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1 Conceptos bsicos

Introduccin

El aire comprimido es una de las formas de energa ms antiguas que conoce y utili-
za el hombre para reforzar sus recursos fsicos.
Sabemos que el primero que se ocup de la neumtica, es decir, utilizar el aire com-
primido como elemento de trabajo, fue el griego KTESIBIOS. Hace ms de dos mil
aos, construy una catapulta de aire comprimido. Uno de los primeros libros acerca
del empleo de este tipo de energa, procede del siglo I de nuestra era, y describe
mecanismos accionados por medio de aire caliente.
De los antiguos griegos procede la expresin Pneuma, que designa lo etreo, lo puro,
el alma de los cuatro elementos fundamentales: aire, agua, tierra y fuego. Como deri-
vacin de la palabra Pneuma surge, entre otras cosas, el concepto neumtica que
trata los movimientos y procesos del aire.
Aunque los rasgos bsicos de la neumtica se cuentan entre los ms antiguos cono-
cimientos de la humanidad, no fue sino hasta el siglo pasado cuando empezaron a
investigarse sistemticamente su comportamiento y sus reglas. A partir de 1950
podemos hablar de una verdadera aplicacin industrial de la neumtica en los proce-
sos de fabricacin. Es cierto que con anterioridad ya existan algunas aplicaciones y
ramos de explotacin, como por ejemplo en la minera, en la industria de la construc-
cin y en los ferrocarriles (frenos de aire comprimido)
La irrupcin verdadera y generalizada de la neumtica en la industria no se inici, sin
embargo, hasta que lleg a hacerse ms acuciante la exigencia de automatizar y
racionalizar los procesos de trabajo, para bajar los costos de produccin.
En la actualidad, todo desarrollo industrial est concebido con aire comprimido, y en
consecuencia se utilizan equipos neumticos.

1.1 Participacin de la neumtica

Cundo debe usarse la Neumtica?

El hombre coloca a su servicio la mquina, con el fin de producir una mayor cantidad
de productos, con una mejor calidad y un menor esfuerzo fsico, reduciendo los ries-
gos de accidente y los costos de produccin.
El nivel de automatizacin depender en gran parte del hombre, que est siempre
presente en el accionamiento inicial y final del proceso.

Automatizacin: podemos definirla como un conjunto de elementos tecnolgicos


que realizan una serie de funciones y operaciones sin la intervencin del hombre, o
con mnima participacin.

Para operar el conjunto de recursos tecnolgicos que origine una automatizacin, es


necesaria la energa. Entre las varias formas energticas esta la neumtica, que cons-
tituye el primer paso para transformar la mecanizacin en automatizacin.
Si bien la utilizacin de la tcnica del aire comprimido como fuente energtica es
empleada, cada vez ms, para la racionalizacin y automatizacin, sta es relativamen-
te cara y podra llegarse a suponer que los costos de produccin, acumulacin y dis-
tribucin del aire involucran gastos elevados.
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1 CONCEPTOS BASICOS 9

Esto no es exacto, pues en el clculo de rentabilidad de una instalacin, no slo debe


tomarse en cuenta el costo energtico y los gastos de instalacin, sino tambin los
ahorros de mano de obra, los gastos de mantenimiento y el aumento de la produc-
cin logrado. El resultado final es que el costo energtico es despreciable y las inver-
siones de instalacin fcilmente amortizables.

El aire comprimido puede utilizarse: a) directamente, como elemento de trabajo; b)


para accionamiento de motores, embragues, cilindros o herramientas; c) regulado por
medio de vlvulas y elementos accesorios, para impulsar una gran variedad de movi-
mientos mecnicos; d) en combinacin con equipos oleohidrulicos, para obtener con
un coste reducido ciclos de trabajo precisos en bajas velocidades; e) con la electrici-
dad, para accionamientos a larga distancia y para los movimientos rotativos.

Cules son las propiedades del aire comprimido que han contribuido
a su popularidad?

Generacin del aire comprimido sin limitaciones ya que la materia prima


es sin costo.
Fcil distribucin, no precisa recuperacin.
Fcil de acumular en tanques o depsitos.
Puede ser utilizado en ambientes explosivos o inflamables.
No interfiere con el medio ambiente.
Los componentes son de costo moderado y de fcil aplicacin.
Admite altas velocidades de trabajo, regulacin de fuerzas, no tiene problemas
por bloqueos o detenciones forzadas por sobrecarga.

Para delimitar el campo de utilizacin de la neumtica, es preciso conocer tambin las


propiedades adversas:

Compresibilidad: esta caracterstica impide obtener velocidades constantes a resis-


tencias variables.
Fuerzas: limitaciones prcticas de aproximadamente 40000 Newton (4000Kg.) en
forma directa.

1.2 Unidades Bsicas y Derivadas. SI: Definicin y conceptualizacin

El sistema SI es derivado del MKS.


Unidades frecuentemente empleadas en neumtica:

Longitud METRO (m)

Masa MASA (Kg)

Tiempo SEGUNDO (Seg.)

Temperatura NEWTON (N)


Fuerza NEWTON (N)

Presin BAR (bar)

Potencia WATT (W)


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10 MICRO

1.3 Sistema Internacional

Fuerza: definiremos una Fuerza F (N) a aquella necesaria para mover un cuerpo de
masa M (Kg) imprimindole una aceleracin a (m/s2) en la direccin del movimiento.

Puesto que las fuerzas solamente modifican el estado de movimiento de un cuerpo,


para que un cuerpo se mueva no es necesario que acte sobre l una Fuerza.
Las fuerzas slo son necesarias para poner en movimiento un cuerpo que est inm-
vil o para alterar la velocidad de uno que est en movimiento.
Un cuerpo en movimiento sobre el que no acta ninguna fuerza seguir movindose
en lnea recta y a velocidad constante indefinidamente.

Unidad de Fuerza: un Newton es la Fuerza que aplicada a un cuerpo de Masa: 1Kg.


le imprime una aceleracin de 1m/seg.2

En la prctica puede utilizarse sin mayor error.

