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Para uma teoria dos estudos territoriais

A traduo deste texto em espanhol est publicada em

MANZANAL, Mabel; Guillermo NEIMAN e Mario LATTUADA (2006) Desarrollo rural


Organizaciones, instituciones y territorios, Ediciones Ciccus, Buenos Aires pp. 51-70.
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Ricardo Abramovay

Resumo: A abordagem territorial do processo de desenvolvimento ganha mpeto a partir do incio dos anos
1980 com base na literatura neo-marshalliana que soube identificar nos laos diretos entre atores sociais
uma das razes para a formao de sistemas produtivos localizados, to importantes para a industrializao
difusa. Os estudos rurais beneficiam-se particularmente desta abordagem e estimulam a percepo de que o
meio rural vai muito alm da agricultura e que a compreenso de sua dinmica exige que se analise a
maneira como nele interagem os diferentes atores sociais. Curiosamente, porm, a literatura sobre
desenvolvimento territorial marcadamente normativa e a ela faltam definies tericas claras sobre a
natureza dos laos sociais que formam os territrios. Este artigo, com base nas contribuies tericas da
nova sociologia econmica e sobretudo de Neil Fligstein prope que os territrios sejam estudados a
partir da noo de campos, de Pierre Bourdieu. Se os territrios so laos sociais, o mais importante que
se compreenda a natureza da cooperao das habilidades sociais, para usar a expresso de Fligstein
que neles se exprime. Os mercados existentes nos diferentes territrios tambm devem ser abordados como
campos de fora em que diferentes atores procuram obter a cooperao alheia e obtm, por a, suas
possibilidades de dominao social.

1. Virtudes da noo de territrio

A noo de territrio favorece o avano nos estudos das regies rurais ao menos em quatro dimenses
bsicas.

a) Em primeiro lugar, ela convida a que se abandone um horizonte estritamente setorial, que considera a
agricultura como o nico setor e os agricultores como os nicos atores - junto com os demais integrantes das
cadeias agroindustriais que importam nas regies rurais. Esta ampliao de horizontes traz duas
conseqncias decisivas.

Sob o ngulo operacional, ela exige o refinamento dos instrumentos estatsticos que delimitam a
ruralidade. Os trabalhos da diviso territorial da OCDE (1994, 1996) inspiraram, por exemplo,
pesquisas responsveis por uma verdadeira redefinio das dimenses mesmo das regies rurais no
Brasil (Veiga, 2002). Ruralidade, por a, torna-se uma categoria territorial, cujo atributo decisivo est
na organizao de seus ecossistemas, na densidade demogrfica relativamente baixa, na sociabilidade

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de interconhecimento e na sua dependncia com relao s cidades (Galston e Baehler, 1993;
Abramovay, 2003 a). Alm disso, desenvolvem-se pesquisas mostrando a importncia crescente das
atividades rurais no agrcolas em praticamente toda a Amrica Latina (Campanhola e Graziano da
Silva, 2000).

A segunda conseqncia desta ampliao de horizontes de natureza terica: territrios no se


definem por limites fsicos e sim pela maneira como se produz, em seu interior, a interao social. Os
estudos rurais puderam beneficiar-se das contribuies neo-marshallianas, vindas, sobretudo, de
economistas italianos (Bagnasco e Trigilia, 1988/1993; Pyke et al.,1990 ) e franceses (Maillot, 1996;
Pecqueur, 1966) que enfatizaram a importncia da cooperao e da partilha de conhecimentos e
experincias entre atores na formao do ambiente que permitiu o desenvolvimento de algumas
regies italianas. Ainda que a experincia italiana no possa, evidentemente, ser transposta para
outras regies, seu estudo contribuiu para realar o papel dos atores e das organizaes no processo de
crescimento (Abramovay, 2003 b). Da se origina importante literatura que coloca a nfase em
dimenses subjetivas da interao e que resultou na idia de regies de conhecimento (OCDE, 2001
a) , cidades de aprendizagem (OCDE, 2001 b) e territrios inteligentes (Beduschi e Abramovay,
2004).

