, o mais importante segundo parece, por interveno de alguma
divindade que estaria presente e dava impulso ao comeo de grandes acontecimentos foi o facto de Numitor,
movido pelo pressentimento e pela acaso da verdade, lhe perguntar quem era e em que circunstncias nascera. A
doura da voz e o olhar prazenteiro inspiraram no jovem arrojo e esperana. 6. Confiante, respondeu pois nestes
modos: No te irei esconder nada; na verdade, pareces mais digno de ser rei do que Amlio, pois escutas e in-
terrogas antes de punir, enquanto ele entrega as pessoas mesmo sem julgamento. No incio, ns julgvamos (eu
e o meu irmo gmeo) ser filhos de Fustulo e Larncia, servos do rei. Mas depois de sermos acusados e sujeitos
a calnias diante de ti, e com a nossa vida em jogo, escutmos imensas coisas a nosso respeito: se possuem ou
no fundamento, o que ir decidir ao que parece a presente aflio. 7. Contam, na verdade, que o nosso
nascimento est envolvido em mistrio, alm de que a maneira como nos alimentaram e mantiveram ainda
mais estranha para uns recmnascidos: na realidade, tinhamnos lanado s aves e s feras e acabmos sendo
alimentados por elas, com o leite de uma loba e as migalhas de um picano, depois de andarmos deriva numa
cesta, arrastados pela correnteza do rio. 8. Esta cesta existe ainda e foi conservada; sobre os seus aros de bronze
encontravamse gravadas letras agora quase apagadas, mas que poderiam servir, mais tarde, de inteis sinais de
reconhecimento para os nossos pais, se entretanto morrssemos. 9. Quanto a Numitor, ao escutar estas palavras
e conjecturando sobre o tempo decorrido a partir da aparncia do jovem, no deixou fugir a esperana que lhe
assaltava o esprito; antes meditava na forma como poderia encontrarse em segredo com a filha para com ela
trocar impresses sobre estes problemas. De facto, ela continuava a ser fortemente vigiada.

8. 1. Ora Fustulo, ao saber da captura e entrega de Remo, pensou que seria conveniente Rmulo acudir
em sua ajuda, depois de o esclarecer claramente sobre as circunstncias do nascimento. Antes disso, havia apenas
sugerido e insinuado o bastante para eles no se terem por pessoas de baixa condio. Ele mesmo foi ter com Nu-
mitor, levando consigo a cesta, cheio de pressa e de receio por causa das circunstncias. 2. Levantou, contudo,
suspeitas nos guardas do rei que se encontravam junto das portas e, ao verse alvo de desconfiana e de per-
guntas, psse a tremer e no foi capaz de esconder a cesta que trazia embrulhada no manto. Por sorte, davase
o caso de encontrarse entre os guardas um dos homens que tinham apanhado as crianas para lanlas ao rio e
haviam acompanhado a sua exposio. 3. Portanto, ao dar com os olhos na cesta, ele reconheceua pelo formato
e pela inscrio, logo intuiu o que se passava e, sem mais detena, ps o rei ao corrente da situao, trazendo o
homem sua presena para o submeterem a interrogatrio. 4. Depois de se ver sujeito a muitas e penosas tor-
turas, Fustulo no conseguiu resistir e guardar o segredo para si, mas tambm no lograram forlo a revelar
tudo. De facto, confirmou que as crianas se tinham salvado, mas disse que se dedicavam pastorcia longe de
Alba. Alis ele vinha em pessoa trazer a cesta a lia, que muitas vezes desejara ardentemente vla e tocla, para
reforar a esperana no destino dos filhos. 5. Ora precisamente a sensao que experimentam as pessoas ansiosas
e que agem movidas pelo receio ou pela ira, tambm Amlio a experimentou. E porque estava noutro ponto da
cidade, mandou a toda a pressa um homem, amigo de Numitor e uma excelente pessoa, com instrues para se
informar junto do irmo sobre se lhe teria chegado notcia de que as crianas haviam sobrevivido. 6. Portanto,
o homem chegou a tempo de ver ainda Remo nos braos de Numitor, entre manifestaes de afecto, e logo a
sua esperana se volveu em vigorosa certeza. Exortouos a passarem rapidamente aco e, alm disso, psse do
seu lado, pronto a colaborar com eles. 7. As circunstncias no permitiam mais delongas, mesmo que o tivessem
desejado. De facto, Rmulo j se encontrava nas redondezas e ao seu encontro vinham no poucos cidados,

36
fosse por dio fosse por receio de Amlio. Para mais, trazia consigo uma grande fora de homens, organizados
em grupos de cem. cabea de cada um dos grupos vinha um indivduo, erguendo uma haste encimada por um
braado de feno e de ramos, a que os Latinos do o nome de manipulus; por este motivo, ainda agora, nos seus
exrcitos, chamam a estas pessoas manipulares.9 8. Enquanto Remo procurava sublevar os que se encontravam
no interior da cidade, Rmulo avanava a partir de fora. O tirano no conseguiu tomar qualquer medida nem
zelar pela prpria salvao, por incapacidade e perturbao, pelo que acabou sendo capturado e morto. 9. A
maior parte destes eventos narrada por Fbio e por Docles de Peparetos, o qual segundo consta havia sido
o primeiro a publicar uma Fundao de Roma;10 alguns, porm, mostramse renitentes, por causa da presena
de elementos farsescos e fictcios. Em todo o caso, no se justifica a desconfiana, ao constatarmos de que tipo
de obras foi artfice a fortuna e ao enumerarmos as faanhas dos Romanos: de facto, no teriam chegado a uma
tamanha fora, se no houvessem tido uma origem divina, magnfica e extraordinria.

9. 1. Com a morte de Amlio e o restabelecimento da ordem, os gmeos no queriam permanecer em


Alba sem reinar, nem desejavam fazlo enquanto o av materno fosse vivo. Por isso, uma vez devolvida a sobe-
rania a Numitor e prestadas as honras devidas me, decidiram tratar da vida por conta prpria, fundando uma
cidade na regio onde tinham comeado por ser criados. Esta , de facto, a explicao mais provvel. 2. Mas
seria igualmente uma opo necessria, pois escravos e fugitivos tinhamse juntado a eles em grande nmero,
pelo que ou se dispersavam e eram inteiramente aniquilados ou passavam a viver com eles noutras paragens. Na
verdade, os habitantes de Alba no achavam conveniente misturar a populao com os fugitivos, nem acolhlos
como cidados. Mostrao, antes de mais, o rapto das mulheres, devido no insolncia ou audcia, mas antes
necessidade, motivada pela falta de casamentos espontneos; na verdade, a seguir ao rapto, respeitaramnas para
alm do usual.11 3. Depois, uma vez lanadas as primeiras fundaes da cidade, estabeleceram um santurio de
acolhimento para os foragidos, dedicado ao deu Asilo: recebiam toda a gente e no entregavam nem o escravo
aos senhores, nem o devedor aos credores, nem o homicida aos magistrados, pois argumentavam que um or-
culo de Delfos os autorizava a garantir asilo a toda a gente, de tal forma que a cidade rapidamente se encheu de
pessoas, quando, ao que se diz, os lares originrios no seriam mais de mil. Mas disso falarei depois. 4. Ora quan-
do se preparavam para criar uma nica cidade, surgiu entre eles um diferendo relativamente ao local. De facto,
Rmulo fundou a chamada Roma Quadrada (pois tinha uma forma quadrangular) e queria transformar esse
local numa cidade; Remo, porm, escolheu antes uma zona slida no Aventino, qual deu o nome de Rem-
ria e hoje conhecida por Rignrio.12 5. Acordaram entre si resolver a disputa atravs da observao das aves
de bom augrio. Tomaram ento assento em lugares distintos e contase que Remo ter avistado seis abutres e
Rmulo o dobro desse nmero. Alguns defendem que Remo avistou realmente as aves e que Rmulo mentiu,
pois s ao chegar junto de Remo teria visto os doze abutres. por este motivo que, ainda hoje, quando os Ro-
manos pretendem consultar o voo das aves, observam sobretudo os abutres. 6. Herodoro Pntico conta que
Hrcules tambm ficava contente, se lhe aparecesse um abutre antes de iniciar um trabalho.13 Na verdade, o
menos prejudicial de todos os seres vivos, dado que no faz mal algum ao que os homens semeiam, plantam
ou apascentam, pois alimentase de corpos j mortos; no mata nem prejudica nada que tenha vida e nem
sequer se aproxima do cadver de outras aves, pois so da mesma espcie. Contudo, as guias, corujas e falces
atacam os prprios semelhantes enquanto esto vivos e matamnos. De facto, tal como afirmava squilo:14

Como pode ser pura uma ave que se alimenta da carne de outra ave?

9
A explicao etimolgica do termo manpulo deriva, provavelmente, da tradio antiquria, mas a sua aplicao a um perodo
to recuado pura especulao sem fundamento histrico. Para mais, a interpretao de um manipulus como equivalente a uma cen-
tria est errada, pois comportava, na verdade, duzentos homens (ou duas centrias).
10
Sobre estes dois historiadores, vide supra nota a 3.1.
11
Referese ao conhecido episdio do rapto das Sabinas, abordado a partir do captulo 14.
12
A designao de Roma quadrata ocorre com frequncia para designar, sobretudo, uma parte do monte Palatino em sentido
restrito, portanto um local distinto da restante cidade. Plutarco parece aplicar analogicamente o termo Remoria (ou Remorium) para
referirse tambm a uma parcela do Aventino.
13
Herodoro Pntico foi um autor que esteve activo volta do ano 400 a.C.; esta referncia sua obra justificase pelo facto de ele
ter abordado profundamente o mito de Hrcules.
14
Suplicantes, 226.

37
7. Para mais, os restantes pssaros passeiamse, por assim dizer, debaixo dos nossos olhos e deixamse ver
todo o tempo; o abutre, porm, raramente aparece e sabemos que no nada fcil encontrar as suas crias. Por
isso, alguns aventaram a estranha suposio de eles virem ter connosco de longe, de um qualquer outro pas,
e ainda assim raramente e de forma irregular, de maneira que os adivinhos pensam que isso acontece no por
causas naturais ou por espontnea vontade, mas antes por uma divindade os enviar.