Ejemplo
En un cilindro neumtico, la fuerza desarrollada equivale a la fuerza resistente ofre-
cida por la carga.

Trabajo (L): producimos Trabajo cuando un cuerpo de masa M es desplazado a travs


de una cierta distancia, por efecto de una fuerza F en la direccin del movimiento.
El trabajo efectuado es el producto de la proyeccin de F en el sentido del movimien-
to por la distancia recorrida por el cuerpo.
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1 CONCEPTOS BASICOS 11

Ejemplo
En un sistema neumtico, el trabajo estar dado por la fuerza que ejerce el cilindro
multiplicada por la carrera a recorrer del mismo.

Presin: es una Fuerza actuante sobre una unidad de superficie.

Fuerza Superficie

Presin

Donde:

Como el Pascal es una unidad pequea para el uso de la neumtica, en la industria


se usa generalmente el bar como unidad derivada, siendo:
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12 MICRO

Tambin:

1 bar = 0.981 Kp/cm2 (en la prctica 1bar = 1 Kp/cm2)


1 bar = 14,2 Lb/ Pulg2

Ejemplo
En un sistema neumtico, la fuerza se aplica por la presin del aire que acta sobre
el rea de un pistn en movimiento en un cilindro. A medida que el pistn se
mueve, la fuerza neumtica acta a travs del largo de la carrera del pistn.

Los sistemas neumticos tratan con tres clases de presin atmosfrica:

Presin Atmosfrica: al nivel del mar es de 14,7 psi (Lbs/pulg2); la presin


es ms baja arriba del nivel del mar, y ms alta debajo del nivel del mar. Esto
tambin permite que el aire pase a travs del filtro de admisin en un compresor,
dentro del cilindro cuando el compresor est en la carrera de admisin, y la
presin en el cilindro est por debajo de la presin atmosfrica.

Presin Relativa: es la que resulta de tomar como referencia (cero de la escala)


a la presin absoluta atmosfrica. Es la presin que indican los manmetros,
tambin llamada presin manomtrica, que es la empleada para el clculo de
fuerza de los cilindros o actuadores neumticos

Presin absoluta: es la presin resultante de sumar la presin atmosfrica


(1.013 Kg/cm2) a la presin manomtrica.

Temperatura: es la cantidad de energa calrica en trnsito. La temperatura indica la


intensidad de calor. En el estudio de los gases, la temperatura es expresada en Kelvin,
tambin conocida como escala de temperatura absoluta.

Temperatura absoluta: es aquella que toma como cero de la escala al cero absoluto
de la temperatura, correspondiente a 273,16C. Indicaremos con T a la Temperatura
en grados Kelvin o absoluta y con t a la temperatura en grados centgrados o Celsius.
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1 CONCEPTOS BASICOS 13

Masa: es la magnitud que define la cantidad de materia que conforma un cuerpo.

Todos los objetos o substancias tienen Masa.


La Masa representa la cantidad de materia en un objeto y su inercia o resistencia al
ponerse en movimiento.
La Masa de un objeto determina su peso en la tierra o en cualquier otro campo gra-
vitatorio.
La inercia de un objeto determina la cantidad de fuerza que se requiere para levantar
o mover un objeto o para cambiar su velocidad o direccin de movimiento.

En el sistema internacional (SI) la unidad de masa es el Kg.

Velocidad: es el espacio recorrido en la unidad de tiempo.

Ejemplo
Un mvil posee una velocidad de 1m/seg. cuando recorre 1 metro en un tiempo
de 1 segundo

Equivalencias

1 Km./h 0.28 m/s

1 m/s 3.6 Km./h

Aceleracin: es la variacin (incremento disminucin) de la velocidad en la unidad


de tiempo.

Unidad: tendremos una aceleracin de 1 m/s2 cuando la velocidad (V) aumente a


razn de 1m/s por cada segundo transcurrido.

Caudal: se llama Caudal o gasto de un fluido, al volumen de fluido que pasa por una
seccin en la unidad de tiempo.
Esta cantidad de fluido podemos expresarla de dos formas, en masa o en volumen. El
caudal msico y el caudal volumtrico estn relacionados a travs de la densidad del
fluido, que en el caso de los gases es variable con la presin y la temperatura.
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14 MICRO

Leyes Fundamentales de los Gases Perfectos o Ideales


Es la ecuacin que relaciona entre s la presin, volumen y temperatura de una masa
m de un gas.

Las caractersticas esenciales del estado gaseoso son:

Un gas tiende a repartirse uniformemente por el interior del recinto que lo


contiene.
La densidad de un gas depende de su presin y temperatura.
La masa de un gas presenta una resistencia prcticamente nula a los esfuerzos
de corte.

Ecuacin de estado de los gases perfectos o ideales

Donde:

Leyes usualmente aplicadas en un Sistema Neumtico

Las leyes utilizadas en la neumtica pueden deducirse de la ecuacin general de los


gases perfectos

Ley de BOYLE MARIOTTE

A temperatura constante las presiones ejercidas en una masa gaseosa, son inversa-
mente proporcionales a los volmenes ocupados.
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1 CONCEPTOS BASICOS 15

Ley de GAY LUSSAC

A presin constante el volumen ocupado por un gas es proporcional a su temperatura


absoluta.
A volumen constante la presin de un gas es proporcional a su temperatura absoluta.

Ley de CHARLES

Considerndose un volumen constante, al aumentar la temperatura, aumenta la presin.

RECUERDE que...

En las leyes de los gases, la de Boyle, la de Charles y la Gay-Lussac, la masa del gas
es fija y una de las tres variables, la temperatura, presin o el volumen, tambin es
constante. Utilizando una nueva ecuacin, no solo podemos variar la masa, sino tam-
bin la temperatura, la presin y el volumen.

