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PU DA BANDEIRA

Izaura Lila Lima RIBEIRO (1); Nayana de Castro CUNHA (2); Rafaelle Almeida
ARAGO (3)

(1) Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Cear IFCE, Rua Monsenhor Salazar, 1004,
Tauape, e-mail: izauralila@hotmail.com (2) Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Cear
IFCE, e-mail: nayanadecastro@hotmail.com
(3) Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia do Cear IFCE, e-mail: rafaellearagao@hotmail.com

RESUMO
O presente trabalho tem como objetivo fazer uma anlise geral sobre a Festa do Pau da Bandeira de
Santo Antnio, em Barbalha, no Cear. A fim de conhecer e certificar-se da importncia desta festa
para as pessoas, devotos ou no do santo, abordaremos sobre os aspectos simblicos da festa, sobre a
f e os festejos ao Santo Toim, aspectos esses de carter relevante sobre o entendimento da
religiosidade popular; falaremos ainda sobre os carregadores do Pau da Bandeira, responsveis
principais pelo seu hasteamento, smbolo da f do povo.
Palavras-chave:
1. INTRODUO
A regio do Cariri, localizada no interior do estado, conhecida por possuir uma diversidade de
grupos de cultura popular tradicional e por apresentar um grande fluxo de manifestaes populares,
tanto culturais quanto religiosas, bem como uma diversidade de festas. Alguns exemplos so as festas
juninas, as romarias e as festas de padroeiros, como a festa do pau da bandeira de Santo Antnio.
Diante disso, acreditamos ser relevante fazermos uma anlise sobre o smbolo principal da festa, que
o hasteamento da bandeira de Santo Antnio, reflexo da f do povo no s de Barbalha como tambm
todos os devotos do santo padrinho.
Esta pesquisa est baseada em bibliografias relacionadas ao tema e relatos de experincias atravs do
II Congresso Cearense de Folclore, que teve como tema principal a Festa do Pau da Bandeira de Santo
Antnio, no ms de maio.

2. FESTAS E SEUS ASPECTOS SIMBLICOS


As festas podem ser consideradas comemoraes ou celebraes que so feitas pelos mais variados
motivos. Ela pode apresentar diversas caractersticas como, por exemplo, a diverso, a alegria e a f.
J as festas populares podem ser entendidas como uma manifestao da cultura local de um povo ou
de uma determinada comunidade.
Segundo estudiosos as festas populares so manifestaes milenares, pois no antigo Egito j existia o
culto aos deuses, onde as danas e os cnticos eram oferecidos, pedindo proteo, prosperidade e
fertilidade da terra. Na Grcia ocorria o culto a Dionsio, que era uma grande celebrao da fertilidade,
vale ressaltar que em Roma Dionsio era conhecido como Baco, e os festejos feitos em sua
homenagem ficaram conhecidos como bacanais.

Em todas as pocas e em todas as regies do globo as festas populares


foram o meio pelo qual os homens expressaram sua cultura, que
intrinsecamente embutia seus conhecimentos, tcnicas, artefatos,
padres de comportamento e atitudes. Nas Amricas, os mais, os
astecas e os incas se manifestaram pela arte pr-colombiana. Os
aborgines americanos, assim como os nativos da Oceania e Ilhas do
Pacfico, com seu estilo prprio de celebrao, tinham em suas festas
a legitimao da sua afirmao cultural. (MURRAY, 2005, p. 97).

O Brasil possui um vasto calendrio de festas populares, no decorrer do ano nos deparamos com
grandes festejos de carter religioso e profano espalhados por todo o pas. Alm do carnaval e dos
festejos juninos, contamos com uma sria de comemoraes que apresentam peculiaridades de cada
regio.
Especificamente no Cear contamos com um rico calendrio de festas populares, entre os mais
conhecidos podemos citar as Festas do Ciclo natalino, caracterizados pelos reisados e pelos pastoris;
as Festas Carnavalescas, que podem ser expressar pela presena marcante dos Maracatus no carnaval
de rua; e as Festas de padroeiro, que ocorrem ao longo do ano em todas as parquias do estado.
3. SANTO ANTNIO OU TOIM, A DEVOO, A F E OS FESTEJOS BREVE
COMENTRIO
A influncia da Igreja Catlica no Brasil pode ser percebida atravs dos rituais religiosos, dos
costumes e das festas. Com o tempo essa religiosidade j estava ligada a vida das pessoas, dessa forma
o povo passou a exercer um catolicismo popular, que esta baseado nas crenas e nos costumes
desenvolvidos pelo homem simples, so saberes perpassados por geraes. Como exemplo as romarias
e a devoo aos santos.