10. 1. Quando Remo tomou conhecimento do ludbrio, ficou enfurecido e, medida que Rmulo ia
traando o sulco onde implantaria a cintura de muralhas, punhase a desdenhar dos trabalhos e a criar entraves.
2. Por ltimo, ao saltar a vala foi atingido (segundo uns por Rmulo e segundo outros por Clere, um dos seus
companheiros) e ali mesmo tombou morto.15 Nessa escaramua, caram tambm Fustulo e Plistino, o qual se-
gundo se conta era irmo de Fustulo e tinha ajudado a criar Rmulo e Remo. 3. Quanto a Clere, fugiu para
a Etrria e, depois dele, os Romanos passaram a designar por celeres as pessoas rpidas e cortantes. Chamaram
Clere tambm a Quinto Metelo, surpreendidos pela sua rapidez de organizao, pois conseguiu preparar em
poucos dias um combate de gladiadores, por ocasio da morte do pai.16

11. 1. Quanto a Rmulo, assim que, em Remria, deu sepultura tanto a Remo como s pessoas que os
tinham criado a ambos, tratou da fundao da cidade, depois de mandar vir da Etrria homens que acompa-
nhassem todos os pormenores, de acordo com certas normas e textos sagrados, e os instrussem, como acontece
na iniciao mistrica. 2. Escavou um fosso em forma circular junto da zona onde fica agora o Comcio, para
nele serem depositadas as primcias de tudo quanto era considerado bom segundo o costume ou necessrio
por natureza. Por fim, cada pessoa trouxe uma pequena poro de terra do seu pas de origem e atiroua para
o buraco, misturandoa com as restantes coisas. Designam este fosso pelo mesmo nome que do ao cu: mun
dus.17 Em seguida, tomando este crculo como o ponto central, desenharam volta os limites de toda a cidade.
3. O fundador prendeu uma relha de bronze no arado, ao qual aparelhou um boi e uma vaca, e psse a fazer
ele mesmo um sulco profundo ao longo dos limites da cidade. A tarefa de quem vinha atrs dele consistia em
deitar para dentro do permetro os torres que o arado fazia saltar para fora, de modo a que nenhum ficasse no
exterior. 4. Foi, portanto, com este traado que delimitaram a muralha e atriburamlhe a designao sincopada
de pomerium ou seja, o que est por detrs ou junto do muro. Quando pretendiam abrir uma porta, tiravam a
relha do solo, levantando o arado, e deixavam um intervalo. 5. Daqui deriva a convico de considerar sagrada
toda a muralha, com excepo das portas, pois se as julgassem tambm sagradas no seria possvel deixar entrar
e sair, sem escrpulo religioso, tanto as coisas necessrias como as impuras.18

12. 1. Ora os autores esto de acordo em que a fundao se deu no dcimo primeiro dia antes das calendas
de Maio, data festejada pelos Romanos como sendo o nascimento da ptria. Ao que se conta, no incio no se
sacrificava nenhum ser vivo, pois achavam que a festa dedicada ao nascimento da ptria deveria manterse pura
e sem derramamento de sangue. 2. Em todo o caso, j antes da fundao se celebrava entre eles, naquele mesmo
dia, uma festa pastoril, chamada Parilia.19 Na actualidade, porm, o comeo dos meses romanos no corresponde
ao dos gregos. Sustentase que Rmulo fundou a cidade exactamente no trigsimo dia e que a conjugao, nessa
mesma altura, da lua com o sol provocou um eclipse, que eles julgam equivaler ao observado pelo poeta pico
Antmaco de Teos, ocorrido no terceiro ano da sexta olimpada.20 3. Nos tempos do sbio Varro a pessoa mais

15
O engano e morte de Remo so dois dos aspectos menos edificantes das lendas fundacionais e, alm de ajudarem a caracterizar
Rmulo (e, por extenso, o prprio povo romano), simbolizam tambm o carcter inviolvel das muralhas.
16
Quinto Ceclio Metelo Clere foi um tribuno da plebe em 90 a.C. Clere apresentado aqui como a pessoa de cujo nome deri-
varia o termo para designar algum que rpido. Cf. infra 26.2.
17
O mundus representa o centro augural da cidade, cujo ritual de fundao se baseia, essencialmente, em Varro (Sobre a Lngua
Latina, 5.143), combinado embora com informao proveniente de outras fontes.
18
Nas Questes Romanas (271), Plutarco esclarece que as coisas impuras eram os cadveres.
19
As Parlias ou Pallias eram festejadas no dia 21 de Abril.
20
A ligao da fundao da cidade ocorrncia de fenmenos astrolgicos invulgares visa reforar o carcter igualmente excep-
cional de Roma. A referncia a Antmaco remete para a data de 754/3 (o ano tico fixado por Varro para a fundao de Roma), mas
nesse perodo no houve eclipses da lua visveis na zona do Mediterrneo, pelo que talvez o poeta aludisse antes ao eclipse que ocorrera
uns anos antes (4 de Abril de 778 a.C.) e fora visvel tambm em Teos.

38
erudita entre os Romanos no que a conhecimentos histricos diz respeito , vivia tambm o seu amigo Tarcio,
estudioso igualmente sbio e astrnomo, que se interessava pela astrologia por simples especulao terica, em-
bora fosse considerado um especialista na matria. 4. Varro lanoulhe o desafio de calcular o dia e a hora do
nascimento de Rmulo, fazendo o clculo a partir do influxo dos astros sobre determinada pessoa, da mesma
forma como se demonstra a soluo para problemas de geometria. Segundo ele, de facto, o procedimento seria
o mesmo: tomar a data do nascimento de uma pessoa e preverlhe a vida ou ento, conhecendolhe a vida, ir em
busca do seu nascimento. 5. Tarcio cumpriu, por conseguinte, o que lhe fora solicitado: depois de analisar as
vivncias e feitos de Rmulo, de ligar entre si a durao da vida, a forma como pereceu e outros elementos se-
melhantes, foi de maneira bastante confiante e audaz que declarou que Rmulo havia sido concebido no ventre
da me no primeiro ano da segunda olimpada,21 no dia vinte e trs do ms Choiak no calendrio egpcio, na
hora terceira, durante um eclipse total do sol, e ainda que tinha vindo ao mundo no vigsimo primeiro dia do
ms de Thouth, ao nascer do sol. 6. Roma teria sido fundada por ele ao nono dia do ms Pharmouthi, entre a
segunda e a terceira hora. De facto, os astrlogos crem que a fortuna de uma cidade, tal como a de uma pessoa,
tem um tempo fatdico, que pode ser calculado a partir da posio dos astros no dia do nascimento. Em todo o
caso, estas especulaes e outras da mesma natureza podero talvez atrair leitores pela estranheza e extravagncia,
e no tanto perturblos pelo seu carcter fabuloso.

13. 1. Uma vez fundada a cidade, Rmulo comeou por dividir o conjunto das pessoas em idade de pegar
em armas por contingentes militares. Cada contingente contava com trs mil soldados de infantaria e trezentos
cavaleiros; foilhe dado o nome de legio, por os combatentes serem escolhidos entre todos.22 2. Em seguida,
considerou os outros habitantes como a massa do povo e a essa multido atribuiu a designao de populus.23
Aos cem de melhor nascimento atribuiu o conselho, passando a designlos por patrcios e por senado o rgo
que constituam.24 3. Na verdade, o senado significa exactamente um conselho de ancios e os seus membros
chamavamse patrcios, devido ao facto segundo afirmam alguns de serem pais de filhos legtimos; outros
sustentam que antes por serem capazes de indicar o respectivo pai, coisa que no estavam em condies de fazer
muitos dos que comearam por afluir cidade; outros ainda fazem derivar o termo da instituio do patronato.
4. De facto, era e continua a ser tambm agora esta a forma como designavam o protector pessoal, convictos de
que o nome deriva de certo Ptron, um dos companheiros de Evandro, conhecido por ser uma pessoa solcita e
protectora dos mais fracos, cujo nome ficou para designar esta prtica.25 5. Ainda assim, a razo mais verosmil
a sustentar a seguinte: parecia correcto a Rmulo que os primeiros e mais fortes dos cidados zelassem, com
solicitude e empenho paternais, pela proteco dois mais humildes. Pretendia, ainda, ensinar estes ltimos a no
recear os poderosos nem a ficar incomodados com as honrarias deles, mas antes a tratlos com benevolncia e
considerlos como pais, apelidandoos precisamente dessa maneira. 6. Na verdade, mesmo agora, as pessoas de
fora chamam chefes aos membros do senado; os prprios Romanos os apelidam de patres conscripti, ttulo com o
qual pretendem exprimir o mximo respeito e deferncia, no manifestando qualquer inveja em relao a quem
usa este nome. De facto, no incio designavamse apenas como patres, mas depois, medida que se juntaram
outros, passaram a chamarse patres conscripti. 7. Na realidade, atravs desta designao especial, Rmulo fixava
melhor a diferena entre o povo e o senado. Estabeleceu ainda, por outras vias, distino entre os poderosos e
a multido, ao designar aqueles por patronos (ou seja protectores) e estes por clientes (ou seja dependentes).26

21
772 a.C.
22
O termo latino para referir a legio (legio) designava, antes de mais, o processo de recrutamento; a etimologia apresentada por
Plutarco est correcta, uma vez que a palavra tem a mesma raiz que legere escolher.
23
Populus designa, neste contexto, a massa da populao livre, distinguindose, portanto, do corpo armado e da elite senatorial. Na
verdade, esta concepo acusa a influncia de concepes posteriores, que tendem a identificar o povo com a plebs, pois inicialmente
populus deveria englobar o plenrio dos cidados.
24
Nas fontes, h uma certa tendncia para sustentar que o senado originrio comportaria cem membros e para se entender o n-
mero de trezentos patres conscripti ( letra, os patrcios registados em listagem) como resultado de alargamentos sucessivos. Na Vida
de Numa (2.6), o prprio Plutarco aponta antes o nmero inicial de cento e cinquenta senadores (talvez como resultado do uso de
fontes diversas), enquanto na biografia de Rmulo fala de cem membros, aumentados para o dobro no seguimento do acordo com
Tcio (cf. infra 20.1 e 5).
25
As relaes de interdependncia entre patrono e cliente (patronus/cliens) constituem um dos traos mais caractersticos e impor-
tantes da sociedade romana, desde a poca arcaica.
26
Plutarco compara aqui a situao grega e romana, fazendo equivaler prostates a patronus e pelates a cliens. Esta leitura, que

39
Ao mesmo tempo, criou uma espantosa boa disposio de uns em relao aos outros, que constituiu a base de
importantes direitos legais. 8. De facto, os patronos eram os intrpretes dos costumes tradicionais, protectores
dos clientes sujeitos a julgamento, garantindolhes conselho e assistncia em todos os assuntos; os clientes, por
outro lado, estavam ao servio deles, no s para prestar honras, mas ainda, no caso de aqueles tombarem na
pobreza, para lhes garantir dote s filhas e assumir solidariamente o pagamento de dvidas. Nenhuma lei e magis-
trado algum podiam obrigar um patrono a testemunhar contra o cliente ou um cliente a depor contra o patrono.
9. Em tempos posteriores, embora se mantivessem as mesmas obrigaes mtuas, acabou por ser considerado
vergonhoso e ignbil que os poderosos aceitassem dinheiro dos mais humildes. No entanto, sobre esta questo
j quanto basta.

14. 1. No quarto ms a seguir fundao, como narra Fbio, ocorreu o ousado rapto das mulheres. Ora
alguns sustentam que teria sido Rmulo a provocar fora os Sabinos, pois era por natureza amante da guerra e
estava convencido, por influncia de alguns orculos, de que Roma tinha um destino marcado por guerras, que
a fariam crescer e a tornariam majestosa. De facto, ele teria raptado no muitas donzelas (somente umas trinta),
com a inteno de, atravs delas, atingir mais depressa a guerra do que o casamento. 2. No entanto, esta leitura
no se afigura verosmil. Na verdade, ele havia constatado que a cidade se tinha enchido rapidamente de estran-
geiros, que poucos tinham mulheres e que, na sua maioria, constituam uma mistura de pessoas sem recursos e
de origem obscura, vistas com sobranceria pelos outros e de quem no se esperava grande coeso. E assim, por-
que alimentava a esperana de que a afronta contra os Sabinos pudesse, de certa maneira, fornecer o pretexto e
o impulso para se fundirem em comunidade com eles, ao manterem as suas mulheres como refns, meteu mos
ao projecto da maneira a seguir descrita.27 3. Antes de mais, comeou por espalhar a notcia de que havia encon-
trado um altar dedicado a certa divindade, que se descobrira oculto debaixo da terra. Chamaram Conso a esse
deus, o qual, para alguns, seria uma divindade conselheira (na verdade, ainda hoje designam o conselho por
consilium e os magistrados supremos por consules, ou seja conselheiros); para outros, seria antes uma esttua
equestre de Neptuno. 4. Na realidade, o altar est situado no meio do hipdromo28 e encontrase coberto por
um vu todo o tempo, pois destapamno apenas quando se disputam provas hpicas. Outros, no entanto, dizem
apenas que, tendo a deciso sido tomada em segredo e s ocultas, no seria ilgico que o altar dedicado ao deus
tambm se achasse encoberto debaixo da terra. 5. Uma vez posto vista, Rmulo fez proclamar que realizaria
sobre ele um sacrifcio esplndido, promovendo ainda jogos e um espectculo solene. Muita gente acorreu ao
convite. Alis, Rmulo em pessoa tomou assento junto dos cidados mais ilustres, adornado com um manto
de prpura. O sinal combinado para dar incio empresa consistia em Rmulo levantarse, dobrar o manto e
voltar depois a coloclo. 6. Ora muitos homens havia, armados de espada, que estavam com os olhos postos
nele; assim que o sinal foi dado, desembainharam as espadas, lanaramse aos gritos sobre as filhas dos Sabinos e
raptaramnas; aos vares, porm, deixaramnos fugir e irse embora. 7. Alguns dizem que foram raptadas apenas
trinta donzelas, sendo a partir delas que se deu o nome s tribos; porm, Valrio Antias fala em quinhentas e vinte
e sete, e Juba em seiscentas e oitenta e trs. Um aspecto muito importante abona em defesa de Rmulo: de facto,
no tomaram nenhuma mulher casada a no ser Herslia, e esta por engano, o que mostra que eles avanaram para
o rapto no por violncia ou injustia, mas antes para fundirem e juntarem os dois povos e ainda assim movidos
por imperiosas necessidades. 8. Uns dizem que a tal Herslia se casou com Hostlio, um dos cidados romanos
mais ilustres, outros que ficara como esposa do prprio Rmulo, de quem viria a ter descendncia: uma filha cha-
mada Prima, devido ordem do seu nascimento, e um filho ao qual deu o nome de Alio, pelo facto de ele haver
reunido os cidados; outros sustentam que, mais tarde, ficou conhecido por Ablio. Em todo o caso, Zendoto de
Trezena, responsvel por esta verso dos acontecimentos, entra em contradio com muitos outros autores.29