Aire libre

Aire Atmosfrico: es un gas incoloro, inodoro e inspido, formado por tres gases
principales:

Nitrgeno = 78 %
Oxgeno = 21 %
Hidrgeno = 1%

Tambin encontramos en el aire:

Monxido de carbono Argn Nen

xido Nitroso Helio Yodo

Metano Radn Dixido de carbono

Humedad en el aire atmosfrico

Es sabido que el aire atmosfrico contiene una cierta cantidad de humedad en forma
de vapor de agua, que depender de las condiciones climatolgicas. La aptitud del
aire atmosfrico para retener vapor de agua, est relacionada con la presin y la tem-
peratura ambiente, en especial con esta ltima, admitiendo ms vapor de agua a
medida que aumenta su temperatura o se disminuye su presin, e inversamente
podra retener menor cantidad de agua a medida que desciende su temperatura o
aumenta su presin produciendo condensacin.
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Humedad absoluta

Se denomina as al peso de agua (en forma de vapor) existente en 1 Kg de aire seco,


en cualquier condicin de presin y temperatura al momento de efectuar la medicin.

Donde:

Humedad relativa

Es la relacin entre la humedad absoluta existente en el aire y la humedad absoluta


mxima que podra contener si estuviera saturado.

Una humedad relativa del 100% indica que estamos en presencia de un aire satura-
do, es decir que ya no admite ms humedad (X = Xs)

RECUERDE que...

Las cantidades en Nl/min que se dan generalmente en los catlogos para el consu-
mo de aire de las herramientas o equipos neumticos, se refieren a aire libre por
minuto (aire atmosfrico a la presin y temperatura normales). Debemos asegurarnos
que el dato sobre la capacidad del compresor que da el fabricante est tambin refe-
rido a aire libre, con el objeto de que exista una correspondencia entre consumo y
capacidad. Normalmente, estas dos especificaciones estn dadas en el aire libre, y
por lo tanto no hace falta ninguna conversin. Sin embargo, cuando se trata del con-
sumo de aire de otros equipos, es posible que no este dado en aire libre; debe recu-
rrirse a la formula para la conversin de litros de aire comprimido a una presin deter-
minada en litros de aire libre, siendo:

Donde:

Ejemplo
El aire que ingresa al compresor es aire libre pero cuando se comprime en el cilin-
dro es aire en grado de presin (comprimido)
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1 CONCEPTOS BASICOS 17

1.4 Aire comprimido

Qu es el Aire Comprimido?

Entindase por aire comprimido al aire compactado por medios mecnicos, confina-
do en un reservorio a una determinada presin.

Distintos a los lquidos que son virtualmente incomprensibles, el aire es fcilmente


compresible y puede almacenarse en grandes cantidades en recipientes relativamen-
te pequeos. Mientras ms se comprima el aire, ms alta es su presin. Mientras ms
alta sea la presin en su recipiente, mayor tiene que ser la resistencia del recipiente.
En los sistemas de aire comprimido, el aire aspirado por el compresor entra a la pre-
sin y temperatura ambiente con su consiguiente humedad relativa. Entonces se lo
comprime a una presin mas elevada lo que produce un calentamiento del aire al grado
que toda su humedad pasar por el compresor al ser aspirado. Este aire, ahora com-
primido, al ir enfrindose en el depsito y tuberas de distribucin hasta igualar la tem-
peratura ambiente, condensara parte de su humedad en forma de gotas de agua.

Para determinar la cantidad de condensado en un sistema neumtico, puede utilizar-


se el siguiente grfico, con ayuda de la formula

Donde:
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Clculo de la fraccin de condensados

Ejemplo
Calcular la fraccin de condensados que se producir como resultado de la
compresin de aire atmosfrico a una temperatura ambiente de 20 C y una
humedad relativa del 80%, siendo el caudal aspirado por el compresor G = 8
Nm3/min. Suponiendo que el compresor funcione con un porcentaje de tiempo
de carga del 75%, lo que implicar que la relacin tiempo en carga / tiempo de
maniobra = 0,75 = 75%
Supondremos que despus de comprimido, el aire en l deposito y tuberas adquie-
ren nuevamente la temperatura ambiente. La presin de servicio ser de 8 bar.

Para presin atmosfrica y 20C se lee Xs = 15 g/Kg. Calculamos el 80% de este


valor, resultando:
Xsi = 12 g/Kg de aire seco.

Para presin efectiva 8 bar y 20C se lee:


Xsf = 1,5 g/Kg de aire seco.
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Aplicando la formula:

Conclusin

Parte de este condensado podr ser separado en depsitos o equipos separadores


siendo eliminados por el sistema. Mientras que la otra parte podr ser arrastrada y
transportada en forma de fase lquida o niebla (micro gota) hacia los puntos de utili-
zacin y verificacin.

Cules son las fuentes principales de deterioro de los componentes


neumticos?

La cantidad de separados y arrastres depender de la eficiencia de los equipos de


tratamiento de aire incorporados a esa lnea. Estas condensaciones juntamente con
los condensados de aceites o degradados provenientes del compresor, partculas
metlicas producto de su desgaste, as como xidos metlicos desprendidos de cae-
ras y polvo atmosfrico, sern arrastrados por el flujo de aire hacia los puntos de uti-
lizacin, constituyndose en la fuente principal de deterioro de los componentes neu-
mticos, tales como:

Corrosin en tuberas metlicas


Entorpecimiento de los accionamientos mecnicos
Errores de medicin en equipos de control
Obturacin de boquillas de arena
Obturacin de pistolas de pintura
Degradacin del poder lubricante de los aceites
Oxidacin de los rganos internos en equipos receptores
Bajo rendimiento de la instalacin
Atascamiento en vlvulas
Prematuro desgaste de rganos mviles, etc.

RECUERDE que...