A grande maioria da populao estava no campo, onde o atendimento


religioso era garantido por associaes, confrarias, rezadores e beatos,
irremediavelmente margem do controle oficial catlico. Essa
situao definiu, no quadro religioso brasileiro, o que chamado de
catolicismo popular. Sua principal caracterstica compreender um
grande nmero de smbolos e prticas, cuja organizao e realizao
independe da hierarquia catlica (PESSOA, 2007, p. 214).

Diante disso, vale ressaltar a importncia da devoo aos santos, pois para diversos fiis essa devoo
lhes garante proteo, alm disso, os santos so os responsveis por repassar as suas preces a Jesus
Cristo e interceder para que elas se realizem.
Santo Antonio de Lisboa, Santo Antonio de Pdua ou apenas Toim conhecido por espalhar
devotos em todo o mundo. Porm especificamente em Portugal e no Brasil este santo arrasta uma
multido de fiis, que atravs de festas, novenas, trezenas e quermesses, demonstram a sua devoo e
admirao pelo santo.
No Brasil essa devoo se iniciou no perodo colonial, e segundo Cmara Cascuda ele o Santo que
possui mais fieis devido a sua fama de santo casamenteiro, alm de ser conhecido tambm como
santo do po dos pobres.
Podemos encontrar festejos para Santo Antnio nos mais diversos municpios do Brasil, como por
exemplo, na cidade de Borba no interior do Amazonas que no perodo de 1 13 de junho atrai
diversos romeiros para participar dos festejos em homenagem ao santo, podemos citar tambm as
comemoraes da cidade de Campo Grande no Mato Grosso do Sul, no dia 13 de junho, dia de santo
Antonio, o municpio decretou feriado e nesse dia so realizados diversos casamentos comunitrios.
J no Cear, na cidade de Barbalha, encontramos uma das festas populares mais conhecidas do estado,
que a Festa do Pau da Bandeira ou Festa de Santo Antonio.

A festa de Santo Antnio acontece no perodo entre o ltimo domingo


de maio ou primeiro de junho e se estende at o dia 13 de junho, dia
de Santo Antnio, quando se realizam os ritos celebrativos finais.
(MARTINS, 2005, p. 26).

Barbalha uma cidade que teve o seu desenvolvimento a partir da Igreja da Matriz de Santo Antonio,
quando se iniciou essa devoo ocorria apenas o hasteamento do mastro em frente igreja da matriz,
era um evento pequeno que concentrava apenas a populao local, porm o popular cortejo de
carregamento do pau da bandeira ou pau de santo Antonio que se transformou em um evento
grandioso se deu a partir do ano de 1928. Atualmente a festa mistura um lado religioso marcado pela
tradicional missa que sinaliza o incio dos festejos, alm da trezena, que corresponde a treze dias de
orao em homenagem ao santo, porm o lado profano da festa atrai diversos turistas, pesquisadores e
moradores das localidades prximas, que participam dessa grande manifestao da cultura e da
religio popular.