b) A segunda virtude importante da noo de territrio que ela impede a confuso entre crescimento
econmico e processo de desenvolvimento. A pobreza rural, por exemplo, no pode ser encarada como
expresso de insuficincia na renda agropecuria, mas enquanto fenmeno multidimensional (Webster,
2004). A esmagadora maioria dos pobres rurais tem sua renda composta por diversas atividades entre as
quais a agricultura freqentemente representa parte minoritria. Compreender a pobreza exige que se
estudem as diferentes atividades dos membros dos domiclios rurais, os processos migratrios, o envio de
dinheiro de quem vai para a cidade, a contribuio das transferncias pblicas e as maneiras de garantir a
reproduo por meio das finanas informais (Abramovay, 2004). A abordagem territorial, alm disso, exige a
anlise das instituies em torno das quais se organiza a interao social localizada. No se trata apenas
como habitual na tica setorial dos sistemas agroindustriais (Williamson, 1994) de examinar como se
formam e como podem ser reduzidos os custos de transao e sim de abord-los sob um ngulo histrico e a
partir da influncia que sobre eles exercem as foras sociais que os constituem (North, 1994).

c) Se assim, o estudo emprico dos atores e de suas organizaes torna-se absolutamente crucial para
compreender situaes localizadas. claro que estes atores provem de vrios setores econmicos e possuem
origens polticas e culturais diversificadas. Um dos principais problemas das organizaes territoriais de
desenvolvimento em meio rural est na sua imensa dificuldade em ampliar sua composio social alm da
presena dos representantes da agricultura (Abramovay, 2003 c). Processos de cooperao entre municpios
podem ser um meio de atenuar esta propenso a que organizaes territoriais adquiram, na prtica, um perfil
de carter setorial. A abordagem territorial do desenvolvimento estimula o estudo dos mecanismos de
governana pblica subjacentes composio e atuao dos conselhos de desenvolvimento, em torno da
pergunta: so capazes de oferecer oportunidades de inovao organizacional que estimule o
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empreendedorismo privado, pblico e associativo em suas regies respectivas ( )?

d) Por fim, o territrio coloca nfase na maneira como uma sociedade utiliza os recursos de que dispe em
sua organizao produtiva e, portanto, na relao entre sistemas sociais e ecolgicos (Folke e Berkes,
1998). Estudos animados por personalidades como Kenneth Arrow, Partha Dasgupta e outros (1995 e 2000) e
que renem pesquisadores vindos das cincias sociais e naturais vm mostrando que o crescimento
econmico no inerentemente bom ou mau, que ele no pode compensar, em longo prazo, o declnio na
qualidade ambiental e que a escala crescente das atividades humanas est encontrando limites naturais para
manter tal expanso (Gunderson e Holling, 2002:XXI). Territrios so resultados da maneira como as
sociedades se organizam para usar os sistemas naturais em que se apia sua reproduo, o que abre um
interessante campo de cooperao entre cincias sociais e naturais no conhecimento desta relao.

2. Normativo ou cognitivo?

As virtudes da noo de territrio para as cincias sociais contemporneas no podem escamotear a


constatao de que a literatura recente sobre o tema padece de dois problemas centrais e correlacionados.
Estes problemas so particularmente ntidos quando se trata do estudo das regies rurais.

O primeiro deles o carter normativo de que, com grande freqncia, se reveste. Um dos mtodos de
abordagem mais freqentes dos estudos sobre desenvolvimento territorial consiste em comparar regies cuja
dotao objetiva de fatores semelhante e que, no entanto, diferem muito quanto a seu dinamismo
econmico e seus resultados sociais e ambientais: so trabalhos que procuram em fatores intangveis (entre
os quais destaca-se o capital social) os elementos explicativos das diferenas entre certas regies. Destas
comparaes surge um conjunto de atributos caractersticos das situaes virtuosas que se transformam em
recomendaes s organizaes pblicas e privadas. A descrio dos elementos que supostamente explicam o