El aire comprimido tal como sale del depsito del compresor no es apto para ser uti-
lizado en equipos neumticos, debindose tratar previamente.
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Equivalencia de unidades del sistema SI con el Sistema Tcnico

Magnitud fsica Unidad SI Sistema Tcnico Equivalencia

Fuerza Newton (N) =Kgm/s2 Kilopondio (Kp) 1 Kp = 9,81 N

Trabajo Joule (J) = Nm Kilopondio x metro 1 Kpm = 9,81 J


(Kpm)

Presin Pascal bar N/m2 Atmsfera 1 at = 1,013 bar =


tcnica (at.) 101.300 Pa = 1,033 Kg/cm2

Potencia Watt Kilowatt (Kw) CV = 75 Kpm/s 1 Kw = 1000 W = 1,035 CV

Temperatura Kelvin Celsius (C) T (K) = t (C) + 273,16

Superficie Metro cuadrado(m2) Metro cuadrado (m2) -------------------

Caudal M3/s M3/s -------------------

Volumen M3 M3 -------------------

Longitud Metro (m) Metro (m) -------------------


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2 Generacin y distribucin del aire comprimido

Introduccin

Para producir aire comprimido se utilizan compresores que elevan la presin del aire
al valor de trabajo deseado. Los mecanismos y mandos neumticos se alimentan
desde una estacin central. El aire comprimido proviene del compresor y llega a las
instalaciones (demanda), a travs de tuberas.
Los compresores mviles se utilizan en el ramo de la construccin o en mquinas que
se desplazan frecuentemente.

2.1 Tipos de compresores

Segn las exigencias referentes a la presin de trabajo y al caudal de suministro, se


pueden emplear diversos tipos de construccin.

Se distinguen dos tipos bsicos de compresores:

El primero trabaja segn el principio de desplazamiento: la compresin se


obtiene por la admisin del aire en un recinto hermtico, donde se reduce luego
el volumen. Se utiliza en el compresor de mbolo oscilante o rotativo.

El otro trabaja segn el principio de la dinmica de los fluidos: el aire es


aspirado por un lado y comprimido como consecuencia de la aceleracin de la
masa de aire en la turbina.

A PISTN
ALTE RNATIVO
A MEMB RANA

DESPLAZAMIENTO FIJO
A PALETAS

TIPOS DE ROTATIVOS A TOR N I LLO


COMPRESORES
ROOTS

DESPLAZAMIENTO RADIAL
VARIABLE
(TU RBOCOMPR ESORES) AXIAL
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Cules son los aspectos significativos en la seleccin de un compresor?

Caudal de desplazamiento dado generalmente en m3/min.


Temperatura de descarga del aire comprimido.
Nivel de presin de funcionamiento del compresor.
Elevacin de la instalacin (altitud)
Rango de admisin de temperatura / humedad.
Agua / aire de enfriamiento disponible.
Tipo de impulsin (elctrica, turbina, motores)
Condiciones atmosfricas (corrosivas, polvorientas, hmedas)
Condiciones de descargas (sin aceite, refrigerada, seca)
Accesorios - controles de arranques y capacidad, filtros, controles de seguridad.

Clasificacin de los compresores ms usuales

Segn el sistema de compresin, los compresores se agrupan en las siguientes familias:

Compresores alternativos
- Pistn
- Membrana

Compresores rotativos
- Tornillo
- Centrfugos

2.1.1 Compresores alternativos

Son aquellos que vinculan movimientos lineales en la trayectoria de un pistn o una


membrana, a los cambios de presin que se produce segn lo expuesto en las Leyes
de los Gases. Pertenece a la familia de compresores fijo o positivo.

2.1.1.1 Compresores a pistn

Son los de uso ms difundido, en donde la compresin se efecta por el movimiento


alternativo de un pistn. En la carrera descendente se abre la vlvula de admisin
automtica y el cilindro se llena de aire, para luego en la carrera ascendente compri-
mirlo, saliendo as por la vlvula de descarga. Una simple etapa de compresin como
la descripta, no permitir obtener presiones elevadas con un rendimiento aceptable.
Por lo tanto, es necesario recurrir a dos o ms etapas de compresin, en donde el aire
comprimido a baja presin de una primera etapa (3 - 4 bar) llamada de baja, es vuel-
to a comprimir en otro cilindro en una segunda etapa llamada de alta, hasta la presin
final de utilizacin. Puesto que la compresin produce una cierta cantidad de calor,
ser necesario refrigerar el aire entre las etapas para obtener una temperatura final
de compresin ms baja y con rendimiento superior. La refrigeracin de estos com-
presores se realiza por aire o por agua, dependiendo del tipo de compresor y su pre-
sin de trabajo.
El cilindro de alta es de dimetro ms reducido que el de baja, debido a que ste toma
el aire ya comprimido por el de baja, y por lo tanto ocupar menos volumen. Para pre-
siones superiores ser necesario recurrir a varias etapas de compresin.

Una buena rentabilidad del equipo compresor se obtendr trabajando en los siguientes
rangos de presin, de acuerdo al nmero de etapas, considerando un servicio continuo:
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2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 23

Hasta 3 - 4 bar 1 etapa

Hasta 8 - 10 bar 2 etapas

Ms de 10 bar 3 etapas o ms

RECUERDE que...

Los compresores a pistn se usan ampliamente para los sistemas de fuerza neum-
tica, como consecuencia de sus ventajas generales de buenas relaciones de compre-
sin, variedad de tamao, alta eficiencia, bajo costos de operacin, altos pies cbicos
por minuto por caballo de fuerza, y debido al hecho de que pueden pararse o descar-
garse completamente cuando se necesita capacidad.

2.1.1.2 Compresores a membrana

Consisten en una membrana accionada


por una biela montada sobre un eje motor
excntrico: de este modo se obtendr un
movimiento de vaivn de la membrana
con la consiguiente variacin del volumen
de la cmara de compresin, en donde se
encuentran alojadas las vlvulas de admi-
sin y descarga, accionadas automtica-
mente por la accin del aire. Permiten la
produccin de aire comprimido absoluta-
mente exento de aceite, puesto que el
mismo no entra en contacto con el meca-
nismo de accionamiento, y en consecuen-
cia el aire presenta gran pureza.
Utilizados en medicina y en ciertos procesos qumicos donde se requiera aire sin ves-
tigios de aceite y de gran pureza. En general, no son utilizados por el rubro industrial.

