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http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_25/rbcs25_01.htm

PARA UMA
SOCIOLOGIA
DA CULTURA PS-
MODERNA

Mike Featherstone

Introduo: o ps-modernismo na sociologia

Em Social theory and modem sociology, Anthony Giddens apresenta


"Nove teses sobre o futuro da sociologia". A primeira dessas teses sugere que
"cada vez mais, a sociologia ir desfazer-se dos resduos do,pensamento social
do sculo XIX e incio do sculo XX" (1987a:26). Nesse trabalho, Giddens
desenvolve o argumento muito em voga atualmente segundo o qual a sociologia
est e permanecer liga da ao "projeto de modernidade". Ao faz-lo, pretende
deslocar o foco do reducionismo econmico - que considera um legado muito
difundido do pensamento do sculo XIX - e volt-lo para trs outros parmetros
fundamentais da modernidade: o desenvolvimento do poder administrativo, o
desenvolvimento do poder militar e a guerra. Em suma, ele afirma:
Existe a dimenso cultural da modernidade - algo, bvio, altamente complexo por natureza. Sob
certos aspectos, h muito a sociologia se preocupa com a anlise dessa dimenso. Os socilogos entenderam
a emergncia de sua prpria disciplina contra o pano de fundo da ascenso do "racionalismo" e do
"desencantamento do mundo" atinentes secularizao. Uma vez mais, porm, provavelmente seria
verdadeiro afirmar que a cultura da modernidade foi amplamente entendida como o reflexo do capitalismo
ou do industrialismo. Mesmo as famosas tentativas por parte de Max Weber, de reivindicar um papel
independente para as "idias", concentravam-se nas condies que inicialmente deram origem ao
capitalismo, mais que na proposta de um papel amplo para uma cultura moderna particular e autnoma. As
controvrsias atuais sobre o que muitos rotularam de "ps-modernidade" talvez devessem ser vistas antes
como as primeiras iniciativas reais da ambiciosa tarefa de mapear o universo cultural decorrente da
desintegrao completa e cabal do mundo tradicional. No mnimo, elas certamente exprimem o forte
sentimento de que os modelos preestabelecidos de anlise cultural deixavam radicalmente a desejar.
[Giddens, 1987a:28-9]
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Embora essa citao levante muitas questes interessantes, destacaremos


apenas dois aspectos sucintos. Em primeiro lugar, Giddens destaca o potencial
da ps-modernidade; ou talvez fosse o caso de dizermos ps-modernismo,
enquanto modelo privilegiado para o mapeamento da cultura contempornea.
Infelizmente esse ponto no desenvolvido, e na nica referncia anterior de
Giddens ao ps-modernismo, num ensaio intitulado "Modernismo e ps-
modernismo", com comentrios sobre Habermas (1981), ele no se refere, que
eu saiba, ao ps-modernismo no texto (Giddens, 1981). Talvez fosse possvel
relacionar a nfase atribuda por Giddens ao potencial da anlise cultural ps-
moderna a uma "estratgia mdia", que busca ir alm da dualidade
objetivismo/relativismo mediante o desenvolvimento de uma "ontologia de
potenciais" como parte de sua teoria da estruturao (ver Cohen, 1986, 1987).
Em segundo lugar, a citao uma de suas raras referncias diretas cultura
enquanto dimenso substantiva da modernidade ou da sociedade. Agora, no
entanto, seu ensaio "Estruturalismo, ps-estruturalismo e a produo de cultura"
evidencia o fato de que finalmente Giddens (1987b) comea a considerar a
hiptese de desenvolver uma teoria da produo cultural capaz de corroborar
sua discusso da cultura da modernidade e da ps-modernidade.

Em termos mais genricos, no h como deixar de perceber que a forma


como tratado O tema desta coletnea, Estrutura social e cultura, confrontando
representantes de vrios Grupos de Teoria Sociolgica de diversas naes
europias, simplesmente mais um sintoma da elevao geral da cultura, nos
anos recentes, ao centro da teorizao no mbito da sociologia. Poderamos
ainda apontar a incluso de um importante simpsio sobre cultura comportando
cinco sesses no Congresso da Associao Sociolgica Internacional, realizado
em Nova Delhi em 1986, bem como a recente criao de uma Seo de Cultura
pela Associao Sociolgica Americana, com as primeiras sesses sendo
realizadas em 1987. Donaldson Langer (1984:9) sugeriu que esse assomo
recente de interesse por questes culturais mais amplas, bem como a percepo
da sociologia da cultura como um campo legtimo de investigao, representam
uma virada fundamental no mbito da sociologia. At meados da dcada de 70,
o interesse sociolgico pela cultura e as artes era freqentemente considerado
excntrico, diletantista e, na melhor das hipteses, marginal. De acordo com
essa tradio, as fronteiras disciplinares entre os socilogos que demonstravam
algum interesse pelas artes e os crticos literrios e historiadores da arte que
viam a sociologia como algo irrelevante para a compreenso do sagrado
domnio da cultura eram relativamente demarcadas. Um sintoma da abolio
das barreiras entre os campos foi o surgimento, no mundo de lngua inglesa, a
partir da dcada de 70, de uma srie de publicaes que passaram a acolher
teorizaes sobre a cultura e cujo pblico pertencia a um amplo espectro de
disciplinas. Algumas dessas publicaes dedicam-se exclusivamente
cultura. Aqui inclumos Working Papers ira Cultural Studies; Ideology and
Consciousness; Oxford Literary Review; Block; Semiotext(e); Tabloid;
Substance; New German Critique; Diacritics; Theory and Society; Humanities
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in Society; Telos; Thesis Eleven; Prxis International; Canadian Journal of


Political and Social Theory; Philosophy and Social Criticism; "Media, Culture
and Society", Politics, Culture and Society; Social Text; Theory, Culture &
Society, e as trs novas publicaes lanadas em 1987 por um editor
britnico: New Formations, Cultural Studies e Textual Practice. O aumento do
interesse por feminismo, marxismo, estruturalismo, ps-estruturalismo,
semiologia, teoria crtica e psicanlise tambm contribuiu para elevar o perfil
das questes culturais. Alm disso, provvel que agora aqueles que se
interessam por teorizaes da cultura pela relao entre cultura e sociedade e
questes de ideologia, linguagem, saber, discurso, subjetividade e agncia, que
ficaram interligadas s explicaes das mudanas nas artes e na esfera cultural
devam dedicar sua ateno a uma srie de publicaes externas sociologia
e no apenas dirigidas a estudos culturais e s artes, mas tambm a poltica,
histria, geografia, arte, arquitetura, filosofia e planejamento. (Para uma breve
discusso dessas mudanas em relao teoria social francesa, ver
Featherstone, 1986.)

preciso cuidado na documentao e explicao dessas mudanas, tanto


em termos da dinmica dos campos acadmico e intelectual, como de sua
capacidade de reagir s mudanas scio-culturais e tematiz-las. Elas no
deveriam ser consideradas apenas no plano de uma alterao de paradigma ou
do predomnio de um conjunto superior de metodologias, que como muitas
vezes foram apresentadas aos pblicos acadmicos, de parte dos quais
compreensvel um certo grau de perplexidade ao defrontarem-se com o
estonteante conjunto de tericos culturais disponveis. O socilogo que at
recentemente dispunha de uma certa noo de um conjunto definido de questes
e debates centrais, os quais, em sua forma mais ambiciosa, podiam pretender
proporcionar sociologia fundamentos sobre os quais assentar os outros temas
das cincias sociais, via-se agora obrigado a adotar a posio de incluir em sua
agenda temas como desconstruo, ps-estruturalismo e ps-modernismo,
temas que ameaavam, inclusive, tornar obsoletas as agendas existentes.
Foucault, Lyotard, Deleuze, Derrida e Baudrillard foram todos discutidos
recentemente em ensaios apresentados nas reunies dos Grupos de Teoria da
Associao Sociolgica Britnica, que agora examina tpicos de carter mais
abrangente com nfase cultural, como "Modernidade e ps-modernidade" e "O
corpo", alm de estabelecer vnculos mais intensos com outros Grupos de
Teoria Sociolgica Europeus, objetivando acelerar o intercmbio de
informaes.

