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Assistencialismo e regressividade

profissional no Servio Social

Jos Paulo Netto

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 11


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

Resumo

A consolidao do Servio Social, operada durante a vigncia do Welfare


State, propiciou aos seus profissionais o exerccio da ao assistencial diferenciada
da interveno assistencialista. No quadro contemporneo da exponenciao da
questo social, simultnea eroso dos direitos sociais implementados durante
o Welfare e no marco de uma crise sistmica da ordem social dominante, esto
postas as condies para um retorno aos referenciais assistencialistas, condies
favorecedoras de regresses na dinmica profissional.

Palavras-chave: Servio Social; crise sistmica do capital; assistencialismo.

Abstract

The consolidation of Social Work, operated during the term of the Welfare
State, propitiated to their professionals the exercise of an assistive action
differentiated from the assistive intervention. In the contemporary frame the
exponentiation of the social question, simultaneous with the erosion of social
rights implemented during Welfare and in the mark of a systemic crisis from the
dominant social order, conditions for a return to the assistentialist references are
placed, conditions wich favor regressions in the professional dynamic.

Key-words: Social Work; capital systemic crisis; assistencialism.

Introduo

Em todas as latitudes, o Servio Social vem experimentando, nas ltimas


trs dcadas, mudanas substantivas. Tais mudanas envolvem a profisso
como um todo: alteram-se os parmetros da formao dos assistentes sociais,
modificam-se as referncias (tericas, metodolgicas e deo-polticas) que
norteiam as suas prticas, distintos padres de relaes laborais enquadram
a sua insero ocupacional, diversificam-se as suas reas de interveno e

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tambm o universo dos usurios dos seus servios. Embora diferenciadamente,


a percepo dessas mudanas e seus impactos atravessa, j h algum tempo, a
maioria dos peridicos profissionais, comparece em larga bibliografia e ressoa na
documentao institucional1.
Est claro que esse processo, extremamente complexo e que, longe de
envolver somente o Servio Social, cobre todo o elenco de atividades incidentes
sobre o campo do social , vincula-se, estreita porm mediatamente, s grandes
transformaes societrias que, igualmente nos ltimos trs decnios, vm
afetando a sociedade da ordem econmico-poltica regida pelo capital, ordem que,
no mesmo lapso temporal, viu-se planetarizada inclusive pela crise terminal das
experincias do que foi chamado de socialismo real. E mais: tal processo se d
no marco do que se afigura uma crise sistmica da ordem do capital, implicando
uma visvel regresso de valores civilizatrios duramente conquistados num
longo percurso histrico.
O conciso artigo que ora se publica (oferecendo ao leitor um largo e pluralista
rol de indicaes bibliogrficas para aprofundar e desenvolver questes conexas
temtica nele abordada2) sinaliza o que me parece reinstaurar, no quadro
contemporneo, um vetor de regressividade no campo profissional do Servio
Social o assistencialismo.

1 No que toca aos peridicos profissionais, apenas a ttulo de ilustrao, recorra-se, entre muitas, a
publicaes bem conhecidas: British Journal of Social Work (Reino Unido), Social Service Review
(EUA), Canadian Social Work Review (Canad), Transnational Social Review (Alemanha), The
New Social Worker (EUA), European Journal of Social Work (Reino Unido), Revue Franaise
de Service Social (Frana), Lien Social (Frana), Servio Social & Sociedade (Brasil), Escenarios
(Argentina) e Revista de Trabajo Social (seja a chilena, seja a mexicana).
Quanto bibliografia, s possvel mencionar aqui, de um rol enorme, uma pequeninssima, mas
expressiva, amostragem: J. Clarke (ed.), A Crisis in Care? Challenges to Social Work. London: Sage,
1993; N. Parton (ed.), Social Theory, Social Change and Social Work. London: Routledge, 1996;
Chopart, J.-N. (dir.), Les mutations du travail social. Paris: Dunod, 2000; A. Adams et alii (eds.),
Fundamentals of Social Work in Selected European Countries. Lime Regis: Russel House, 2000; P.
Mondolfo, Travail social et dveloppement. Paris, Dunod, 2001; L. Dominelli, Social Work: Theory
and Practice for a Changing Profession. Cambridge: Polity Press, 2004; W. Lorenz, Social Work in
a Changing Europe. London: Routledge, 1994 e Perspectives on European Social Work. Opladen:
Barbara Budrich Publishers, 2006; M. V. Iamamoto, Servio Social em tempo de capital fetiche.
S. Paulo: Cortez, 2007; V. Fortunato et alii (eds.), Social Work in Restrutured European Welfare
Systems. Roma: Carocci, 2008; M. Payne & G. A. Askeland, Globalization and International Social
Work. Farham (UK): Ashgate, 2008.
Enfim, acerca da documentao institucional, recorra-se, por exemplo, a textos da ltima dcada
das seguintes organizaes: International Federation of Social Workers, International Association
of Schools of Social Work, European Association of Schools of Social Work e Asociacin
Latinoamericana de Escuelas de Trabajo Social.
2 Espero que o eventual leitor no se apoquente com este rol de referncias, que podem parecer
excessivas; elas so aqui registradas porque entendo que os especialistas da rea do Servio Social
devem sempre socializar as suas fontes, procedimento imperioso para alargar o horizonte das
pesquisas e estimular/problematizar mais pistas de investigao.

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Servio Social: da institucionalizao consolidao profissional

O exame cuidadoso e o tratamento crtico da histria do Servio Social


que, de fato, desenvolveram-se a partir dos anos 1970, quando teve incio a
ruptura com as concepes endogenistas da sua histria3 revelam que a sua
institucionalizao profissional decorre entre a ltima dcada do sculo XIX e
finais da terceira dcada do sculo XX, coincidindo com a estruturao (segundo
E. Mandel, ocorrente entre 1890-1940) do estgio clssico do capitalismo
monopolista4.
Esta determinao historiogrfica diz respeito, preciso salientar,
profissionalizao do Servio Social nos pases capitalistas centrais (em especial,
Frana, Blgica, Inglaterra, Estados Unidos e Canad); ela no foi sincrnica

3 Sobre o endogenismo na anlise do desenvolvimento do Servio Social, cf. C. Montao, A natureza


do Servio Social. S. Paulo: Cortez, 2007.
4 Para mapear a profissionalizao do Servio Social, a documentao , do ponto de vista
quantitativo, enorme; refiro, aqui, to somente os principais ttulos de que se socorrem as minhas
pesquisas: R. E. Pumphrey & M. W. Pumphrey (eds.), The Heritage of American Social Work. New
York: Columbia University Press, 1967; P. Seed, The Expansion of Social Work in Britain. London:
Routledge & Kegan Paul, 1973; R. Lubove, The Professioal Altruist. The Emergence of Social Work
as Career (1880-1930). New York: Atheneum, 1977; J. Leiby, A History of Social Welfare and Social
Work in the United States. New York: Columbia University Press, 1978; J. Verds-Leroux, Le
travail social. Paris: Minuit, 1978; Y. Kniebiehler, Nous les assistantes sociales. Naissance dune
profession. Trente ans de souvenirs dassistantes sociales franaises (1930-1960). Paris: Aubier,
1980; J. Midgley, Professional Imperialism: Social Work in the Third World. London: Heinemann,
1981; M. E. Martnez et alii, Historia del Trabajo Social en Colombia. Bogot: Tecnilibros, 1981; M. V.
Iamamoto e R. Carvalho, Relaes sociais e Servio Social no Brasil. S. Paulo: Cortez/Celats, 1983;
M. M. Castro, Histria do Servio Social na Amrica Latina. S. Paulo: Cortez, 1984; J. H. Ehrenreich,
The Altruistic Imagination: A History of Social Work and Social Policy in the United States. Ithaca
(NY): Cornell University Press, 1985; H.-J. Brauns & D. Kramer, Social Work Education in Europe:
A Comprehensive Description of Social Work Education in 21 Countries. Frankfurt: Deutschen
Vereins, 1986; H. Mouro e A. Carvalho, Servio Social no Estado Novo. Coimbra: Centelha, 1987;
N. Alayn, Historia del Trabajo Social en Argentina. Buenos Aires: Espacio, 1992; M. C. Hokenstad
et alii (eds.), Profiles in International Social Work. Washington: NASW Press, 1992; T. D. Watts et
alii (eds.), International Handbook on Social Work Education. London: Greenwood Press, 1995; C.
Rater-Garcette, La professionnalisation du Travail Social: action sociale, syndicalisme, formation,
1880-1920. Paris: LHarmattan, 1996; E. E. Ramrez, Historia del Trabajo Social en Mxico. Mxico:
Plaza y Valdz, 1998; M. H. Q. Neira (org.), Antologa del Trabajo Social chileno. Concepcin:
Universidad de Concepcin, 1999; A. M. C. Martins, Gnese, emergncia e institucionalizao
do Servio Social portugus. Lisboa: Fund. C. Gulbenkian/Fund. para a Cincia e a Tecnologia,
1999; N. Tello (coord.), Trabajo Social en algunos pases: aportes para su comprensin. Mxico:
UNAM, 2000; G. Parra, Antimodernidad y Trabajo Social. Orgenes y expansin del Trabajo Social
argentino. Buenos Aires: Espacio, 2001; L. Ruiz, Sesenta aos de Trabajo Social en Venezuela.
Revista Venezuelana de Anlisis de Coyuntura. Caracas: Universidad Central de Venezuela,
enero-julio, 2002; S. Hering & B. Waaldijk, History of Social Work in Europe (1900-1960). Opladen:
Leske & Budrich, 2003; E. Jovelin (dir.), Histoire du Travail Social en Europe. Paris: Vuibert, 2008;
W. R. Wendt, Geschichte der Sozialen Arbeit. Stuttgart: Lucius & Lucius, 2008; M. L. Molina, El
Trabajo Social en Amrica Latina y Caribe. Revista Em Pauta. Rio de Janeiro:Universidade do
Estado do Rio de Janeiro/Faculdade de Servio Social, n 22, 2009; G. Hauss & D. Schulte (eds.),
Amid Social Contradictions: Towards a History of Social Work in Europe. Leverkusen: Barbara
Budrich Publishers, 2009; J. Pierson, Understanding Social Work. History and Context. New York:
Two Penn Plaza, 2011; K. Lyons et alii, The Sage Handbook of International Social Work. London:
Sage, 2012.