2.1.2 Compresores rotativos

Tambin llamados multialetas o de mbolos rotativos. Constan de una carcasa ciln-


drica en cuyo interior va un rotor montado excntricamente, de modo de rozar casi por
un lado la pared de la carcasa, formando as del lado opuesto una cmara de trabajo
en forma de medialuna.
Esta cmara queda dividida en secciones, por un conjunto de paletas deslizantes alo-
jadas en ranuras radiales del rotor.
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Al girar este ltimo, el volumen de las sec-


ciones vara desde un mximo a un mni-
mo, producindose la aspiracin, compre-
sin y expulsin del aire sin necesidad de
vlvula alguna. Este tipo de compresor es
muy adecuado para los casos en que no
es problema la presencia de aceite en el
aire comprimido, fabricndose unidades
de aire hasta 6000 Nm3/h de capacidad
y hasta una presin de 8 bar en una sola
etapa y 30 bar en dos etapas con refrige-
racin intermedia.
Otra forma es sustituir la refrigeracin mediante inyeccin de aceite, que acta duran-
te todo el proceso de compresin. Dicho aceite absorbe una parte considerable de
calor de compresin, de manera tal que an para presiones de salida de 8 bar no se
alcanzan temperaturas superiores a los 90C en la mezcla aire aceite. Este ltimo
es extrado haciendo pasar la mezcla por separadores especiales y luego de refrige-
rado es inyectado nuevamente.
De requerirse aire exento de aceite, las paletas deben ser hechas de materiales auto-
lubricantes, tipo tefln o de grafito. Alcanzan una vida til de 35000 a 400000 Hs.
de funcionamiento dado el escaso desgaste de los rganos mviles (paletas) por la
abundante presencia de aceite. Este tipo de compresores suministra un flujo casi sin
pulsaciones y en forma continua utilizan-
do un depsito de dimensiones reduci-
das que acta de separador de aceite.

2.1.2.1 Compresores a tornillo

Tambin llamados compresores helicoida-


les. La compresin en estas mquinas es
efectuada por dos rotores helicoidales,
uno macho y el otro hembra que son
prcticamente dos tornillos engranados
entre si y contenidos en una carcasa den-
tro de la cual giran. El macho es un torni-
llo de 4 entradas y la hembra de 6. El macho cumple prcticamente la misma funcin
que el pistn en un compresor alternativo y la hembra la del cilindro. En su rotacin, los
lbulos del macho se introducen en los huecos de la hembra, desplazando el aire axial-
mente, disminuyendo su volumen y, por consiguiente, aumentando su presin. Los
lbulos se llenan de aire por un lado y descargan por el otro en sentido axial.
Los dos rotores no entran en contacto entre si, de modo tal que tanto el desgaste
como la lubricacin resultan mnimos. Esto se logra a travs de un juego de ruedas
dentadas que mantiene el sincronismo de giro de los rotores y evita que stos pre-
sionen unos contra otros, asegurndose la estanqueidad necesaria por la estrecha
tolerancia de los juegos que existen entre ellos y la de stos con la carcasa.
La refrigeracin y lubricacin (no necesaria en el rotor) y una mejor hermeticidad se
logran por inyeccin de aceite en la compresin, que luego ser separado del aire
comprimido en separadores, al igual que en los compresores de paletas. Se constru-
yen de 1, 2 o ms escalones de compresin y entregan un flujo casi continuo, por lo
que las dimensiones del depsito son reducidas, cumpliendo ms bien funciones de
colector y separador de aceite que de acumulador.
El campo de aplicacin de stos va desde 600 a 40000 m3/h y se logran presiones
de hasta 25 bar.
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2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 25

RECUERDE que...

Los compresores a tornillo se prefieren usualmente cuando son requeridas condicio-


nes de caudal y presin sin mayores fluctuaciones y una mejor calidad de aire en la
salida, por ser su temperatura de salida menor y con menor cantidad de contaminan-
tes slidos y lquidos.

2.1.2.2 Compresores Roots

Son tambin conocidos con el nombre de


lbulo o soplante. Transportan solamente
el volumen de aire aspirado del lado de
aspiracin al de compresin, sin compri-
mirlo en este recorrido. No hay reduccin
de volumen y por lo tanto tampoco
aumento de presin. El volumen que
llega a la boca de descarga, todava con
la presin de aspiracin, se mezcla con el
aire ya comprimido de la tubera de descarga y se introduce en la cmara, llegando
sta a la presin mxima siendo luego expulsado. Un juego de engranajes acciona
los rotores en forma sincrnica y evita que se rocen entre si.
Resultan apropiados cuando se requiere aire comprimido a bajas presiones comple-
tamente libre de rastros de lubricante. Slo se alcanzan presiones no muy superiores
a los 1,5 bar y por tal razn su uso es restringido en aplicaciones neumticas.

2.1.2.3 Compresores a Paleta

El aire penetra en la carcasa del compresor, a travs de un deflector acstico y acce-


de al compresor mediante un filtro de aire. El aire es mezclado con aceite de lubrica-
cin antes de entrar en el estator. Dentro de ste, un rotor rasurado simple con seis
paletas gira rozando stas por el interior del estator, atrapando sucesivas cmaras de
aire, las cuales son progresivamente comprimidas durante el giro debido a la excen-
tricidad entre el rotor y es estator. El aceite es inyectado dentro del estator para
enfriarlo, estanqueizar y lubricar las paletas.
Luego, el aire pasa a travs de un deflector mecnico que separa el aceite. Este acei-
te es recogido y enfriado en el cambiador de calor a una temperatura controlada y
luego ser filtrado antes de su reinyeccin dentro del estator para lubricar el rotor, las
paletas y los rodamientos. El aire que sale del separador es enfriado en un cambia-
dor integral antes de salir del compresor.
El caudal de salida de estos compresores es regulado de acuerdo con la demanda,
por medio de una vlvula de control de admisin, y una vlvula de control reduce la
presin cuando el compresor marcha en vaco.