possvel que para muitos socilogos os termos ps-modernidade e ps-


modernismo tenham entrado em cena pela primeira vez no incio da dcada de
80, com o "debate" entre Habermas e Foucault. Evidentemente, os dois termos
tm uma histria muito mais antiga. Em seu primeiro uso, por Frederico de
Onis, em 1934, o termo ps- modernismo descrevia uma reao pouco
importante ao modernismo; ps-modernidade foi cunhado por Toynbee em
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1947 para designar um novo ciclo na civilizao ocidental (ver Hassan, 1985).
O uso artstico do termo, ps-modernismo, prevaleceu sobre o uso referente a
uma poca quando o mesmo se popularizou, na dcada de 60, ao ser utilizado
nos Estados Unidos por jovens artistas como Rauschenberg, Cage, Burroughs
e Barthelme, e crticos como Fiedler, Hassan e Sontag, para designar um
movimento que estava alm do alto modernismo "esgotado", do modernismo
visto como algo que se institucionalizara no museu e na academia. Na dcada
de 70 o termo passou a ser usado de forma mais ampla na arquitetura, nas artes
visuais e cnicas, e na msica, passando em seguida por uma rpida sucesso
de mutaes ao ser exportado para a Frana no final da dcada de 70 e ser
adotado por crticos como Kristeva e Lyotard. Em seguida ele foi exportado de
volta para os Estados Unidos, em grande medida sob a forma do
desconstrucionismo ps-estruturalista de Derrida. No final da dcada de 70
o termo tambm foi exportado para a Alemanha e adotado por Habermas (1981)
em seu memorvel ensaio de 1980 sobre Adorno, no contexto de uma discusso
da modernidade enquanto projeto inconcluso, no qual Habermas chamava
Foucault e Derrida de "jovens conservadores" (ver Huyssen, 1984). Os debates
entre Habermas e Foucault e Lyotard e Habermas, bem como suas formulaes
em termos de teoria crtica versus ps-modernidade, foram travados em ampla
medida por terceiros (ver Bernstein, 1985; Hoy, 1986). A polmica tem muitos
aspectos, dentre os quais eu salientaria dois. Em primeiro lugar, a insatisfao
de Habermas (1981) com Foucault e Derrida (e, por associao, com Deleuze e
Lyotard) tinha como causa o fato de eles terem endossado uma subjetividade
ilimitada descentrada, que se satisfazia em experimentar imensidades
expressivas efetivamente derivadas da vanguarda ps-modernista que procurara
abolir as fronteiras entre arte e cotidiano; privilegiando, em decorrncia,
experincias e gestos estticos, em detrimento de moralidade e modos
comunicativos de verdade. Habermas, a partir de ensaios anteriores; como
"Tecnologia, cincia e ideologia" (1971), procurava teorizar e encontrar
maneiras de reverter a invaso percebida das estruturas comunicativas do
mundo vivido sociocultural pela racionalidade instrumental e estratgica. A
partir dessa perspectiva, ter de enfrentar uma nova ameaa ao potencial
comunicativo do mundo vivido derivada da esfera esttica apresenta uma nova
e indesejvel complicao. Em segundo lugar, seria de esperar-se que a prpria
tentativa de Habermas (1985:203) de utilizar o potencial crtico da experincia
esttica para iluminar as verdades comunicativas s encontrasse sucesso
limitado, considerando-se a dificuldade do traslado entre duas modalidades
culturais diferentes.

O aumento do interesse por ps-estruturalismo, desconstruo e ps-


modernismo, associado ao trabalho de Habermas (1984) sobre a trajetria dos
diferentes setores da modernidade cultural, da cincia, da moralidade e da arte
e sobre o relacionamento desses setores entre si, precisa, portanto, ser entendido
em diversos planos, dentro do contexto de uma emergncia mais geral de
interesse por questes culturais mais abrangentes. Estas apontam ao mesmo
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tempo para os fundamentos metatericos dos modos de saber e para o tipo de


complexo cultural capaz de oferecer alguma verso da vida boa, significativa
ou satisfatria. O ps-modernismo efetivamente empurra as questes estticas
para o centro da teoria sociolgica: oferece modelos e justificativas de carter
esttico para a leitura e a crtica de textos (o prazer do texto, a intertextualidade,
os textos de autor), e modelos estticos para a vida (a estetizao expressiva da
vida, a arte como o bom da vida).

Essa narrativa ultra-simplificada pode, ento, ajudar-nos a considerar o


aumento recente do interesse pela cultura no interior da sociologia, do qual uma
manifestao prxima o reconhecimento por Giddens (1987) de que a cultura
seria uma quarta dimenso da modernidade, bem como sua sugesto de que o
ps-modernismo pode oferecer, potencialmente, um modo superior de anlise
com o qual mapear o universo cultural moderno. No entanto, antes de termos
condies de desembrulhar e tentar avaliar o aparato conceitual e anticonceitual
atinente ao arsenal ps-moderno - a nfase em descontinuidades, textos de
autor, paradoxos, ironias, sua reflexividade brincalhona, a celebrao da
diferena e a crtica das universalizaes e totalizaes, inclusive o fim das
metanarrativas e o fim da histria -, devemos retornar brevemente a Giddens.
Sua sexta tese sobre o futuro da sociologia afirma que "os socilogos voltaro
a desenvolver uma preocupao com os processos de transformao social a
longo prazo e de larga escala" (Giddens, 1987a:41). Tal afirmativa,
aparentemente, avana numa direo diametralmente oposta suposio de que
os modos ps-modernos de anlise so superiores. Ao mesmo tempo - fato de
que Giddens est consciente -, essa tese se ope a seu endosso anterior, em sua
primeira tese, da necessidade de romper os laos com a tradio do pensamento
do sculo XIX. Giddens argumenta que preciso focalizar os processos a longo
prazo para apreender as mudanas sociais de larga escala que vm se acelerando
no sculo XX.

Nestes ltimos anos a sociologia dos processos a longo prazo e em larga


escala apresentou um ressurgimento. A esse respeito convm citar os trabalhos
de Wallerstein (1974, 1980), Habermas (1984), do prprio Giddens (1985) e,
mais recentemente, de Mann (1986) e Hall (1985). No obstante, o expoente
mais importante, que mais depressa nos salta memria, Elias, com sua teoria
dos processos civilizatrios (Elias, 1978, 1982), da sociognese da sociologia
(Elias, 1984a), e da mudana da relao de poder entre os sexos (Elias, 1987a).
Elias (1971) argumenta que os socilogos deveriam ir alm da concepo
comum de histria adotada pela sociologia e pela histria, que tende a
considerar que as mudanas sociais so no estruturadas. Em lugar de ver a
histria , como uma peregrinao incessante de grupos que vo e vm, e cujos
saberes, aparentemente, tm igual validade, "temos de investigar [...] a estrutura
das mudanas de longo prazo nos agrupamentos intergeracionais de produtores
e transmissores humanos de [...] conhecimento" (Elias, 1972:125). Temos de
estar conscientes de que h instncias de conhecimento produzidas por grupos
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de especialistas que adquirem impulso prprio, e que os grupos de especialistas


na produo de conhecimentos podem adquirir uma autonomia limitada e
relativa em relao a outros grupos interdependentes (Elias, 1971:150). Assim,
segundo Elias, podemos evitar o atoleiro do relativismo absoluto,
com suas igualdades fora das e suas polaridades superdestacadas, que ocorre
quando nos recusamos a ver a dinmica do conhecimento. Em vez disso,
podemos investigar os desenvolvimentos dos fundos especficos de
conhecimento que determinam uma autonomia relativa, que contrasta com a
nfase atribuda a rupturas e descontinuidades nas teorias do conhecimento
como fazem, por exemplo, Kuhn e Bachelard (Elias, I 972).(1)

Assim, a discusso de processos a longo prazo suscita a questo de saber


se, em lugar de advogar uma sociologia ps-moderna, no deveramos ter como
objetivo criar uma sociologia do ps-modernismo. Se queremos compreender
o ps-modernismo, seria o caso de abster-nos de utilizar metodologias
sociolgicas para usar modelos ps-modernos de anlise e assim produzir uma
avaliao ps-moderna do ps-modernismo? Com efeito, isso apontaria para
uma remoo da sociologia e para uma nova sociologia ou antisociologia ps-
moderna. Examinemos especulativamente algumas das possibilidades que
disso poderiam advir. Uma avaliao ps-moderna do ps-modernismo
resistiria ao exame dos desenvolvimentos do conhecimento e da inter-relao
entre especialistas em produo simblica e outros grupos para oferecer uma
avaliao parastica - parasita de um parasita uma avaliao que utilizaria
estratgias ps-modernas para estabelecer semelhanas e diferenas internas do
ps-modernismo, seus paradoxos, ironias, incoerncias, intertextualidade e
qualidades multifrnicas. Alternativamente, ela poderia adotar a estratgia de
contrabandear uma metanarrativa coerente que narrasse uma verso da queda
para anunciar o fim das metanarrativas (Hutcheon, 1987, e outros acusaram
Lyotard de adotar essa estratgia). Outra possibilidade ainda seria partir do
princpio de que determinados desenvolvimentos, determinados processos a
longo prazo, estabeleceram-se cumulativamente at uma ruptura final que
fendeu o processo histrico para produzir uma nova configurao ps-
sociedade: a cultura ps-moderna. Visto que essa perspectiva defende o ponto
de vista de que j estamos no interior de uma cultura ps-moderna, toda
tentativa de teorizar o ps-modernismo utilizando as velhas tcnicas e
metodologias estaria fatalmente fadada ao fracasso. A avaliao do mundo
simulacional ps-moderno desenvolvida por Baudrillard (1983a, 1983b)
desse tipo, com nfase na sobrecarga cultural gerada por uma superproduo de
informaes que chegam por meio da mdia que conduz a uma imploso do
significado e a um mundo simulacional, um hiperespao em que vivemos alm
da normatividade e da classificao, numa alucinao esttica de realidade. Sem
dvida, dentre os autores acadmicos que tratam do psmodernismo,
Baudrillard um dos mais radicais quando se trata de levar a lgica do ps-
modernismo at seus limites extremos, deliciando-se com os tropos lingsticos
ps-modernos e as imagens de uma ps-sociedade - o fim do social - fora do
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alcance da explanao sociolgica. (Para uma avaliao norte-americana da


"cultura excrementcia" ps-moderna muito apoiada em Baudrillard, ver
Kroker e Cook, 1986.) Para Baudrillard, toda tentativa de discutir as massas
viscosas em termos de normatividade, ou de anlise de classes maneira de
Bourdieu, est fadada ao fracasso por ser uma forma de anlise pertencente ao
estgio anterior do sistema, agora ultrapassado.