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institucionalizao profissional nas semiperiferias e nas periferias capitalistas,


que ocorreu mais no perodo subsequente ao fim da Segunda Guerra Mundial;
at ecloso deste conflito, pode-se pensar o Servio Social como uma profisso
efetivamente institucionalizada apenas na Europa Nrdica e Ocidental (da
praticamente excluda a Pennsula Ibrica) e na Amrica do Norte5.
Hiptese a ser mais explorada, e com a qual trabalho, sugere que, no caso
especfico do Servio Social, a profissionalizao no foi expressiva da sua
consolidao que supe mais que a sua regulamentao jurdico-institucional
(exigncias de formao e de credenciamento dos agentes tcnicos, definio de
estatuto laboral e de atribuies funcionais, reconhecimento legal): a consolidao
supe ainda e tambm a conquista de uma legitimidade social conferida por
prticas profissionais de resultantes visveis. As indicaes mais seguras apontam
para a consolidao do Servio Social como um fenmeno prprio constituio
e densificao dos vrios formatos do Welfare State, emergente j na sequncia
da crise de 1929, mas de fato implementado no ps-Segunda Guerra Mundial e
que, do ponto de vista geopoltico, na sua breve histria, envolveu uma parcela
bem restrita da populao mundial6.
Nas suas diversas formataes, o Welfare State (sob distintas designaes:
Estado de bem-estar social, Estado social, Estado providncia, Estado benefactor)
caracterizou-se, entre outros traos distintivos, por abrigar o que Marshall
nominou direitos sociais7 em funo das lutas conduzidas pelo proletariado em
seus espaos nacionais e/ou do temor que a simples existncia do experimento
sovitico provocava nos estratos dirigentes das classes dominantes ocidentais.
Ora, o Welfare State, que foi uma das possibilidades de ordenamento scio-
poltico do Estado burgus na idade do monoplio8, operou no sentido de
concretizar esses direitos sociais mediante um de seus intrumentos reguladores
mais importantes, a poltica social e, nas modalidades especficas desta, acabou
por instaurar o que ficou conhecido como seguridade social, de que a assistncia

5 Com efeito e deixadas de lado as transplantaes colonialistas da profisso , a universalizao do


Servio Social posterior a 1960 (o seu ltimo captulo, invadindo a Europa Central e do Leste, est
diretamente ligado ao colapso das experincias do socialismo real e ao impacto negativo deste
colapso sobre amplos contingentes populacionais).
6 Cf. P. Flora & A. Heidenheimer (eds.), The Development of Welfare State in Europe and America.
New Brunswig: Transaction, 1981; R. Mishra, Society and Social Policy. Theories and Practice of
Welfare. London: MacMillan, 1981 e O Estado providncia na sociedade capitalista. Oeiras: Celta,
1995; G. Esping-Andersen, The Three Worlds of Welfare Capitalism. Cambridge/Princeton: Polity
Press & Princeton University Press, 1990 e C. Pierson & F. Castles (eds.), The Welfare State Reader.
Cambridge: Polity Press, 2007.
7 Cf. T. H. Marshall, Cidadania, classe social e status. Rio de Janeiro: Zahar, 1967. Para uma crtica
da concepo de Marshall, cf. N. Bobbio, A era dos direitos. Rio de Janeiro: Campus, 2004; para
uma interessante alternativa liberal concepo tradicional dos direitos sociais, cf. J. C. Espada,
Direitos sociais de cidadania uma crtica a F. A. Hayek e R. Plant. Anlise social. Lisboa:
Instituto de Cincias Sociais/Universidade de Lisboa, vol. XXX (131-132), 1995.
8 Tais possibilidades so, tambm, uma funo do nvel e do resultado das lutas de classes em
contextos scio-histricos muito determinados cf. J. P. Netto, Democracia e transio socialista.
Escritos de teoria e poltica. Belo Horizonte: Oficina de Livros, 1990.

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social passou condio de componente.


Em poucas palavras: com o Welfare State, a assistncia social transladou-se
tambm para o campo dos direitos constitutivos da cidadania (tal como concebida
por Marshall). A nfase no tambm no casual: historicamente marcada
pelo cariz filantrpico-caritativo, a assistncia social mesmo tornada direito
no promoveu a everso das formas filantrpico-caritativas, que prosseguiram
como tais (e que, ademais, registraram mudanas) to somente, instaurou-se-
lhe um novo estatuto, que a liberava das hipotecas da benemerncia e do favor.
Esta translao para o campo dos direitos foi extremamente significativa para o
Servio Social.
Com efeito, o Servio Social, j nas suas protoformas, buscava de algum
modo delimitar-se do mero caritativismo, ainda que sem desvincular-se dos
valores ticos que o animavam buscava, em especial, organiz-lo de forma menos
aleatria, mais sistemtica9, procurando delimitar com nitidez as suas prticas
mediante a adoo de instrumentos e modalidades interventivos providos de
racionalidade pretendidamente cientfica (donde o apelo s cincias sociais ento
emergentes); buscava, em suma, operar uma ao assistencial de novo tipo. Seu
processo de institucionalizao, que lhe garantiu algum tratamento tcnico
da questo social10, entretanto, no o afastou por completo das suas origens,
intimamente vinculadas ao assistencial filantrpico-caritativa (e h autores
que situam o Servio Social como a profisso da assistncia). Mas sempre fez
parte da reivindicao da profissionalidade do Servio Social a distino entre a
ao assistencial e o assistencialismo, marcado pelo carter emergencial, pelos
traos manipuladores, pela ideologia da benemerncia e do favor, pela incidncia
do clientelismo (caciquismo), pelo pragmtico enfrentamento de expresses da
questo social com a objetiva ignorncia do seu sistema de causalidades11.
Nas condies prprias do Welfare State, que conferiram assistncia
social o estatuto de direito, encontraram enfim os assistentes sociais os suportes
(scio-polticos e institucionais) para exercerem uma interveno social distinta
do assistencialismo, uma ao assistencial liberada do imediatismo e do

9 Recorde-se a ao da clebre COS, fundada em Londres em 1869 cf. H. D. Bosanquet, Social Work
in London, 1869-1912: A History of the Charity Organisation Society. New York: A. M. Kelley, 1970
(ed. orig. de 1914).
10 A relao entre Servio Social e questo social objeto de larga bibliografia profissional,
dispensvel de referir nesta oportunidade. Cabe observar, porm, que depois da publicao
dos (muito diferentes) trabalhos de P. Rosanvallon, La nouvelle question sociale. Repenser
ltat Providence. Paris: Minuit, 1995 e de R. Castel, Mtamorphoses de la question sociale. Une
chronique du salariat. Paris: Fayard, 1995, a polmica entre os assistentes sociais se reacendeu; na
bibliografia profissional brasileira, cf., entre outros, os textos reunidos em Temporalis. Braslia:
ABEPSS/Grafline, ano 2, n 3, 2001; A. Pastorini, A categoria questo social em debate. S. Paulo:
Cortez, 2004 e o captulo 1 de J. S. Santos, Questo social. Particularidades no Brasil. S. Paulo:
Cortez, 2012.
11 A recusa do assistencialismo tem sido historicamente constante entre os profissionais do Servio
Social; contudo, no foram muitos os esforos analticos para fundament-la entre eles, cabe
referir o ensaio de N. Alayn, Asistencia y Asistencialismo. Pobres controlados o erradicacin de la
pobreza?. Buenos Aires: Lumen-Humanitas, 4. ed., 2008.

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voluntarismo do pronto-socorro social. De forma concisa: o Welfare State abriu-


lhes a alternativa de operarem, no espao contraditrio das relaes sociais,
como tcnicos portadores de conhecimentos qualificados (e no mais e somente
como indivduos mobilizados generosamente por motivaes de natureza tica).
Em que medida aqueles suportes foram adequada e suficientemente explorados
pelos assistentes sociais, eis uma questo que s pode ter resposta a partir de
cuidadosas pesquisas; mas todas as indicaes sugerem que foi precisamente na
execuo de polticas sociais (pblicas, estatais)12 que o Servio Social avanou
para a conquista de um status de legitimidade ou seja, consolidou-se socialmente
para alm (ainda que dela se valendo) da sua institucionalizao jurdico-formal
como profisso.

Os anos dourados do Servio Social

Entre a reconstruo do segundo ps-guerra (1945) e a entrada dos anos


1970 decorre a consolidao profissional do Servio Social, o perodo a que se
pode chamar de os anos dourados do Servio Social basicamente nos pases
capitalistas centrais, mas com claros rebatimentos nas semiperiferias e periferias
nas quais a profisso se fazia presente. Nestas, verdade que, conforme a supra-
mencionada dissincronia do processo de profissionalizao em relao aos pases
centrais e as suas particulares condies econmicas e scio-polticas13, projetos
de Welfare compareceram tardiamente nos anos 1980, mas no prosperaram14;
assim, no contaram com os suportes j referidos para a consolidao do Servio
Social contudo, nem por isto esta deixou de, em algum grau, verificar-se em
vrias delas (voltarei rapidamente a isto).
Nos anos 1950/1960, o Servio Social nos pases centrais teve
conclusivamente definida a sua insero na formao universitria e se
desenvolveram espaos acadmicos em nvel de ps-graduao (processo que

12 Discusso relevante acerca de conceitos como esses, correlatos ao de poltica social, encontra-se no
cap. V de P. A. P. Pereira, Poltica social. Temas & questes. S. Paulo: Cortez, 2008.
13 De fato, as periferias e semiperiferias no experimentaram a implementao de quaisquer formatos
de Welfare nas Amricas, por exemplo, o Uruguai do perodo reformista de Battle y Battle
(1900/1930) no mximo pode ser considerado uma tnue antecipao de Welfare (cf. G. Caetano
& J. Rilla, Historia contempornea del Uruguay. Montevideo: Claeh/Fin de Siglo, 1996) e a Costa
Rica de Jos Figueres, posterior guerra civil (1948), no mais que isso (cf. H. P. Brignoli, ed.,
Historia general de Centro Amrica. De la posguerra a la crisis.1945-1979. Madrid: Comunidades
Europeias/FLACSO, 1993). Para alm das modernizaes capitalistas (de que so exemplos,
no ps-1930, o Mxico de Crdenas, o Brasil de Vargas e a Argentina do primeiro Pern), a
configurao dos direitos sociais dificilmente pode ser identificada, na Amrica Latina, como parte
da constituio de um Welfare. Por outro lado, houve reas perifricas em que a modernizao
tardia se processou tambm sob o taco de ditaduras truculentas (como o Ir de Reza Pahlevi, entre
1953 e 1979, e a Indonsia de Suharto, entre 1965 e 1998).
14 O Brasil um desses casos: segundo alguns analistas, a Constituio aprovada (1988) aps a derrota
da ditadura (1964-1985) continha um projeto de Welfare, logo inviabilizado cf. I. Lesbaupin (org.),
O desmonte da Nao. Balano do governo FHC. Petrpolis: Vozes, 1999.