encontrou algum eco em estudiosos modernos, , no entanto, demasiado redutora e simplista, pois a relao pessoal estabelecida entre
este par de conceitos distinta nas duas culturas.
27
Depois de explicar as motivaes que tero justificado o plano de Rmulo (mais polticas do que demogrficas), Plutarco
descreve a instituio dos Consualia, em combinao com o rapto das Sabinas, onde se nota o motivo popular do entendimento do
matrimnio como rapto da esposa.
28
O Circo Mximo.
29
Zendoto de Trezena um autor pouco conhecido, do qual possumos apenas mais trs fragmentos, para alm do passo em ques-
to, que sugerem uma abordagem sistemtica da histria de Roma e de Itlia. O estabelecimento da sua cronologia incerto, embora
haja indcios de que deva ser anterior a Varro.

40
15. 1. Entre os raptores das raparigas, dizse que se encontravam alguns de nascimento pouco ilustre que
teriam conseguido agarrar uma jovem de beleza e porte muito superiores. 2. Ora alguns dos poderosos que se
cruzaram com eles tentaram retirla das suas mos, mas estes gritavam que a levavam a Talssio, um homem
ainda bastante jovem, mas de reputao e carcter excelentes. Ao ouvirem esta explicao, os outros louvaram
e aplaudiram a deciso; alguns voltaram mesmo para trs e acompanharamnos em sinal de boa vontade e para
agradarem a Talssio, cujo nome iam repetindo em alta voz.30 3. Daqui deriva o costume, ainda em uso, de os
Romanos invocarem Talssio durante os cantos nupciais, tal como os Gregos invocam Himeneu. De facto,
contase que o relacionamento de Talssio com a esposa decorreu num clima de boa harmonia. Sxtio Sula de
Cartago, pessoa a quem no faltam estudos nem fineza de esprito, disseme que Rmulo deu este nome como
senha para o rapto.31 4. Assim, todos gritavam Talssio ao levarem uma jovem e, por isso, mantevese este cos-
tume nas npcias. A maioria dos autores, porm, entre os quais se conta Juba, acha que se trata de um convite
e de um incitamento a dedicarse ao trabalho e a fiar a l, tal a proximidade que, naquela altura, havia entre os
termos gregos e latinos. Se isto no for mentira e se, portanto, os Romanos usavam essa palavra para referirem o
trabalho de fiar a l, tal como ns fazemos, ento seria possvel encontrar outra explicao ainda mais convincente.
5. De facto, depois de os Sabinos se reconciliarem com os Romanos quanto ao diferendo, firmaram com eles um
acordo relativo s mulheres, segundo o qual estas no se ocupariam de nenhuma outra tarefa para os maridos a no
ser do trabalho de fiar a l. Portanto, ainda se usa agora que as pessoas que entregam uma mulher em casamento,
ou acompanham o cortejo ou simplesmente assistem boda, gritem por brincadeira Talssio, como testemunhas
de que a esposa no ser obrigada a nenhuma outra canseira a no ser a de fiar a l. 6. Conservouse ainda at ao
nosso tempo o costume de a noiva no atravessar pelo seu p a porta do quarto, mas ser antes levada para dentro
ao colo, porque no passado as Sabinas entraram em casa fora e no de espontnea vontade. 7. Alguns afirmam
tambm que o acto de separar os cabelos da noiva com a ponta de uma lana simboliza a circunstncia de o pri-
meiro casamento ter ocorrido depois de um combate e envolto em polmica. Sobre este problema, j falei com
mais pormenor nas Questes Romanas.32 A aventura do rapto ocorreu, portanto, no dcimo oitavo dia do ms que
se chamava ento Sextil e corresponde agora a Agosto, durante o qual se celebra a festa dos Consualia.
16. 1. Os Sabinos eram muito numerosos e aguerridos, embora vivessem em povoaes desprovidas de
muralhas, por acharem que infundiam respeito e nada teriam a recear pelo facto de serem colonos lacedemnios.
Em todo o caso, ao veremse vinculados por refns to preciosos e receando ainda pela sorte das filhas, optaram
por enviar embaixadores com exigncias benevolentes e ponderadas: que Rmulo lhes devolvesse as jovens e
desagravasse aquele acto de violncia; depois disso, usariam da persuaso e da legalidade para firmarem entre os
dois povos laos de amizade e de boa vizinhana. 2. Rmulo, porm, no devolvia as raparigas e exortava antes os
Sabinos a acolherem a unio com Roma. Entretanto, uns e outros iamse alongando em deliberaes e em pre-
parativos para a guerra. Todavia, cron, rei de Cenina, homem de carcter resoluto e temvel em combate, ficou
desconfiado a seguir s primeiras bravatas de Rmulo, achando que, depois do procedimento com as mulheres,
ele se tornaria um perigo para todos e intolervel, a menos que fosse devidamente punido. Passou, por conse-
guinte, ao ataque, cabea de um poderoso exrcito, e Rmulo agiu de igual forma. 3. Assim que ficaram
vista e puseram os olhos um no outro, desafiaramse para um combate singular, enquanto os exrcitos de ambos
assistiam imveis, de armas aparelhadas. Ento, Rmulo formulou o voto de que, se o vencesse e derrubasse, to-
maria as armas do adversrio e iria dediclas ele mesmo a Jpiter.33 Ora no s o dominou e abateu, como ainda
ps em fuga o exrcito, depois de entrar em combate, e conquistou tambm a cidade. Mesmo assim, no exerceu
violncia sobre os prisioneiros, mas ordenoulhes que derrubassem as suas casas e o seguissem at Roma, onde
se tornariam cidados com direitos iguais. Em boa verdade, foi esta atitude, mais do que qualquer outra razo,

30
Este pormenor do relato constitui uma das variantes da explicao etiolgica do grito nupcial T(h)alassio ou Talasse, que, entre
outras interpretaes, tem sido relacionado tambm com os termos gregos thalamos (tlamo), talaros (cesto para a l) ou talasia (tra-
balho de fiar a l). A ltima possibilidade vai ser desenvolvida por Plutarco.
31
Sxtio Sula era um amigo de Plutarco, com quem privara em Roma, e vem referido repetidas vezes na obra do bigrafo. Plutarco
sugere que ele deveria ser especialista em questes de antiquria e sobretudo uma pessoa de grande cultura.
32
Moralia, 285b. Esta informao ajuda a reforar a ideia de que a prtica de remeter para outros trabalhos seus estaria na escrita
original de Plutarco, alm de mostrar que as Questes Romanas so anteriores s biografias de Teseu e de Rmulo.
33
Este relato pretende explicar tambm a origem do costume de dedicar os spolia opima a Jpiter Fertrio e, de alguma forma
tambm, a criao do cerimonial do triunfo romano, tal como ir registar o prprio Plutarco.

41
que permitiu a Roma tornarse grande: conciliar consigo mesma e integrar sempre os povos que ia vencendo. 4.
Rmulo, porm, depois de reflectir sobre a maneira como poderia cumprir melhor o voto feito a Jpiter e facul-
tar aos cidados um espectculo agradvel, mandou cortar um carvalho colossal no stio onde o exrcito estava
acampado, deulhe a forma de um trofu e suspendeu volta dele as armas de cron, dispostas no devido lugar.
Em seguida, envergou o uniforme e cingiu com louro a farta cabeleira. 5. Pegou ento no trofu, que mantinha
ao alto apoiandose no ombro direito, e deu incio marcha triunfal, entoando um pan de vitria, acompanha-
do pelo exrcito que o seguia revestido de armas e acolhido pelos cidados, entre manifestaes de satisfao e de
espanto. Este cortejo representou, por conseguinte, a origem e o modelo dos triunfos posteriores. 6. O trofu foi
dedicado a Jpiter Fertrio, assim chamado porque os Romanos usam a palavra ferire para dizer golpear, e fora
esse o voto formulado por Rmulo ferir e abater o adversrio. Segundo Varro, estes despojos referemse com
o termo opimos, pois a noo de abundncia designase com o vocbulo ops. No entanto, um qualquer autor
seria mais preciso se afirmasse que o nome deriva antes da aco realizada: na verdade, um feito designase com
o termo opus e o comandante que, pelas prprias mos e com denodo, houver abatido o inimigo que est em
condies de consagrar despojos opimos. 7. De resto, apenas a trs chefes romanos foi concedida esta honra: em
primeiro lugar, a Rmulo, por ter matado cron de Cenina; em segundo, a Cornlio Cosso, por haver abatido o
etrusco Tolmnio; por ltimo, a Cludio Marcelo, por ter vencido o chefe gauls Britomarto. Na verdade, Cosso
e Marcelo celebraram o triunfo montados numa quadriga, transportando pessoalmente os trofus, mas Dion-
sio est errado quando afirma que Rmulo usou tambm um carro. 8. Contase ainda que Tarqunio, filho de
Demarato, foi o primeiro soberano a elevar a cerimnia do triunfo a esta pompa e circunstncia; outros, ainda,
sustentam que o primeiro a festejar o triunfo sobre um carro teria sido Publcola. As representaes de Rmulo
que se podem observar em Roma mostramno todas a levar os trofus a p.