Outra implicao da sociologia ps-moderna seria enfatizar no apenas


o fim do social, corno tambm o fim da histria. A avaliao de ps-
modernismo apresentada por Vattimo (1985) enfatiza que o ps-moderno deve
ser concebido no apenas com o significado de ruptura histrica que aponta
pra um movimento para alm da modernidade. O ps-modernismo envolve as
noes de poca ps-metafsica e ps-moderna, com a rejeio da idia
modernista de desenvolvimento social, ou de um ponto de vista unificador
passvel de ser imposto histria. Na realidade, o fim da histria sempre esteve
dado; s agora podemos reconhec-lo e aceit-lo. A crtica e a rejeio ps-
modernista das metanarrativas da modernidade (cincia, religio, filosofia,
humanismo, socialismo, feminismo etc.), todas elas voltadas para a imposio
de algum sentido de coerncia e irrefutabilidade histria, afastamnos das
universalizaes para conduzir-nos particularidade do saber local. Essa uma
virada defendida no plano terico com argumentos apoiados na obra de
Nietzsche, Heidegger e Derrida; ora, possvel que mesmo essa virada terica
tenha entrado em evidncia num momento particular no tempo e, em
decorrncia, deva relacionar-se simbioticamente ao que visto como uma de-
historizao da experincia em curso no interior da cultura de consumo
contempornea e que tambm mina as universalizaes e o sentido de
narratividade ordenada no plano do dia-a-dia, por meio de sua acentuao de
um presente multifacetado e em mutao constante.

Assim, as questes com que nos defrontamos ao tentar compreender


sociologicamente a cultura ps-moderna giram em torno da compreenso de
como se relacionam entre si estes dois aspectos: a produo e circulao das
teorias ps-modernas (muitas das quais imbudas de um sentido no trgico de
fim da histria) e a produo e circulao mais ampla das experincias e prticas
culturais ps-modernas do dia-a-dia. Para tanto no preciso ser contra o ps-
modernismo ou a favor dele; antes, vemo-nos na contingncia de explicar
sociologicamente como o ps-modernismo possvel e como chegou a existir
um interesse pela frouxa famlia de conceitos a ele associada. Isso a despeito da
acusao bvia, dos advogados do ps-modernismo, de que esse
empreendimento em si est fatalmente comprometido, representando um
vnculo obsoleto com a metateoria modernista. Em suma, portanto, procuramos
compreender e apontar a necessidade de uma explicao para esses dois
aspectos, o terico e o do dia-a-dia, do proclamado movimento em direo ao
ps-moderno, em que o ps-modernismo, teorizado e expresso mediante
prticas intelectuais e artsticas, pode ser visto como um indicador ou precursor
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de uma cultura ps-moderna mais ampla, um conjunto mais amplo de


alteraes na produo, consumo e circulao de bens e prticas culturais. Pode
at ser que essas tendncias assumam propores que marquem poca,
assinalando, em decorrncia, um passo rumo ps modernidade.

Se rejeitarmos a noo de uma sociologia ps-moderna em favor de uma


avaliao sociolgica do ps-modernismo e a considerarmos parte de um
processo a longo prazo e em larga escala, defrontamo-nos com uma tarefa de
grandes propores, que ultrapassa os limites deste artigo. Tudo o que este
artigo procura fazer esboar os contornos do que decorreria de uma tal
abordagem. Em primeiro lugar, queremos contestar algumas decorrncias do
fato de adotarmos as reivindicaes ps-modernistas (conquanto muitas vezes
implcitas) de ser uma metodologia superior e de ter detectado uma ruptura
significativa no processo histrico, uma ruptura que nos pe beira de uma
cultura ps-moderna e de uma eventual poca ou antipoca de ps-
modernidade. Em segundo lugar, temos a inteno de sugerir tentativamente
que o ps-modernismo deveria ser entendido em termos de processos que
ocorrem no interior da dinmica das relaes intergrupo.(2) Mais
especificamente, preciso que perguntemos quem so os produtores e
transmissores dos bens simblicos ps-modernos. preciso que examinemos
as prticas concretas do ps-modernismo para descobrir quais so os processos
e dinmicas ativos no interior de diversos campos - arte, arquitetura, msica,
literatura - e entre intelectuais e acadmicos, alm de examinar formas em que
emergem novas condies que acentuam a circulao e o intercmbio entre os
produtores e disseminadores nesses campos. A esse respeito podemos pensar
em estratgias de marginalizados contra o estabelecido, em processos de
monopolizao e usurpao, nos efeitos da inflao etc. Mesmo essas alteraes
devem ser relacionadas aos processos a longo prazo que determinaram uma alta
geral nos nmeros de especialistas em produo, disseminao e reproduo
simblicas, e alteraram seu relacionamento com outros grupos da sociedade, e
elevaram tanto sua valorizao geral pela sociedade como sua prpria
capacidade de defender e demonstrar sua eficcia social. Isso no significa
pretender que a emergncia, aumento numrico e maior poder potencial desses
grupos no interior da classe mdia e, mais recentemente, daquilo que foi
chamado "a nova classe mdia", se aproximem sequer de algo como a ascenso
de uma nova classe baseada em capital cultural capaz de desafiar a velha classe
burguesa com seu suposto poder cada vez mais obsoleto baseado no capital
econmico. Os intelectuais e especialistas em produo simblica esto longe
de virem a ser o tipo de nova classe hegemnica apregoada por Gouldener
(1979). Ora, mesmo com essa afirmao, no devemos subestimar as mudanas
ocorridas nas interdependncias e no equilbrio entre os especialistas
econmicos e os especialistas simblicos. A emergncia e expanso de setores
da nova classe mdia, ou daquilo que se chamou "classe de servios" (Lash
e Urry, 1987), criam no apenas especialistas em produo e disseminao
simblicas mas tambm um pblico potencial que talvez seja mais sensvel e
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sintonizado com os diversos bens e experincias culturais e simblicos


definidos como ps-modernos.

Mais especificamente em relao emergncia do ps-modernismo nas


artes na dcada de 60 e em certos campos acadmicos e intelectuais na dcada
de 70, deveramos focalizar nossa ateno na emergncia de uma coorte
geracional particularmente grande, "a gerao dos anos 60", que ingressou nas
faculdades em nmeros mais elevados que jamais antes e que desenvolveu
orientaes, gostos e disposies que transporta consigo em sua trajetria na
vida adulta. possvel argumentar ainda que os artistas e intelectuais detectam,
cristalizam definies especficas de uma conscincia geracional e as
disseminam por diversos pblicos e mercados. Nesse sentido, as sensibilidades
que a "gerao dos anos 60" articulou sub-representam as orientaes mais
estveis e tradicionais de membros ligados aos negcios, indstria e cincia,
enfatizando a estetizao da vida, o descontrole emocional e a informatizao.
Muitas vezes se observou que h continuidades entre "a gerao dos anos 60" e
todo um leque de movimentos contraculturais que tm incio com os romnticos
(Abrams e McCulloch, 1975; Martin, 1981; Weiss, 1986; Sayre e Loewy,
1984).

Nisso tudo, o que apresenta interesse que esse projeto da estetizao da


vida, com sua celebrao do artista como heri e a estilizao da vida numa
obra de arte - tanto a expressividade do projeto do artista quanto seu estilo de
vida - encontrou ressonncia num pblico mais abrangente que aquele
composto pelos crculos intelectuais e artsticos, mediante a expanso de grupos
ocupacionais especficos especializados em bens simblicos e que funcionavam
ao mesmo tempo como produtores/disseminadores e consumidores/pblicos
para os bens culturais. A expanso dos "novos intermedirios culturais", como
os denomina Bourdieu (1984), envolveu a expanso do leque de bens culturais
legtimos e a ruptura de algumas das antigas hierarquias simblicas. Os novos
formadores de gosto, constantemente procura de novos bens e experincias
culturais, tambm se dedicam produo de pedagogias populares e guias de
vida e de estilo de vida. Eles estimulam a ocorrncia de uma inflao de bens
culturais, vo constantemente buscar inspirao nos files artsticos e
intelectuais e, pelo fato de trabalharem paralelamente a esses files, contribuem
para criar novas condies de produo artstica e intelectual. Os novos
intermedirios culturais podem ser encontrados nas ocupaes de consumo
cultural orientadas para o mercado - mdia, publicidade, design, moda etc. - e
nas profisses subsidiadas pelo Estado e voltadas para o auxlio privado, como
as profisses de aconselhamento, as educacionais e as teraputicas. Para
entender a receptividade a bens e prticas ps-modernos, portanto, somos
obrigados a investigar os processos no interior da sociedade que conferiram
maior proeminncia a especialistas em produo simblica e, especificamente,
as relaes em mutao entre artistas, intelectuais, acadmicos e intermedirios
culturais, bem como suas interdependncias cambiantes numa figurao mais
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ampla, que inclui empresrios, polticos e administradores. Naturalmente, o


litgio entre o que foi denominado "nova pequena burguesia" (Bourdieu, 1984)
e a velha pequena burguesia, com o thatcherismo na Gr-Bretanha desferindo
fortes ataques contra artistas e intelectuais em nome de valores vitorianos, ainda
prossegue. Mesmo assim, interessante observar a elasticidade dos
especialistas em produo e disseminao simblica, e sua capacidade de adotar
novas tticas em situaes adversas. provvel, antes, que devssemos ver esse
processo na metfora eliasiana de um equilbrio que pende na direo dos
centros de produo simblica nas dcadas de 60 e 70 e na direo de um maior
predomnio dos centros de produo econmica na dcada de 80 (Wouters,
1987). Ao mesmo tempo, a noo de um litgio entre os especialistas simblicos
e econmicos no deveria impedir-nos de perceber as interdependncias bsicas
entre ambos e as formas como o excedente de capital financeiro da dcada de
80 pode ser usado para financiar a arquitetura ps-moderna ou inflar os
mercados de arte, ou as formas como as cidades estimulam os especialistas
simblicos a deslocarem-se para reas em processo de renovao (por exemplo,
o SoHo en Nova York descrito por Zukin, 1982x, 1982b), com o objetivo de
acelerar a gentrification e uma alta geral no prestgio e no capital simblico da
cidade. Em decorrncia, possvel que haja locais especficos onde esteja
ocorrendo o que foi designado como processo de "ps-modernizao" (Cooke,
1988).