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se acentuaria nos anos seguintes). As agncias de formao (escolas, faculdades)


se laicizaram, cresceram e perderam o seu carter de nichos (com interaes e
sentido de pertencncia quase domsticos). A relao com as cincias sociais
e humanas viu-se ativada. Cresceu a produo bibliogrfica, elaborada no
plano acadmico e no campo profissional. O intercmbio institucional entre
os profissionais no interior dos seus pases e com seus pares do exterior
tornou-se mais intenso. As demandas postas pelos vrios formatos de Welfare
ampliaram significativamente o mercado de trabalho15, e operou-se uma explcita
diferenciao tcnico-profissional do Servio Social16.
Nas duas dcadas em tela, adensou-se no Servio Social a marca do
reformismo conservador, marginalizando os laivos de reacionarismo deo-
poltico prprios do anticapitalismo romntico que, especialmente na Europa
de cultura catlica, vincaram as protoformas profissionais; muito fortemente,
fez-se sentir no universo ideal do Servio Social (com bvias refraes nas suas
prticas) o influxo advindo do pensamento funcionalista desenvolvido nas
cincias sociais norte-americanas17. Importa destacar aqui que este deslocamento
facilitou o ingresso da profisso ao patamar deo-poltico e terico posto pelos
vrios formatos de Welfare: aquele da promoo do bem-estar social18. O foco
no bem-estar social contribuiu para uma interao substantiva entre assistentes
sociais e instituies estatais e supra-estatais (como a ONU e a OEA, por exemplo),
conferindo maior visibilidade profisso.
Neste perodo, a interveno de natureza assistencial dos profissionais
de Servio Social inscreveu-se seguramente no plano da poltica social seja
de polticas que contemplavam a dimenso da assistncia, seja de polticas
especficas de assistncia social. Em qualquer dos casos, como se tratava
de intervenes (pblicas, estatais)19 que no se esgotavam no domnio do

15 Mormente em funo da expanso das polticas sociais, como o demonstrou o estudo de Esping-
Andersen citado na nota 6. Vale lembrar que, nos anos 1960-1975, o crescimento do gasto social em
relao ao PIB, nos 7 maiores pases da OCDE (Canad, Frana, Alemanha Ocidental, Itlia, Japo,
Reino Unido e Estados Unidos) saltou, na mdia, de 12,3% para 21,9% (cf. C. Pierson, Beyond the
Welfare State?. Cambridge: Polity Press, 1991).
16 Recorde-se que, ento, enfim se estabeleceram e definiram melhor os novos processos (ou
mtodos) a interveno com grupos e o trabalho em comunidades , postos agora ao lado do
trabalho centrado em indivduos (o caso).
17 Todo esse complexo deo-poltico e terico encontrou tratamento em M. L. Martinelli, Servio
Social: identidade e alienao. S. Paulo: Cortez, 7. ed., 2001; M. V. Iamamoto, Renovao e
conservadorismo no Servio Social. S. Paulo: Cortez, 7. ed., 2004; J. P. Netto, Capitalismo
monopolista e Servio Social. S. Paulo: Cortez, 7. ed., 2009 e Ditadura e Servio Social. S. Paulo:
Cortez, 16. ed., 2011.
18 Neste contexto, antigas organizaes umbilicalmente ligadas ao Servio Social passaram a ter o
seu protagonismo redimensionado como o caso do Conselho Internacional de Bem-Estar Social
(ICSW), fundado em 1928 pelo Dr. R. Sand.
19 No se esquea que a assistncia pode constituir-se (e, de fato, constituiu-se) na estratgia de
instituies e organizaes no-estatais ( legtimo, pois, considerar-se a existncia, por exemplo,
de uma poltica assistencial de instituies religiosas). Um dos traos prprios do Welfare State foi
a subsuno (no a eliminao) dessas polticas sua poltica social.

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emergencial (poltica social supe algum nvel de planejamento)20 e que


atendiam a demandas que se legitimavam como direitos, a ao profissional
passou a processar-se para alm dos marcos da benemerncia21. No entanto, o
essencial consiste no fato de a interveno dos assistentes sociais transcender no
somente o favor pelo reconhecimento do direito: consiste em que a dimenso da
assistncia passou a coexistir e a concorrer com outras dimenses no exerccio
profissional destacadamente a dimenso focada na promoo do bem-estar
social, que desbordava largamente o domnio do assistencial. As implicaes
deste desbordamento, que ainda merecem uma anlise mais detida, foram de
monta, contribuindo para contrarrestar a viso dominante do Servio Social
como a profisso da assistncia e alterando a imagem (e a auto-imagem) dos
assistentes sociais.
procedente, pois, correlacionar a vigncia, mesmo limitada temporalmente
e a pases centrais, do Welfare State com a consolidao profissional do Servio
Social e identific-la aos seus anos dourados foi o Welfare que lhe forneceu
os suportes ideais e institucionais (e, tambm, os meios materiais) para a sua
consolidao. Mas igualmente nalgumas periferias e semiperiferias esse processo
rebateu com fora e teve efeitos expressivos.
Este rebatimento operando-se na conjuntura em que estavam em
curso modificaes nas relaes entre centro/periferia22 teve por substrato o
promocionalismo do bem-estar social que, no plano internacional, traduziu-se por
uma tentativa, dos crculos dirigentes dos pases centrais, de responder tomada
de conscincia, nas periferias e semiperiferias, acerca do subdesenvolvimento23.
Um objetivo central dessa tentativa era escamotear as conexes entre o
subdesenvolvimento e a explorao exercida pelos centros imperialistas (o
eixo dessa resposta reformista-conservadora seria formulado pelo economista
W. W. Rostow24). As lutas sociais que se acentuaram nos anos 1950/1960 (na

20 Data deste perodo a preocupao tcnica dos assistentes sociais com o planejamento da interveno
profissional.
21 Questo que no pode sequer ser tangenciada aqui a que se refere ao usurio dos servios
prestados pelo assistente social ao deixar de ser um assistido (objeto de ao filantrpico-
caritativa), passando a ser um cidado (que recebe a ateno que lhe cabe por direito), livrou-se
ele do estigma social de ser um beneficirio?
22 Condicionadas, inclusive, por alteraes na diviso internacional do trabalho, quando Estados
semiperifricos e perifricos tiveram a sua economia afetada, por exemplo, pela chamada
industrializao via substituio de importaes, cujo auge ocorreu no final dos anos 1950.
23 No cabe recuperar aqui o quadro geral do debate sobre o subdesenvolvimento e a tomada de
conscincia acerca dele, emergente no imediato segundo ps-guerra (e, naturalmente, vinculada
s lutas de libertao nacional que culminaram com a liquidao dos velhos imprios coloniais).
Basta-me apenas indicar que tal debate, na passagem dos anos 1950 aos 1960 e em seguida,
produziu uma importante bibliografia crtica, cuja expresso privilegiada aparece nos textos da
poca de pensadores como Yves Lacoste, Celso Furtado, A. Gunder Frank e, em especial, do que se
convencionou chamar de teoria da dependncia (R. Mauro Marini, Teotnio dos Santos et alii).
24 As idias de Rostow, conselheiro do governo norte-americano nos anos 1960, foram sistematizadas
em seu livro The Stages of Economic Growth (Cambridge: Cambridge University Press, 1960), cujo
ttulo se complementava, emblematicamente, com a qualificao um manifesto no-comunista.

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Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

sia, na frica e na Amrica Latina era o despertar do que ento se chamou


Terceiro Mundo), dinamizando posies antiimperialistas e anticapitalistas e
promovendo giros em instituies at ento inteiramente conformadas com o
status quo (entre as quais a Igreja catlica, que experimentou grandes inflexes
durante o pontificado de Joo XXIII), foraram a emergncia de uma autntica
cruzada internacional, de que participaram organizaes supra-nacionais25, para
promover o desenvolvimento, cruzada que se expressou, poca, nas ideologias
desenvolvimentistas.
A proposta reformista-conservadora logo se revelaria (como o atestaria, por
exemplo, o fracasso do programa norte-americano da Aliana para o Progresso),
mas dinamizou o Servio Social em algumas reas perifricas e semiperifricas,
especialmente pela generalizao da interveno de profissionais no ento
recentemente expandido campo do desenvolvimento de comunidade sobre
o qual passou a exercer-se tambm a influncia das idias progressistas do Pe.
Lebret26. Ademais de requisitar novas qualificaes, eminentemente tcnicas,
dos assistentes sociais (p. ex., as relacionadas ao planejamento social), de
coloc-los frente a problemticas macro-sociais (forando a ultrapassagem dos
limitados crculos do trabalho centrado em indivduos e com pequenos grupos,
expressos no espao do psico-social) e de lev-los a novas interaes com a
sua insero em equipas multiprofissionais, o desenvolvimentismo, dada a sua
vocao promocionalista e a sua genrica proposio da mudana social27,
abriu a via para deslocar a centralidade da ao assistencial. Como observou M.
Manrique Castro, atento analista do Servio Social perifrico, foi precisamente
na quadra desenvolvimentista que os assistentes sociais pretenderam deixar a
condio de apstolos para assumir a de agentes da mudana no curto
prazo, muitos desses assistentes sociais compreenderam os limites da mudana
social reformista conservadora e radicalizaram as suas propostas profissionais,
transcendendo o campo do promocionalismo e, inclusive, avanando na crtica
do assistencialismo.
Naquelas reas perifricas e semiperifricas em que a conjuntura
nacional oferecia condies favorveis (regimes democrticos ou com lutas
forando distenses democrticas, algum nvel significativo de urbanizao
e industrializao e uma estrutura universitria mnima), coincide com o
desenvolvimentismo uma expanso das agncias de formao em Servio Social

25 Inclusive a ONU, cuja Assembleia Geral, a partir de 1960, passou a fomentar as Estratgias
Internacionais de Desenvolvimento, elaboradas a espaos de dez anos.
26 Fundador de conomie et humanisme, o padre L. J. Lebret assessor do Conclio Vaticano II,
convocado por Joo XXIII em 1961 publicou, entre muitos trabalhos importantes, Dynamique
concrte du dveloppement. Paris, d. Ouvrires, 1967.
27 J mencionei o peso do pensamento sociolgico funcionalista (norte-americano) sobre o Servio
Social nos anos 1950/1960 a noo de mudana social (quase sempre articulada de
modernizao) dele caudatria. Construiu-se, base daquele pensamento, uma sociologia
do desenvolvimento segundo a qual a soluo para o subdesenvolvimento, implicando
mudana social e modernizao, era sobretudo um equacionamento tcnico, demandando
essencialmente um eficaz planejamento social.

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 21


Jos Paulo Netto

e do seu mercado de trabalho (sobretudo no mbito dos servios estatais). E


tambm se assiste ao surgimento de clivagens e fraturas no campo profissional,
com a emergncia de novas concepes tericas, outros valores deo-polticos e
prticas diversas28.
Em poucas palavras: no parece possvel desvincular a consolidao
profissional do Servio Social, nos pases centrais mas tambm em algumas
reas perifrias e semiperifricas da vigncia do Welfare State.