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melhor desempenho de algumas reas acaba sendo tomada por aquilo que no : uma explicao de suas
causas. Uma vez que, nesta descrio ganham destaque elementos de natureza subjetiva e organizacional, no
difcil chegar a concluses gerais como, por exemplo, a de que regies bem sucedidas so as que possuem
organizaes mais dinmicas, mais abertura a horizontes sociais diferentes daqueles em que esto imersas,
maior enraizamento de suas tradies culturais, enfim, um conjunto de atributos certamente nobres e
desejveis, mas que, muito dificilmente conseguem explicar as situaes a que se referem. De certa forma a
crtica aqui exposta aplica-se tambm aos estudos que encontram no capital social a raiz do melhor
desempenho de certas regies.

O segundo problema e que, em ltima anlise explica o primeiro est na ausncia de fundamentos
tericos consistentes para a noo de territrio e desenvolvimento territorial. Embora se trate de uma noo
que enfatiza os laos de carter no mercantil entre os atores, falta-lhe uma teoria da interao social. A
ausncia desta teoria , de certa forma, sublimada pelo esforo de localizar traos gerais do comportamento
dos atores, das organizaes e dos ambientes capazes de explicar situaes particularmente virtuosas, em
contraste com a estagnao de tantas outras. O resultado pode ser muitas vezes empiricamente interessante,
mas a precariedade do aparato explicativo que os traz tona flagrante.

Sero citados aqui dois exemplos deste procedimento para que se exponham, no prximo item, os rudimentos
de uma alternativa terica abordagem do tema. importante sublinhar que, nos trs casos, h um
extraordinrio esforo de pesquisa e de sistematizao terica que muito contribui para o avano do
conhecimento e para a formulao de propostas de polticas pblicas. Mas isso no elimina os problemas
tericos desta abordagem.

2.1. DORA Dynamics of Rural Areas

Trata-se de um importante projeto financiado pela Unio Europia, dirigido pelo professor John Bryden do
Arkleton Centre for Rural Development Research, da Universidade de Aberdeen, na Gr-Bretanha e que
reuniu, entre 1998 e 2001 pesquisadores da Sucia, da Alemanha, da Grcia e da Esccia. Em cada um destes
pases foram selecionadas duas regies polares: uma com indicadores objetivos de desenvolvimento positivos
e outra que apresentasse dados preocupantes quanto a seu desempenho. A pesquisa consistiu em estabelecer
comparaes entre estas regies para verificar que fatores respondem pelo desempenho econmico
diferencial (differential economic performance DEP) entre elas (Bryden e Hart, 2001).

Os resultados empricos so muito interessantes, bem como as propostas de poltica pblica que o trabalho
dirige Unio Europia. Sua mensagem central est totalmente de acordo com um dos elementos mais
recorrentes na literatura sobre o desenvolvimento territorial: fatores intangveis, referentes maneira como os
atores sociais se relacionam entre si, tm uma importncia crucial na explicao do processo de
desenvolvimento. Os fatores tangveis estudados foram os cinco habitualmente levados em conta em estudos
econmicos: recursos naturais (terra), recursos humanos (trabalho), investimentos (capital), infra-estrutura
(tecnologia) e a estrutura econmica (organizao das empresas). Alm destes, abordaram-se cinco fatores
intangveis, referentes a arranjos sociais: desempenho do mercado, instituies (principalmente governo),
redes, comunidades (incluindo cultura) e consideraes sobre a qualidade de vida. Cada um destes fatores foi
abordado com base em quatro variveis e um conjunto de questes dirigidas a uma vasta quantidade de
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habitantes de cada rea ( ).

muito interessante como o projeto trata terica e metodologicamente o extraordinrio esforo de


levantamento de informaes a respeito de suas reas de estudo: qualquer explicao repousa sobre uma
descrio adequada dos fatores e das variveis envolvidas. incerto, porm, o peso que deveria ser dado
descrio confivel em cada caso. De maneira geral, os fatores tangveis possuem um registro pblico que
abre caminho para anlises descritivas; enquanto os fatores menos tangveis requerem pesquisas voltadas a
atingir uma descrio adequada e isso varia muito de lugar para lugar (Bryden e Hart, 2001:36).