O desenvolvimento do ps-modernismo no interior dos campos


cultural e intelectual

Caso examinemos mais detalhadamente algumas dessas alteraes, seria


til focalizar o lugar ocupado pelo ps-modernismo no interior de campos
artsticos, intelectuais e acadmicos especficos. Em primeiro lugar, ainda no
existe uma viso unificada do ps-modernismo identificvel nos campos da
arquitetura, literatura, msica, arte, fotografia, artes cnicas, filosofia e crtica.
Jameson (1984c:62), por exemplo, distingue entre o ps-modernismo pr-
modernista de Lyotard e o ps-modernismo antimodernista de Jencks.
Evocando a primeira vez que utiliza o conceito em seu livro, The language of
postmodern architecture, Jencks (1984:6) nos diz que:
Na poca em que escrevi o livro, em 1975 e 1976, o termo e o conceito ps-modernismo s haviam sido
usados com uma certa freqncia na crtica literria. E, o que era mais perturbador, como depois percebi,
fora usado com o sentido de "ultramoderno", com referncia aos romances extremistas de William
Burroughs e a uma filosofia de niilismo e anticonveno. Embora estivesse ciente desses escritos de Ihab
Hassan e outros, adotei o termo para designar o oposto disso tudo: o fim do extremismo de vanguarda, a
volta parcial tradio e o papel central da comunicao com o pblico - e a arquitetura a arte pblica.

No campo da crtica literria, o termo ps-moderno foi usado alguns anos


antes por Spanos, possivelmente ignorante de seu uso anterior por outros
crticos literrios - como Hassan na dcada de 60. Spanos (1987:2), como
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Jencks, recentemente evocou sua primeira utilizao desse termo ao organizar


a publicao boundary 2.
No outono de 1970 [...] convenci meu colega, o romancista Robert Kroetsch, de que o tempo ou, como eu
hoje preferiria dizer, a ocasio estava a exigir o lanamento de bounrlary 2, a "publicao da literatura
psmoderna" sobre a qual havamos trocado correspondncia [...] Ao cognominar o boundary 2 "publicao
da literatura psmoderna" estvamos, ao que se constata, introduzindo um termo que veio a ser fundamental
para o discurso crtico da histria literria americana contempornea. Na poca, porm, eu no estava nem
um pouco seguro do que pretendamos com a expresso ps-moderna. O que provocou sua utilizao foi
meu forte sentimento de que o modernismo literrio, especialmente enquanto discurso crtico, chegara a
seu fim, de que o espao diferencial aberto pela fronteira que ele cruzara nas ltimas dcadas do sculo
XIX e primeiras do sculo XX havia sido isolado e totalmente colonizado por - e no interior de - outra
fronteira.

O que os dois exemplos parecem sugerir uma preocupao com as


questes de seu prprio campo especfico e a cunhagem de um termo que
desejavam usar para detectar, indicar, estabelecer e legitimar uma ruptura, e
promover um novo modo de anlise que estava distanciado do modo de anlise
do j-estabelecido, sobretudo do modernismo estabelecido em seu campo:
da ps-modernismo. Desde meados da dcada de 70 houve maior circulao
de informao graas a comentadores, artistas e acadmicos, que se
precipitaram sobre o termo procurando explorar seus significados, fato que
aumentou a possibilidade de um escopo de significado mais amplamente aceito
para o ps-modernismo.

A arte de nomear-se uma estratgia importante de parte de grupos


envolvidos em litgios com outros grupos. O uso de um novo termo - como ps-
modernismo - por pessoas de fora ou novatos no campo pode ocorrer quando as
possibilidades dessas pessoas de subir at mais acima nas estruturas
hierrquicas legtimas existentes so restritas. Essas tticas de vanguarda tm o
propsito de criar um espao situado adiante do estabelecido, um espao que
finalmente ocasione uma reclassificao do campo que redesigne o estabelecido
como aquilo que ficou fora de moda.

tentador considerar o ps-modernismo uma estratgia de vanguarda


que surge inicialmente no campo artstico e situ-lo no interior de uma longa
histria de movimentos de vanguarda cujas origens se encontram no s nas
dcadas de 1850 e 1870 em Paris, como tambm nos movimentos futurista,
dadasta e surrealista, e na vanguarda de esquerda da Rssia e da Alemanha da
dcada de 20. O problema dessa abordagem que ela tende a centrar-se nas
similaridades de estratgias distintas, na irrupo peridica de antagonismo e
conflito no seio da incmoda interdependncia em que se vem envolvidos os
especialistas em produo simblica e os especialistas econmicos, ou na
construo de um ciclo "eterno" de ativismo, antagonismo, militarismo e
agonismo pelos quais, supostamente, todos esses movimentos tm de passar
(Poggioli, 1973). Ela deixa de distinguir suficientemente as
condies gerais para a emergncia de vanguardas nos centros metropolitanos
a partir da dcada de 1850, com seu acesso publicidade e s comunicaes, e
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a necessidade de um pblico de profissionais e de classe ociosa, e as


condies especficas dos movimentos particulares (Tagg,1985-6). No caso do
ps-modernismo, pensamos na necessidade de examinar a relao especfica
entre artistas, crticos, intelectuais e negociantes e as instituies artsticas
ocorrida na dcada de 60 em Nova York por ocasio da emergncia da arte ps-
moderna. E necessrio faz-lo mesmo considerando o fato de que talvez as
pessoas que se dedicam produo e indicao de textos ou objetos e
antitextos ou antiobjetos ps-modernos resistam a todas as tentativas de
estabelecer similaridades entre seu modo de trabalho e o das vanguardas
anteriores, e, para falar a verdade, que possvel que circunstncias especficas
tornem improvvel a coeso dessas pessoas num movimento de vanguarda, a
despeito dos esforos envidados pelos crticos, negociantes e outros atores das
instituies artsticas no sentido de promover uma ruptura ntida e uma nova
vanguarda.

Com efeito, uma das caractersticas da arte ps-moderna na dcada de 60


foi seu ataque arte institucionalizada: contra os museus e galerias, as
hierarquias crticas acadmicas de gosto e a consagrao das obras de arte
enquanto objetos de exposio claramente demarcados. Esse ataque arte
autnoma, institucionalizada, no era em si nenhuma novidade. Como
demonstra Peter Burger (1984), ele ocorreu com a vanguarda histrica da
dcada de 20 e sua rejeio do esteticismo. Nesse contexto, interessante
observar que na dcada de 60 houve um ressurgimento de interesse pelos
movimentos dadasta e surrealista, especialmente pela obra de Marcel Duchamp
(Huyssen, 1984). Tambm se argumentou que o ps-modernismo ocorreu pela
primeira vez com a vanguarda histrica da dcada de 20, que efetivamente
praticou o ps-modernismo avant la lettre (Lash e Urry, 1987). Na dcada de
60 temos tentativas semelhantes e talvez mais extremadas de romper as
barreiras que separam arte de cotidiano, de resistir transformao da arte em
objeto-mercadoria de museu. Aqui pensamos nos happenings e na arte de
paisagem idealizada por Christo, o artista blgaro-americano cujos "eventos"
incluram enrolar parte do litoral da Austrlia e pendurar uma imensa cortina
sobre um vale do Colorado. Ora, mesmo essa tentativa de praticar uma antiarte,
de rechaar o objeto de arte permanente enfatizando uma experincia transitria
impossvel de ser objetificada ou transformada em mercadoria, em pouco tempo
encontrou uma vertente que a conduzisse s instituies artsticas por meio de
fotografias, livros, filmes e exposies da obra de Christo (Martin, 1981:110):

Nesse sentido, uma das principais crticas ps-modernas da dcada de


60, Susan Sontag (1967), argumentou que o objeto de arte no deveria ser um
texto, mas outro objeto sensorial no mundo. Essa nova sensibilidade favorecia
a msica, a dana, a pintura, a escultura e a arquitetura, em detrimento do
romance. Essa nfase na sensao, na imediatice primria do figurado em
oposio ao discursivo, resultou na caracterizao da esttica ps-moderna
como uma esttica do corpo (Lash e Urry, 1987). Podemos oferecer dois
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exemplos breves para ilustrar essa afirmao. O primeiro a body art de


Oppenheim. Um videoteipe intitulado I'm failing apresenta Oppenheim
tentando afogar-se num tanque de gua (pardia, talvez, da obra anterior de
Salvador Dal, Submarino invertido, em que o artista quase se afogou; em sua
autobiografia h uma descrio do fato). Em outro teipe, pedras caem em
cmara lenta sobre o ventre de Oppenheim. O videoteipe de sua apresentao
multimdia Disturbational art interessante porque mostra Oppenheim
comendo dez biscoitos em forma de homens e depois microscpicos slides em
cor das excrees desses homens, projetados em galerias (passveis de serem
tomados simplesmente como pintura abstrata), ao lado de um videoteipe de
projeo contnua exibindo todo o processo de ingesto e excreo
(Wa11,1987). O segundo exemplo o de um body artist australiano, Stelarc,
que utiliza instrumentos mdicos para filmar o interior do prprio corpo-fluxo
sangneo, msculos, batimentos cardacos -,sua prpria interioridade e a
"paisagem acstica" que mostra o corpo como algo ao mesmo tempo repulsivo
e fascinante (Kroker e Kroker, 1987:vi).

inegvel a dificuldade de conceber de que forma essa body


art, esses happenings ou essa arte apoiados na repetio ou no acaso (na msica
podemos pensarem "Sinking of the Titanic", de Briers, que tenta imitar uma
msica tocada debaixo da gua e com mltiplas possibilidades de execuo no
intuito de obter uma receptividade similar para algumas obras de arte visuais,
ou na msica de Laurie Anderson, em que todos os instrumentos so fragmentos
sintetizados da prpria voz da cantora, enquanto a letra da cano um
encadeamento aleatrio de expresses vocais recortadas), pode ser recuperada
para as hierarquias estabelecidas dos sistemas estticos e de gosto. Nisso
consiste a questo, evidentemente: derrubar as antigas distines entre alta
cultura e cultura de massa, e desafiar a viso do artista criativo autnomo, bem
como a definio artesanal de arte perpetuada pelo modernismo, para mostrar
que a arte est em toda parte, no s no corpo mas tambm na paisagem
degradada da cultura de massa. Disso decorre a emergncia da pop art na dcada
de 60 e sua caracterizao como uma ruptura cultural associada emergncia
da contracultura (ver Hebdige, 1983; Huyssen, 1981; Martin, 1981).