2.1.3 Turbocompresores

Funcionan segn el principio de la dinmica de los fluidos, en donde el aumento de


presin no se obtiene a travs del desplazamiento y reduccin de volumen, sino por
efectos dinmicos del aire. Son muy apropiados para grandes caudales. Se fabrican
de tipo radial y axial. El aire se pone en circulacin por medio de una o varias ruedas
de turbina. Esta energa cintica se convierte en una energa elstica de compresin.
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2.1.3.1 Turbocompresores radiales

Funcionan bajo el principio de la compre-


sin del aire por fuerza centrfuga y cons-
tan de un rotor centrfugo que gira dentro
de una cmara espiral, tomando el aire en
sentido axial y arrojndolo a gran veloci-
dad en sentido radial. La fuerza centrfu-
ga que acta sobre el aire lo comprime
contra la cmara de compresin. Pueden
ser de una o de varias etapas de compre-
sin consecutivas, alcanzndose presio-
nes de 8 bar y caudales entre 10.000 y 200.000 Nm3/h. Son mquinas de alta velo-
cidad, siendo sta un factor fundamental en el funcionamiento, ya que est basado
en principios dinmicos, siendo la velocidad de rotacin del orden de las 15.000 a
20.000 r.p.m. y an ms.

2.1.3.2 Turbocompresores axiales

Se basan en el principio de la compresin axial y consisten en una serie de rodetes


consecutivos con alabes que comprimen el aire. Se construyen hasta de 20 etapas
de compresin (20 rodetes)
El campo de aplicacin de este tipo de compresor alcanza caudales desde los 20000
a 50000 Nm3/h y presiones de 5 bar, raramente utilizados en neumtica Industrial.

RECUERDE que...

Debido a su suministro de gran cantidad de m3/min. y baja presin, la mayora de los


compresores de flujo axial estn limitados a aplicaciones para procesar aire. No son
de uso comn en la industria.

2.2 Depsito de aire comprimido

El acumulador o depsito tiene la funcin de estabilizar el suministro de aire compri-


mido. Compensa las oscilaciones de presin en la red de tuberas, a medida que se
consume aire comprimido.
Gracias a la gran superficie del acumulador, el aire se refrigera adicionalmente. Por
este motivo, en el acumulador se desprende directamente una parte de la humedad
del aire en forma de agua.
VLVU LA D E C I E R R E

VLVU LA LI M ITAD O R A D E P R ES IN

TE R MM ETR O

MANM ETR O

C O M P U E RTA

VLVU LA D E VAC IAD O D E AG UA


<

<
2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 27

Cules son las funciones principales del depsito o acumulador?

Obtener una considerable acumulacin de energa, para afrontar picos de


consumo que superen la capacidad del compresor.
Contribuir al enfriamiento del aire comprimido y la disminucin de su velocidad,
actuando as como separador de condensado y aceite proveniente del compresor.
Amortiguar las pulsaciones originadas en los compresores, sobre todo en los
alternativos.
Permitir la regulacin del compresor compensando las diferencias entre el caudal
generado y el consumido, los cuales normalmente son diferentes.

Su capacidad depender de...

Las caractersticas de la demanda del aire en la red. Esta puede ser constante,
intermitente o instantnea.
Del sistema de regulacin que tenga el compresor. Esto determina el nmero
mximo de maniobras horarias Z: normalmente 10 cuando es por marcha y
parada, 60 o ms cuando es por carga y vaco.
De la amplitud del rango de presiones, dentro del cual regula el compresor
(p de regulacin): normalmente 0,8 - 1 bar con regulacin por marcha y parada
y 0,3 0,5 bar con regulacin por carga y vaco.

El baco siguiente permite


calcular el volumen del
depsito, con el dato del
P de regulacin, el caudal
de compresor y el nmero
de maniobras horarias
en un servicio intermitente.
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28 MICRO

Cmo se utiliza?

Desde el dato del caudal del compresor se intercepta la diagonal del P de regula-
cin, y desde ese punto se levanta una recta auxiliar que intercepte la otra diagonal
del nmero de maniobras horarias Z.
Ahora desde ese punto, se podr obtener el dato del volumen del acumulador, para
un servicio de tipo intermitente.

2.2.1 Particularidades constructivas

El depsito debe:

Ubicarse en un lugar fresco, lo ms cerca posible del compresor, preferente-


mente fuera del edificio donde pueda disipar parte del calor producido en la
compresin.
Ser firmemente anclado al piso, para evitar vibraciones debidas a las pulsaciones
del aire.

Los accesorios mnimos que debern incluir son:

Vlvulas de seguridad
Manmetro
Grifo de purga

Vlvulas de seguridad Manmetro Grifo o Vlvula de purga

La vlvula de seguridad debe ser regulada a no ms del 10% por encima de la pre-
sin de trabajo y deber poder descargar el total del caudal generado por el compre-
sor. Deber contar adems, con un dispositivo de accionamiento manual para probar
peridicamente su funcionamiento.
Cuando el tanque se instala en el exterior y existe peligro de temperatura por debajo
de 0C, el manmetro y la vlvula de seguridad, deben conectarse con tuberas para
ubicarlos en el interior. Estas tuberas deben tener pendiente hacia el depsito para
que sean autodrenantes.

Las caeras para el control (regulacin) deben ser conectadas al depsito en un


punto donde el aire sea lo mas seco posible. Es importante que est provista de un
filtro con vlvula de purga, para permitir drenar el agua y aceite acumulado y asegu-
rar un perfecto funcionamiento del sistema de regulacin. Instale un regulador de pre-
sin que permita independizar la presin de trabajo del compresor de aquella con que
operan los sistemas de regulacin (normalmente 4 6 bar)

En algunas instalaciones el Presostato de regulacin y la electrovlvula que coman-


da el dispositivo de regulacin (abre vlvulas), se ubican cerca del depsito, en otros
casos, estos elementos forman parte de un tablero de control general.
Cuando se coloque una vlvula de cierre en algunas de estas caeras, deber
tenerse especial cuidado de que el compresor est desconectado mientras la vl-
vula est cerrada.
Se debe tener presente que el depsito constituye un elemento sometido a presin
y por lo tanto existen regulaciones oficiales respecto a sus caractersticas cons-
tructivas. Adems, existen normas y cdigos que regulan su clculo, diseo, fabri-
cacin y ensayos.
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2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 29

RECUERDE que...