A restaurao do capital, o desmonte do Welfare State e a crise sistmica

Entre o fim dos anos 1970 e o dos anos 1980, primeiro nos pases capitalistas
centrais e, em seguida, em periferias e semiperiferias, processou-se a travagem e
a reverso das tendncias scio-polticas que, desde o final da Segunda Guerra
Mundial, delinearam e sustentaram os formatos do Welfare State; no por acaso,
tratou-se da dcada cujos emblemas foram o tatcherismo e a reaganomics e
tambm no por acaso nesses anos emergiu o que se designaria por crise do
Welfare State29.
A crise econmica que vinha dos fins dos anos 1960 desaguou na recesso
generalizada de 1974-1975, manifestada numa pondervel queda da taxa de lucro
das grandes corporaes. E evidenciou que a dinmica do sistema capitalista
ingressava num estgio que invertia o diagrama do crescimento econmico tal
como este se desenhara desde a recuperao do segundo ps-guerra: se, ento,
a curva do crescimento era ascendente e pontuada por conjunturais episdios

28 neste quadro que, por exemplo na Amrica Latina, surgir um importante movimento de
renovao do Servio Social, conhecido como Reconceituao cf. N. Alayn et alii, Desafo
al Servicio Social. Buenos Aires: Humanitas, 1976; D. Palma, Reconceptualizacin: una bsqueda
en Amrica Latina. Buenos Aires: Ecro, 1977; V. P. Faleiros, Confrontos tericos do movimento
de reconceituao do Servio Social na Amrica Latina. Servio Social & Sociedade. S. Paulo:
Cortez, n 24, agosto de 1987. Para uma viso retrospectiva, cf. N. Alayn (org.), Trabajo Social
latinoamericano. Buenos Aires: Espacio, 2. ed. aumentada, 2007 nesta edio, h textos referentes
a Portugal (de M. H. Reis e C. S. Maurcio) e Espanha (de M. Feu).
29 Especificamente sobre o tatcherismo e a reaganomics, cf. E. J. Evans, Thatcher and Thatcherism.
London: Routledge, 2004 e A. P. Sahu & R. L. Tracy, eds., The Economic Legacy of the Reagan
Years: Euphoria or Chaos?. New York: Praeger, 1991.
Quanto crise do Welfare State, larga bibliografia foi dedicada a ela. Cf., entre muitas fontes:
OCDE, Ltat protecteur en rise. Rapport de la Confrence sur les Politiques Sociales dans les
annes 80. Paris, 20-30 octobre, 1980. Paris: OCDE, 1981; P. Rosanvallon, cit. na nota 10; R. Mishra,
The Welfare State in Crisis: Social Thought and Social Change. New York: St. Martins Press, 1984;
S. de Brunhoff, Lheure du march. Critique du libralisme. Paris: PUF, 1986; J. Alber, Is there
a crisis of the Welfare State? Crossnational evidence from Europe, North America, and Japan.
European Sociological Review. Oxford: Oxford University Press, vol. 4, n 3, 1988; M. Moran,
Crisis of the Welfare State. British Journal of Political Science. Cambridge: Cambridge University
Press, vol. 18, n 3, 1988; E. Isuani et alii, El Estado benefactor. Un paradigma en crisis. Buenos
Aires: Mio y Dvila Eds., 1991; P. Pierson, Dismantling the Welfare State? Reagan, Tatcher and
the politics of retrenchment. Cambridge: Cambridge University Press, 1994. Cf., ainda, A. J. Avels
Nunes, As voltas que o mundo d... Reflexes a propsito das aventuras e desventuras do Estado
Social. Lisboa: Avante!, 2010.

22 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

de crises (cclicas), agora os indicadores assinalavam conjunturais episdios de


crescimento numa curva estagnada ou descendente onda longa expansiva
sucederia uma onda longa recessiva30. Chegava ao fim o que alguns economistas
franceses designaram como os anos dourados do capitalismo (as trs dcadas
gloriosas) e as perspectivas imediatas para o domnio do capital revelavam-se
problemticas31. As lutas de classes que se registravam especialmente (mas no
exclusivamente) nos pases capitalistas centrais haveriam de decidir os rumos
scio-polticos no curto e mdio prazos e as foras afetas aos interesses do grande
capital tomaram a ofensiva, reprimindo, desarticulando e/ou apassivando as
suas antagonistas. A resultante foi a restaurao planetarizada do domnio, ento
ameaado, do capital32.
Tal restaurao, sob a chancela neoliberal e redefinindo a conexo centro-
periferia, conduziu atual dinmica financeirizada do capitalismo e aos tempos
conservadores contemporneos33. Operando sobre as transformaes societrias
que ao largo de um quarto de sculo reconfiguraram a sociedade capitalista em
sua totalidade envolvendo os novos padres da produo material e espiritual,
a cultura e a famlia, as expresses polticas das classes sociais fundamentais, a
prpria estrutura de classes e as relaes Estado/sociedade civil34 , a restaurao

30 Cf. E. Mandel, O capitalismo tardio. S. Paulo: Abril, 1982 e A crise do capital. Os fatos e sua
interpretao marxista. S. Paulo/Campinas: Ensaio/Unicamp, 1990. Para um tratamento polmico
da concepo de Mandel, cf. E. Almeida Neto, Uma onda longa recessiva est apenas comeando,
in P. A. Sampaio Jr. (org.). Capitalismo em crise. A natureza e a dinmica da crise econmica
mundial. S. Paulo: Sundermann, 2009.
31 Uma sntese histrica dos anos dourados e do seu desmoronamento encontra-se em E. J.
Hobsbawm, Era dos Extremos (1914-1991). S. Paulo: Cia. das Letras, 1995 (sob o mesmo ttulo, h
edio portuguesa Lisboa: Presena, 1996).
32 Cf. R. Braga, A restaurao do capital. So Paulo: Xam, 1996. Brilhante anlise do cinismo da
economia poltica do capital diante dos resultados efetivos dessa restaurao encontra-se em J. L.
Medeiros, A economia diante do horror econmico. Niteri: Ed. da UFF, 2013, parte IV.
33 Cf. F. Chesnais, A mundializao do capital. So Paulo: Xam, 1996, (coord.), A mundializao
financeira: gnese, custos e riscos. So Paulo: Xam, 1998 e A finana mundializada. S. Paulo:
Boitempo, 2005; S. Amin, Ms all del capitalismo senil. Paids: Buenos Aires, 2003; D. Harvey,
O novo imperialismo. S. Paulo: Loyola, 2004 e O neoliberalismo. Histria e implicaes. S. Paulo:
Loyola, 2008 e M. B. Steger y R. K. Roy, Neoliberalismo. Una breve introduccin. Madrid: Alianza,
2011.
Sobre o conservadorismo contemporneo, cf. A. Cueva (coord.), Tempos conservadores. A direitizao
no Ocidente e na Amrica Latina. S. Paulo: Hucitec, 1989; R. Miliband et alii, El conservadurismo en
Gran Bretaa y Estados Unidos. Valencia: Alfons El Magnanim, 1992; M. Verea Campos y S. Nuez
Garca (coords.), El conservadurismo en Estados Unidos y Canad. Tendencias y perspectivas
hacia el fin del milenio. Mxico: UNAM/CISAN, 1997 e I. Stelzer (ed.), The Neocon Reader. New
York: Grove Press, 2004.
34 Resumi esse processo no ensaio Transformaes societrias e Servio Social. Notas para uma
anlise prospectiva da profisso no Brasil. Servio Social & Sociedade. S. Paulo: Cortez, ano XVII,
n 50, abril de 1996; outra sntese est acessvel em J. P. Netto e M. Braz, Economia poltica. Uma
introduo crtica. S. Paulo: Cortez, col. Biblioteca Bsica de Servio Social, vol. 1, 7. ed., 2011. Ver
tambm D. Harvey, Condio ps-moderna. S. Paulo: Loyola, 1993; F. Jameson, Ps-modernidade
ou a lgica cultural do capitalismo tardio. S. Paulo: tica, 1996; G. Therborn, Between Sex and
Power: Family in the World, 1900-2000. London: Routledge, 2006; R. Antunes, Os sentidos do
trabalho: ensaio sobre a afirmao e a negao do trabalho. Coimbra: Almedina/CES, 2013.

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 23


Jos Paulo Netto

do capital, no decurso de duas dcadas, alcanou um inequvoco xito: recuperou


as taxas de lucro das mega-corporaes35, promoveu um formidvel processo
de concentrao e centralizao de capitais36, obteve uma indita liberdade
de movimento para os fluxos cada vez mais volteis do capital especulativo37,
instaurou um ambiente ideolgico que lhe era francamente favorvel (os tempos
conservadores) e desconstruiu (inclusive levando-as ao transformismo) as
formas polticas opositivas tradicionais38.
As consequncias scio-econmicas desse xito da ofensiva do capital no
tardaram a vir tona e, j num ensaio da entrada dos anos 1990, Hobsbawm
anunciava o crescente alargamento da distncia entre o mundo rico e o pobre (e
provavelmente entre os ricos e os pobres no interior do mundo rico); a ascenso
do racismo e da xenofobia; e a crise ecolgica, que nos afetar a todos39. De fato,
o novo capitalismo (derruindo aquele que Przeworski chamou de capitalismo

35 Cf. G. Dumnil & D. Lvy, The Economics of the Profit Rate. Brookfield: E. Elgar, 1993 e E.
Wolf,Whats Behind the Rise in Profitability in the US in the 1980s and 1990s?. Cambridge
Journal of Economics. Oxford: Oxford University Press, 2003, vol. 27, number 4.
36 Cf. E. Costa, A globalizao e o capitalismo contemporneo. S. Paulo: Expresso Popular, 2008, pp.
69-103. Resultado desse processo de concentrao/centralizao: uns poucos grupos monopolistas
detm o controle mundial dos setores de biotecnologia, produtos farmacuticos e veterinrios,
sementes, agrotxicos, alimentos e bebidas e redes de distribuio varejista (cf. Brasil de fato.
S. Paulo: ano 4, n 160, maro/2006). Tambm nas finanas internacionais o mesmo processo se
verifica: elas j eram mundialmente controladas, no final do sculo XX, por menos de 300 bancos
(e corretoras de aes e ttulos).
37 Escrevendo na entrada do pesente sculo, S. Amin (op. cit. na nota 33, p. 32) estima que o fluxo de
capitais volteis era 30 vezes superior ao montante do comrcio mundial. Isto foi possvel com a
liquidao de quaisquer controles nacionais significativos, implicando na reduo da soberania de
Estados nacionais naturalmente os mais dbeis; como observou o Prof. Hobsbawm, o mundo
mais conveniente para os gigantes multinacionais aquele povoado por Estados-anes, ou sem
Estado algum (op. cit. na nota 31, ed. bras., p. 276).
38 Exemplares do transformismo aqui aludido foram as inflexes operadas nos partidos de cariz
social-democrata, que tinham sido, como A. Przeworski (Capitalismo e social-democracia. S. Paulo:
Cia. das Letras, 1991) o demonstrou, suportes polticos juntamente com seus aparatos sindicais
do Welfare. Na sequncia dos anos 1980, tais partidos tornaram-se intransigentes gestores das
polticas de ajuste propugnadas pelas chamadas agncias multilaterais (Banco Mundial, Fundo
Monetrio Internacional); cf. D. Sassoon, One Hundred Years of Socialism. London: I. B. Taurus,
1996, esp. o livro terceiro; outra anlise, pouco crtica, e que aborda algo de um caso semi-
perifrico, o espanhol, encontra-se em J. V. Sevilla, El declive de la socialdemocracia. Barcelona:
RBA, 2011; para o caso perifrico brasileiro do Partido dos Trabalhadores (PT) e seu governo,
cf. M. Iasi, As metamorfoses da conscincia de classe. O PT entre a negao e o consentimento.
S. Paulo: Expresso Popular, 2006 e V. Arcary, Um reformismo quase sem reformas. Uma crtica
marxista do governo Lula em defesa da revoluo brasileira. S. Paulo: Sundermann, 2011.
Quanto s transformaes vividas pelo movimento sindical, cf., p. ex., A. Bihr, Du Grand Soir
LAlternative. Le mouvement ouvrier europen en crise. Paris: d. Ouvirres, 1991; J. Freyssinet
(org.), Syndicats dEurope. Le mouvement social. Paris: d. Ouvrires, n 162, janvier-mars, 1993;
L. M. Rodrigues, Destino do sindicalismo. S. Paulo: EDUSP, 1999; G. Alves, O novo (e precrio)
mundo do trabalho. Reestruturao produtiva e crise do sindicalismo. S. Paulo: Boitempo, 2000; K.
Moody, US Labor in Trouble and Transition. New York: Verso, 2007.
39 E. J. Hobsbawm, in R. Blackburn (org.), Depois da queda. O fracasso do comunismo e o futuro do
socialismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, p. 104; o cauteloso provavelmente do parntese de
Hobsbawm pode ser suprimido hoje (2013). Sobre a crise ecolgica, cf. B. Sousa Santos, Pela mo
de Alice. O social e o poltico na ps-modernidade. S. Paulo: Cortez, 1995, pp. 296-299.