Existe um importante sentido em que a prpria auto compreenso que


tm os artistas de seu projeto na produo de obras/antiobras de arte ps-
modernas s se articula mediante a relao desses artistas com os crticos e os
intelectuais. Muitas vezes se observa que no caso do ps-modernismo os
crticos desempenharam um papel mais importante que jamais antes, e que "em
alguns aspectos, ps-modernismo se transformou em termo de crticos sem
jamais ter-se tornado efetivamente um movimento artstico" (Bradbury,
1983:325). Ao passo que se observou um aumento do nmero total de tericos-
artistas a partir do final da dcada de 1960 (paralelo a uma expanso
generalizada das instituies artsticas, da publicao de livros, revistas e
jornais dedicados a teoria da arte/crtica da cultura e dos diversos pblicos que
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discutiremos mais adiante), no deveramos negligenciar a forma como esse


fato se relaciona a um processo a longo prazo de expanso do nmero total e do
potencial de poder dos especialistas em produo simblica do sculo XVII
para c. Do sculo XVIII em diante observamos o desenvolvimento da esttica
e da histria da arte como disciplinas independentes, o desenvolvimento da
literatura peridica, a emergncia da crtica como profisso independente e o
desenvolvimento de academias, exposies e locais especficos de produo e
disseminao artstica - estdios, galerias, escolas de arte, universidades,
museus etc. (Burglin, 1985-6). Se o crtico ou filsofo visto hoje como
intervindo mais ativamente no apenas na articulao das prticas artsticas
como tambm na promoo de teorias especficas que o artista em seguida tenta
articular, seria o caso de enfatizar-se que essa situao nada tem de excepcional.
Os participantes do movimento dadasta, que eclodiu no final da I Guerra
Mundial, como j mencionamos, estavam preocupados com a dessacralizao
de toda arte, com enfatizar o absurdo do esteticismo da "arte pela arte" e com o
desmantelamento de todos os cdigos, inclusive do que viam como a absurda
cultura da guerra. Sua tendncia para a montagem e seu ataque unidade
ilusria de cada texto para revelar sua polissemia mostra a influncia da
filosofia de Nietzsche, e interessante observar que um dos fundadores do
dadasmo, Hugo Ball, escrevera anteriormente uma tese sobre Nietzsche
(Kuenzli, 1987).

Na dcada de 1970 nos Estados Unidos percebe-se a ocorrncia de um


processo semelhante, com Derrida e a desconstruo substituindo Nietzsche no
papel de ponto de referncia central para a teoria ps-moderna disseminada
mediante uma rede muito mais densa de textos secundrios, publicaes e
comentrios jornalsticos. Para tomar um exemplo, no campo da fotografia a
teoria da desconstruo foi promovida por crticos nova-iorquinos como
Douglas Crimp; essa teoria afirmava que a fotografia j no podia pretender
produzir originalidade, visto que as fotos eram sempre repeties de " j vistos".
Em decorrncia, elas deveriam simular e representar imagens comuns (Cindy
Sherman), refotografar imagens inalteradas de fotgrafos reconhecidos de arte
elevada (Levine) ou refotografar imagens publicitrias (Andre, 1984).

Claro, sempre se pode argumentar que o ps-modernismo no representa


tanto uma ruptura ou crise no processo social mais amplo, mas que um
sintoma de uma crise mais especfica no mbito do campo dos prprios
intelectuais. Com efeito, o ps-modernismo representa uma perda de confiana,
por parte dos intelectuais, no potencial universal de seu projeto. Ao mesmo
tempo,ocorre uma desvalorizao social mais ampla: 'uma auto desvalorizao
da moeda dos bens intelectuais. Da a nfase em teoria ps-moderna que Hassan
(1985) detecta e categoriza com tendncias para indetermanncias, o
reconhecimento de abertura, pluralismo, casualidade, ecletismo, incoerncia,
paralogismo, intertextualidade, primado do mltiplo sobre o uno;
e imanncias, a admisso da existncia de nosso mundo interno, de nossa
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prpria auto constituio simblica opaca, de nosso aprisionamento numa


disseminao e difuso de signos que desrealizam a histria e todas as outras
metanarrativas. Tem sido afirmado que a emergncia de uma filosofia
antifilosfica, antifundacional, adotada sob a bandeira do ps-modernismo,
reflete uma perda de confiana, por parte dos intelectuais ocidentais, na
superioridade de seu projeto, em sua autoridade e capacidade de estabelecer
parmetros universais de verdade, moralidade e gosto, na direo dos quais a
humanidade haver de progredir. Bauman (1988) associa essa admisso do
policulturalismo a uma mudana no papel social dos intelectuais vinculada ao
fato de que o Estado hoje no necessita legitimao para reproduzir a estrutura
de dominao. A condio dos intelectuais v-se ainda mais corroda pela
expanso macia da produo de bens culturais que eles j no podem controlar
e sobre os quais nem sequer so consultados, medida que "proprietrios de
galerias, editores, diretores de televiso" e outros "capitalistas" ou "burocratas",
os "agentes do mercado", corroem as coisas (Bauman, 1988:224). Mais adiante
falaremos mais sobre o ascenso do que prefiro descrever como "novos
intermedirios culturais" ou "novos intelectuais" ou "para-intelectuais" e as
condies gerais de inflao na produo de bens simblicos.

Se olhamos para o campo dos intelectuais (tendo em mente que o


termo intelectual no de modo algum um conceito no problemtico,
abrangendo um leque de especialistas em produo simblica cuja vasta
maioria tem, hoje, uma base nas instituies acadmicas), deparamo-nos com
os paralelos entre sua prtica e as prticas artsticas. Como observa Bourdieu
(1983:4): "Semelhantemente ao artista [...] o filsofo se apresenta como um
criador no criado que nada est a dever instituio". O "centrismo intelectual"
dos intelectuais impede-os de considerar sua prtica uma prtica, e, enquanto o
antifundacionalismo para o qual se voltaram as teorias ps-modernas oferece
uma crtica necessria do universalismo filosfico, muitas vezes verifica-se
uma incapacidade de ver essa virada em outros termos que no os termos
dicotmicos que obscurecem as nuances das diferenas entre o universalismo e
o relativismo, e desautorizam a possibilidade de que a emergncia desses
mesmos conceitos deva ser associada ao desenvolvimento do lastro do saber
humano. Em decorrncia, a perda do universalismo vista necessariamente
como conducente ao pluralismo e ao relativismo em que os intelectuais ainda
tm a tendncia de verem-se a si prprios como "criadores no criados" - se
no, agora, como criadores de axiomas universais, pelo menos em termos de
seletividade, com nfase no carter aleatrio e na relatividade de sua escolha
em um hipottico leque finito de posies. A crtica do universalismo
(freqentemente aumentado s propores de um espantalho no qual difcil
supor que algum acredite) desautoriza a possibilidade de vrias composies
e balanos entre universalismo e pluralismo, absolutismo e relativismo,
envolvimento e distanciamento. s vezes h tambm uma importao de
universalismo pela porta dos fundos, na suposio de que a roda da histria se
tenha fixado naquele determinado conjunto de aporias ou de que finalmente
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tenhamos tido a extraordinria coragem de ver atravs dos enganosos esquemas


significantes representacionais a eterna condio humana de fiao de palavras
- infinita, mas finalmente desprovida de sentido e insubstancivel. Com efeito,
a nica coisa que podemos fazer, entrar no jogo da significao, e a arte se
transforma no paradigma mximo para o conhecimento (Kauffmann, 1986),
tanto no campo das cincias como no das cincias sociais ou das humanidades.
Isso tambm pode ser usado como justificativa para os tericos ps-modernos
que escrevem uma histria "esgarada" ou filosfica para afirmar suas
convices, como Arac (1986) declara que acontece com escritores como
Lyotard e Rorty.

Realar a aparente ingenuidade dos intelectuais de ontem, com seus


esquemas universalistas, introduz um sentimento clandestino de nosso prprio
progresso no saber em relao ao deles, um progresso que nos permite
desautorizar a falsa crena no progresso daqueles intelectuais. Ao mesmo
tempo, essa atitude deixa de enfatizar a diversidade no interior do campo
intelectual e a relao do ps-modernismo com a subtendncia contracultura)
antifundacional substantiva que vem florescendo no interior da vida intelectual
do Ocidente pelo menos desde os tempos dos romnticos. Essa tradio
procurava desenvolver a relao entre os modos artstico e intelectual de
teorizar, e estabelecer o gosto esttico como critrio para o conhecimento e a
estetizao da vida como guia para o viver: tradio em que seramos obrigados
a situar Nietzsche, que reverenciado por tericos ps-modernos, ps-
estruturalistas e desconstrutivistas como Derrida, Foucault, Deleuze e
Baudrillard (ver Megill, 1985; Rajchman, 1985).

