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Africa est formado por altas mesetas rodeadas de montaas.

Su altura media es de 750


m sobre el nivel del mar:

w Las montaas se agrupan en macizos montaosos que rodean el continente.

w Las mesetas ocupan el resto del territorio.

w Las llanuras son delgadas franjas ubicadas sobre las costas y en las desembocaduras
de los ros.

Montaas

Los cordones montaosos rodean el continente cuyo relieve predominante es la meseta.


La presencia de estas montaas obliga a los ros a realizar grandes rodeos hasta
desembocar en el mar. A diferencia de otros continentes, las montaas de Africa son las
zonas ms habitadas, ya que protegen a la poblacin de las altas temperaturas y la
densa vegetacin que se encuentra en las zonas llanas. Los sistemas montaosos pueden
dividirse en cinco regiones:

w Sahara: En el centro del desierto de Sahara se ubican los montes Ahaggar al sur y los
montes Tassili y Tibesti al norte. Proporcionan una zona de clima ms fresco en medio de
un trrido desierto.

w Montes Dragones: Se encuentran al sur del continente y corresponden al plegamiento


hercnico.

w Montes Atlas: Formados en el plegamiento Alpino, se encuentran al norte del desierto


de Sahara. Su mayor altura corresponde al monte Toubkal con 4.165 metros.

w Gran Fractura: Esta grieta se ubica al este del continente y es la mayor del mundo
con 3.000 kilmetros de longitud. Se inicia en la zona del Mar Muerto, en Saia y culmina
en la costa de Mozambique. Produjo grandes ascensos y descensos del terreno durante el
plegamiento Alpino. Se destacan grandes volcanes como el Kilimanjaro de 5.895 metros
y el Kenia de 5.200 metros. Las zonas deprimidas fueron ocupadas por
el agua formndose grandes lagos como el Assal situado a 150 metros bajo el nivel del
mar.

w Costa Oeste: Sobre la costa oeste se ubica un borde elevado paralelo a la misma.
Constituye un refugio para los pobladores por su menor temperatura y debido a que las
llanuras inundables se encuentran plagadas de insectos.

Mesetas

Las mesetas africanas forman la mayor parte del relieve del continente. Sus
caractersticas son muy diferentes, destacndose:
w Sahara: La meseta de Sahara es el mayor desierto del mundo y se encuentra
atravesada por cadenas montaosas. Las precipitaciones pueden faltar por varios aos y
las diferencias de temperatura entre el da y la noche son inmensas, pasando de los 50C
a los 0C. Se distinguen formaciones caractersticas de este desierto como los erg, dunas
de arena que se desplazan por accin del viento; las hamadas, mesetas rocosas estriles;
los uadis, cauces secos de antiguos ros; y los oasis, formados por el afloramiento de
napas subterrneas que permiten la existencia de vegetacin y la instalacin del hombre.

w Congo: Esta meseta est rodeada por altas montaas y la recorre la cuenca del ro
Zaire. Su suelo es muy frtil y se caracteriza por las formaciones selvticas y boscosas.

w Grandes Lagos: En la zona de la Gran Fractura, donde la misma se divide en dos


ramas, surge entre las mismas la meseta de los Grandes Lagos. Esta presentan
un clima fresco y es divisoria de aguas.

w Etope-Somal: Esta meseta es un macizo elevado rodeado por reas deprimidas.


Desciende en forma de terrazas hacia el Ocano Indico.

w Kalahari: Es una depresin desrtica arenosa rodeada por altas montaas. Las
precipitaciones son escasas y presenta muy pocos oasis. Se encuentra en el sur del
continente africano.

Llanuras

Las llanuras africanas son muy escasas, presentndose en forma de angostas


franjas costeras sobre el Mar Mediterrneo, el Ocano Atlntico y el Indico. Se destaca el
delta formado en la desembocadura del ro Nilo.

Ros

Africa se caracteriza por presentar los ros ms largos y caudalosos del mundo y otros
cuyo caudal es tan pequeo que no llegan a desembocar en el mar, perdindose por
infiltracin y evaporacin. Los ros principales nacen en el centro del continentes y
realizan grandes rodeos hasta llegar al mar, debido a las elevaciones costeras. Las reas
endorreicas y arrecias ocupan casi el 50% del territorio africano.

Se distinguen tres cuencas martimas:

w Mar Mediterrneo: La mayor parte de los ros correspondientes a esta cuenca


descienden de los montes Atlas y son temporarios. Transportan aguas en las pocas
de lluvias invernales y en los meses de deshielo. Se destaca el ro Muluya en Marruecos.
El ro ms importante de esta cuenca es el Nilo. Es el ms largo del mundo, con 6.670
km de longitud. Nace en la meseta de los Grandes Lagos con el nombre de ro Kgera
y atraviesa los lagos Victoria, Eduardo y Alberto. Ms adelante recibe su mayor
afluente denominado Nilo Azul, rico en sedimentos rojizos que permiten fertilizar el
valle que recorre. Entre las ciudades de Khartum y Asun presenta seis cascadas
sucesivas. En esta ltima se construy una represa que forma un lago de 500
kilmetros de largo y provee de energa elctrica y riego a la zona. A partir de all
recorre un amplio valle de 20 kilmetros de ancho. En su desembocadura forma un
amplio delta de nueve brazos.