17. 1. Depois da tomada de Cenina e numa altura em que os restantes Sabinos se encontravam ainda em
preparativos, os habitantes de Fidena, Crustumrio e Antemna aliaramse contra os Romanos.34 Porm, uma vez
travada a batalha, foram tambm vencidos, no conseguindo impedir que as cidades cassem nas mos de R-
mulo, o territrio fosse dividido e eles prprios acabassem deportados para Roma. 2. Em boa verdade, Rmulo
distribuiu pelos cidados estas terras, mas permitiu que os pais das jovens raptadas mantivessem as respectivas
propriedades. Incapazes de suportar tamanha afronta, os restantes Sabinos entregaram o comando a Tcio e mar-
charam sobre Roma. No entanto, a cidade era de difcil acesso, pois tinha a defendla a colina do actual Capit-
lio, onde se encontrava uma guarnio comandada por Tarpeio e no pela jovem Tarpeia, conforme sustentam
alguns, querendo fazer de Rmulo um simplrio. Em todo o caso, Tarpeia, que era filha do comandante, veio a
entregar a cidade aos Sabinos, seduzida pelas braceletes de ouro que os vira a usar, pedindo em troca da traio
o que eles traziam no brao esquerdo. 3. Tcio aceitou o acordo e, durante a noite, ela abriu uma das portas e
deixou entrar os Sabinos. Ora segundo parece, Antgono35 no teria sido o nico a dizer que apreciava os que
eram capazes de trair e que os detestava depois de trarem; nem tampouco Csar, o qual comentara, a propsito
do trcio Remetalces, que era capaz de amar a traio e odiar o traidor.36 Na verdade, este um sentimento co-
mum entre os que necessitam dos servios de gente baixa, da mesma forma que se pode precisar do veneno ou
do fel de certos animais: apreciamnos quando a necessidade os obriga a tomlos, mas abominam a sua vileza
depois de atingirem os objectivos. 4. Era este, portanto, o sentimento de Tcio relativamente a Tarpeia, ao orde-
nar aos Sabinos que tivessem em conta os termos do tratado e nada recusassem jovem do que traziam no brao
esquerdo: de resto, foi ele o primeiro a tirar a bracelete e arremessla para cima dela, juntamente com o escudo.
Todos os outros procederam de igual modo, pelo que Tarpeia, ao ser atingida pelas jias e coberta pelos escudos,
acabou por sucumbir ao seu elevado nmero e ao peso. 5. Tarpeio teria sido igualmente condenado, ao verse
acusado de traio por Rmulo, tal como relata Sulpcio Galba, segundo Juba.37 No so convincentes outros
34
Fidena, Crustumrio e Antemna so as trs cidades vizinhas de Roma que, segundo a tradio, Rmulo teria derrotado e que
Plutarco apresenta erradamente como sendo tambm urbes sabinas.
35
Tratase possivelmente de Antgono Gnatas (c. 320239 a.C.), que reinou sobre a Macednia, onde desenvolveu uma poltica
de proteco de poetas, filsofos e historiadores, sendo ele prprio tambm filsofo.
36
Esta afirmao vem atribuda a Octvio Csar Augusto, a respeito de Remetalces, rei da Trcia, que, de inicial aliado de Marco
Antnio no contexto da guerra civil, se passara para o lado de Octvio.
37
Sulpcio Galba (do qual se conhece apenas um outro fragmento) era av do imperador Galba e escreveu um relato histrico que
Plutarco conhecia atravs da obra de Juba.

42
relatos sobre Tarpeia, segundo os quais ela seria filha de Tcio, o chefe das tropas sabinas, e viveria fora com
Rmulo, tendo sido coagida pelo pai a actuar e a ser punida daquela forma. Entre estes autores encontrase
Antgono.38 6. O poeta Smilo mostrase totalmente incoerente ao afirmar que Tarpeia entregou o Capitlio
no aos Sabinos, mas antes aos Gauleses, depois de apaixonarse pelo seu rei. Expe as coisas desta maneira:39

Tarpeia, que junto do escarpado Capitlio


morava, tornouse a runa das muralhas de Roma;
por desejar intensamente o leito nupcial do Gauls,
senhor do ceptro, no protegeu a casa paterna.

7. E, pouco depois, a propsito da morte da jovem:

A ela, nem os Bos nem a raa imensa dos Gauleses


exultantes a lanaram s correntes do P;
preferiram antes atirar as armas com as belicosas mos
e sobre a execranda jovem lanar um adorno de morte.

18. 1. Por conseguinte, Tarpeia foi sepultada naquele local e a colina passou a chamarse Tarpeia, at o
rei Tarqunio consagrar o stio a Jpiter e transladar os restos mortais. E assim desapareceu o nome de Tarpeia,
com excepo da rocha existente no Capitlio, qual ainda hoje chamam Tarpeia e de onde se lanam os mal-
feitores. 2. O promontrio estava, portanto, nas mos dos Sabinos; ento, Rmulo, movido pela ira, desafiou
os para o combate e Tcio aceitou corajosamente, ao constatar que tinham disposio um refgio seguro, no
caso de serem forados a recuar. 3. Na verdade, o lugar que mediava os dois exrcitos e onde iriam defrontarse
ficava encaixado entre vrias colinas, de modo que parecia oferecer a ambos os lados uma luta rdua e difcil, por
causa do carcter acidentado do terreno, onde a fuga e a perseguio estavam confinadas a um espao estreito. 4.
Por casualidade, no muitos dias antes, o rio tinha transvazado as margens, deixando um lodaal profundo e sem
sada na planura onde fica agora o Frum, o qual nem se notava primeira vista nem facilmente se evitava, alm
de ser perigoso e cheio de armadilhas. Era para este ponto que os Sabinos se dirigiam, por ignorncia, quando
se presenciou um golpe da sorte. 5. De facto, Crcio, pessoa notvel pela fama e de esprito orgulhoso, avanava
a cavalo muito frente dos restantes, quando o animal caiu num poo fundo. De incio, ainda procurou tir
lo para fora, com aoites e gritos de incitamento, at que, ao verse incapaz, abandonou o cavalo e conseguiu
salvarse. 6. conta dele, este lugar conhecido ainda hoje como lacus Curtius. Ora depois de contornarem o
perigo, os Sabinos envolveramse num duro combate, que se mantinha indeciso, apesar de muitos tombarem.
Entre os mortos encontravase Hostlio;40 dizem que era o esposo de Herslia e av do Hostlio que foi rei a
seguir a Numa. 7. Entretanto, suscitaramse em pouco tempo muitas escaramuas, como seria de prever, mas
uma a ltima tornouse particularmente memorvel, pois durante ela Rmulo foi ferido com uma pedra na
cabea e esteve a ponto de desfalecer, abandonando a luta. Ento, os Romanos recuaram perante os Sabinos e
retiraram para o Palatino, depois de se verem acossados na plancie. 8. Entrementes, Rmulo recuperara j do
golpe e queria retomar as armas, a fim de travar a fuga dos companheiros, a quem exortava, com grandes berros,
a permanecer firmes e retomar o combate. Todavia, as vagas de fugitivos rodeavamno e ningum tinha coragem
para resistir, pelo que ele ergueu as mos em direco ao cu e suplicou a Jpiter que detivesse o exrcito e no
assistisse com indiferena runa da causa romana, mas antes restabelecesse o seu ardor. 9. Uma vez terminada
a prece, muitos foram assaltados pela vergonha diante do rei e a coragem regressou novamente aos fugitivos. Por
conseguinte, comearam por deterse no lugar onde fica agora o templo de Jpiter Stator, cujo apelido pode ser
interpretado como o que detm. E assim, depois de cerrarem fileiras, obrigaram os Sabinos a recuar de novo at
ao lugar conhecido presentemente por Rgia e at ao templo de Vesta.
38
No o mesmo Antgono antes referido (17.3), mas provavelmente Antgono de Caristos, que viveu na corte de talo I, rei
de Prgamo, na segunda metade do sc. III a.C.; a ser assim, estamos perante um curioso exemplo da reescrita de importantes lendas
romanas em ambiente grego, num perodo ainda bastante recuado.
39
Smilo, cuja identificao continua envolta em dificuldades, um poeta elegaco, que viveu possivelmente no sc. III a.C.
40
Tratase de Hosto Hostlio, antepassado da gens Hostilia e do rei Tulo Hostlio, cuja presena nas lendas fundacionais era bastante
explorada pelos historiadores deste perodo inicial da cidade.

43
19. 1. Uma vez nesse local, enquanto se preparavam para retomar a batalha, apareceulhes diante dos
olhos uma imagem impressionante de se contemplar e um espectculo superior a qualquer relato.41 2. De
facto, as filhas dos Sabinos que haviam sido raptadas podiam avistarse a surgir de todos os lados, lanando
gritos e lamentaes, por entre armas e cadveres, como se estivessem possudas por algum gnio divino.
Umas dirigiamse aos maridos e aos pais, outras levavam nos braos os filhos ainda crianas, outras ainda
escondiam o rosto com os cabelos desgrenhados, mas todas chamavam, com os nomes mais queridos, ora
os Sabinos ora os Romanos. 3. Apiedaramse, portanto, ambos os lados e afastaramse, para dar s mulheres
espao entre as fileiras. A comoo alastrou a todos os presentes e um grande lamento surgiu ao vlas e mais
ainda ao escutarlhes as palavras, que, embora justas e francas, terminavam com splicas e pedidos. 4. E di-
ziam: Pois que mal ou aflio vos causmos ns, para termos j sofrido no passado e continuarmos ainda a
sofrer to cruis desventuras? Raptaramnos, fora e contra a lei, aqueles a quem agora pertencemos. Mas
uma vez raptadas, fomos votadas ao esquecimento por irmos, pais e familiares, a ponto de o tempo nos ter
unido, com os laos mais fortes, aos nossos piores inimigos e de presentemente nos fazer recear pelos que
ilegalmente nos foraram, quando se dirigem para o combate, e de os chorarmos quando perecem na batalha.
5. Pois vocs no vieram atacar os agressores, para lavar a nossa honra enquanto ramos virgens, mas querem
agora separar esposas e maridos, mes e filhos. A ajuda que nos vm dar, pobres de ns, mais penosa que
o esquecimento e abandono do passado. 6. Tal como estes nos deram o seu amor, demnos agora a vossa
compaixo! Na verdade, mesmo que combatam por outros motivos, necessrio pr cobro refrega, uma
vez que, por nosso intermdio, vocs se tornaram sogros, avs e parentes. 7. E se a guerra for por nossa causa,
levemnos juntamente com os vossos genros e os nossos filhos, devolvamnos os pais e familiares, no nos
privem de maridos e descendncia. Ns vos suplicamos: no faam de ns prisioneiras outra vez! Herslia
disse muitas outras coisas deste teor, sendo acompanhada pelas splicas das restantes, at se celebrarem umas
trguas e os chefes se encontrarem para conversaes. 8. Entretanto, as mulheres davam a conhecer os mari-
dos e os filhos aos pais e irmos, traziam alimento e bebida aos que deles precisassem, cuidavam dos feridos e
levavamnos para casa. Deixavam ainda bem vista que eram elas as senhoras do lar e que os maridos as tra-
tavam com deferncia, procurando respeitlas com toda a honra e boa disposio. 9. Por estas razes, fizeram
o seguinte acordo: que continuassem a viver com os maridos as mulheres que assim o desejassem e, como j
antes se disse,42 estivessem dispensadas de todas as tarefas e canseiras para alm de fiar a l; que os Romanos e
os Sabinos habitassem em comum a mesma cidade; que a cidade se chamasse Roma, a partir de Rmulo, mas
que os Romanos fossem conhecidos por Quirites, a partir da ptria de Tcio;43 que reinassem em conjunto
e ambos comandassem o exrcito. 10. O lugar onde firmaram este acordo chamase ainda hoje Comcio, pois
os Romanos usam o termo comire para designar o acto de reunir.

20. 1. A cidade duplicou, assim, a populao: uma centena de novos patrcios foi escolhida entre os Sa-
binos, as legies passaram a contar com seis mil soldados de infantaria e seiscentos cavaleiros.44 2. Instituram
ainda as trs tribos e chamaram a uma Ramnenses (a partir de Rmulo), a outra Tatienses (a partir de Tcio) e a
outra ainda Lucerenses (a partir do bosque para onde muitos haviam fugido, ao abrigo do direito de asilo, vindo
a receber depois a cidadania); de facto, chamam luci aos bosques sagrados.45 Que as tribos eram trs, mostrao
o prprio nome: de facto, ainda hoje se designam por tribos e os chefes por tribunos.46 3. Cada uma das tribos
englobava dez crias, cuja identificao, segundo alguns, deriva do nome das mulheres sabinas. No entanto,

41
Plutarco vai descrever agora o clebre episdio em que a interveno das jovens raptadas ir estabelecer a paz e promover a unio
entre Romanos e Sabinos.
42
Supra, 15.5.
43
Como fundador, Rmulo daria o nome cidade, enquanto Tito Tcio conseguia que os cidados fossem referidos a partir do
nome da sua ptria de origem (Cures). Esta distino, contudo, tem mais a ver com a prtica helnica de estabelecer novas colnias
com populaes mistas do que com a tradio romana.
44
A respeito do nmero de senadores e do tamanho das legies, vide supra 13.12.
45
Vide supra 9.3. A criao das tribos romanas era geralmente colocada no perodo posterior integrao dos Sabinos comandados
por Tcio; no entanto, as fontes no so unnimes quanto nomenclatura e respectiva justificao etimolgica.
46
A explicao mais necessria na ptica de Plutarco (que escrevia em Grego) do que na do leitor, na medida em que, em Portu-
gus, mais evidente a proximidade entre tribus/tribunus e o numeral latino tres.