Para os intelectuais que, para utilizar a metfora de Arac (1986),


escrevem histrias mais "densas" pelo fato de utilizarem materiais empricos na
anlise da emergncia do ps-modernismo - e aqui Arac cita Anderson, Bell e
Jameson -, verifica-se por vezes uma tendncia a argumentar a favor da
existncia de uma cultura ps-moderna amplamente disseminada mediante a
interpretao de evidncias pertencentes experincia dos intelectuais. Neste
ponto especificamente podemos pensar nas obras de Jameson (1984a, 1984b) e
Berman (1983). Jameson (1984b), por exemplo, identifica as duas
caractersticas fundamentais do ps-modernismo como sendo (1) a
transformao da realidade em imagens e (2) uma fragmentao esquizofrnica
do tempo em uma srie de presentes perptuos. Em sua descrio do Hotel
Bonaventure, em Los Angeles, ele nos oferece uma leitura do significado que
o hotel tem para ele, enfatizando a experincia essencialmente ps-moderna
induzida por esse novo "hiperespao". O problema que no se apresenta
nenhuma evidncia no sentido de mostrar como homens e mulheres dedicados
s atividades cotidianas vivenciam hoje aquela edificao. Tem-se a impresso
de que a experincia s passa a ser especificamente ps-moderna depois que
so informados do fato de que a edificao ps-moderna. Se for esse o caso,
teramos que incluir em nossa anlise a funo e as estratgias empresariais de
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intelectuais, arquitetos, crticos e intermedirios culturais com algum interesse


em promover o nome e em desenvolver uma pedagogia para o ps-modernismo
adequada educao de diversos pblicos. Em acrscimo a toda a nfase em
intertextualidade e multileitura dos textos por parte de alguns crticos ps-
modernos, h outros que, em comparao com a suposta fragmentao e
diferena, pressupem uma unidade de experincia anterior ao discurso que
corresponde ao processo global de lgica capital ou modernizao e que d
origem a uma srie de expresses que os crticos podem identificar como sendo
manifestaes da unidade da experincia (Tagg,1985-6). Esse sentido de
totalidade leva a totalizaes como "era ps-moderna", a subtotalizaes como
"cultura ps-moderna" e "esfera cultural", que pressupe uma cultura
integrada e unificada, geralmente derivada de um imperativo ou processo de
algum sistema diretor - como "lgica do capital" ou "lgica cultural" ou
"princpio axial" (por exemplo Jameson, 1984a; Bell, 1976). As prticas
correntes dos grupos especficos envolvidos em diversas contendas, balanos
de poder e interdependncias so nitidamente evitadas na medida em que se
opera um salto da experincia a um conceito integrador de "alto" nvel ou vice-
versa.

Efetivamente, uma sociologia do ps-modernismo teria de levarem conta


os processos de competio, monopolizao, desmonopolizao e usurpao, e
as vrias estratgias dos marginalizados e dos estabelecidos que ocorrem entre
os diferentes grupos de especialistas em produo simblica e em que o
termo ps-modernismo passa a ser um trunfo no litgio entre os grupos. Isso,
nos conduziria coleta de, evidncias que nos dessem condies de responder
s questes: quem est usando o termo ps-modernismo? Em que prticas
especficas ele utilizado? Que grupos resistem a seu uso? Onde,
especificamente, o termo utilizado? H locais especficos de ps-
modernismo? Parte da resposta a essas questes que sugerimos deveriam
emergir do exame do surgimento; desenvolvimento e uso do termo em campos
intelectuais, acadmicos e artsticos especficos, e da natureza cambiante dessas
prticas, que leva a maiores intercmbios entre os campos. Tambm estamos
conscientes, porm, de que essas mesmas mudanas podem depender de
mudanas que estejam ocorrendo (ou ser realadas por elas) e que tenham
tornado proeminente um nmero cada vez maior de intermedirios culturais. A
desestabilizao das hierarquias simblicas existentes, portanto, talvez no
ocorra meramente em resposta s tticas usurpatrias e de vanguarda de artistas
e intelectuais marginalizados, mas em termos de um aumento, ao mesmo tempo,
da demanda e da capacidade de fornecer bens simblicos e culturais de vrios
tipos (inclusive bens culturais de consumo e no apenas bens artsticos e
intelectuais). O surgimento de novos intermedirios culturais e novos pblicos
para os bens simblicos no interior da prpria classe mdia tambm deve ser
entendido em termos de mudanas nas interdependncias mais amplas entre
especialistas em negcios, economia e Estado, e especialistas em produo
simblica; mudanas que fazem parte de um processo a longo prazo de
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crescente valorizao da arte. Um processo que parece inclinado a prosseguir,


a despeito da atual onda de retrocessos e da avaliao mais negativa dos
especialistas simblicos, medida que o balano do poder volta a pender mais
marcadamente para os especialistas econmicos. Agora j podemos olhar para
algumas dessas mudanas.

Os novos intermedirios culturais e os centros do ps-modernismo

Muito j se escreveu em sociologia sobre a nova classe mdia. Na


realidade argumentou-se que a emergncia da prpria sociologia est associada
tendncia hegemnica dessa classe em sua tentativa de reforar a valorizao
social do saber intelectual, dos bens simblicos e do capital cultural em
contraposio ao capital econmico (Gouldner, 1979). Embora essa concepo
por vezes negligencie as interdependncias entre os especialistas em economia
e em simblico, e o importante sentido em que a autonomia crescente dos
economistas e seus tericos levou a uma crescente autonomia da cincia
econmica que se transformou na primeira anlise cientfica da sociedade (ver
Elias, 1984a), ela chama a ateno para o desenvolvimento do poder potencial
dos especialistas em produo e disseminao simblica n mbito da classe
mdia. H longos debates sobre a emergncia e a composio da nova classe
mdia e sobre os problemas envolvidos na explicitao de seu papel dentro da
teoria marxista de classes, mas esses debates so excessivamente complexos
para que os examinemos aqui (ver Bruce-Briggs, 1979; Barris, 1986; Carter,
1985; Barbalet, 1986). Alguns podem contestar essa terminologia e preferir
referir-se "nova pequena burguesia" (Bourdieu, 1984) ou "classe do saber",
ou "nova classe", segundo Djilas, Galbraith e outros (Bruce-Briggs, 1979).
Outros (Lash e Urry, 1987), mais recentemente, referiram-se expanso da
"classe de servios" (empregadores, gerentes e profissionais), que cresceu num
total de praticamente meio milho de empregos na Gr-Bretanha entre 1971 e
1981, e em 1981 totalizou 13,2% da fora de trabalho, em contraposio aos
11,0% de 1971 (ver Cooke, 1988).

Houve ainda um enorme volume de debates (boa parte dos quais


consistia em especulaes cheias de animosidade de jornalistas na mdia) sobre
a emergncia dos yuppies (young urban professionals [jovens profissionais
urbanos]), considerados um segmento de elite da gerao baby boom norte-
americana; houve quem dissesse que esse segmento em rpido crescimento
pode ser aumentado pelos yuppies "psicogrficos" que, embora no possam ser
considerados yuppies autnticos, arvoram atitudes semelhantes. Segundo esse
estudo, enquanto 14% da gerao baby boom (os nascidos entre 1946 e 1964)
podem ser considerados yuppies, quase 50% da coorte baby
boom so "yuppies psicogrficos", representando aproximadamente 30 milhes
de pessoas nos Estados Unidos (ver Burnett e Bush, 1986:27). Enquanto se faz
necessria uma boa dose de pesquisa sistemtica em torno de seus arranjos e
estilos de vida para ver at onde os yuppies so efetivamente os "consumidores
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perfeitos" egostas e os hedonistas narcisistas e calculistas que se disse que eram


(para uma til introduo ver Hammond,1986), a prpria formulao do
conceito yuppie focaliza a ateno na ampla coorte do ps-guerra, boa parte da
qual teve uma infncia de relativa prosperidade, atingiu altos nveis
educacionais, atravessou a dcada de 60 na adolescncia, e com vinte e poucos
anos e nas dcadas de 70 e 80 ingressou maciamente num mercado profissional
cada vez mais competitivo. possvel que nesse grupo se tenha formado um
conjunto alternativo de gostos e esquemas classificatrios que talvez venha a
ter um efeito social crescente, medida que alguns deles atinjam a meia-idade
e ocupem posies de poder em vrias organizaes.

Enquanto as definies da nova classe mdia freqentemente incluem


gerentes, empregadores, cientistas e tcnicos, o setor no qual eu gostaria de
focalizar a ateno o grupo em expanso dos "novos intermedirios culturais"
(ver Bourdieu,1984). Essas pessoas dedicam-se a oferecer os bens e servios
simblicos a que j nos referimos antes - o marketing, a publicidade e as
relaes pblicas; so produtores de rdio e televiso, apresentadores,
jornalistas de revistas, comentaristas de moda; a esses vm somar-se ainda os
profissionais de auxlio (assistentes sociais, conselheiros matrimoniais,
terapeutas sexuais, dietistas, play leaders etc.). Se observarmos o habitas, os
esquemas classificatrios e os arranjos do grupo, convm lembrar que Bourdieu
(1984:370) referiu-se a eles como "novos intelectuais" que adotam uma atitude
de aprendizado diante da vida. So pessoas fascinadas com a identidade, a
apresentao, a aparncia, o estilo de vida e a busca incessante de novas
experincias (ver Featherstone, 1987a, 1987b). Com efeito, sua conscincia do
leque de experincias a que tm acesso, a freqente falta de ancoragem em
termos de um local ou uma comunidade especficos, associadas conscincia
de si do autodidata, que sempre deseja ser mais do que e se recusa a ser
classificado por meio de cdigos estabelecidos, j que a vida vista como algo
essencialmente aberto. Bourdieu (1984:371) observa que sua busca de distino
mediante o cultivo do estilo de vida, de uma vida estilizada e expressiva, "torna
disponveis a quase todos as atitudes distintivas, os jogos distintivos e outros
sinais de riqueza interna anteriormente reservados aos intelectuais". Eles
promovem e transmitem ativamente o estilo de vida dos intelectuais a um
pblico mais amplo e se unem aos intelectuais com o objetivo de legitimar
novos campos como o esporte, a moda, a msica popular e a cultura popular
enquanto campos vlidos de anlise intelectual. Esses intermedirios culturais
que atuam entre a mdia e a vida acadmica e intelectual contribuem para
facilitar a transmisso pela mdia de programas intelectuais populares, como a
srie Modernity and its discontents, transmitida pelo Canal 4 britnico, e a srie
da BBC sobre arte moderna The shock of the new, que auxiliam na promoo
de uma nova linhagem de intelectuais-celebridades que no sentem muita
averso pelo popular, o qual na realidade adotam. Com efeito, eles contribuem
para destruir algumas das antigas distines e hierarquias simblicas que giram
em torno do eixo cultura popular/alta cultura. Essa venerao generalizada por
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bens intelectuais e pelo estilo de vida artstico e intelectual colabora, portanto,


para criar um pblico dentro da nova classe mdia e, potencialmente, para alm
dela, receptivo aos novos bens simblicos e experincias, ao estilo de vida
intelectual e artstico, e a certas sensibilidades incorporadas ao ps-modernismo
e por ele disseminadas.

