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La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y

como mtodo, el propio de las ciencias sociales.2 Se denomina tambin historia al


periodo que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad.
Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, historia, en el lenguaje usual,
es la narracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de mentiras;34 sea
su propsito el engao, el placer estticoo cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario,
el propsito de la ciencia histrica es averiguar los hechos y procesos que ocurrieron y se
desarrollaron en el pasado e interpretarlos atenindose a criterios de objetividad; aunque
la posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sean posibles son en
s mismos objetos de debate.
En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos sanitarios
significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a su herencia
gentica.
A su vez, llamamos historia al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una
historia natural en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso,
que se utilizaba para referirse no solo a la geologay la paleontologa sino tambin a
muchas otras ciencias naturales las fronteras entre el campo al que se refiere este
trmino y el de la prehistoria y la arqueologa son imprecisas, a travs de
la paleoantropologa, y que se pretende actualizar como gran historia o historia
profunda).5
Ese uso del trmino historia lo hace equivalente a cambio en el tiempo.6 En ese
sentido se contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo
que permite hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo
en medios acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo
del conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica el cambio o bien filosfica
su esencia. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (vase tiempo
histrico) y para el tiempo mismo (vase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de
divulgacin sobre cosmologa).

ndice
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1Historia como ciencia

2Historia como disciplina acadmica

3Historia como escritura

4Etimologa

5Historia, historiografa e historiologa

6Filosofa de la historia

7Fines y justificacin de la historia

8Divisin del tiempo histrico