44
isto pareceme errado, pois muitas tm a denominao de regies.47 4. Em todo o caso, concederam s mulhe-
res muitas outras demonstraes de respeito, entre as quais podem contarse as seguintes: cederlhes passagem,
quando andam pela rua; no dizer nada de indecente na presena de uma senhora, nem se mostrar nu, sob pena
de vir a ser acusado junto do tribunal responsvel pelos homicdios; permitir aos filhos delas o uso da chamada
bulla (por causa do formato), acessrio parecido com uma bolha que usam volta do pescoo, e um vestido
bordado a prpura. 5. Os dois reis no deliberavam partida logo um com o outro, pois cada um o fazia antes
em privado com os seus cem conselheiros e depois reuniam todos em conjunto num s corpo. Tcio morava no
local onde fica agora o templo de Moneta;48 Rmulo habitava junto das escadas conhecidas por Scalae Caci, que
ficam prximas da descida do Palatino a caminho do Circo Mximo.49 6. Segundo se conta, foi a tambm que
brotou o cornizo sagrado. De facto, diz a lenda que Rmulo, a fim de meter prova a sua fora, arremessou
do Aventino uma lana feita de madeira de cornizo. A ponta da lana enterrouse bem fundo, de forma que
ningum teve fora bastante para a retirar, embora muitos tentassem. A terra, que era frtil, acabou por cobrir
a haste e dela brotaram rebentos, que deram origem a um grosso tronco de cornizo. 7. Os descendentes de R-
mulo preservaram e veneraram este arbusto como um dos objectos sagrados mais preciosos, cercandoo com um
muro de proteco. Se algum passasse por l e o arbusto no aparentasse estar forte nem verdejante, mas antes
a definhar e a morrer, dava imediatamente o alerta em altos brados a quem encontrasse. Logo todos vinham em
socorro e gritavam gua, como se de um incndio se tratasse, ao mesmo tempo que acorriam de todos os lados
para o local, com baldes cheios. 8. Segundo consta, Gaio Csar deu instrues para restaurar a escadaria, mas
os operrios escavaram demasiado as fundaes e danificaram irremediavelmente as razes, pelo que a planta
acabou por secar.

21. 1. Ora os Sabinos adoptaram os meses dos Romanos e sobre esta questo escrevi j o bastante, na Vida
de Numa.50 Deles, Rmulo recebeu os escudos, substituindo o seu armamento e o dos outros Romanos, pois
at a usavam o escudo argivo.51As festividades e sacrifcios foram partilhados uns pelos outros, sem eliminarem
os que antes eram celebrados por cada um deles, e instituram ainda outros novos, entre os quais se contam os
Matronalia (celebrados em honra das mulheres por terem posto cobro guerra) e os Carmentalia. 2. Alguns
acham que Carmenta seria uma Parca que presidia ao nascimento dos homens e que, por isso, as mes a vene-
ram; segundo outros, seria antes a esposa do rcade Evandro, uma profetisa inspirada capaz de proferir orculos
em verso, qual foi dado o apelido de Carmenta (pois eles designam os poemas por Carmina), embora o seu
nome real fosse Nicstrate. 3. Quanto ao nome prprio, h geral acordo, mas alguns explicam o termo Car-
menta de maneira mais provvel, como sendo uma espcie de falta de juzo, devida aos delrios provocados
pela possesso divina; de facto, os Latinos usam o termo carere para dizer ter falta e mens para designar o ju-
zo. Relativamente aos Parilia, j antes se falou.52 4. Quanto aos Lupercalia deveriam ser ritos de purificao, a
avaliar pela poca do ano; de facto, celebramse nos dias nefastos do ms de Fevereiro (que pode ser interpretado
como o ms das purificaes) e antigamente aqueles dias designavamse por febrata. O nome desta festividade
em Grego significa festa dos lobos (Lykaia) e, por tal motivo, parece ser muito antiga e remontar ao tempo dos
Arcdios que acompanharam Evandro. 5. Seja como for, esta opinio geralmente aceite. Afigurase provvel
que o nome derive de loba, pois constatamos que os Lupercos53 iniciam a sua corrida volta da cidade no ponto
onde se diz que Rmulo teria sido exposto. 6. Alis, os rituais do festival tornam a sua origem ainda mais difcil
de conjecturar: de facto, comeam por degolar umas cabras e depois trazem sua presena dois jovens de nasci-
mento nobre; em seguida, tocamlhes na testa com um cutelo ensanguentado, enquanto outros logo os limpam
com uma toalha de l embebida em leite; depois de serem limpos, os jovens devem soltar uma gargalhada. 7.

47
As trinta crias representam a mais antiga organizao poltica romana e, embora fossem tradicionalmente relacionadas com
as tribos originrias, estas, ao contrrio das primeiras, deixaram poucos traos na linguagem posterior (e concentrados sobretudo no
campo militar).
48
Santurio dedicado a Juno, onde se fabricava a moeda.
49
Tratase da famosa casa Romuli, situada junto da chamada Roma quadrata e das Scalae Caci, no longe da casa de Augusto.
50
Captulo 19.
51
A tradio, seguida por Plutarco, fazia recuar a Rmulo, de forma anacrnica, a substituio dos escudos redondos ( maneira
dos soldados de infantaria grega os hoplitas) pelos escudos oblongos, usados pelos Sabinos.
52
Supra, 12.2. A etimologia apresentada para explicar Carmenta no tem fundamento filolgico.
53
Sacerdotes do deus P.

45
Posteriormente, talham s tiras a pele das cabras e desatam a correr em pelo, cingidos apenas por um cinto e
batendo com as tiras de couro nas pessoas que encontram; as jovens em idade de ter filhos no fogem aos aoi-
tes, pois acreditam que ajudam gravidez e ao parto. 8. Um pormenor tpico deste festival reside no facto de os
Lupercos sacrificarem tambm um co. Certo Butas, que escreveu em verso elegaco sobre as origens mticas dos
costumes romanos, afirma que, depois de vencerem Amlio, os companheiros de Rmulo foram a correr, muito
contentes, at ao lugar onde a loba havia amamentado os dois bebs. Dizia ainda que a festa seria uma imitao
dessa corrida e que os jovens de nascimento nobre corriam

batendo nos que encontravam, como outrora, de espada em punho,


de Alba vieram a correr Rmulo e Remo.54

9. Defende ainda que o cutelo banhado em sangue aplicado na testa deles como smbolo do morticnio e
do perigo ento vividos, e que a purificao atravs do leite se faz em memria da forma como as crianas haviam
sido alimentadas. Gaio Aclio, porm, narra que, antes da fundao da cidade, os rebanhos dos companheiros de
Rmulo tinham desaparecido; fizeram, ento, um voto a Fauno e puseramse a correr em busca dos rebanhos,
nus, a fim de no serem molestados pelo suor.55 Ser por este motivo que os Lupercos correm em pelota. 10. Se
o sacrifcio pretende ser uma purificao, nesse caso o co afigurase uma vtima adequada para servir um tal
fim: de facto, os Helenos levam cachorros para os rituais de purificao e, em muitos stios, praticam o chamado
periskylakismos.56 No entanto, se tributarem antes loba estes rituais como aco de graas por ter garantido o
alimento e a sobrevivncia de Rmulo, tambm no seria despropositado imolar um co: na realidade, este
inimigo dos lobos. A no ser que, por Zeus, o animal se veja punido desta forma s porque incomoda os Lu-
percos na corrida!

22. 1. Dizse ainda que Rmulo instituiu, pela primeira vez, o culto ao fogo, designando virgens sa-
gradas, conhecidas por Vestais. Outros, porm, atribuem a medida a Numa, embora admitam que Rmulo
fosse, de outras formas, uma pessoa extremamente religiosa e contam que seria especialista em adivinhao,
a ponto de introduzir na prtica divinatria o ritual do lituus; tratase de um basto recurvo, com o qual os
ugures delimitam as regies celestes, quando esto sentados a observar o voo das aves.57 2. Este objecto, que
se encontrava guardado no Palatino, ter desaparecido quando a cidade foi tomada pelos Gauleses. Ora depois de
os brbaros haverem sido expulsos, encontrouse o basto, debaixo de uma grossa camada de cinza, sem nada ter
sofrido com o fogo, apesar de tudo o mais ficar queimado e completamente destrudo. 3. Rmulo criou tambm
algumas leis, sendo uma delas bastante dura, pois no permite mulher abandonar o marido, embora conceda a
este repudila, sob a acusao de envenenar os filhos, de falsificar as chaves ou de praticar adultrio. Mas no caso
de a mulher se ver rejeitada por qualquer outro motivo, disps ento que o patrimnio do marido fosse dado em
parte mulher e em parte consagrado a Ceres. Quem repudiasse a mulher deveria oferecer sacrifcios s divinda-
des infernais. 4. Outro aspecto peculiar consiste no facto de no ter fixado nenhuma pena para o parricida, pois
definiu todo o homicdio como parricdio, classificando um como sacrilgio e o outro como um acto impossvel
de praticar.58 5. E continuou a afigurarse correcto, durante muito tempo, no reconhecer a existncia deste tipo
de crime. De facto, ningum incorreu em tamanha falta em Roma durante cerca de seiscentos anos; na verdade,
contase que o primeiro parricida foi Lcio Hstio, depois da guerra contra Anbal.59 No entanto, sobre este as-
sunto j se discorreu o bastante.
23. 1. Durante o quinto ano do reinado de Tcio, alguns familiares e parentes seus encontraram por aca-
so a caminho de Roma uns embaixadores de Laurento e tentaram arrancarlhes fora os bens; porm, como

54
Butas costuma ser identificado, com bastante probabilidade, com um liberto de Cato, que tinha o mesmo nome.
55
Gaio Aclio seria um senador romano, que se dedicou a escrever em grego sobre a histria da cidade; ter dado especial ateno
origem das festividades romanas, uma vez que dois dos sete fragmentos que chegaram at ns tratam esse assunto.
56
Ou seja, a imolao de cachorros como vtimas expiatrias.
57
A forma do lituus faz lembrar o basto dos pastores.
58
Esta afirmao entendese luz da tradio que fazia de Numa Pomplio o criador da lei relativa ao parricdio. O facto de, na
Lei das XII tbuas (9.4), o parricdio aparecer definido como assassnio de um homem em geral, talvez tenha dado a Plutarco a ideia
de Rmulo no ter previsto punio para este tipo de crime.
59
Por conseguinte, a seguir a 202 a.C.