A soluo para o tratamento articulado deste conjunto de variveis apoiou-se no que Bryden e Hart (2001:37)
no hesitam em chamar de tradio neo-kantiana, em que categorias abstratas deveriam ser informadas
pela substncia concreta do que se est investigando. Bryden e Hart (2001:37) sustentam que o projeto
DORA seguiu este caminho pela boa razo de que no havia alternativa na prtica. O modelo (template) de
nossa agenda partilhada de pesquisa era a lista dos dez fatores identificados no comeo do projeto. Ou seja,
na maneira como organizaram a exposio dos dez fatores escolhidos para tratar o desenvolvimento esto as
categorias abstratas que sero preenchidas pelas respostas que os atores sociais deram a seus pesos
respectivos na explicao das diferenas de desempenho econmico e pela anlise objetiva dos fatores
tangveis.

As concluses do projeto DORA so que as reas de melhor desempenho podem ser explicadas por trs
fatores bsicos: pela proporo em que atividades da nova economia puderam surgir, pela importncia dos
empregos no setor pblico e pela acessibilidade a centros urbanos de emprego, por parte dos habitantes
rurais (Bryden e Hart, 2001:41). Alm de outros fatores demogrficos e de localizao, a mensagem central
da pesquisa que os fatores tangveis no so os mais importantes para o desempenho econmico e sim a
maneira pela qual as pessoas locais capacitam-se para explorar os recursos que lhes so disponveis e,

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algumas vezes, conseguem um fluxo favorvel de transferncias em suas direes (Bryden e Hart, 2001:45).

Mesmo que incompleta, esta exposio que seguramente no faz justia riqueza emprica do trabalho do
Arkleton Trust mostra que no existe base terica que sustente a unidade dos fatores que o projeto reuniu
para explicar o desempenho econmico diferencial de suas reas de estudo. A suposta abordagem neo-
kantiana (apresentada sintomaticamente de forma to ctica no havia outra alternativa) nada mais faz
seno organizar informaes empricas num ordenamento cujo princpio no sequer discutido.

2.2. O Projeto CEPAL/GTZ

Trata-se de um trabalho apoiado em quase trinta estudos de caso sobre iniciativas de desenvolvimento local
em sete pases da Amrica Latina. O texto de Albuquerque (2004:158) que resume as concluses mais
importantes do trabalho tem incio pela constatao de que a natureza territorial (ou local) do
desenvolvimento econmico conheceu durante muito tempo uma situao de marginalidade terica. Mais do
que expresso de uma fase ps-fordista do crescimento industrial, a abordagem do desenvolvimento
econmico local destaca fundamentalmente os valores territoriais de identidade, diversidade e flexibilidade
que existiram, no passado, nas formas de produo no baseadas apenas na grande indstria, mas em
caractersticas gerais e locais de um territrio determinado (Albuquerque, 2004:158). A capacidade
competitiva das empresas no se explica apenas por seus atributos internos, mas por economias externas
(gerais e locais) correspondentes aos territrios em que se situam. Neste sentido, o conhecimento constitui o
elemento mais importante da produo e chega a converter-se, muitas vezes, em patrimnio partilhado pela
comunidade local (Albuquerque, 2004:158).

O trabalho de Albuquerque reconhece a dificuldade de se fazer uma avaliao sistemtica das iniciativas
virtuosas de desenvolvimento local na Amrica Latina. Suas origens so variadas, como mostram os casos
estudados que vo desde a regio do ABC de So Paulo, a reao contra a guerra fiscal no Rio de Janeiro,
at o processo de descentralizao em Jalisco, no Mxico, passando pela experincia de auto-construo de
moradias no Peru.