24 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

democrtico) emergente da ofensiva do capital trouxe ganhos fantsticos para a


oligarquia financeira mundial, um diminuto universo pessoal, e seus agregados
ao mesmo tempo em que acarretou enormes desigualdades e perdas para a
massa da populao mundial, seja nos pases centrais, seja nos perifricos e
semiperifricos, agravadas (notadamente nos primeiros) pelo desemprego em
escala indita40.

40 Em 1999, a concentrao [da riqueza] chegou ao ponto de o patrimnio conjunto dos raros 447
bilionrios que h no mundo ser equivalente renda somada da metade mais pobre da populao
mundial cerca de 2,8 bilhes de pessoas (Alex F. Mello, Marx e a globalizao. S. Paulo: Boitempo,
1999, p. 260); em 2004, documento de agncia vinculada ONU informava que os 500 indivduos
mais ricos do mundo tinham um rendimento conjunto maior que o rendimento dos 416 milhes
de pessoas mais pobres (PNUD, Relatrio do desenvolvimento humano 2005. Lisboa: Ana Paula
Faria Ed., 2005, p. 21); dados da ONU, de 2006, indicavam que os 2% adultos mais ricos do mundo
possuem a metade da riqueza global, enquanto a parcela correspondente a apenas 1% da populao
adulta detm 40% dos ativos mundiais. Em contrapartida, a metade mais pobre da populao adulta
s possui 1% da riqueza global (E. Costa, op. cit. na nota 36, p. 109); cf. ainda, sobre a oligarquia
financeira global e seus agregados, R. A. Dreifuss, A poca das perplexidades. Mundializao,
globalizao e planetarizao: novos desafios. Petrpolis: Vozes, 2004.
Acerca da pauperizao das massas, cf., dentre documentos oficiais, textos acadmicos e jornalsticos,
V. Forrester, Lhorreur conomique. Paris: A. Fayard, 1996; H.-P. Martin e H. Schumann, A
armadilha da globalizao. O assalto democracia e ao bem-estar social. Lisboa: Terramar, 1998; M.
Chossudovsky, A globalizao da pobreza. S. Paulo: Moderna, 1999; Banco Mundial, Globalization,
growth and poverty: building an inclusive world economy (press release de 23 de abril de 2004); M.
Pochmann et alii (orgs.), Atlas da excluso social. Vol. 4: A excluso no mundo. S. Paulo: Cortez, 2004;
OECD, Growing Unequal? Income Distribution and Poverty in OECD. Paris: OECD, 2008; CEPAL,
Panorama social de Amrica Latina. 2009. Santiago: ONU/CEPAL, 2009; United States Census
Bureau, Income, Poverty and Health Insurance Coverage in the United States. 2010. Washington
(DC): US Government Printing Office, 2011; OECD, Divided We Stand: Why Inequality Keeps
Rising. Paris: OECD, 2012; M. Antuofermo & E. Di Meglio, Population and Social Conditions.
Eurostat, Statistics in focus, 9/12; EAPN-Rede Europeia Anti-Pobreza/Portugal, Indicadores sobre
a pobreza. Dados europeus e nacionais. Porto: EAPN/Portugal, agosto de 2012; R. Grover, C. Pearce
& K. Raworth, Desigualdade e degradao ambiental ameaam excluir os pobres dos benefcios
do crescimento econmico. Informativo da OXFAM 157. Oxford: Oxfam GB, janeiro de 2012; J.
Ziegler, Destruio em massa. Geopoltica da fome. S. Paulo: Cortez, 2013.
Sobre o desemprego, cf., na dcada de 1990, as preocupaes do Grupo de Lisboa, expressas
em Limites competio. Lisboa: Europa-Amrica, 1994 e Jeremy Rifkin, O fim dos empregos. S.
Paulo: Makron Books, 1995; a magnitude do fenmeno, na sequncia das conjunturas crticas de
2008 e 2010, demonstrou suficientemente que ele constitutivo, nesta escala, do novo capitalismo
Nossa estimativa provisria para o ano de 2011 que o desemprego tenha sido de 196 milhes
de pessoas e que passaremos em 2012 a 202 milhes, um aumento de seis milhes, e em 2013, a 207
milhes (declarou em Genebra R. Torres, diretor do Instituto Internacional de Estudos Sociais da
OIT, conforme o site noticias.terra.com.br em 29 de abril de 2012).
Submergidos em aparente serenidade e em bvio otimismo (imperdoavelmente ingnuo), alguns
traos desse novo capitalismo subjazem no Relatrio do Desenvolvimento Humano 2013. A
ascenso do Sul: progresso humano num mundo diversificado, elaborado pelo PNUD, que registra,
pgina 22 da sua verso em portugus, esta passagem significativa: A crescente desigualdade
de rendimentos nos Estados Unidos e nalguns pases europeus espelha a questo da equidade na
forma como so distribudos os rendimentos e os beneficirios do crescimento. Estas preocupaes
comeam a permear o discurso poltico dominante nos pases desenvolvidos, embora, at data,
com impacto limitado nas polticas seguidas. O desemprego nos pases desenvolvidos apresenta os
seus nveis mais elevados desde h anos, sendo que uma grande percentagem da populao ativa
no obteve, nas ltimas dcadas, um incremento significativo dos salrios reais, apesar do aumento
substancial de rendimento verificado nos decis mais ricos. O aumento da desigualdade tem sido

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 25


Jos Paulo Netto

Neste novo capitalismo no h lugar para o Welfare State tal como conhecido
em seus diversos formatos: a ofensiva capitalista desmontou o Estado de bem-
estar social f-lo, ainda que em medida diferencial, nos distintos pases centrais
e tambm com os seus projetos em reas da semiperiferia e da periferia. Em
menos de duas dcadas, foi dissolvida a sua cultura poltica, ancorada no carter
universalista das suas prestaes41, legitimadora das formas de proteo social
que se fundavam nos reconhecidos direitos sociais e os concretizavam mediante
a seguridade social; foram reordenados os seus instrumentos (como as polticas
sociais), redesenhada a sua organizao institucional e redirecionados os seus
recursos em menos de duas dcadas, o Welfare State transformou-se a ponto
de no ser mais identificado como originalmente. Para alguns investigadores,
o Welfare ingressou num processo transicional que apontaria para um novo
e futuro estgio de desenvolvimento42 prospeco que a cada dia se afigura
menos plausvel e mais invivel.
Com efeito, o novo capitalismo ou, se se quiser, o estgio a que ascendeu
o capitalismo ps-1970, e que alguns nomeiam simplesmente como capitalismo
contemporneo , apresentando fenmenos e processos inditos (ou inditos em
sua intensidade), mas conservando a sua essncia exploradora, monopolista e
concentradora e repondo em novo nvel as suas incontornveis contradies, este
capitalismo contemporneo tem acentuado o carter destrutivo da sua produo
(de que uma das implicaes a imparvel degradao dos ecossistemas)43,
agravado as desigualdades sociais e promovido mais pauperizao44 e
evidenciado fortssimas tendncias antidemocrticas (de que a neutralizao,
pelos ncleos de poder decisrios, das massivas manifestaes populares contra

acompanhado por exigncias, da parte de muitos dos mais desafogados, de menos Estado e de maior
conteno oramental: os desafogados no s beneficiaram de forma desproporcionada do incio do
crescimento, como tambm parecem empenhados em proteger os seus ganhos. surpreendente
que, nas democracias, apesar da presso considervel da sociedade civil, a agenda dos governos seja
dominada por programas de austeridade e no por programas de proteo social.
41 A cultura poltica prpria ofensiva do capital foi enunciada contundentemente pela falecida
Senhora Thatcher: No h sociedade, s indivduos.
42 Cf., por exemplo, N. Johnson, The Welfare State in Transition: The Theory and Practice of Welfare
Pluralism. Brighton: Weatsheaf, 1987; G. Esping-Andersen, Welfare State in Transition: National
Adaptations in Global Economies. London: Sage, 1996; G. Bonoli et alli, European Welfare Futures:
Towards a Theory of Retrenchment. Cambridge: Polity Press, 2000; P. Pierson (ed.), The New
Politics of the Welfare State. Oxford: Oxford University Press, 2001.
43 Sobre a produo destrutiva, cf. I. Mszros, Para alm do capital. S. Paulo: UNICAMP/
Boitempo, 2002, esp. caps. 14 a 16. No que toca degradao dos ecossistemas, j est claro que
uma iluso acreditar que um desenvolvimento [ecologicamente] sustentvel seja alcanvel no
interior dos mecanismos de funcionamento do mercado (A. W. Stahel, in C. Cavalcanti (org.),
Desenvolvimento e natureza. Estudos para uma sociedade sustentvel. S. Paulo/Recife: Cortez/
Fundao Joaquim Nabuco, 1995, p. 111); em ensaio mais recente, outra investigadora tematiza
a questo da sustentabilidade ambiental em relao sustentabilidade social, chegando
mesma concluso de Stahel (cf. M. G. e Silva, Sustentabilidade ambiental e (in)sustentabilidade
social, in A. E. Mota (org.), As ideologias da contrarreforma e o Servio Social. Recife: Ed. da
UFPE, 2010).
44 Cf. a documentao citada na nota 40 e, infra, na nota 53.