4. OS CARREGADORES DO PAU DA BANDEIRA


At hoje o inventrio popular se perpetualiza nos fazeres sagrados da sua gente, caracterizando uma
religiosidade popular peculiar no Cear, mais especificamente na Regio do Cariri. Elementos como
as romarias, os penitentes, as resadeiras, os grupos de reisados, maneiro-pau, bacamarteiros, entre
outros, formam um cenrio sagrado-profano que se que se mesclam formando uma unifica identidade
baseada na f no dia da Festa do Pau da Bandeira de Santo Antnio.
A festa de Santo Antnio tem como seu maior smbolo o Pau da Bandeira, esta fincada em frente
Igreja Matriz de Barbalha, que leva o nome do santo. Os responsveis por esse cone so os chamados
carregadores do pau. So homens simples, que trabalham, tem famlia e cumprem seu papel de fiel
ao seu padrinho j bem antes dos preparativos para o hasteamento da bandeira, considerando este, o
momento mais sagrado de sua f e da festa, o mastro como o encontro do cu e da terra.
No decorrer da pesquisa tivemos a oportunidade de estarmos frente a frente com os carregadores do
Pau da Bandeira de Santo Antnio numa conversa coletiva durante o II Congresso Cearense de
Folclore, acontecido no ms de maio deste ano, que teve como tema Festa popular: cultura, tradio e
f.
O Professor Oswald Barroso, durante o congresso cearense, fala da Festa de Santo Antnio como um
ritual xamnico, onde a alma transcende do corpo para a cura das suas dores, que o caminho
percorrido at o hasteamento da bandeira resignifica as pessoas e significa a festa. J que os smbolos
festivos so abundantes, pois qualquer elemento da cultura ou da natureza pode converter-se em
smbolo pela associao com determinados significados permanentes ou no. (MACENA, 2002)
O carregamento do pau requer um ritual que antecede um ms festa, que vai desde a escolha da
rvore, onde os carregadores se encontram s seis da manh para adentrar a mata do Araripe, no Stio
So Joaquim, ao batizado das mulheres solteiras, que com determinao e f so esfregadas, por
dois carregadores, dez vezes no pau de Santo Antnio, a fim de se casarem at o ano seguinte.
So cerca de cinqenta carregadores oficias e mais duzentos que se revezam durante o percurso.
Consideram-se uma irmandade, defendendo Santo Antnio e a sua f. Os novos pagadores de
promessas s carregam o pau se sarem todos juntos da cama (local onde o pau fica depois de
cortado, geralmente quinze dias antes, at o dia do carregamento) e depois de serem batizados com
barro, no comum eles deixarem que outras pessoas o carreguem durante a caminhada. Essa
apropriao do pau por parte dos carregadores um estreitamento de laos entre a f e a mstica que
essa manifestao carrega.
O Capito, escolhido sem critrio entre eles, quem vai comandando o percurso, sua funo animar
e estar atento s necessidades dos carregadores, fazer com que eles e o pau faam o percurso de mais
de 6km at a Igreja Matriz com segurana.
No poderamos deixar de falar sobre Seu Veloso, de 88 anos, um dos integrantes mais importantes da
Festa do Pau da Bandeira, ele o mais antigo dos carregadores do Pau da Bandeira. Faz parte da festa
desde os dez anos de idade, em 1928, foi o segundo Comandante de carregador do Pau. J no carrega
o Pau da Bandeira h alguns anos, mas sempre vai a frente animando a multido com seu grito de
guerra Fr! Fr! Fri! Fr! Fr!... Viva Santo Antnio!. Em 2009, Seu Veloso no acompanhou o
carregamento do Pau, mas estava no hasteamento da bandeira manifestando sua devoo e alegria.
O Pau da Bandeira deste ano mediu 22 metros de comprimento, 95 cm de circunferncia, e chamam de
Pau Dio, chamado assim por ser de madeira oleosa. A maior rvore j cortada foi a de angico, em
2008, que tinha 26 metros, segundo os carregadores foi o pau mais difcil de carregar.
Uma tcnica de carregamento do Pau foi desenvolvida pelos prprios carregadores, de forma que
todos juntos erguem o pau at a altura dos ombros, enquanto alguns seguram a ponta com cordas e
cabos de ao freando a velocidade da caminhada por conta do peso. Andam ao passo de cerca cinco
metros at a queda do pau no cho sobre pneus colocados por outros fiis. Os carregadores dizem que
todos sentem a hora de derrubar o pau, essa sintonia se d pela f e a confiana entre eles. E assim
fazem o percurso de 6 km at a exausto de seus corpos, mas a purificao da alma pela promessa
paga.
nesse contexto de esforo e f que se d a Festa de Santo Antnio, esse ritual sagrado e profano que
significa a vida das pessoas e o cenrio do lugar.

5. CONSIDERAES FINAIS
Atravs das pesquisas bibliogrficas e do aprendizado na convivncia com os carregadores, com os
grupos tradicionais e com o inicio dos festejos a Santo Antnio, podemos estabelecer diversos olhares
acerca da Festa do Pau da Bandeira.
Foi possvel perceber a presena marcante da religiosidade na vida dos moradores da cidade, como
tambm a influncia da festa na sociedade, envolvendo os setores econmicos e tambm questes
ambientais.
fundamental destacar a importncia do Projeto Digital Mundo Miraira e do CNPQ, pois foi a partir
do envolvimento com esse projeto que tivemos uma aproximao com as tcnicas de pesquisa
bibliogrfica e etnogrfica.

6. REFERNCIAS

CARVALHO, Gilmar de. Bonito pra chover: ensaios sobre a cultura cearense / Gilmar de
Carvalho, organizador. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2003.

MACENA FILHA, Maria de Lourdes. O potencial turstico das festas populares de


Fortaleza. Fortaleza, 2003.

MARTINS, Jos Clerton de O. Viva o pau!... e viva Santo Antnio. Fortaleza, 2005.

SILVA, Ren Marc da Costa. Cultura Popular e educao Salto para o futuro/ Ren Marc da
Costa Silva, organizador. Braslia, 2000 2007.

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