Aps expor um conjunto de objetivos destas experincias (valorizao dos recursos endgenos, organizao
de redes locais, conquista de novos empregos, estabelecimento de consrcios intermunicipais, etc.),
Albuquerque expe os elementos bsicos das iniciativas de desenvolvimento econmico local.

E a que o texto ganha uma ntida colorao normativa: construdo um tipo de diamante, um octaedro,
cujas faces contm os elementos bsicos das iniciativas de desenvolvimento econmico local: 1. mobilizao
e participao dos atores locais; 2. atitude pr-ativa do governo local; 3. existncia de equipes de liderana
local; 4. cooperao pblico-privada; 5. elaborao de uma estratgia territorial de desenvolvimento; 6.
fomento de micro-empresas, pequenas e mdias empresas e formao de recursos humanos; 7. coordenao
de programas e instrumentos de fomento e 8. institucionalidade para o desenvolvimento econmico local
(Albuquerque, 2004:162). A partir da, o texto desenvolve uma srie de recomendaes prticas muito
interessantes sobre a maneira de transformar a prpria noo de desenvolvimento local em poltica pblica.

Talvez se esteja aqui exigindo do trabalho de Albuquerque algo a que ele no se props. Mas a verdade que
a sistematizao das experincias acabou resultando numa abordagem que procura preconizar modos de ao
capazes de contribuir a que se chegue s situaes virtuosas estudadas e acompanhadas empiricamente.

Mas este procedimento traz dois problemas bsicos. Em primeiro lugar, no h qualquer evidncia que
mostre a relao entre eventuais polticas pblicas adotadas e os resultados virtuosos expostos. No h
elementos que permitam conhecer os impactos das polticas pblicas e, portanto, corre-se fortemente o risco
de que estas sejam aplicadas como um receiturio genrico, pouco adequado a situaes reais. Pior: no h
indicaes de que as situaes socialmente virtuosas relatadas decorram das polticas pblicas adotadas. Este
um dos problemas srios tambm encontrados na avaliao do prprio Programa LEADER na Europa,
segundo um de seus avaliadores (Sumpsi, 2005).

Alm disso, da mesma forma que no trabalho do Arkleton Trust, no se v na pesquisa da CEPAL/GTZ os
elementos tericos que explicam as virtudes capazes de conduzir ao processo localizado de desenvolvimento:
falta-lhe uma teoria da interao social que, de certa forma, substituda (no octaedro do desenvolvimento
local, citado acima) pela reunio de elementos histrico-concretos associados a situaes virtuosas. Qual a
teoria subjacente insero da empresa no territrio?

A simpatia que despertam as recomendaes de poltica que emergem desta literatura, no elimina um
problema importante: o risco de substituir o estudo das foras sociais, de sua interao, de seus interesses e
de seus conflitos pela observao da presena ou ausncia de elementos constitutivos da coeso dos
territrios, sem que se tenha uma teoria que permita traar hipteses quanto natureza destes elementos.
Mais do que colocar a nfase num sentimento geral de territorialidade, de pertencimento ou de identidade, o
importante dotar-se de meios tericos que estimulem o estudo emprico dos conflitos sociais e de seu
desfecho por meio dos instrumentos usados por cada um de seus protagonistas.

Os trabalhos empricos sobre o desenvolvimento territorial parecem ter restrita dimenso cognitiva, embora
contenham propostas teis e interessantes. O octaedro de Albuquerque (2004:162) mostra bem os elementos
necessrios para se promover o desenvolvimento territorial. Mas no discute as condies objetivas, a
situao dos atores que permitem que sejam ou no alcanados. um trabalho que sintetizou iniciativas
localizadas de desenvolvimento. A sntese consiste em mostrar os elementos presentes nas iniciativas bem
sucedidas, como se isso fosse uma anlise sinttica destas experincias. um conjunto de recomendaes e
no uma teoria que permita conhecer o que distingue experincias locais bem e mal sucedidas.