possvel, evidentemente, acompanhar a gnese dessas sensibilidades;


elas devem ser consideradas parte de um processo a longo prazo em que os
especialistas em produo simblica, desde os romnticos, optaram por uma
maior explorao emocional e uma maior informalidade (que podem ser
contrapostas atitude dos especialistas em produo econmica), o que
favoreceu um afrouxamento das coibies, com a inteno de facilitar objetivos
artsticos e o estilo de vida artstico-bomio. bastante evidente que na dcada
de 60 aquilo que ficou conhecido como "contracultura" desfechou um ataque
contra as restries emocionais e favoreceu um relaxamento dos parmetros
formais de vesturio, apresentao e atitudes. Contrariamente s percepes
populares na poca, foi afirmado por Wouters (1986), no rastro da abordagem
de Elias, que essas manifestaes de informalidade no assinalam uma ausncia
ou uma ruptura dos controles, pois na realidade elas se apiam sobre um maior
autocontrole. Com efeito, a capacidade de confrontar emoes perigosas e
dolorosas previamente reprimidas exige ao mesmo tempo um relaxamento e um
nvel maior de controle: um "controle descontrolado das emoes". Os cnones
menos estritos de comportamento e o relaxamento dos cdigos concomitantes
ao processo de informatizao exigiam que os indivduos demonstrassem mais
respeito e considerao uns para com os outros, bem como capacidade de
identificar-se com o ponto de vista alheio e apreci-lo. Esse processo de
informatizao tambm favoreceu alteraes nas estruturas organizacionais,
com uma tendncia ao gerenciamento por meio da negociao, em oposio ao
gerenciamento por meio do comando, e uma maior fluidez nas estruturas
organizacionais hierrquicas, bem como flexibilidade no desempenho das
funes (De Swaan, 1981; Haferkamp, 1987). Poder-se-ia dizer que, enquanto
o processo de informatizao se tornou menos intenso no final da dcada de 70
e na dcada de 80 (Wouters, 1986, 1987), a "formalizao da informatizao"
decorrente no produziu uma completa eroso dos "ganhos" da dcada de 60.
Poder-se-ia dizer que alguns setores da nova classe mdia, os intermedirios
culturais e os profissionais do auxlio (as chamadas "profisses expressivas"
por Martin [1981]) contaro com as necessrias disposies e sensibilidades
que os tornariam mais abertos explorao emocional, experincia esttica e
estetizao da vida. Com efeito, a estetizao do corpo, caracterizada como
um dos elementos da arte psmoderna, exige necessariamente descontrole
emocional, tanto para sua produo como para sua apreciao. Da mesma
forma, as teorias ps-modernas que detectam ou promovem as intensidades
esquizo- ou multifrnicas ou uma "volta" a um estado pr-edpico decodificado
de experimentao de intensidades corpreas tambm esto a pedir um maior
descontrole emocional. Poder-se-ia dizer ainda que o estilo de gerenciamento
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por meio da negociao penetrou nas instituies acadmicas, com grupos


marginalizados ao meio solicitando e adotando procedimentos e estilos mais
informais de apresentao de obras de arte e deles prprios. (Nesse contexto,
Pollock [1985-6] menciona uma interessante discusso dos desafios aos
cnones anteriores de gosto esttico e maneiras de exibir as obras defendidas
por professores de arte de nvel universitrio [quase sempre homens] por uma
nova gerao de jovens estudantes mulheres.)

A sensibilidade crescente a fatores como esttica, estilo, estilo de vida,


estilizao da vida - bem como a explorao emocional no mbito da nova
classe mdia desenvolveu-se paralelamente a uma elevao do total de pessoas
trabalhando como artistas ou em ocupaes artsticas intermedirias e uma
elevao social mais generalizada no plano do respeito exigido por tais
ocupaes. Com efeito, houve uma "diminuio de contrastes", com a diferena
do artista bomio, marginalizado, tornando-se mais inteligvel e aceitvel. Em
certos centros a elevao do nmero de ocupaes artsticas foi extremamente
marcada. Zukin (1982a, 1982b), em seu estudo da rea do SoHo em Nova York,
observa que na dcada de 60, segundo as estimativas, havia entre mil e 35 mil
artistas trabalhando em Nova York, enquanto os dados obtidos no censo do
incio da dcada de 70 mostravam que eles eram cerca de 100 mil. Em parte o
aumento do nmero de empregos resultou de um maior subvencionamento das
artes por parte do Estado (ver DiMaggio e Useem, 1978) e da mudana de
atitude de alguns lderes empresariais em relao s artes. A partir de 1965 nos
Estados Unidos o nmero de empregos na rea artstica em instituies
educacionais e culturais subvencionadas pelo Estado tambm aumentou
rapidamente. Um dos efeitos desse fato foi que a distncia entre as ocupaes
artsticas e as outras diminuiu, tornando-se possvel desenvolver trajetrias
relativamente seguras de carreira na rea das artes. Em decorrncia, a "viso
artstica" ficou mais prxima da viso da classe mdia comum. Zukin
(1982a:436) escreve que, "longe de `chocar a burguesia', a arte passou a ser a
viso esttica da burguesia". Essa nfase deu origem a uma gerao de
profissionais, em lugar dos visionrios e inovadores. A arte passou a ser menos
elitista e mais "profissionalizada" e "democratizada". Nesse processo a rea do
SoHo, na lower Manhattan, em Nova York, ficou nobilitada: membros das
novas classe mdia e alta afluram para essa regio decadente do centro da
cidade com o objetivo de recuper-la como centro de consumo cultural: "a
Disneylndia do esteta", comentou uma revista (citada em Jackson, 1985).
Processos paralelos ocorreram em outras cidades importantes do Ocidente
mediante uma combinao da promoo das artes pelo Estado decorrente das
estratgias dos polticos locais e nacionais, e da adoo de novas estratgias de
investimento de capital pelos empresrios e financistas. No interior desses
centros das artes verifica-se uma interdependncia manifesta crescente entre as
figuraes de artistas, intelectuais e diversos intermedirios culturais, e diversos
pblicos e platias. Enquanto representantes da comunidade empresarial,
especialmente os polticos profissionais que se consideram guardies dos
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antigos valores pequeno-burgueses - como, por exemplo, Margaret Thatcher -,


podem manifestar marcada averso por muitos desses especialistas simblicos
mais recentes, esforando-se para cortar os gastos governamentais com as artes,
o mercado, inflado pelo ascenso de uma nova gerao de investidores em arte,
continua vigoroso. Com efeito, sob a presso do dinheiro novo, segundo um
porta-voz do Sothebys, em Nova York, "o mercado de arte atingiu o ponto de
ser praticamente um novo negcio" (The Independent Newspaper, 28/5/87).

Em conseqncia o arranjo mais amplo, que reuniu polticos


profissionais, administradores governamentais, polticos locais, empresrios,
financistas, negociantes, investidores, artistas, intelectuais, educadores,
intermedirios culturais e pblicos, resultou em novas interdependncias e
estratgias que alteraram os balanos de poder e produziram alianas entre
grupos que previamente talvez percebessem os prprios interesses como
opostos.

Em termos mais genricos, na dcada de 80 o balano de poder talvez


tenha se afastado dos centros nos quais profissionais acadmicos, artsticos e de
auxlio, e os intermedirios culturais ocupam um grande nmero de empregos
para os centros comerciais e. administrativos que h muito se desenvolvem
numa situao de tenso e oposio para com seus oponentes menos poderosos
(Wouters, 1987). Claro, esse tipo de equilbrio em tenso e as estratgias,
interdependncias, rivalidades e conflitos especficos que ele engendra ocorre
hoje num arranjo extensivo e de amplo alcance de pessoas, o que talvez dificulte
a tarefa de deline-lo. No obstante, ele merece uma pesquisa sociolgica mais
detalhada e sistemtica que poderia utilizar com proveito estudos de processos
similares. Como nos diz Wouters (1987:424), em alguns sentidos o equilbrio
em tenso entre os centros acadmicos, artsticos ou de assistncia social e os
centros comerciais e administrativos assemelha-se ao equilbrio em tenso
descrito por Elias, entre a nobreza e a intelligentsia burguesa na Alemanha do
sculo XVIII. Na poca havia uma distino similar entre a "profundidade" (de
sentimento), a "virtude autntica" e a "sinceridade" (da intelligentsia burguesa),
e a "superficialidade", a "falsidade", a "cerimnia" e a "delicadeza externa" (da
nobreza).

Claro, como j dissemos, hoje nos encontramos num arranjo e num


conjunto de balanos de poder mais vastos e com mais grupos envolvidos do
que o que se verificava entre a intelligentsia burguesa (Bildungsbrgertum) e a
nobreza na Alemanha do sculo XVIII, o que no impede que o exemplo seja
instrutivo e contribua para nosso desenvolvimento de uma sociologia do ps-
modernismo.

