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GUITARRA

Guitar players have long needed a champion. Someone to explain to the world that a
guitarist is more than a robot plunking on a gadget to keep the rhythm going

Charlie Christian 1939 in Downbeat Magazine

Quando Charlie Christian em 1939 se junta a Benny Godman torna-se num dos primeiros
guitarristas amplificados ou elctricos a gravar e a mudar todo o papel que a guitarra tinha
at ento no Jazz e no s.
Julgo que tudo o que se faz hoje em dia na guitarra Jazz mainstream ainda ter as suas
razes em Grand Slam (1940) ou Solo Fligth (1943).
Antes de Charlie Christian e das guitarras serem amplificadas a guitarra ocupava apenas
um papel rtmico junto das orquestras de Jazz ou Swing fazendo o chamado four beats in a
bar. Tinha a funo de se colar bateria e ao contrabaixo criando uma sonoridade marcada
e seca que vivia entre aqueles dois instrumentos.
O guitarrista mais influente nesta forma de tocar foi Freedie Green, senhor de um groove
inconfundvel que militava na Big Band de Count Basie.
Devido ao volume de uma guitarra acstica ser insuficiente para se ouvir entre os sopros,
piano, contrabaixo e bateria de uma Big Band, qualquer outro protagonismo guitarrstico de
carcter meldico seria impossvel de furar a massa sonora de uma Big Band.
Ao aparecer a primeira guitarra elctrica ou amplificada a Gibson ES-150 em 1936 nasce
tambm um som mais quente, com mais sustain que era diferente da tonalidade de uma
guitarra acstica. Esse som iria permitir executar melodias que podiam rivalizar com os
instrumentos mais influentes de ento: saxofones, clarinetes e trompetes.
No entanto, era preciso um msico visionrio com uma tcnica gil capaz de executar
essas linhas meldicas complicadas e virtuosas que fugiam da concepo normal da
guitarra. Esse msico foi Charlie Christian e o facto de ter gravado com Benny Godman, que
era muito popular na poca,( na altura muito ouvido na rdio ) provocou que esta sonoridade
nova gerasse uma influncia marcante nos seus contemporneos.
Para alm disso e apesar de falecer prematuramente em 1942 razo pela qual as suas
gravaes abarcam um perodo muito restrito de anos (1939 1941), Christian foi o
guitarrista que fez a transio do swing para o Be Bop. Conta-se que o prprio Miles Davis
pensava que Christian tal como Charlie Parker, Dizzy Gillespie e Thelonious Monk tinha sido
um dos principais instigadores do movimento Be Bop, nas famosas sesses no Mintons
Playhouse em Harlem.
A partir do grito de Christian surgem muitos outros guitarristas proeminentes no Be Bop
que estudaram o estilo de C.C at ltima gota, como Barney Kessel que se destacou
gravando com Charlie Parker ( tal como Mundell Lowe, Remo Palmier, Arv Garrison, Tiny
Grimes ), Bill de Arango, Herb Hellis, Tal Farlow, Jimmy Raney, Chuck Wayne, Billy Bean e
Barry Galbraith.
Os primeiros guitarristas do Be Bop foram pioneiros em duas frentes. Por um lado
exploravam uma msica inovadora em constante mutao que quebrava as regras mais
estabelecidas de melodia, harmonia e ritmo. Por outro, ao explorarem um novo instrumento
nos seus primeiros passos, deparavam-se com alguns problemas de aceitao entre os
outros msicos.
Julgo que ser importante percebermos que o que hoje entendemos e aceitamos como
um guitarrista de Jazz mainstream, naquela altura era provavelmente encarado como um
msico ousado ou provocador. Reparem que para alm de tentarem ocupar um espao
musical que antes no lhes pertencia ainda empunhavam um instrumento com botes como
um rdio! Com um fio elctrico que ia pelo cho at uma caixa grande e pesada! (o
amplificador), ligada ao sistema elctrico! Alm disso o som do instrumento ainda provinha
de um local diferente daquele onde o msico estava!
Bem, os primeiros tempos dos guitarristas elctricos no foram nada fceis!
No entanto, na Europa concretamente em Paris, Django Reinhardt foi quem teve o mrito
e maestria para colocar a guitarra como instrumento solista.
No seu grupo com o violinista Stephane Grappelli criou um estilo muito particular e nico.
Tornou-se num dos primeiros msicos no americano de primeiro plano que tal como
Christian exerceu uma influncia marcante nos seus contemporneos nos dois lados do
Atlntico.
Foi um completo virtuoso do seu instrumento apesar de incapacitado parcialmente em
dois dedos da sua mo esquerda. Ironicamente essa limitao converteu-se numa tcnica
prodigiosa capaz de executar as mais audiciosas frases meldicas.
A sua guitarra uma Selmer - Macaferri era completamente diferente das tradicionais
guitarras archtop de Jazz. No essencial aparentava-se a uma guitarra acstica de cordas
de metal com uma grande projeco acstica de um som muito percussivo e brilhante.
O guitarrista mais importante que aparece depois de Christian foi Wes Montgomery.
Como todos os outros tambm foi influenciado por C.C. e defeniu aquela que viria a ser a
sonoridade clssica da guitarra Jazz ao longo dos anos 60. Tornou famosa a formao
guitarra, orgo Hammond e bateria ( The Wes Montgomery Trio 1959 ), criou o seu estilo
nico e inconfudvel de tocar as melodias quer em oitavas ou block chords, para alm do
seu som cheio e gordo, devido ao facto de tocar apenas com o polegar.
Wes a genialidade, a musicalidade, a perfeio, o som. o Bach da Guitarra Jazz
Os contemporneos do estilo de Wes so Kenny Burrel e Grant Green. Todos tm a
particularidade de juntar ao idioma guitarrstico do Be Bop um travo de Blues e Soul, de
forma a criar uma sonoridade mais urbana que podemos defenir como o som ps Bop da
guitarra.
Neste perodo aparecem mais alguns nomes importantes donde se destacam Joe Pass,
George Benson e Pat Martino.
No final dos anos 60 com o despontar de Jimi Hendrix deu-se uma enorme revoluo
guitarrstica no Rock que havia de lanar a semente de novas sonoridades no Jazz por
intermdio dos grupos de Miles Davis.
Quando Miles grava em 1969 In a Silent Way e sobretudo Bitches Brew inicia um novo
ciclo em que a guitarra teria sempre um papel predominante. O escolhido para essa
mudana foi John McLaughlin, um dos pioneiros a fazer chegar ao Jazz as sonoridades
mais psicadlicas que Hendrix tinha tornado lugar comum no Rock.
Agora atravs da msica de Miles Davis a guitarra para alm de se assumir como um
instrumento solista tinha a funo de puxar a sonoridade electronica emergente na
sociedade de ento para o Jazz.
A partir daqui e at aos nossos dias as ramificaes vividas atravs da guitarra no Jazz
foram tantas que tornam a lineariedade praticada no texto anterior impossvel de prosseguir.
Julgo que ser mais fcil compreend-las atravs dos nomes de alguns guitarristas que eu
venero especialmente.