26 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

as polticas de ajuste na Europa Meridional nos dois ltimos anos um dos


exemplos mais emblemticos)45.
So salientes e decisivos, todavia, os dois traos que o capitalismo
contemporneo vem explicitando e que lhe parecem inerentes: primeiro,
a inpcia para sustentar taxas de crescimento econmico real similares s
do perodo precedente recesso generalizada de 1974-197546; segundo, a
incapacidade para operar dispositivos minimamente eficazes para reduzir os
impactos de crises pontuais cada vez mais recorrentes47. na considerao das
resultantes j mencionadas da ofensiva do capital e destes dois condicionalismos
que, em face do terremoto financeiro que abalou a economia mundial em 2008,
competente economista formulou a seguinte diagnose: Esta a primeira
grande crise realmente completa do sistema capitalista, por isso mais complexa
e potencialmente mais explosiva, uma vez que envolve toda a vida social do
sistema capitalista a esfera da produo, da circulao, o crdito, as dvidas
pblicas e privadas, o sistema social, o meio ambiente, os valores neoliberais, a
cultura individualista e, especialmente, o Estado como articulador do processo
de acumulao48. Se este diagnstico correto como a mim parece s-lo ,
o capitalismo contemporneo se move, desde 2008, no preldio de uma crise
sistmica, a terceira a registrar-se no curso de sua histria (a primeira abriu-se
em 1873 e s foi ultrapassada em 1896 e a segunda, a de 1929, perdurou at 1945).
E fato que as condies atuais da correlao de foras scio-polticas
nas quais o transformismo das instituies poltico-sindicais antes opositivas ao
establishment e o peso do apassivamento de amplos segmentos trabalhadores
redundaram numa conjuntura de lutas sociais basicamente defensivas que,
malgrado as recentes disrupes, no parece reversvel a curto prazo49 continuam

45 Tais tendncias j tinham sido apreendidas, desde os anos 1980, por estudiosos argutos como o
mexicano R. Villareal (La Contrarrevolucin Monetarista. Teora, Poltica Econmica e Ideologa
del Neoliberalismo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986, esp. partes IV e V) e o portugus
A. J. Avels Nunes (O keynesianismo e a contra-revoluo monetarista. Coimbra: Separata do
Boletim de Cincias Econmicas, 1991, esp. p. 510 e ss.).
46 Em incios de 2008, o estudioso norte-americano R. Brenner anotava que o desempenho econmico
nos EUA, Europa Ocidental e Japo, deteriorou-se em todos os indicadores relevantes (crescimento
econmico, investimento, salrios) dcada aps dcada, ciclo econmico aps ciclo econmico,
desde 1973 (cf. Against The Current. Detroit, janeiro-fevereiro de 2008). Corridos cinco anos, este
quadro no foi revertido.
47 De 1970 at 2008, antes da chamada crise da zona do euro, registraram-se, no mundo, 124 crises
bancrias sistmicas, 208 crises cambiais e 63 episdios de no-pagamento de dvida soberana (C.
Gontijo e F. A. Oliveira, Subprime: os 100 dias que abalaram o capital financeiro e os efeitos da crise
sobre o Brasil. Belo Horizonte: Corecon-MG/Autores, 2009, p. 5).
48 E. Costa, A crise mundial do capitalismo e as perspectivas dos trabalhadores. Resistir.info, 5 de
fevereiro de 2009. Os itlicos no constam do original.
Ensaios indispensveis para compreender a crise capitalista mundial encontram-se em M.
Chossudovski & A. G. Marshall (eds.), The Global Economic Crisis. The Great Depression on the
XXI Century. Montreal: Global Research, 2010.
49 Desde meados dos anos 1970, em todos os quadrantes, as lutas sociais, especialmente as conduzidas
pelos segmentos proletrios, prosseguiram mas assumiram carter defensivo, de resistncia. Este
carter permanece, a meu juzo, nas mobilizaes dos trs ltimos anos, que certamente indicam

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 27


Jos Paulo Netto

oferecendo ao grande capital e suas agncias espaos de manobra para ladear


as dificuldades e contradies prprias a esta crise contempornea. Para alm
de mecanismos tradicionais e dos estruturados no processo de financeirao da
economia, o grande capital enfrenta a emergncia desta crise com a hipertrofia
dos ganhos da indstria blica, dados pelo crescimento mundial dos gastos
militares (agora estendidos esfera da segurana privada e pblica) e, sobretudo,
com um assalto sem precedentes ao fundo pblico50.
Pois bem: na abertura do que se assemelha a uma crise sistmica,
exponencia-se a problematizao dos avanos que o Servio Social, a partir da
sua consolidao ao tempo do Welfare State e nas suas decorrncias, foi capaz
de realizar. Reinstaura-se um vetor de regressividade na dinmica profissional
do Servio Social: o assistencialismo da interveno social revigorado e tende a
restaurar, para a profisso, os limites do pronto-socorro social.

um novo tnus combativo que, porm, para ultrapassar o limite da resistncia e ganhar a ofensiva,
exigem a superao do que, noutra oportunidade, caracterizei como dficit organizativo da
esquerda (cf. J. P. Netto, O deficit da esquerda organizacional. Socialismo e Liberdade. Rio de
Janeiro: Fundao Lauro Campos, ano 1, n 2, 2009).
50 A indstria blica sempre constituiu um dnamo da economia capitalista na era monoplica (cf.
V. Perlo, Militarism & Industry. New York: International Publishers, 1963 e P. A. Baran & P. M.
Sweezy, Monopoly Capital. An Essay on the American Economic of Social Order. New York:
Monthly Review Press, 1966, esp. cap. 7), mas o seu crescimento dez anos aps o fim da Guerra
Fria foi notvel; indicam-no os gastos militares mundiais que, desde 1999, aumentaram: entre
2000 e 2009, cresceram em 48,9% (cf. E. B. Silva Filho e R. F. Moraes, Dos dividendos da paz
guerra contra o terror: gastos militares mundiais nas duas dcadas aps a Guerra Fria. 1991-
2009. Texto para discusso. Rio de Janeiro: IPEA, julho de 2012); cf. ainda M. Chossudovsky,
Guerra e globalizao. S. Paulo: Expresso Popular, 2004 e C. Serfati, La mondialisation arme: le
dsquilibre de la terreur. Paris: Textual, 2011.
indstria blica vincula-se a produo (e a venda de servios) de tecnologia das seguranas
privada e pblica: no capitalismo contemporneo, verifica-se que o belicismo passa a incluir as
polticas de segurana em perodos de paz formal e se estende como negcio capitalista privado
na paz e na guerra, configurando a militarizao da vida social cf. F. M. S. Brito, Acumulao
(democrtica) de escombros. Rio de Janeiro: UFRJ, tese de doutoramento/PPGSS, 2010.
Evidentemente, tal militarizao conecta-se ampliao da represso sobre as classes perigosas,
configurando o movimento que Wacquant designou como substituio do Estado de Bem-Estar
Social pelo Estado Penal cf. L. Wacquant, Punir os pobres: a nova gesto da pobreza nos Estados
Unidos. Rio de Janeiro: Revan/Instituto Carioca de Criminologia, 2002.
Sobre o assalto ao fundo pblico e seus impactos sobre a poltica social, cf. os excelentes estudos
reunidos em E. Salvador et alii (orgs)., Financeirizao, fundo pblico e poltica social. S. Paulo:
Cortez, 2012, caps. 4 a 8. Sobre a suco do fundo pblico pelo grande capital, sabe-se que ela no
fenmeno recente; fenmeno recente de que as desoneraes tributrias dos anos 1980 (R. K. Roy
& A. T. Denzau. Fiscal Policy Convergence from Reagan to Blair. The Left Veers Right. London:
Routledge, 2004) e as privatizaes (A. G. Nasser, The Tendency to Privatize. Monthly Review.
New York: Monthly Review Press, vol. 54, issue 10, March 2003) foram os primeiros indicadores
a verdadeira sangria de que o fundo pblico tem sido objeto, exemplificada pela fantstica
injeo monetria no sistema bancrio: Em 2008-2009, um total de 1,45 trilhes de dlares foram
canalizados para as instituies financeiras de Wall Street como parte dos pacotes de socorrro
de Bush e Obama (M. Chossudovsky, The Confiscation of Bank Saving to Save the Banks:
The Diabolical Bank Bain-In Proposal. Global Research. Quebec, 2 April 2013); cf. tambm o
Comunicado Imprensa da Comisso Europeia (06/06/2012), relatando que, entre outubro
de 2008 e outubro de 2011, a ela aprovou ajudas estatais a favor de instituies financeiras no
montante de 4,5 bilhes de euros.

28 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

As condies da recidiva assistencialista

Pelas notaes expendidas nas pginas precedentes, viu-se que o Servio


Social contempla, dentre o elenco das suas funes, a ao assistencial; para diz-
lo sem dar lugar a ambiguidades, a assistncia foi e uma dimenso constitutiva
da profisso.
Na diviso scio-tcnica do trabalho coletivo prpria da sociedade
burguesa madura, ao Servio Social coube historicamente tambm (embora
no exclusivamente a ele) incumbir-se do trato assistencial. Trato que se
deve a que a assistncia impe-se como componente da interveno social
(privada e/ou pblica), entre outras razes, pelo fato de que, nesta sociedade,
a dinmica econmico-poltica engendra, necessariamente e sempre, em
magnitude varivel, um contingente populacional que no encontra condies
de reproduzir-se segundo a escala dos padres minimamente consagrados pelos
valores civilizacionais na cultura moderna (cujas bases radicam na Ilustrao);
nesta sociedade, a ao assistencial responde insolubilidade, no seu mbito, da
questo social51. Igualmente se viu que a consolidao profissional do Servio
Social processou-se quando a assistncia foi inscrita no quadro de um sistema
de proteo social fundado no efetivo reconhecimento dos direitos sociais
donde a assinalada relao entre aquela consolidao e o Welfare State, que
propiciou profisso situar a dimenso assistencial do seu exerccio superando
o assistencialismo.
Insista-se em que esta superao, por parte do Servio Social, no
significou, absolutamente, a ultrapassagem do assistencialismo que parametra
muito da interveno social conduzida por incontveis instituies, agncias
e sujeitos coletivos operantes no mbito da sociedade civil. A persistncia do
assistencialismo tem mltiplas causas e motivos, que envolvem tradicionais
valores tico-religiosos, interesses econmicos e ideo-polticos, tanto mais
acentuada quanto mais as expresses da questo social se ampliam e se
agudizam.
Precisamente estas ampliao e agudizao se constataram inequivocamente
no quadro da crise do Welfare State a mencionada restaurao do capital
deflagrou, em escala planetria, ainda que diferenciadamente, processos intensos
de concentrao de riqueza, renda e propriedade (e, logo, de poder poltico) e,
como no poderia deixar de ser, processos intensos de pauperizao (relativa
e absoluta), derivando no que certa Sociologia designou como mobilidade
social vertical descendente52. Nos pases capitalistas centrais, tais fenmenos

51 Remeto o leitor s minhas Cinco notas sobre a questo social (cf. Capitalismo monopolista e
Servio Social, ed. cit., pp. 151-162), nas quais relaciono a questo social lei geral da acumulao
capitalista, descoberta por Marx e tal como enunciada em 1867 (O capital. Crtica da economia
poltica. S. Paulo: Boitempo, Livro I, 2013, cap. 23).
52 A que se acoplou, especialmente na Europa dos anos 1990 e por razes inicialmente polticas (a
imploso da Unio Sovitica e do campo socialista), uma intensa mobilidade espacial, por outra
parte verificvel noutros quadrantes.