Convm insistir neste aspecto, pois o texto de Albuqueque parece emblemtico de uma certa forma de
abordagem presente tanto em estudos cientficos como em organizaes internacionais. A citao abaixo
emblemtica:

Se resalta, en primer lugar, la importancia de la movilizacin y participacin de los actores locales. Esto
supone la construccin de capital social comunitario que, a su vez, requiere el fomento de la cultura proactiva
y emprendedora, alejada de la lgica dependiente del subsidio. Al mismo tiempo, una iniciativa de desarrollo
econmico local requiere una actitud proactiva por parte de los gobiernos locales (y regionales en general) en
relacin con el desarrollo productivo y la generacin de empleo. Esto supone asumir nuevas funciones desde
la gestin pblica local ms all de los roles tradicionales como suministradores de servicios sociales,
urbansticos o ambientales a nivel local. (Albuquerque, 2004:163)

H uma ntida substituio de elementos cognitivos por asseres normativas. O que cria o capital social? Ele
um ativo intangvel que pode ser construdo localmente pela gerao de espaos de concertao e
confiana entre atores para se enfrentar problemas comuns (Albuquerque, 2004:163). O carter normativo
das proposies ofusca a prpria anlise poltica dos arranjos locais. Como bem argumenta Meyer-Stamer
(2004) as proposies referentes s virtudes do capital social e s modalidades mais acessveis para sua
criao no encontram respaldo terico consistente. Alm disso, ntido o fato de que a literatura sobre
territrios e desenvolvimento territorial tem sido muito mais voltada a policy que a politics: em outras
palavras, a nfase nos elementos cognitivos, culturais e de identidade que fazem os territrios escamoteia a
anlise dos conflitos polticos e dos interesses contraditrios que esto em sua base. A literatura atual sobre
desenvolvimento local no estuda as foras polticas e sociais que lhe so subjacentes: uma literatura sobre
policy, e na exposio de policies caracteriza-se pela apresentao de tool kits (Meyer-Stamer, 2004).
Pior: h uma tenso chocante entre a popularidade do desenvolvimento econmico local (DEL ou LED, em
ingls) e as srias dvidas sobre sua efetividade. H pouca evidncia de que o DEL, enquanto tal, tenha feito
real diferena em qualquer lugar ou em qualquer poca, nos pases industrializados ou nas naes em
desenvolvimento (Meyer-Stamer, 2004:1).

Em suma, pode-se dizer que a noo de territrio abre caminho para um avano notvel no estudo do prprio
desenvolvimento, j que convida a que se coloque nfase na maneira como os diferentes atores privados,
pblicos e associativos relacionam-se no plano local. O processo de desenvolvimento o resultado da
forma especfica como so usados os fatores materiais e imateriais disponveis, com base nestas relaes.
Parte significativa da literatura contempornea sobre desenvolvimento local ou territorial, entretanto,
marcada pela ausncia de uma teoria a respeito da interao social que possa inspirar hipteses quanto
situao diferenciada das regies abordadas. Em seu lugar aparecem descries pouco fundamentadas
teoricamente ou, com mais freqncia, recomendaes de poltica cuja base em realidades locais , muitas
vezes tnue.

3. A contribuio da nova sociologia econmica

A idia de que o territrio formado por um conjunto de laos capazes de fortalecer a identidade de seus
atores e, portanto, o empreendimento de aes em comum com base na confiana que puderam construir por
sua interao importante, mas insuficiente para explicar processos localizados de desenvolvimento. O item
anterior deste artigo procurou mostrar as insuficincias que decorrem de duas tentativas importantes na
literatura recente sobre o tema de interpretar os territrios sobre a base destas referncias.

A sociologia econmica contempornea oferece ferramentas especialmente importantes para o estudo da


ligao entre os territrios e as foras sociais que os compem. Os trabalhos do socilogo norte-americano
Neil Fligstein oferecem instrumentos tericos consistentes para a compreenso de dinmicas territoriais. Dois
temas fundamentais podem ser evocados, neste sentido.