-Jim Hall
Por ser to diferente de todos os outros no o consegui situar na primeira parte deste
texto.
o guitarrista de Jazz que melhor combina a herana de Charlie Christian com a
modernidade. o Picasso da guitarra, sempre o caminho alternativo que nunca foge
tradio (ou se calhar foge e ningum consegue perceber ), o rei das emoes e da
simplicidade. Nunca o ouvi tocar um clich.
Para alm de toda a sua obra, as gravaes com o quarteto de Sonny Rollins e com Tom
Harrel so brilhantes.

-John McLaughlin
Para alm de tudo o que fez com Miles Davis, gravou um disco marcante Extrapolation
ainda antes do percurso com Miles.
Influenciado por Django, deliniou e marcou o territrio da nova guitarra acstica no Jazz
( My Goals Beyond 1970 ) e criou um dos grupos primordiais de World Music com msicos
indianos Shakti.

-Ralph Towner
Atravs das suas gravaes desde 1974 para a editora alem ECM criou um novo mundo
para a guitarra clssica e 12 cordas no Jazz.
O seu mundo harmnico nico, tecnicamente perfeito e sbtil.
As suas parcerias com Jan Garbarek rivalizam com as de Garbarek e Keith Jarrett.

John Abercrombie
Ouvi-o muito no perodo do seu quarteto com Richie Beirach. Tem uma sonoridade nica
e uma linguagem muito inteligente e moderna.

-Pat Metheny
provavelmente o guitarrista que criou a sonoridade mais marcante depois de Wes
Montgomery.
Quando surge em 1976 Bright Size Life gravado quando tinha apenas 19 anos, muita
coisa mudou nas cores que a guitarra podia assumir no Jazz.
Assume vrias personalidades musicais muito eficazes.
Guitarristicamente perfeito e um inovador completo.

-John Scofield
a fora, toca como se fosse o pistoleiro mais temvel que entra pelo Saloon a dentro
(acho que mesmo John Wayne no se sentiria tranquilo com Scofield pela frente).
O seu som, sempre semi distorcido e bluesy, faz-me imaginar por vezes B.B King ou John
Lee Hooker a tocar Jazz. Vejo-o como um dos guitarristas mais saxofonista de sempre.
As gravaes do seu quarteto com Joe Lovano ou a sua parceria com Joe Henderson
celebrando a msica de Miles so alguns dos seus perodos mais emblemticos.

-Bill Frisell
Apesar de ser nico podemos v-lo como o grande continuador do universo mgico de
Jim Hall, misturado com o psicadelismo de Hendrix e Robert Fripp.
Os seus acordes e sons criam um universo cinematogrfico em constante mutao.
Com o trio ou grupos de Paul Motian existem gravaes a no perder.
A solo de salientar a sua recente aproximao s razes da msica americana.

-Martin Taylor
Tornou-se conhecido como side man nos grupos de Stephane Grappelli.
um dos grandes executantes actuais de guitarra a solo, possui uma sonoridade, tcnica
e gosto musical brilhantes.
Segue o caminho de Joe Pass no perodo das suas gravaes Virtuoso.

No panorama actual existem muitos guitarristas que esto ainda a criar novos padres e
caminhos por onde a guitarra se move no Jazz, quer seja numa vertente que reflecte a
herana do caminho criado por Christian e Montgomery ou noutra mais radical que procura
fazer vingar o lado mais visceral ou onomatopaico da guitarra.
Alguns nomes que sigo com particular ateno:
- Adam Rodgers, Anthony Wilson, Ben Monder, Brendon Ross, Frank Mbus, Hilmar
Jensson, Kurt Rosenwikel, Marc Ribot, Marc Ducret, Neils Cline, Peter Bernstein, Steve
Gilmore.

Mrio Delgado