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 29


Jos Paulo Netto

foram de tal monta que evidncias geralmente relacionadas ao conhecido


subdesenvolvimento viram-se largamente registradas levando observadores
irnicos a notar que o Terceiro Mundo se desterritorializou, dando provas
manifestas da sua existncia em reas centrais/metropolitanas que se supunham
isentas de sequelas caractersticas das periferias infernais do mundo do capital.
Dos anos 1980 em diante, o contingente dos afetados pelo pauperismo
(absoluto e/ou relativo) veio em crescendo em todas as latitudes a questo
social exponenciou-se, seja nos pases capitalistas centrais, seja nas semiperiferias
e periferias53; ademais, o colapso da experincia do socialismo real acresceu
largamente o fenmeno. Simultaneamente, sabe-se, o sistema de proteo social
existente, prprio do Welfare, foi desconstrudo: a restaurao do capital operou
um conjunto de reformas54, parte delas (graas aos mencionados transformismo
e apassivamento) conduzida por meios formalmente democrticos55, consistentes
na reduo/supresso reais de direitos sociais alvos nucleares foram as relaes
de trabalho e os sistemas previdencirios (v.g., a flexibilizao e a privatizao)56.

53 Alm das fontes citadas na nota 40, h registros abundantes, em todas as latitudes, sobre processos
de superexplorao do trabalho, pauperizao (absoluta e relativa) e concentrao de riqueza. No
se modificou o quadro esboado nos anos 1990 Nos pases ricos, os dados mostram claramente,
desde meados da dcada de 1970, uma reverso nas tendncias, apresentadas no ps-guerra, de
aumento dos salrios reais, reduo das diferenas entre os rendimentos do capital e do trabalho
e de maior igualdade dentro da escala de salrios (L. G. M. Beluzzo, in C. A. B. Oliveira e J. E.
L. Mattoso (orgs.), Crise e trabalho no Brasil. Modernidade ou volta ao passado? S. Paulo: Scritta,
1996, p. 13) , como se verifica nos dados coletados, para meados da primeira dcada do sculo
XXI, por Avels Nunes (cf. o seu trabalho citado na nota 29, p. 223 e ss). Para a Amrica Latina, cf.
C. M. Vilas, Estado y polticas sociales despus del ajuste. Debates y alternativas. Caracas/Mxico:
Nueva Sociedad/UNAM, 1995 e L. T. Soares, Os custos do ajuste neoliberal na Amrica Latina.
S. Paulo: Cortez, 2002. Da frica, diz-se que, nos ltimos vinte e cinco anos de neoliberalismo,
no se assistiu recuperao econmica nem ao equacionamento da dvida externa, mas s taxas
mais baixas de crescimento econmico e s mais inquietantes disparidades de riqueza e bem-estar
(Steger y Roy, op. cit., p. 174); especificamente no caso da frica do Sul, a aplicao do modelo
neoliberal agravou, apesar da libertao poltica e da riqueza do pas, as desigualdades sociais
que a ordem racista institucionalizou (J. L. Cabao, in F. de Oliveira et alii (orgs.), Hegemonia s
avessas. S. Paulo: Boitempo, 2010, p. 335). Na ndia, as reformas neoliberais de Singh aumentaram
a distncia entre ricos e pobres (Steger y Roy, op. cit., p. 154). A situao contempornea da
Repblica Popular da China no pode ser discutida aqui de notar, contudo, que os dados
oficiais chineses apontam que o ndice de Gini, no pas, em 2012, est na casa de 0,474, bem melhor,
por exemplo, que o brasileiro (em 2012, 0,519) e pior que o portugus (em 2011, 0,342).
54 de observar a ressignificao da palavra reforma no processo de restaurao do capital: ela,
que, ao longo do sculo XX, conotou mudanas sociais promotoras da ampliao de direitos,
transformou-se em indicador da sua reduo/supresso (com lucidez, a investigadora Elaine
Behring anotou que, de fato, nos ltimos anos do sculo passado o que veio se publicitando como
reforma , antes de mais, contra-reforma).
55 Mas no se deve esquecer que as primeiras experincias prtico-sociais do chamado neoliberalismo
tiveram o seu laboratrio no Chile, depois de setembro de 1973, sob a ditadura genocida de
Pinochet.
56 Vale recorrer, entre outros, sobre relaes laborais, a M. R. Nabuco e A. Carvalho Neto (orgs.),
Relaes de trabalho contemporneas. Belo Horizonte: IRT/PUC, 1999; E. M. Wood et alii (eds.),
Rising from the Ashes? Labor in the Age of Global Capitalism. New York: Monthly Review
Press, 1999; B. R. Moraes Neto, Sculo XX e trabalho industrial: taylorismo/fordismo, ohnosmo
e automao em debate. S. Paulo: Xam, 2003; K. Doogan, New Capitalism? The Transformation
of Work. Cambridge: Polity Press, 2009; acerca dos sistemas previdencirios, a P. Pierson (ed.),

30 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

Dentre todas as suas expresses contemporneas, a questo social


revelou a sua agudizao mediante a sua manifestao mais imediata, o
pauperismo, designado genericamente por pobreza. Consumou-se nos anos
1980 o que, conforme observou arguto analista, vinha em curso na elaborao do
Banco Mundial desde o fim dos anos 1960: a construo poltico-intelectual do
combate pobreza57. O combate pobreza, tomada em seu nvel mais baixo
a chamada pobreza absoluta, que o Banco Mundial estabeleceu em 1990 em 1
dlar dirio per capita (oscilando em 25 centavos para mais ou menos) , tornou-
se cruzada mundial; a partir de razes e motivaes diferenciadas, conforme
conjunturas regionais e nacionais, o combate pobreza constitui, desde ento,
uma das principais (nalguns casos, a principal) frente de ao de governos e
instituies da sociedade civil (muitas delas de cariz corporativo, que se voltam
para a sua responsabilidade social, dando curso filantropia empresarial58):
multiplicaram-se os mais distintos programas de ao contra a pobreza, com
metodologias e impactos diferenciados mas nenhum deles props a mnima
mudana no regime da propriedade (condio, alis, para a sua formulao/
implementao nos quadros do Estado burgus59); e cumpre observar que boa
parte desses programas concretizam o que alguns analistas j caracterizaram

The New Politics of the Welfare State. Oxford: Oxford University Press, 2001; J. Adelantado (ed.),
Cambios en el Estado de Bienestar. Barcelona: Universidad Autnoma de Barcelona, 2002; OIT,
Social Security: A New Consensus. Geneva: OIT, 2003; B. Palier, Gouverner la scurit sociale.
Paris: PUF, 2005; M. A. Orenstein, Privatizing Pensions. The Transnational Campaing for Social
Security Reform. Princeton: Princeton University Press, 2008; International Social Security Review.
Geneva: ISSA, vol. 63, n. 2, May 2010; sobre a privatizao dos sistemas previdencirios, cf. as
concepes radicalmente diversas de F. A. F. D. Barreto, Trs ensaios sobre reforma de sistemas
previdencirios. Rio de Janeiro: FGV, tese de doutoramento/EPGE, 1997 e S. A. Granemann, Para
uma interpretao marxista da previdncia privada. Rio de Janeiro: UFRJ, tese de doutoramento/
ESS, 2007.
57 Cf. J. M. M. Pereira, O Banco Mundial e a construo poltico-intelectual do combate pobreza.
Topoi. Rio de Janeiro: UFRJ, vol. 11, n 21, julho-dezembro de 2010.
58 Estudo exemplar dessa filantropia empresarial, referido especificamente ao Brasil mas de amplo
alcance, o de M. J. Cesar, Empresa cidad. Uma estratgia de hegemonia. S. Paulo: Cortez, 2008.
59 Esta notao crucial vale tanto para as vrias propostas europeias como para as outras tantas latino-
americanas. Quando concretizadas em programas governamentais e o tm sido especialmente
desde meados dos anos 1980 , tais propostas apresentaram, em muitos casos, alguns resultados
positivos (seja em termos emergenciais, seja em termos menos imediatos, implicando pequenas
redues percentuais em indicadores como o ndice de Gini). H incontvel literatura acadmica
sobre os impactos desses programas, impossvel de ser relacionada aqui mesmo em pequeninssima
amostra em todos os pases onde se implementaram tais programas, eles foram objeto de
investigadores qualificados (por exemplo: em Portugal, Alfredo Bruto da Costa; na Frana, Serge
Paugan; no Brasil, Lena Lavinas e Maria Ozanira Silva e Silva; na Argentina, R. M. Lo Vuolo; no
Mxico, Yuriko Takahashi; nos Pases Baixos, Y. Vanderborght; na Itlia, D. Benassi e E. Mingione;
na Europa Nrdica, Reino Unido e Alemanha, B. A. Gustafsson, H. Uusitalo e C. Behrendt).
Na Europa (e no s), sabe-se, tem apelo a ideia simples e forte (tal como a caracterizou um de
seus tericos, o belga Philippe Van Parijs) da renda bsica criticada por estudiosos de posies
muito diversas (cf., p. ex., as intervenes de A. Przeworski, J. Elster e A. Nove in Zona Abierta.
Madrid: Fund. Pablo Iglesias, n 46-47, enero-junio de 1988) e assumida por R. Van der Veen & L.
Groot (eds.), Basic Income on the Agenda: Policy Objectives and Political Chances. Amsterdam:
Amsterdam University Press, 2000; cf. tambm a documentao da Basic Income Earth Network
(existente desde 2004 e continuadora da Basic Income European Network, criada em 1986).

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 31


Jos Paulo Netto

como poltica social pobre para os pobres, dado o seu baixssimo custo, funo
do extremo minimalismo das suas metas60. Do ponto de vista institucional, o
combate pobreza ganhou dimenso planetria com a Cpula do Milnio
(Nova Iorque, setembro de 2000), sob a gide da ONU, da qual saiu a Declarao
do Milnio, que elaborou os oito Objetivos de desenvolvimento do milnio, a
serem colimados at 2015 apesar da verificao de progressos em algumas
regies e em relao a certos objetivos, est claro que tais objetivos no sero
alcanados61. Mas os pobres no precisam se preocupar: o novo presidente do
Banco Mundial a partir de 2012, Jim Yong Kim, se diz empenhado num mega-
projeto para erradicar a extrema pobreza em... 2030.
Dada a magnitude com que a questo social (atravs do pauperismo
agravado) se expressa desde ento no processo de restaurao do capital,
gestando problemas para a boa governana, o combate pobreza passou a
constituir o eixo fundamental da(s) poltica(s) social(is) estas substantivamente
redimensionadas, adequadas s condies econmico-sociais e deo-polticas
prprias ao capitalismo contemporneo e sua crise62. A interveno estatal
sobre a questo social, ao contrrio de certa retrica mistificadora e das
aparncias, no se reduziu; antes, foi redirecionada e passou a envolver novas
mediaes, com o crescente protagonismo de agncias no-estatais, sucedneo
da minimizao das instituies e organizaes do Welfare63. Dissolvida a