w Ocano Atlntico: Esta cuenca cuenta con una gran cantidad de ros largos y
caudalosos. Muchos de ellos recorren zonas desrticas y luego circulan por reas
selvticas. Sus nacientes son cercanas a la costa, pero deben realizar largos recorridos
hasta cruzar las montaas costeras y desembocar en el ocano. Se destaca el ro Zaire,
que es el segundo ms largo del mundo despus del Nilo con 4.640 kilmetros y uno de
los ms caudalosos. Debido a la presencia de saltos y cataratas en su curso superior no es
navegable pero permite la generacin de energa hidroelctrica. El curso medio se utiliza
para la navegacin. El ro Niger nace cerca del mar y recorre 4.200 kilmetros hasta
lograr desembocar en el mar formando un gran delta. Su rgimen irregular debe ser
manejado a travs de la construccin de embalses para evitar inundaciones. Otros ros de
esta cuenca son Senegal, Gambia, Volta y Orange.

w Ocano Indico: Los ros pertenecientes a esta cuenca se caracterizan por ser cortos e
innavegables, aunque aptos para la generacin de energa hidroelctrica. Los ms
importantes son el Limpopo y el Zambeze.

w Los lagos africanos ms importantes se ubican en la zona de la Gran Fractura y se han


formado en las depresiones que fueron cubiertas por el agua. Se destacan los lagos
Alberto, Eduardo, Tanganica (uno de los ms profundos del mundo con 1.430 metros) y
Victoria.

Geologa

Hace unos 650 millones de aos, durante el Precmbrico, las masas continentales estaban
separadas unas de otras. Pero unos 100 millones de aos ms tarde todas estas masas se
juntan formando un supercontinente, el Pangea I. Hace 550 millones de aos, durante el
precmbrico se forman los depositos de minerales y metales preciosos explotados
actualmente en Africa.

Nuevamente, las masas continentales se separan y se vuelven a juntar formado el


supercontinente Pangea II. Este preceso da lugar, hace unos 300 millones de aos a la
formacin de un nuevo supercontinente, Godwana, del que el actual contiente africano
constituye su centro pero que adems engloba a las actuales Antartida, America del sur,
Australia, Arabia y la India.

A lo largo de todo el secundario, desde hace 250 a 65 millones de aos se desarrolla el


desmembramiento de Gondwana.
Hace 250 millones de aos, los plegamientos hercianos van provocando ondulamientos
de la la pltaforma africana, creandose grandes hondonadas como el Sahara, el lago Chad,
los rios Niger y Congo, e el desierto del Kalahari; y abombamientos como El Ahaggar,
Atakora o Futa Djalon

Durante el cretacico superior, y dentro del proceso de desmembramiento De Gondwana,


el continente se parte en dos por el Mediterraneo. Hace unos 150 millones de aos,
Madagascar se desgaja del continente.

Los movimientos tectonicos, hace unos 65 mill. crean la cadena del atlas con alturas
superiores a los 4.000 metros. Pero ser el este del contiente donde se producirn las
mayores transformaciones. As, los desgarramientos que dan lugar al Mar Rojo y la
separacin de la pennsula arbiga, hace unos 50 millones de aos; o las cataratas
Victoria, u otros ocupados hoy por los grandes lagos. Estos agrietamientos de la corteza
terrestre africana provocar una gran actividad volcnica, creando las montaas ms altas
del continente: el Kilimanjaro, el monte Kenia o el monte Camern. Pero no solo en el
contiente. Madagascar pasa por un proceso similar surgiendo cumbres superiores a los
2.500 metros como son el Ankaratra o el Tsaratanana

Y la era cuaternaria, en la que vivimos desde hace 2 millones de aos, no ha permanecido


estable sino que ha estado marcada por importantes variaciones climaticas, alternando
periodos humedos, frios y de largos periodos secos que han dado lugar a los desiertos del
Sahara o Kalahari. El volcanismo sigue actino en Africa central, Etiopia y oceano Indico y
los movimientos sismicos son frecuentes en la region de los Grandes Lagos y sobre todo
en el Mraghreb.

Superficie constituida en un 96 % por elementos del zcalo precmbrico, con formas


predominantemente planas. Elevaciones montaosas en el norte, Atlas y sur, Drakesberg,
macizos en zona oriental.

Drakensberg. Zcalo gondwaniano recubierto de depsitos de serie karoo sometido a


plegamiento.

Atlas. Cordillera geosinclinal

Zcalo precmbrico muy antiguo, sometido a multitud de presiones tectnicas, con gran
acumulacin de depsitos sedimentarios en las zonas deprimidas(metamrficas, lavas,
sedimentos mesozoicos, etc,) de inters por los yacimientos minerales formados:

En Jurasico-Cretcico. Kimberlita(diamantes). Sudfrica, Tanzania, Rep. Centroafricana.

Dominios climticos:
. Ecuatorial. Densidad y diversidad de la cobertura vegetal. Selva ombrfila(rainforest o
siempre verde) Abundantes precipitaciones y temperatura media de 25-27. Bosque
distribuido en tres pisos arbreos; 30 m en altura, 10-30 m principal y muy denso, inferior
de helechos y helifilas(lianas y epifitas). Suelos con fuerte lixivacin, por lo tanto poco
frtiles. Fertilizados por la constante descomposicin de la materia orgnica vegetal.

. Tropical. Heterogeneidad y diversidad de paisajes dentro de este dominio.


Establecindose regiones claramente diferenciadas:

Subtropical. Estacin seca y corta, pluviosidad de 1500 mm/ao, selvas mixtas, con
menos epifitas y mas arbustos y gramneas. Suelos menos ferrosolitizados que en el
ecuatorial.

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