46
eles no cediam e ofereciam resistncia, acabaram por assassinlos. 2. Ora por tratarse de uma violncia e de
um crime to grave, Rmulo era de opinio que deveriam punir imediatamente os culpados, mas Tcio andava
com rodeios e procurava ganhar tempo. Na verdade, foi este o nico momento em que existiu, entre eles, um
claro motivo de discrdia. Em relao aos outros domnios, sempre actuaram de forma concertada entre si e, na
medida do possvel, tratavam dos assuntos de comum acordo e em harmonia. 3. Os familiares das vtimas, que
estavam arredados de todo o processo de obter justia por via legal, por causa da ingerncia de Tcio, caram
sobre ele, numa altura em que fazia sacrifcios em Lavnio na companhia de Rmulo, e mataramno. A Rmulo,
porm, escoltaramno entre manifestaes de apreo, por o terem na conta de pessoa justa. Este fez transportar
ainda o corpo de Tcio e deulhe sepultura com todas as honras fnebres; jaz agora no Aventino, junto do cha-
mado Armilustrium.60 No entanto, Rmulo no fez qualquer esforo a fim de levar justia o homicdio. 4. E al-
guns historiadores contam mesmo que a cidade de Laurento entregou, por receio, os responsveis pelo assassnio
de Tcio, mas Rmulo deixouos partir, argumentando que a culpa do homicdio havia sido expiada com outro
homicdio. 5. Isto deu origem a alguns boatos e suspeita de que ele teria ficado contente com o afastamento
do colega de governo. No entanto, estes eventos no perturbaram os Sabinos nem os fizeram revoltarse: pelo
contrrio, continuaram a darlhe mostras de admirao, uns por benevolncia para com ele, outros por receio
do seu poder e outros ainda por acharem que ele gozava em tudo do favor dos deuses. 6. Rmulo era objecto
de reverncia tambm pela parte de muitos estrangeiros e os antigos Latinos enviaramlhe embaixadores, com
a proposta de firmarem um pacto de amizade e uma aliana. Tomou Fidenas, uma cidade vizinha de Roma, ao
enviar de improviso segundo sustentam alguns os cavaleiros com ordens para cortar os gonzos s portas e
aparecendo depois em pessoa, sem ningum contar. Outros dizem que os habitantes de Fidenas foram os primei-
ros a lanar uma ofensiva, em caa de despojos, e a devastar a regio e os arredores de Roma; Rmulo armoulhes
ento uma emboscada, chacinou um bom nmero e tomou a cidade. 7. No entanto, no a arrasou nem destruiu;
antes fez dela uma colnia romana, ao enviar para l dois mil e quinhentos colonos, nos idos de Abril.

24. 1. Depois disto, abateuse uma peste sobre a cidade, que atacava os homens de morte sbita, sem che-
garem sequer a ficar doentes, e tornava as colheitas infrutferas e os rebanhos estreis. Caiu ainda sobre a cidade
uma chuva de sangue, de modo que, aos males inelutveis, se veio juntar um enorme receio supersticioso. 2. E
quando idnticas calamidades atacaram tambm os habitantes de Laurento, todos concordaram em que fora o
desrespeito pela justia no tratamento do assassnio de Tcio e dos embaixadores que atrara a clera divina so-
bre as duas cidades. Uma vez entregues e punidos os homicidas de ambas as partes, os males cessaram de forma
clara. Rmulo purificou ainda as cidades com sacrifcios expiatrios, os quais segundo se conta continuam
a ser celebrados junto da porta Ferentina. 3. Antes de a peste se dissipar, os Camerinos atacaram os Romanos e
fizeram uma razia na regio, julgandoos incapazes de oferecer resistncia por causa da aflio. 4. No entanto,
Rmulo organizou rapidamente uma expedio contra eles e, depois de vencer o combate, deu a morte a seis
mil. Tomou ainda a cidade, instalou em Roma metade dos sobreviventes e deslocou de Roma para Camria o
dobro das pessoas que l haviam permanecido, nas calendas de Agosto. 5. Tantos eram os cidados que podia
dispensar, passados cerca de dezasseis anos depois da fundao de Roma. Entre outros despojos, trouxe tambm
de Camria uma quadriga de bronze, que dedicou ao templo de Vulcano; para si, mandou fazer uma esttua
com a imagem da Vitria a colocar uma coroa.

25. 1. Ao verem Roma reforar o poderio com estas campanhas, os vizinhos mais fracos optaram por
colocarse na sua dependncia e ficaram satisfeitos por se encontrarem em segurana, enquanto os mais for-
tes, por receio e inveja, achavam que no deviam tolerar tal coisa, mas antes oporse a esse engrandecimento
e humilhar Rmulo. 2. Entre os Etruscos, foram os habitantes de Veios, que ocupavam um vasto territrio e
habitavam numa grande cidade, os primeiros a dar incio s hostilidades, ao reivindicarem a entrega de Fide-
nas, que consideravam pertencerlhes. Na verdade, isto era no s injusto como at ridculo, pois no tinham
socorrido a cidade quando estava em perigo e em guerra, antes haviam permitido a chacina dos habitantes, para
agora virem exigir casas e terra que pertenciam a outros. 3. Espicaados, portanto, com os termos da resposta

60
O Armilustrium o nome do lugar, mas tambm a designao dada festividade durante a qual se procedia purificao do
exrcito, pelo que o culto pode ter facultado a motivao para que se formasse a lenda relativa morte e sepultura de Tcio.

47
de Rmulo, dividiramse em duas frentes e, enquanto uma atacava o exrcito estacionado em Fidenas, a outra
foi ao encontro de Rmulo. Ora junto de Fidenas venceram e mataram dois mil Romanos, mas foram derro-
tados por Rmulo e sofreram cerca de oito mil baixas. 4. Combateuse novamente em Fidenas e aqui todos
concordam em que o mrito da vitria coube essencialmente ao prprio Rmulo, por dar mostras de grande
habilidade tctica e de coragem, exibindo uma fora e agilidade muito superiores ao comum mortal. Ainda
assim, o relato de alguns pela certa lendrio e alm do mais incrvel, ao sustentar que, dos catorze mil abati-
dos, mais de metade havia sido morta pela mo de Rmulo em pessoa. De facto, at os Messnios deram uma
certa imagem de fanfarronice, ao sustentarem que Aristmenes havia, por trs vezes, oferecido sacrifcios por ter
morto cem soldados lacedemnios.61 5. Depois de infligir esta derrota, Rmulo deixou fugir os sobreviventes e
avanou contra a prpria cidade. No entanto, os habitantes no estavam em condies de resistir, depois de um
to grande revs, e pediram antes a celebrao de um acordo de amizade com a durao de cem anos, dando
em troca uma boa parte do seu territrio, ao qual se atribui o nome de Septempagium, isto a stima parte,
cedendo ainda as salinas existentes ao longo do rio e entregando cinquenta aristocratas como refns. 6. Rmulo
celebrou este triunfo nos idos de Outubro, exibindo, entre outros prisioneiros, tambm o chefe de Veios, um
homem j velho, que parece ter conduzido a campanha de forma incauta e sem a experincia que se esperaria da
sua idade. 7. Por este motivo, ainda hoje, ao celebrarse uma vitria, conduzem um velho atravs do Frum at
ao Capitlio, envolto numa toga bordada de prpura e com uma bola de criana presa ao pescoo, enquanto o
arauto vai anunciando: Sardianos para venda! De facto, dizse que os Etruscos eram antigos colonos de Sardes,
e Veios uma cidade etrusca.

26. 1. Foi esta a ltima batalha combatida por Rmulo. Em seguida, no conseguiu evitar o que acon-
tece tambm a muitos, ou melhor, a quase todos os que se viram projectados, atravs de grandes e inesperados
sucessos, para o poder e a glria. Orgulhoso dos seus feitos e tomandose em demasiada considerao, comeou
a afastarse da soberania popular e a assumir um governo monrquico, que se tornou odioso e insuportvel,
devido ao comportamento que ele foi o primeiro a adoptar.62 2. Na verdade, passou a usar um manto prpura e
uma toga bordada tambm a prpura e ainda a conceder audincias recostado num trono de espaldar recurvo.
volta dele havia sempre uns jovens chamados Celeres, devido celeridade com que desempenhavam as respec-
tivas funes.63 3. Outros caminhavam sua frente, munidos de bastes para afastarem a multido, e tinham
ainda correias cintura, a fim de prenderem imediatamente quem ele designasse. Em latim mais antigo prender
dizse ligare, mas agora usase antes o termo alligare. Daqui provm a designao de lictores para os portadores
de varas, pois chamavam s varas bacula e ento serviamse de bastes (bakteria). 4. No entanto, afigurase mais
provvel que se chamem lictores por se haver juntado um k palavra e que de incio tivessem antes o nome de
litores, correspondendo assim ao Grego leiturgoi. Na verdade, em Grego usase leiton para dizer pblico e laos
para referir o povo.
27. 1. Quando, em Alba, morreu o seu av Numitor, cabia a Rmulo o reino, mas ele procurou atrair o
favor do povo, ao colocar o governo nas suas mos, designando todos os anos um magistrado para os Albanos.64
Desta forma, mostrava aos poderosos de Roma como poderiam buscar uma forma de governo autnoma e sem
rei, onde fossem governados e governassem vez. 2. Na verdade, os chamados patrcios no participavam sequer
na administrao dos assuntos do Estado, pois haviam ficado apenas com o ttulo e uma situao honrosa, con-
tinuando a reunirse em conselho mais por hbito do que para emitirem opinio. Por conseguinte, escutavam
em silncio as ordens de Rmulo e iamse embora com a nica vantagem de serem informados a respeito das

61
Aristmenes o tradicional heri da resistncia de Messnia invaso espartana, sendo geralmente colocado na Segunda Guerra
Messnica (c. 650 a.C.). Alm de outros autores, tambm Plutarco se refere aos sacrifcios de Aristmenes em mais dois pontos da sua
obra (Questes Convivais, 660f; Banquete dos Sete Sbios, 159e).
62
A transformao do governo de Rmulo numa tirania segue um esquema tipicamente grego de degradao progressiva, visvel
em sinais como a adopo de roupas luxuosas e de uma escolta pessoal, necessria por causa do carcter cada vez mais odioso do com-
portamento do monarca. O relato prepara, tambm, o contexto que conduzir morte de Rmulo.
63
Plutarco entende este corpo como uma guarda pessoal, baseado na falsa etimologia do termo Celeres; na realidade, era antes uma
antiga forma de cavalaria.
64
Plutarco atribui a Rmulo a criao da dictatura, que representava uma magistratura muito importante dentro da sociedade
albana. A imagem de Rmulo a antecipar um regime republicano (em contradio, de resto, com as tendncias tirnicas da ltima fase
do governo) justificase talvez pela sua preocupao em limitar os poderes do senado.

48
suas decises antes da multido. 3. As suas restantes funes eram ainda menos importantes. Por livre iniciativa,
Rmulo decidiu repartir entre os soldados a terra conquistada pelas armas e devolver os refns de Veios, sem
procurar a anuncia ou o conselho dos patrcios, dando a impresso de querer ultrajar abertamente o senado. Por
isso, recaiu sobre este rgo a suspeita e a calnia, quando Rmulo desapareceu inexplicavelmente algum tempo
depois. 4. Desapareceu nas nonas do ms de Julho, como agora se designa o ms, embora antes se chamasse
Quintlis.65 Sobre a sua morte, nada ficou que se possa considerar seguro e seja aceite por todos, a no ser a data,
sobre a qual j falei. De facto, ainda agora se realizam muitas celebraes naquele dia, que evocam o que ento
aconteceu. 5. Alis, no h necessidade de estranhar esta incerteza. De facto, embora Cipio Africano tenha
morrido em casa depois do jantar, no h prova nem indcio claro sobre a forma como pereceu: uns dizem que
foi de morte natural, pois tinha uma sade dbil; outros, que se teria suicidado com veneno; outros ainda, que
os inimigos caram sobre ele durante a noite e o sufocaram.66 E no entanto, o cadver de Cipio ficou vista de
todos e os que observavam o corpo podiam formular alguma suposio e conjectura sobre o que teria aconte-
cido. 6. Quanto a Rmulo, uma vez perdido o seu paradeiro, no foram mais avistados nem partes do corpo
nem bocados da roupa. Ainda assim, alguns imaginaram que os senadores armaram contra ele uma conjura no
templo de Vulcano e o mataram, cortando depois o corpo em pedaos, e que cada um levou um bocado para
fora, ocultado nas pregas da roupa. Outros, porm, sustentam que o sumio do corpo no ocorreu nem no
tempo de Vulcano nem na presena dos senadores, mas antes no exterior, junto do chamado Pntano da Cabra,
numa altura em que Rmulo estava a presidir a uma reunio da assembleia, quando subitamente se observaram
no cu espantosos e inefveis fenmenos, acompanhados de incrveis transfiguraes. 7. De facto, a luz do sol
deixou de brilhar e abateuse uma noite no agradvel nem calma, mas antes sacudida por relmpagos medo-
nhos e rajadas de vento que traziam chuva de todos os lados. Entretanto, a numerosa multido logo se dispersou
em fuga, embora os nobres se mantivessem junto uns dos outros. 8. Quando cessou a agitao e a luz voltou a
brilhar, o povo reuniuse novamente no mesmo lugar e psse a procurar o rei com grande ansiedade. Os no-
bres, porm, no permitiram que continuassem as buscas nem que se ocupassem demasiado com o ocorrido,
mas antes os aconselharam a todos a honrarem e venerarem Rmulo, pois havia sido arrebatado para junto dos
deuses e, de um rei excelente, tinhase transformado em divindade benfazeja. 9. Portanto, a multido acreditou
e deu graas pelo sucedido, indose embora a fim de adorar o novo deus, com grandes esperanas no seu favor.
Alguns, porm, avaliando a situao com acrimnia e hostilidade, confrontaram os patrcios com a acusao de
enganarem o povo com histrias estpidas e de terem morto o rei com as prprias mos.