60 Cf., para o seu custo em relao ao PIB, na Amrica Latina, os dados de 2009 (os mais altos
equivaliam a 0,4% do PIB) sintetizados por I. Boschetti in E. Salvador et alii (orgs.), Fnanceirizao,
fundo plico e poltica social, ed. cit., p. 51.
61 O texto completo do documento, subscrito por 191 Estados-membros, foi publicado em portugus
cf. Naes Unidas. Declarao do Milnio. Cimeira do Milnio (Nova Iorque, 6-8 de setembro
de 2000). Lisboa: United Nations Information Center, 2001. Lembre-se que, uma dcada depois, a
Comisso Europeia props 2010 como Ano Europeu de Combate Pobreza e Excluso Social
(a que se seguiu, em 2011, o Ano Europeu do Voluntariado).
Permito-me aqui uma referncia de carter pessoal. Coube-me a mim a conferncia de abertura
da 33 Conferncia Mundial de Escolas de Servio Social (Santiago do Chile, 28-31/08/2006), na
qual sustentei que os objetivos do milnio no seriam alcanados (cf. o texto da conferncia em Em
Pauta. Revista da Faculdade de Servio Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: UERJ/Revan, n 19, 2007, pp. 135-170); debatedor da minha interveno, jovem economista
chileno muito aclamado e obviamente formado nos cnones da Escola de Chicago, debitou minhas
afirmaes conta da ideologia. Pois bem: anos depois, constato que especialista reconhecido
mundialmente, que prestou relevantes servios ONU e com o qual no estou ideologicamente
alinhado, afirma de forma categrica sobre o mais prioritrio dos objetivos do milnio (Reduzir
para a metade, at ao ano 2015, a percentagem de habitantes do planeta com rendimentos inferiores
a um dlar por dia e a das pessoas que passam fome [...]): Esse objetivo, evidentemente, no ser
alcanado (J. Ziegler, Destruio em massa, ed. cit., p. 37). Como acabamos de ver, linhas acima, o
Banco Mundial, agora, adia a meta para 2030...
62 C. P. Pereira e M. C. A. Siqueira oferecem uma bela sntese dos traos mais pertinentes desse
redimensionamento no artigo As contradies da poltica de assistncia social neoliberal, inserido
em I. Boschetti et alii (orgs.), Capitalismo em crise, poltica social e direitos. S. Paulo: Cortez, 2010.
63 A ideolgica satanizao do Estado e a glorificao ingnua da sociedade civil, bem prprias
dos quadros ideolgicos dominantes na atualidade, tm muito a ver com a considerao acrtica da
funo das chamadas organizaes no-governamentais (ONGs) e do tambm chamado terceiro
setor. Para um tratamento srio e rigoroso de ambos, cf., entre muitas fontes, os estudos de James
Petras referidos s ONGs (um deles contido em Neoliberalismo: Amrica Latina, Estados Unidos

32 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

cultura poltica deste ltimo, o carter universalista da poltica social viu-se


deslocado pela focalizao e pela segmentao64; no mesmo andamento, como
valor tico fundante foi entronizada a solidariedade uma solidariedade supra-
classista, revivescncia de um humanismo abstrato agora compatibilizada com o
iderio competitivo e concorrencial de um generalizado empreendedorismo:
a organizao societria que se quer (e de fato) regulada centralmente pelo
mercado oferece aos excludos no um elenco codificado e amplivel de
direitos sociais, mas o socorro solidrio65.
A priorizao do combate pobreza, compreensvel como objeto de aes
estatais e no-estatais em conjunturas emergenciais, vavel em seus objetivos
imediatos quando articulada a orientaes macro-econmicas e a polticas
sociais orientadas para transformaes que erradiquem as causas principais
de que deriva a emergencialidade. E precisamente isto o que no se encontra
no quadro do capitalismo contemporneo tudo demonstra que o combate
pobreza se opera sem conexo com diretrizes macro-econmicas tendentes a
contrarrestar e reverter as causalidades essenciais do pauperismo atual. No me
parece imprprio dizer que, nestas condies, combater a pobreza assemelha-se
a enxugar gelo.
Mais precisamente: num quadro como este, a interveno assistencial, no
seu sentido mais amplo e abrangente, tende com fora independentemente
da elaborao terica que a legitima e para alm da vontade dos seus agentes a
converter-se de fato em ao assistencialista. A coberto de outra racionalizao,
sob o verniz de diferente enunciao discursiva, o velho assistencialismo (re)
adquire a ponderao que parecia ter perdido. Se esta linha de interpretao
pertinente, como me parece ser, compreende-se que esto postas o que julgo
serem as condies objetivas do que designo como a recidiva assistencialista
sobre o e no Servio Social.
Com efeito, na sequncia da desconstruo do Welfare State e dos valores
(direitos sociais) nele plasmados, a configurao da assistncia social experimentou
um processo de refilantropizao66 seja nas polticas especficas de assistncia,

e Europa. Blumenau: FURB, 1999) e C. Montao, Terceiro setor e questo social. Crtica ao padro
emergente de interveno social. S. Paulo: Cortez, 2002.
Investigao interessante a desenvolver seria aquela que perquirisse o papel das ONGs no processo
de precarizao das condies de trabalho dos assistentes sociais (e no s destes profissionais).
64 Cf., a propsito, a contribuio de P. A. P. Pereira e R. Stein ao volume, j citado, Capitalismo em
crise, poltica social e direitos.
65 Paradigmticas da equvoca crena na panaceia alqumica da solidariedade so as vrias
propostas da Economia Solidria (ou Economia Social). Um exame rigoroso dos fundamentos
dessas propostas encontra-se em H. Wellen, Para a crtica da economia solidria. S. Paulo: Outras
Expresses, 2012; cf. tambm D. Neves, A recepo da Economia Solidria no Servio Social. Rio de
Janeiro: UFRJ, tese de doutoramento/PPGSS, 2010.
66 A refilantropizao referida assistncia foi mencionada pela primeira vez, ao que sei, por uma
das autoras brasileiras mais qualificadas no trato da assistncia social, Maria Carmelita Yazbek
(cf. o seu artigo A poltica social brasileira nos anos 90: a refilantropizao da questo social.
Cadernos ABONG-CNAS. Subsdios I Conferncia Nacional de Assistncia Social. So Paulo/
Braslia: ABONG-CNAS, 1995). Para uma anlise dos limites da assistncia como poltica social,

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 33


Jos Paulo Netto

seja naquelas que contemplam aes assistenciais. Essa refilantropizao (de


fato, a assistencializao da assistncia, operando a contra-pelo do sentido posto
pelos direitos sociais) est afetando profundamente a interveno profissional
dos assistentes sociais; constatao inarredvel que a dimenso assistencial da
prtica do Servio Social mas, sublinhe-se, dimenso assistencial submetida
ao constrangimento da refilantropizao hipertrofiou-se nas duas ltimas
dcadas em prejuzo do conjunto das outras dimenses constitutivas da prtica
profissional. No exagerado dizer-se que essa assistencializao tem saturado
em muito as prticas profissionais do Servio Social.
A mencionada hipertrofia, nas condies em que se tem efetivado, tende,
de uma parte, a reduzir a interveno profissional ao exerccio tcnico elementar
de uma assistncia refilantropizada e, de outro, a reconduzir o discurso terico-
profissional a mbitos societais microscpicos. Ou seja: de uma parte, a profisso
corre o srio risco de perder o estatuto acadmico a que se alou com a sua
consolidao, convertendo-se em profisso mera e elementarmente tcnica e
de segunda linha67; de outra, os intentos de renovao crtico-terica tendem
a recolocar, mais sofisticadamente, os impasses e limites de uma profisso de
corte psico-social (ou, como se disse acima, gravitando nos restritos crculos do
trabalho centrado em indivduos e com pequenos grupos) como verificvel
em significativos e recentes esforos de teorizao profissional68; no , por
exemplo, um detalhe a ser menosprezado que, nesses esforos, intencionalmente
crticos, a categoria terica da explorao no comparea inclusive em boa parte
daquelas elaboraes que procuram pensar a profisso numa perspectiva anti-
opressiva69.

cf. A. E. Mota (org.), O mito da assistncia social. Ensaios sobre Estado, poltica e sociedade. S.
Paulo: Cortez, 2008. Vale, tambm, recorrer ao breve artigo de M. P. Rodrigues, Assistncia x
assistencializao. Em foco. Rio de Janeiro: CRESS-RJ, n 5, maro de 2009.
67 No casual a generalizada tendncia ao encurtamento do tempo de formao acadmica
(enxugamento dos planos de estudos, dos currculos etc.), inclusive da ps-graduao e, mesmo,
da substituio do ensino presencial pelos mecanismos da chamada educao distncia. A
refilantropizao da assistncia, ademais, abre a via desprofissionalizao na implementao/
execuo das polticas sociais, de que um ndice o apelo ao voluntariado (sobre este ponto, cf. J.
M. Araujo, Voluntariado: na contramo dos direitos sociais. S. Paulo: Cortez, 2008).
68 O erudito e detalhado estudo da chilena Teresa Matus (Punto de fuga. Imgenes dialcticas de la
crtica en el Trabajo Social Contemporneo. Rio de Janeiro: UFRJ, tese de doutoramento/PPGSS,
2012), trabalhando com a mais recente bibliografia crtica internacional, permite esta inferncia
(que, seja dito en passant, no me parece compartilhada pela autora). No seu estudo, Matus
analisa as expresses mais contemporneas e diferenciadas da elaborao contempornea, dentre
elas a proposta ps-estrutural de Karen Healy, as leituras foucaultianas no Servio Social, as
prticas anti-opressivas e o Servio Social baseado na evidncia tematizando autores hoje
muito expressivos no debate profissional (dentre os quais L. Dominelli, B. Burke & P. Harrison, M.
Auts, S. Karsz, G. Sanhueza). O esforo analtico de Matus, ainda que se possa discordar das suas
teses (e estou entre os que discrepam de muitas delas), merece particular ateno.
69 Perspectiva que, ao que me parece, sofre direta influncia do pensamento inspirado em M. Foucault
(cf. A. Chambon & A. Irving (eds.), Reading Foucault for Social Work. New York: Columbia University
Press, 2007). O exlio da categoria de explorao nas anlises profissionais (exlio que, por outra
parte, refrata a ambincia ideolgica hoje dominante nas cincias sociais acadmicas) verificvel
praticamente na totalidade da teorizao europeia mais avanada e mais pretensamente renovadora.

34 Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013]


Assistencialismo e regressividade profissional no Servio Social, pp. 11-35

Se esta linha de reflexo correta, a preocupao em preservar, para


desenvolver em outro e novo nvel, o legado terico-prtico da consolidao
do Servio Social legado que condio para que a profisso, renovando-
se como tal e sobretudo se adensando tambm como rea de produo de
conhecimentos socialmente pertinentes supe, mais que nunca, exorcizar
a recidiva do assistencialismo: supe, urgentemente, operar a crtica radical
da refilantropizao da assistncia e travar o combate s suas causalidades
econmico-polticas, sociais e deo-culturais.
A tarefa herclea, s pode ser levada a cabo coletivamente e implica
transcender o mesquinho possibilismo que, nos dias correntes, parece parametrar
as prticas profissionais. Mas tarefa que, pelo menos a meu modesto juzo, vale
a pena.

Lusada. Interveno Social, Lisboa, n. 41 [1 semestre de 2013] 35

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