Nunca instale vlvulas de bloqueo entre el depsito y la vlvula de seguridad, pues lo


prohben los reglamentos. En los tamaos pequeos la inspeccin se realizar por
medio de una simple boca bridada de 100 a 150 mm de dimetro, en los tamaos
mayores estas bocas sern del tipo entrada de hombre (460 a 508mm)

2.2.1.2 Determinacin de la capacidad de los compresores

La capacidad de los mismos puede determinarse aplicando el siguiente procedimiento:

1. Determinar el consumo especfico de todas las herramientas o equipos de la


planta que consuman aire comprimido en Nm3/min.
2. Multiplicar dichos consumos por el coeficiente de utilizacin individual, que es el
tiempo del equipo funcionando con relacin al tiempo total de un ciclo completo
de trabajo o el porcentaje del tiempo de utilizacin sobre una hora de trabajo.
3. Sumar dichos resultados.
4. Agregar entre un 5 a un 10% del valor computado en 3), para totalizar las
prdidas por fugas en el sistema.
5. Adicionar un cierto porcentaje para contemplar las futuras ampliaciones, esto es
muy importante, ya que de otra manera las disponibilidades del sistema seran
ampliamente superadas.

El resultado as obtenido (Qn) deber ser cubierto por la capacidad del o de los com-
presores (Qc), que si bien podran llegar a funcionar con un coeficiente de demanda
del 100%, esto implicara la marcha continua del compresor. Por lo tanto, elegiremos
el mismo para un coeficiente de demanda del 80%, obteniendo la capacidad del com-
presor dividiendo el valor de Qn antes hallado por el valor 0,8 (80%), resultando:

Si se desea una eleccin ms conservadora, puede realizarse el clculo con un coe-


ficiente de demanda del 70%, resultando:

2.3 Distribucin del aire comprimido

2.3.1 Redes de distribucin

Cada mquina y mecanismo necesita una determinada cantidad de aire, siendo abas-
tecido por un compresor, a travs de una red de tuberas.
El trazado de sta se realizar considerando:

Ubicacin de los puntos de consumo.


Ubicacin de las mquinas.
Configuracin del edificio.
Actividades dentro de la planta industrial.
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30 MICRO

Y teniendo en cuenta los siguientes principios:

Trazar la tubera de modo de elegir los recorridos mas cortos y tratando que en
general sea lo ms recta posible, evitando los cambios bruscos de direccin, las
reducciones de seccin, las curvas, piezas en T, etc., con el objeto de producir
una menor prdida de carga.
En lo posible tratar que el montaje de la misma sea areo, esto facilita la
inspeccin y el mantenimiento. Evitar las tuberas subterrneas, pues no son
prcticas en ningn sentido.
En el montaje contemplar que puedan desarrollarse variaciones de longitud
producidas por dilatacin trmica, sin deformacin ni tensiones.
Evitar que la tubera se entremezcle con conducciones elctricas, de vapor,
gas u otras.
Dimensionar generosamente las mismas, para atender una futura demanda sin
excesiva prdida de carga.
Inclinar las tuberas ligeramente (3%) en el sentido del flujo de aire y colocar en
los extremos bajos ramales de bajada con purga manual o automtica. Esto evita
la acumulacin de condensado en las lneas.
Colocar vlvulas de paso en los ramales principales y secundarios. Esto facilita
la reparacin y mantenimiento, sin poner fuera de servicio toda la instalacin.
Las tomas de aire de servicio o bajantes nunca deben hacerse desde la parte
inferior de la tubera, sino por la parte superior a fin de evitar que los condensa-
dos puedan ser recogidos por stas y llevados a los equipos neumticos
conectados a la misma.
Las tomas y conexiones en las bajantes se realizarn lateralmente colocando
en su parte inferior un grifo de purga o un drenaje automtico o semiautomtico
segn corresponda.
Atender a las necesidades de tratamiento del aire, viendo si es necesario
un secado total o slo parcial del aire.
Prever la utilizacin de filtros, reguladores y lubricadores (FRL) en las tomas
de servicio.

Considerando los puntos antes mencionados, el tendido de la red podr hacerse


segn dos disposiciones diferentes:

En circuito cerrado, cuando se le haga tratamiento de secado al aire del compresor.


En circuito abierto, cuando no se haga tal tratamiento.

Debemos tener en cuenta que cuando el circuito es cerrado, la pendiente en los con-
ductos es nula, puesto que es incierto el sentido de circulacin, ya que ste depen-
der de los consumos y por lo tanto la pendiente carece de sentido. Por tal razn, slo
se utiliza el circuito cerrado cuando se trata el aire a la salida del compresor con equi-
pos secadores, segn veremos ms adelante.

RECUERDE que...

El dimetro de las tuberas debe elegirse de manera que si el consumo aumenta, la


prdida de presin entre el depsito y el punto de demanda no debera superar el 3%
de la presin del depsito. Si la cada de presin excede de este valor, la rentabilidad
del sistema estar amenazada y el rendimiento disminuir considerablemente. En la
planificacin de instalaciones nuevas, debe preverse una futura ampliacin de la
demanda de aire, por ende debern dimensionarse generosamente las tuberas. El
montaje posterior de una red ms importante supone costos an ms importantes.
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2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 31

2.3.2 Clculo de las tuberas

Tubera principal: Es aquella que sale del depsito y conduce la totalidad del caudal
de aire comprimido. Velocidad mxima recomendada = 8 m/seg.

Tubera secundaria: Son aquellas que se derivan de la principal, se distribuyen por


las reas de trabajo y de la cual se desprenden las tuberas de servicio. Velocidad
mxima recomendada = 10 a 15 m/seg.

Tuberas de servicio: Se desprenden de las secundarias y son las que alimentan a


los equipos neumticos. Velocidad mxima recomendada = 15 a 20 m/seg.

Para su clculo ser necesario tener en cuenta:

La presin de servicio.
El caudal en Nm3/min.

Prdida de carga: es una prdida de energa que se va originando en el aire com-


primido, ante los diferentes obstculos que se presentan en su recorrido hacia los
puntos de utilizacin.