28. 1. Foi ento que certo homem, o primeiro por nascimento entre os patrcios e o mais conceituado
pelo carcter, pessoa de confiana e ntimo do prprio Rmulo, que era um dos colonos provenientes de Alba,
Jlio Prculo de nome,67 avanou para o Frum e, depois de jurar solenemente pelos smbolos mais sagrados,
afirmou diante de todos que, numa altura em que viajava pela estrada, tinha visto Rmulo a caminhar ao seu
encontro. Exibia uma aparncia bela e majestosa, como no tivera nunca antes, e vinha guarnecido com armas
resplandecentes e fulgurantes. E ele, deslumbrado com tal apario, exclamou: 2. rei, que te aconteceu e que
desgnio era o teu, para nos abandonares a braos com acusaes injustas e malvolas, e deixares toda a cidade
rf e mergulhada numa dor imensa? Rmulo deu a seguinte resposta: Aos deuses aprouve, Prculo, que eu
passasse este perodo em companhia dos humanos e viesse a fundar uma cidade destinada a ser a maior pelo po-
der e pela glria, e tornasse a viver nos cus, de onde provim. 3. Mas agora adeus; vai contar aos Romanos que, se
eles observarem o bom senso juntamente com a coragem, hode atingir o cume da valentia humana. E para vs
ficarei como Quirino, uma divindade benfazeja. Estas palavras pareceram aos Romanos dignas de confiana,
devido reputao de quem as proferira e ao julgamento feito; alm disso, foram invadidos por um sentimento
sagrado, idntico inspirao divina. E assim, ningum contradisse Prculo e todos puseram de lado a descon-
fiana e a calnia, optando antes por rezar a Quirino e venerlo como um deus. 4. Na verdade, estes eventos
assemelhamse aos relatos mticos dos Gregos relativos a Arsteas do Proconeso e a Cleomedes de Astipaleia.68 De

65
Isto , o quinto, fazendo o clculo a partir de Maro.
66
A morte de Cipio Emiliano (ou Africano menor) ocorreu de forma imprevista em 129 a.C. e sobre ela se geraram desde logo
muitas especulaes.
67
A figura de Jlio Prculo ajuda a reforar a ligao entre os primeiros Romanos e as mais antigas e ilustres famlias albanas.
68
Arsteas apresentado pela tradio como sendo um taumaturgo, a quem se atribua uma obra potica, na qual apareciam

49
facto, contase de Arsteas que morreu numa lavandaria e que o seu corpo, quando os amigos foram procurlo,
tinha desaparecido sem deixar rasto; entretanto, certas pessoas que regressavam de viagem afirmavam tlo visto
a caminho de Crotona. 5. Quanto a Cleomedes, uma pessoa que se distinguia pela fora e estatura gigantesca, e
tambm pela estupidez de um carcter dado a excessos, dizse que tinha praticado j muitos actos de violncia
at que, finalmente, numa escola para crianas, bateu com o punho na coluna que sustentava o tecto, partiua
ao meio e fez desabar o edifcio. 6. As crianas morreram e ele, vendose perseguido, refugiouse numa grande
caixa e fechou a tampa, segurandoa por dentro com tamanho alento que, mesmo com muitos a puxar com
toda a fora e uma, no foram capazes de abrila. Quando, finalmente, desfizeram a caixa, no conseguiram
encontrar o homem, nem vivo nem morto. Ento, aturdidos pelo espanto, enviaram mensageiros a Delfos, aos
quais a Ptia deu a seguinte resposta:

O derradeiro heri, Cleomedes de Astipaleia.

7. Contase ainda que o cadver de Alcmena tambm se tornara invisvel, durante o cortejo fnebre, e
que aparecera uma pedra no esquife. Em suma, relatamse muitas lendas com o mesmo teor, que, contra toda
a probabilidade, procuram elevar a natureza humana estatura divina.69 Em todo o caso, seria mpio e ignbil
rejeitar inteiramente o carcter divino da virtude humana, da mesma forma que seria insensato misturar cu e
terra. 8. Por conseguinte, quem quiser ficar pelo seguro, deve dizer com Pndaro:70

O corpo de todo o homem segue a morte inelutvel,


mas deixa ainda a viver uma imagem da vida,
pois ela somente dos deuses provm.

De facto, deles provm e a eles retorna, no com o corpo, mas quando se separa dele e se liberta,
tornandose totalmente pura, sem carne e imaculada. 9. Na verdade, segundo Heraclito, a alma seca a mais
perfeita, pois evolase do corpo tal como o relmpago da nuvem71. Mas a alma embebida no corpo e por ele
circundada como uma exalao pesada e obscura, lenta a desembaraarse e lenta a elevarse. 10. No , por-
tanto, necessrio forar a natureza para fazer subir aos cus o corpo das pessoas de bem, mas podese crer com
segurana que as suas virtudes e almas, de acordo com a natureza e com a justia divina, ascendam da condio
humana de heris, de heris a semideuses e, finalmente, que de semideuses como na iniciao mistrica,
depois de se purificarem e santificarem, libertandose de todos os elementos mortais e sensveis sejam elevadas
a deuses. Contudo, isso no acontece por decreto da cidade, mas segundo a verdade e a lgica aceitvel, desta
forma atingindo o fim mais belo e mais ditoso.

29. 1. Quanto ao sobrenome de Quirino, atribudo a Rmulo, alguns explicamno como sendo equi-
valente a Enilio,72 outros por os cidados se chamarem Quirites; segundo outros ainda, deriva do facto de os
antigos designarem por quiris a ponta da haste ou mesmo a lana inteira: por isso, deram o epteto de Quiritis
esttua de Juno apoiada sobre uma lana e a designao de Marte haste consagrada na Rgia,73 alm de que
recompensam com uma lana a pessoa que se distinguir em combate. Por conseguinte, Rmulo ficou conhecido
por Quirino, devido ao facto de ser uma divindade marcial ou equipada com lana. 2. Em todo o caso,
foilhe dedicado um templo no monte Quirinal, cujo nome deriva a partir dele. O dia em que desapareceu
chamase fuga do povo (Poplifugium) e Nonae Capratinae, pois nesta altura o povo sai da cidade para fazer um

misturados elementos fantsticos e etnogrficos. Em geral, as fontes situamno durante o tempo de Creso (sc. VI a.C.). Quanto a
Cleomedes, aparece registado como vencedor na prova de pugilato, nas Olimpadas de 492 a.C.
69
Plutarco mostrase bastante cptico em relao ao costume grego e romano de registar a apoteose de heris, reduzindo, assim, as
possibilidades de contactos directos entre deuses e humanos a uma ascenso gradativa autorizada pela verdade dos factos e pelo bom
senso.
70
Frg. 131 b Snell.
71
Frg. 118 Diels-Kranz.
72
letra belicoso; constitui um dos eptetos especficos de Marte.
73
Antigo palcio atribudo a Numa Pomplio, que passou depois a ser a residncia do Pontifex Maximus; a hasta Martis encontrava
se no sacrarium Martis a existente. Tambm sobre a Rgia, vide supra 18.9.

50
sacrifcio no Pntano da Cabra; de facto, a palavra latina para cabra capra.74 3. Enquanto se dirigem para o
sacrifcio, vo gritando em alta voz muitos nomes locais, como Marco, Lcio, Gaio, em memria do que acon-
tecera naquele dia, e clamando uns pelos outros com receio e apreenso. 4. Contudo, alguns acham que se trata
no da representao de uma fuga, mas antes da pressa e urgncia, que explicam da maneira seguinte. Depois de
os Gauleses tomarem Roma e de serem rechaados por Camilo, a cidade encontravase fragilizada e incapaz de
facilmente se levantar por si mesma, pelo que muitos Latinos aproveitaram para fazer uma expedio contra ela,
com Lbio Postmio no comando. 5. Depois de estacionar o exrcito no muito longe de Roma, este enviou um
arauto com a proposta de que os Latinos desejavam reanimar o antigo acordo de boa vizinhana e parentesco,
que se tinha entretanto deixado cair, atravs de um reforo de novos casamentos entre os dois povos. 6. Portanto,
se lhes enviassem bastantes donzelas e as mulheres sem marido, haveria paz e amizade entre si, como acontecera
j com os Sabinos, em termos idnticos. Depois de escutarem a mensagem, os Romanos ficaram com receio da
guerra, mas eram de opinio que a entrega das mulheres no constitua uma pena mais leve que o cativeiro. 7.
Enquanto estavam com estas hesitaes, uma escrava de nome Filtis (a que alguns do antes o nome de Ttola)
aconselhouos a no fazerem nenhuma das duas coisas, mas a serviremse antes do dolo para fugir tanto guerra
como entrega de refns. O plano consistia no seguinte: enviar aos inimigos a prpria Filtis, juntamente com
outras servas de bela figura, arranjadas como se mulheres livres fossem. Depois, durante a noite, Filtis daria
sinal com uma tocha e os Romanos avanariam armados, surpreendendo os adversrios durante o sono. 8. As-
sim procederam e os Latinos de nada desconfiaram. Filtis fez ento sinal do alto de uma figueirabrava, mas
encobrindo a tocha com vus e mantos, de maneira a que a luz no ficasse vista dos oponentes, mas fosse bem
visvel para os Romanos. Mal avistaram a chama, saram logo a toda a pressa e, por causa da urgncia, iamse
chamando uns aos outros repetidas vezes, junto das portas. 9. Caram, ento, de surpresa sobre os inimigos e
levaramnos de vencida. Celebram agora uma festa para comemorar a vitria, qual chamam Nonae Capratinae,
por causa da figueirabrava, a que os Romanos do o nome de caprificus, e durante a qual as mulheres comem
ao ar livre, sombra de ramos de figueira. 10. Quanto s escravas, passeiamse em grupos pela cidade, enquanto
se divertem, e depois trocam sapatadas entre si e atiram pedras umas s outras, em memria do facto de outrora
haverem ajudado os Romanos e com eles partilhado os perigos do combate. 11. Contudo, entre os historiadores
no muitos aceitam este relato; na verdade, o facto de se chamarem uns aos outros pelo nome durante o dia e de
se dirigirem ao Pntano da Cabra a fim de celebrarem um banquete parece estar mais de acordo com a primeira
verso dos acontecimentos, a no ser que por Zeus estes eventos hajam ocorrido no mesmo dia, mas em
pocas distintas. 12. Contase que, ao desaparecer de entre os homens, Rmulo teria cinquenta e quatro anos de
idade e trinta e oito de reinado.

74
As duas festas agora referidas celebravamse a 5 e a 7 de Julho, respectivamente, e embora Plutarco as apresente unidas, tinham
uma origem diversa, se bem que j sujeita a discusso na antiguidade, como o prprio bigrafo tambm regista.