O ps-modernismo e a estetizao da vida


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Consta de uma recente e prestigiosa coletnea sobre a cultura ps-


moderna (Foster, 1984) um artigo de Ulmer intitulado "O objeto da ps-crtica",
no qual, adotando uma argumentao fortemente apoiada em Derrida, o autor
afirma que o crtico no deve procurar seguir o antigo processo de tentar
oferecer uma representao veraz ou correta do texto ou de seus significados;
em vez disso o crtico deve sentir-se vontade para encetar, parastica e
ludicamente, uma escritura no linear que subverta os conceitos e estratgias
centrais do texto. Como afirma Kauffmann (1986:187), uma tal proposta e a
demanda de uma "pedagogia ps-moderna" desafiam "a distino entre arte e
crtica, defendendo o ponto de vista de que a escritura crtica tambm deve ser
artstica". Uma valorizao semelhante da arte, na qual os "artistas so os
heris" que articulam os limites de nosso mundo explorando a prpria "fonte"
e os limites de nossa linguagem, pode ser percebida na obra de Foucault
(Rajchman, 1985; ver ainda Wolin, 1986; Megill, 1985). Um dos problemas
dessa estratgia transgressiva que seu alvo o consumidor pequeno-burgus
intolerante incapaz de conceber "o outro", que valoriza o discurso em
detrimento da escrita etc. Mesmo assim, quem sabe, se examinarmos as
alteraes a longo prazo que deram destaque aos especialistas em produo e
disseminao simblica, hoje tal postura obtenha ressonncia com um pblico
muito mais amplo - no que tenhamos assistido ao fim do pequeno-burgus
tradicional, facilmente chocvel, longe disso. Com efeito, na nova classe mdia
talvez haja um nmero crescente de pessoas que aceitam o princpio de que a
vida esttica a vida eticamente boa, de que no existe natureza humana ou um
"eu" autntico, que somos uma coleo de quase-eus e que a vida se presta a ser
moldada esteticamente (Shusterman, 1988). O desejo de estar continuamente
aprendendo e se enriquecendo, de conquistar sempre novos valores e
vocabulrios, a curiosidade interminvel em que o artista e o intelectual so
heris, postulada por alguns ps-modernistas (Shusterman trata
especificamente de Rorty), tem uma longa histria cujo incio pode ser
localizado nos romnticos. Ela tambm consonante com a preocupao com
o estilo, a estilizao da vida, o "nada de regras, s opes" que norteia o estilo
de vida perpetuamente renovvel encontrado na nova classe mdia e que seus
membros, enquanto intermedirios culturais, tentam disseminar por uma faixa
mais extensa da populao.

A nfase na justificao esttica da vida enquanto corrente mais


disseminada no interior de nossa cultura foi recebida por alguns com um
lamento nostlgico e uma nsia de um novo despertar religioso (por exemplo
Bell, 1976), e por outros com um lamento igualmente nostlgico para que fosse
preservada a possibilidade de uma utopia marxista ou de uma "sociedade
racional" autntica (por exemplo Jameson, 1984a; ver O'Neill, 1987, para uma
discusso desses pontos de vista). O prprio Jameson (1984c) lidou com o
delicado problema de peneirar o ps-modernismo para identificar os veios
progressistas e os retrgrados, mas nem por isso escapa observao de
Hutcheon (1987:23), de que sua atitude anterior, autodefinida como modernista
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progressista, de denegrir (juntamente com Eagleton) a posio realista de


Lukcs como ultrapassada ficou comprometida pela adoo de uma hostilidade
reacionria para com o ps-modernismo. Essas so as aporias daqueles que
desejam examinar e avaliar o ps-modernismo. Elas derivam da dificuldade de
tentar entender o incio do que talvez seja um novo movimento em cujos
sintomas estamos imersos e pelos quais estamos envolvidos. Apontam para a
necessidade de compreender o ascenso do ps-modernismo como parte de um
processo de longo prazo que conduziu a um aumento do poder potencial dos
especialistas em produo e disseminao simblica: na realidade apontam para
a necessidade de trabalhar rumo a uma sociologia do ps-modernismo, mais
que para uma sociologia ps-moderna.

Traduo: Helosa Jahn

NOTAS
1. Acompanhar o mtodo utilizado por Norbert Elias em seu exame do desenvolvimento a longo prazo de
conceitos como civilizao e economia e focalizar sua derivao dos termos do cotidiano e sua subseqente
alterao em conseqncia da estrutura cambiante de balanos de poder entre grupos interdependentes para
sua eventual teorizao e canonizao enquanto noes universais ou cientficas extremamente difcil em
se tratando do termo Ps-modernidade. Uma das razes o fato de estarmos olhando para signos e marcas
dos estgios mais iniciais de um processo que talvez venha a distribuir-se em diversas direes ou dissolver-
se prematuramente. Com efeito, embora possamos tentar discernir as marcas do ps-modernismo avant Ia
lettre (por exemplo na vanguarda da dcada de 20), deveramos ter em mente que o termo em si ainda no
pode ser estabilizado, podendo tomar o rumo de muitas modas e manias acadmicas recentes. Claro, isso
no significaria que o processo fosse interromper-se ou que os portadores do "ps-modernismo" talvez
chegassem a outros termos descritivos. Um aspecto mais a considerar que os conceitos de civilizao e
economia estavam ligados ao ascenso de grupos determinados, os quais desfrutavam de importantes ganhos
de poder e de um certo grau de sucesso no monoplio do saber e dos meios de orientao - na realidade, de
uma capacidade de apresentar suas preocupaes como preocupaes que estavam de algum modo "na
natureza das coisas", ou seja, como fundadoras. Se tentamos visualizar a trajetria do conceito ps-
moderno, encontramos numerosas dificuldades - entre as quais a de estar na equivalncia de um estgio
pr-Quesnay e fisiocrata em relao ao desenvolvimento da economia. Por enquanto ainda no sabemos
qual o poder potencial dos especialistas em produo e disseminao simblica. No passado os
especialistas em saber (ou seja, os sacerdotes) atingiram um predomnio na troca dos balanos de poder;
outros especialistas em saber talvez voltem a faz-lo no futuro. (Para o relato de Elias sobre a relao entre
os diversos especialistas em violncia, saber, produo econmica e meios de orientao, ver Elias
[1987b].) Os sinais atuais, porm, sugerem que tanto na produo de teorias de ps-modernismo como na
de bens culturais ps-modernos h uma tendncia para a desmonopolizao. Em suma, a hiper-
reflexividade, o antifundacionalismo e a "tolerncia" policultura) encontrados nas teorias e prticas ps-
modernas, ligado como est o ps-modernismo aos imperativos estilsticos e de moda dos mercados atuais
em bens acadmicos, intelectuais, artsticos e de consumo, podem, exatamente devido a sua dependncia
de pblicos educados na busca da novidade, resistir s tendncias para a monopolizao e construo de
uma nova hierarquia simblica estvel. Nos termos de Elias, portanto, a capacidade de desenvolver tipos
relativamente autnomos de saber (por exemplo a cincia), de um lado, ou um corpo de conhecimento
relativamente estvel ligado capacidade de um grupo de monopolizar, no plano da sociedade, um leque
de recursos de poder, de outro, talvez no ocorra neste caso. O elemento seguinte de sua abordagem a
examinar (ver Elias, 1987b) sua noo de "democratizao funcional", .que aponta para uma difuso do
saber e para o crescente poder potencial das massas. Caso mantido, isso aprofundar a tendncia para uma
certa abertura e resistncia monopolizao de saber, o que no quer dizer que no ocorram tentativas de
remonopolizao ou que no se desenvolvam pedagogias estveis; porm, a ausncia de princpios
unificadores consensuais entre os especialistas culturais em condies de superproduo informacional e o
desenvolvimento de centros competidores mltiplos de gosto cultural talvez tendam a reduzir a
possibilidade de que haja um recentramento estvel e uma re-hierarquizao do saber e da cultura. Com
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efeito, deveramos considerar essas tendncias em termos de processos de monopolizao e


desmonopolizao, e de alterao de balanos de poder.

2. Isso no significa sugerir que a teoria ps-moderna (e aqui estou pensando em Lyotard, Deleuze,
Foucault, Derrida, Baudrillard, Vattimo e Rorty, com a conscincia de que alguns deles objetariam a sua
incluso na categoria) deva ser vista como um problema complicados, maliciosamente inventado, que
simplesmente representa uma regresso a formas prvias de irracionalismo, e que uma vez processada sua
explicao a sociologia pode voltar a proceder como antes. Ao contrrio, a teoria ps-moderna est reagindo
a circunstncias alteradas na organizao do saber e da cultura nas sociedades ocidentais contemporneas
que tm importantes implicaes metatericas e metodolgicas. O foco na metafsica da presena, as
legitimaes metanarrativas ocultas de textos e as estruturas retricas, as imagens e artifcios recorrentes
(metfora, sindoque, quiasma etc.) que podem ser identificadas no interior dos esquemas dos historiadores
em diferentes momentos da histria, representam um ganho definido no saber (ver White, 1973; Bann,
1984). Temos de estar preparados para viver com alguns dos problemas que derivam de no se fazer uma
escolha entre objetividade e relativismo - como faz Giddens em seu desejo de reter os insights dos modos
ps-modernos de anlise cultural e liderar a investigao de processos sociais a longo prazo e em larga
escala. Com efeito, temos de ter cuidado para no sermos deturpados e enfatizar a instncia antifundacional
que pode ser embutida nas teorias de processos sociais a longo prazo e em larga escala como demonstram
os trabalhos de Elias e Giddens, cada um a sua maneira.

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