La prdida de carga o prdida de presin se origina de dos maneras:

En tramos rectos, producida por el rozamiento del aire comprimido contra las
paredes del tubo.
En accesorios, originada en curvas, T, vlvulas, etc. de la tubera.

La primera puede ser calculada con la siguiente frmula:

Donde:
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32 MICRO

G G G G

10 2.03 100 1.45 1000 1.03 10000 0.73

15 1.92 150 1.36 1500 0.97 15000 0.69

25 1.78 250 1.26 2500 0.90 25000 0.64

40 1.66 400 1.18 4000 0.84 40000 0.595

65 1.54 650 1.10 6500 0.78 65000 0.555

Con la frmula anterior se puede calcular, si no es conocido, el dimetro de la tube-


ra, definiendo una prdida de carga admisible.

Dicha frmula se encuentra resuelta en el siguiente grfico:

La segunda la evaluamos a travs del concepto de longitud equivalente. Es decir,


igualamos la prdida en el accesorio con la prdida de carga producida en un tramo
de caera de longitud igual a la longitud equivalente del accesorio. Esta longitud
deber ser sumada a la longitud original (L) del tramo recto.
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2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 33

La tabla siguiente muestra la longitud equivalente de diversos accesorios de caeras


en funcin del dimetro.

Prdidas de carga por friccin en accesorios de tuberas


Valores equivalentes en metros de caera recta

Clculos de caeras

Elemento intercalado
en tuberas _ 3/8 _ _ 1 1 _ 1 _ 2

Vlvula esclusa 0.09 0.09 0.1 0.13 0.17 0.22 0.26 0.33
(Tot. Abierta)

T de paso recto 0.15 0.15 0.21 0.33 0.45 0.54 0.67 0.91

T paso a derivacin 0.76 0.76 1 1.26 1.61 2.13 2.46 3.16

Curva de 90 0.42 0.42 0.52 0.64 0.79 1.06 1.24 1.58

Curva de 45 0.15 0.15 0.23 0.29 0.37 0.48 0.57 0.73

Vlvula globo 4.26 4.26 5.66 7.04 8.96 11.76 13.77 17.67
(Tot. Abierta)

Vlvula angular 2.43 2.43 2.83 3.50 4.48 5.88 6.88 8.83
(Tot. Abierta)

2.3.2.1 Ejemplos

Cul es el dimetro de un tramo recto de caera de 100m de longitud por el que


circulan 3 Nm3/min. a 7 bar, siendo la prdida de carga admisible en ese tramo
del 3%?

Clculo del p

La prdida de carga por unidad de longitud ser

Entrando al grfico por su parte superior con P1= 7bar, trazamos una vertical hasta
interceptarlo con una horizontal proveniente de la escala de caudales de la dere-
cha con Q = 3 Nm3/min. (punto A en el diagrama)
Por dicho punto trazamos una paralela a las lneas oblicuas hasta interceptarla con
la vertical levantada desde el valor de la prdida de carga por unidad de longitud
p = 0,0021 bar/m (punto B del diagrama)
Proyectando dicho punto hacia la escala de la izquierda obtenemos en ella el di-
metro de la caera que ser de 1_.
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34 MICRO

Supongamos que la misma caera no fuera recta y tuviera ahora montados acce-
sorios como ser 1vlvula esclusa abierta, 7 curvas a 90, y una T en derivacin.
Con el valor del dimetro de la tubera calculamos las longitudes equivalentes de
los accesorios.

Longitud total a considerar ahora

Con lo que la prdida de carga total resultar:

Como vemos este incremento de prdida de carga producida en accesorios es


pequea, cuando se trata de caeras de gran longitud y el nmero de los acceso-
rios no es muy grande.

Consideremos ahora el mismo caudal circulante y la misma presin, pero para una
caera de 10 m con la misma prdida de carga total, p = 0,21 bar

La prdida de carga por unidad de longitud ser:

Yendo al grfico vemos que corresponde a una caera de = 3/4

Considerando ahora los mismos accesorios:


<

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2 GENERACIN Y DISTRIBUCIN DEL AIRE COMPRIMIDO 35

Longitud total a considerar ahora:

Con lo que la prdida de carga total resultar:

Como resultado tendremos un aumento de la prdida de carga del 60% aproxima-


damente, con lo que verificamos que la influencia sobre las prdidas de carga en
accesorios es realmente notable en caeras cortas, an no siendo el nmero de
stos excesivamente grande.

2.3.2.2 Disposicin de tuberas en Instalaciones neumticas con redes de aire


de conexin instantnea

Estn compuestas de tuberas de aluminio laqueado, para obtener un aire limpio y de


calidad, as como una conexin segura.
En general, no se requiere mano de obra especializada.
Facilita la prevencin y ausencia de costos por paradas de mquina, producto de la
degradacin de otras tuberas de materiales diferentes. Adems, una vez realizado el
tendido no es una instalacin rgida, sino de fcil reciclabilidad.
La prdida de carga es mnima en estas caeras, siendo esto un factor de importan-
cia que sumado a la ausencia de fugas de la instalacin suponen una disminucin de
costos importantes, desde el punto de vista de la generacin del aire comprimido.
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36 MICRO

Principio de funcionamiento: conexin instantnea con arandela de sujecin


16,5 mm 25 mm. 40mm.

arandela de sujecin introducir el tubo en el racor conexin realizada

Fluidos utilizables:

Aire comprimido (seco, hmedo y lubrificado)


Vaco
Gases neutros: argn-nitrgeno

Presin de servicio:

De 13 mbar (vaco) a 13 bar constante para cualquier temperatura

Temperatura de utilizacin:

De 20C. a +60C

Seguridad:

Resistencia a los choques mecnicos: siendo de naturaleza dctil, el material


constitutivo del tubo (aluminio), su rotura se produce por deformacin.
Resistencia al fuego: los componentes del sistema son autoextinguibles,
sin propagacin de llama.
Las redes de aire con componentes de montaje instantneo, desmontables
e intercambiables, tienen una puesta a presin de la red en forma instantnea
y no precisa tiempos de secado.
Las derivaciones en circuito abierto se realizan en forma sencilla y rpida,
con bridas a cuello de cisne integrado.