51
Comparao entre Teseu e Rmulo

1. 1. So estas, portanto, as notcias dignas de memria que me foi possvel reunir, relativamente a Rmulo
e a Teseu. Ora tornase evidente, em primeiro lugar, que, por espontnea vontade e sem ningum o forar a isso,
j que poderia ter permanecido calmamente a reinar em Trezena como herdeiro de um trono nada inglorioso,
Teseu preferiu realizar grande feitos por iniciativa prpria. Quanto a Rmulo, foi para escapar servido efectiva
e vingana iminente que, para dizer como Plato,75 se tornou corajoso simplesmente por medo, e foi tambm
por receio de sofrer o suplcio extremo que se viu compelido a realizar obras notveis. 2. Em seguida, a sua maior
empresa consistiu em eliminar um nico tirano, o de Alba; todavia, para Teseu, banir Cron, Snis, Procrustes e
Corinetes foi apenas uma tarefa acessria e preliminar: ao derrubar e punir estas pessoas, livrou a Hlade de ter-
rveis tiranos, antes mesmo de ser reconhecido pelos que tinha salvado. 3. Para mais, este poderia viajar por mar
sem incmodos e sem temer ataques de piratas, ao passo que Rmulo no conseguia evitar o perigo enquanto
Amlio fosse vivo. E h fortes provas disso mesmo: de facto, Teseu, embora no fosse pessoalmente vtima de
nenhuma injustia, lanouse contra os malfeitores em defesa dos outros; Rmulo e Remo, pelo contrrio, en-
quanto nada sofreram do tirano, suportaram vlo a ser injusto com toda a gente. 4. E se, por um lado, foi grande
a proeza de Rmulo, ao ser ferido em combate com os Sabinos, ao matar cron e ao vencer na batalha muitos
outros inimigos, tambm se torna necessrio comparar estes feitos com as lutas de Teseu contra os Centauros e
as Amazonas. 5. E quanto coragem evidenciada a propsito do tributo a Creta quer consistisse em tornarse
alimento para uma fera, quer em ser sacrificado sobre o tmulo de Andrgeo, quer ainda (e esta a mais leve
das variantes da histria) em servir como escravo homens insolentes e cruis, entregandose a uma dependncia
inglria e humilhante , foi ainda assim por vontade prpria que embarcou com as donzelas e os jovens rapazes.
No h palavras para traduzir tamanha audcia, magnanimidade e sentido de justia em relao comunidade
ou ainda um tal apreo pela glria e pela virtude. 6. Desta forma, no me parece que os filsofos errem, quando
definem o amor como um auxlio dos deuses, para o cuidado e salvao dos jovens.76 Na verdade, o amor de
Ariadne afigurase, mais do que outra coisa qualquer, obra divina e um expediente para garantir a salvao de
Teseu. 7. E no caso para censurla por estar enamorada, mas antes para admirar que todos os homens e todas
as mulheres no fossem tomados por igual sentimento: se foi ela a nica a experimentar esta paixo, ento parece
me que foi tambm absolutamente merecedora do amor de um deus, pois amava o belo, o bom e as melhores
qualidades de um homem.
2. 1. Embora ambos fossem, por natureza, pessoas talhadas para o governo, nenhum manteve at ao fim
o regime monrquico, acabando por fazer desvios e alteraes: um para a democracia, o outro para a tirania,
cometendo assim o mesmo erro, ainda que por vias opostas. 2. Na verdade, quem governa tem de salvaguardar,
em primeiro lugar, o prprio governo: ora isso conseguese tanto a afastar o que inconveniente como a proteger
o que convm. 3. Quem diminui ou expande o poder, no continua rei nem governante, pois tornase num
demagogo ou num dspota, assim despertando ou o dio ou o desprezo dos governados. Em todo o caso, o pri-
meiro erro parece derivar da bondade e da filantropia, enquanto o segundo resulta do egosmo e da severidade.

3. 1. Ora se as desgraas humanas no podem ser consideradas apenas responsabilidade divina, mas a sua
causa deve buscarse tambm nos diferentes caracteres e paixes de cada um, ento nenhum deles poder ser
absolvido por haver agido com nimo irreflectido e com ira apressada e imprudente, um em relao ao irmo e o
outro em relao ao filho. No entanto, ao analisarmos o motivo que lhes alterou o nimo, tem maior desculpa
o que sofreu maior provocao, como acontece com a pessoa que derrubada por um golpe mais forte. 2. De
facto, no caso de Rmulo a desavena gerouse no momento em que se discutia e analisava o bem comum, pelo
que no houve motivo razovel para passar da razo a um tal impulso. Quanto ao comportamento de Teseu
em relao ao filho, foi induzido a errar por amor, por cime e pelas insdias de uma mulher, s quais poucas
pessoas conseguem escapar totalmente. 3. E o factor mais importante que a exaltao de Rmulo o fez incorrer
num acto e num gesto de que no resultou nenhum final feliz; quanto ira de Teseu, no foi alm de palavras,

75
Fdon, 68d. A citao feita de memria e no reproduz o texto platnico, embora se mantenha fiel ao sentido geral.
76
Afirmao de Plemon, segundo a citao que dele faz o mesmo Plutarco nos Moralia (780d). Este estudioso esteve frente da
Academia platnica entre 314 e 265 a.C.

52
afrontas e imprecaes ditadas pela velhice, uma vez que as outras desgraas parecem ter acontecido por acaso
ao jovem. Por esta ordem de razes, seria caso para se dar a Teseu os votos de preferncia.

4. 1. Rmulo tem, contudo, em primeiro lugar, o mrito de haver atingido a notoriedade a partir de in-
cios muito modestos. 2. De facto, embora Rmulo e Remo fossem considerados escravos e filhos de porqueiros
antes de se tornarem livres, libertaram da servido quase todos os Latinos e, de uma s vez, granjearam muitos
dos mais belos ttulos de glria: serem matadores de inimigos, salvadores de familiares, reis de povos e fundado-
res de cidades e no propriamente transferidores de residncias como foi o caso de Teseu, que juntou e fundiu
diferentes povoaes numa nica, destruindo muitas cidades cuja designao derivava do nome de reis e antigos
heris. 3. Rmulo tomou essas medidas mais tarde, ao forar os inimigos a abater e destruir as prprias casas, a
fim de irem viver com os conquistadores. No incio, porm, no transferiu nem alargou uma cidade j existente,
antes a construiu a partir do nada, sendo obrigado a lutar ele mesmo e de uma s vez por conseguir uma terra,
uma ptria, um reino, estirpes, casamentos e relaes de parentesco; no abateu nem eliminou ningum, mas
de bom grado acolheu os que no tinham casa nem lar e desejavam ser contados entre o povo e os cidados. 4.
No matou ladres nem malfeitores, mas submeteu naes pela guerra, aniquilou cidades e triunfou sobre reis
e comandantes.

5. 1. Para mais, quanto desventura de Remo, discutese sobre quem ter sido o autor material do crime
e grande parte da responsabilidade vem atribuda a outros. Em todo o caso, foi claramente ele quem salvou a
me da completa destruio e colocou no trono de Eneias o av, que levava uma existncia de sujeio inglria
e desonrosa, alm de lhe ter prestado bons servios de espontnea vontade e de nunca o haver prejudicado,
mesmo sem querer. 2. Creio, no entanto, que o esquecimento e negligncia de Teseu relativamente ordem
de desfraldar a vela dificilmente o poderiam livrar da acusao de parricdio, por mais hbil que fosse a defesa
e maior a clemncia dos juzes. Ao constatar que seria extremamente penosa a tarefa dos eventuais defensores
de Teseu, certo autor tico psse a especular que Egeu, na nsia de correr para a acrpole a fim de ver o navio
que se aproximava, ter tropeado e cado, como se fosse de admitir que ele andasse sem escolta ou consigo no
tivesse um servo enquanto se apressava em direco ao mar.

6. 1. Quanto ao rapto das mulheres, as transgresses necessitariam de uma justificao mais digna no caso
de Teseu. Antes de mais, porque ocorreram muitas vezes: de facto, raptou Ariadne, Antope, Anaxo de Trezena
e ainda por cima Helena, numa altura em que ele tinha passado j os melhores anos e ela ainda os no havia
atingido, pois continuava a ser uma rapariguita de verdes anos, enquanto ele passara j a idade de casar, mesmo
segundo a lei. Em segundo lugar, devido aos pretextos aduzidos: na verdade, as atenienses que descendiam de
Erecteu e de Ccrops no eram menos dignas de lhe gerar descendncia do que as filhas dos Treznios, dos La-
cnios e das Amazonas, tomadas alis sem matrimnio legtimo. 2. Surge, por conseguinte, a suspeita de que
ele ter procedido assim movido por prepotncia e por luxria. Contudo, Rmulo, antes de mais, apesar de ter
raptado quase oitocentas mulheres,77 no as guardou a todas para si mas apenas Herslia, segundo se conta, re-
partindo as restantes pelos cidados que no estavam casados. Mais tarde e na sequncia destes acontecimentos,
o respeito, amor e correco que observaram no trato com as mulheres transformaram aquela violncia e injus-
tia no acto mais belo e politicamente mais proveitoso para a comunidade. 3. E assim, misturouos uns com os
outros e fundiu os dois povos, preparando o Estado para a torrente futura de abundncia e poder. E quanto ao
pudor, amizade e firmeza que logrou incutir nos matrimnios, pode servir de testemunha o tempo. 4. De facto,
em duzentos e trinta anos, nenhum homem ousou abandonar a esposa, nem mulher alguma deixou o convvio
com o marido; e tal como, entre os Helenos, os mais cultos sabem dizer quem foi a primeira pessoa a cometer
parricdio e matricdio, tambm todos os Romanos esto conscientes de que Carvlio Esprio foi o primeiro
a repudiar a esposa, sob a alegao de esterilidade.78 5. E para alm deste alargado espao temporal, aduzem

77
Na biografia de Rmulo (supra, 14.7), Plutarco apresenta nmeros um pouco inferiores.
78
Tratase de um cidado romano, que foi cnsul em 234 e 228, tendo morrido em 211 a.C. Na verdade, h aqui um erro crono-
lgico, pois contando duzentos e trinta anos a partir de Rmulo, chegase apenas ao reinado de Tarqunio Soberbo. A falha deve ter
resultado da confuso entre dois episdios distintos: um relativo ao primeiro divrcio de esposos e outro referente ao primeiro conflito
entre nora e sogra; este ltimo deuse no tempo de Tarqunio e o anterior no tempo de Carvlio. Plutarco referese a ambos os eventos

53
um testemunho favorvel tambm os prprios factos. Na verdade, graas prtica dos casamentos mistos, os
reis partilharam um mesmo governo e as estirpes uma nica cidadania. Pelo contrrio, os esponsais de Teseu
no trouxeram aos Atenienses nem amizades nem pactos de aliana com ningum, mas antes ressentimentos e
guerras, assassnios de cidados e, por ltimo, a perda de Afidnas. Alis, s devido compaixo dos inimigos
quando perante eles se prostraram e os invocaram como deuses que no sofreram o mesmo castigo que os
Troianos por causa de Alexandre. 6. Ainda assim, a me de Teseu no s ficou exposta ao perigo, como ainda
sofreu as penas de Hcuba, ao verse abandonada e esquecida pelo filho a menos que a histria do cativeiro seja
uma inveno, e pode muito bem ser falso tanto este elemento como boa parte dos restantes. 7. Por exemplo,
as lendas relativas interveno divina nas suas vidas apresentam enormes diferenas: de facto, a salvao de
Rmulo aconteceu por favor expresso dos deuses; j o orculo dado a Egeu, que o proibia de aproximarse de
uma mulher enquanto estivesse em terra estrangeira, parece demonstrar que o nascimento de Teseu se verificou
contra os desgnios divinos.

na Comparao entre Licurgo e Numa (3.7).

54
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