3.1. A natureza da cooperao

Qual a natureza dos laos sociais estabelecidos pelos atores em sua interao localizada? Inspirado em
4
grande parte na obra de Pierre Bourdieu ( ), Neil Fligstein (2001a:2) estuda a vida social a partir de arenas
ou campos que correspondem construo de ordens sociais locais baseadas nas relaes sociais entre
grupos de atores. A idia central de Fligstein que, em cada campo, o objetivo central da ao est na
tentativa de alcanar cooperao com outros atores...As pessoas que agem como lderes nos grupos precisam
estabilizar suas relaes com os membros de seus grupos para conseguir que estes ajam coletivamente e
precisam estruturar seus movimentos estratgicos em direo a outras organizaes em seus campos. A
habilidade dos atores para analisar e conseguir tal cooperao pode ser vista, genericamente, como habilidade
social (social skill)...Alguns atores so mais habilitados socialmente em obter a cooperao dos outros, em

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manobrar em torno de atores poderosos e em saber como construir coalizes polticas na vida (Fligstein,
2001a:3). Habilidade social (social skill) a capacidade de induzir, de obter a cooperao alheia. com base
nesta capacidade que se constroem ordens locais que sero decisivas no funcionamento das organizaes e,
em particular, dos mercados.

A cooperao social deixa de ser o produto virtuoso produzido por certas circunstncias histricas
especialmente favorveis (como na obra de Putnam, 1993/1996, por exemplo) ou por certas polticas
especialmente bem construdas (como o caso to freqentemente na literatura sobre capital social) e passa a
ser o resultado da tentativa dos diferentes grupos sociais de moldar suas regras bsicas. Cooperao supe
capacidade de persuaso, de interferir na prpria formao dos significados em torno dos quais se organiza a
ao social. O termo evoca nitidamente a prpria noo weberiana de dominao.

A cooperao envolve necessariamente a disposio desigual de recursos capazes de promover sua obteno:
a habilidade social (social skill) capaz de construir os processos de cooperao abre um importante caminho
para as iniciativas dos atores (agency) que no se dobram simplesmente a constrangimentos estruturais
opressivos. Mas esta habilidade no igualmente distribuda entre eles e o sucesso de seu exerccio depende
no tanto de boas polticas (policies), mas, sobretudo da capacidade de construir coalizes polticas que
vo refletir a fora de cada grupo social. Ali onde h maior turbulncia social ou incerteza, explica
Fligstein (2001a:4), a habilidade social pode desempenhar um papel importante na manuteno da ordem
local (in holding local orders together). Na fundao de ordens sociais, a habilidade social toma funo
proeminente. No por acaso que se fala em empreendedores na vida econmica, social e poltica. Estudar
o empreendedorismo no s privado, mas, sobretudo pblico e associativo um dos caminhos importantes,
nesta perspectivas, para que se compreenda a capacidade de diferentes grupos sociais de estabelecer
lideranas e consolidar projetos.

O importante aqui que os atores no so meros reprodutores das estruturas em que se inserem, mas tm a
capacidade de alterar a correlao de foras dentro de um determinado campo, impondo um novo padro de
relacionamento recproco como base de sua cooperao. fundamental ento no s compreender a maneira
como os atores se inserem em certas realidades e mesmo em certos papis sociais, mas tambm como
adquirem o poder de alterar as relaes de foras dos campos em que estes papis so desempenhados.

Estas idias de Fligstein explicitamente inspiradas em Pierre Bourdieu so especialmente teis para
interpretar situaes surpreendentes e inovadoras no desenvolvimento territorial, quando, por exemplo,
organizaes populares conseguem impor-se em certos mercados locais. Ao mesmo tempo, a noo de
habilidade social que no muito distante da de capital social, tal como formulada por Bourdieu explica
como grupos dominantes dispem de instrumentos materiais e cognitivos para obter a cooperao alheia
sobre a base de sua prpria viso de mundo e de sua prpria definio do que so os problemas a serem
enfrentados.

A literatura culturalista sobre capital social expressa na obra de Putnam (1993/1996) e Fukuyama (1995),
por exemplo encara a cooperao humana como expresso de virtude cvica que se alcana de maneira
especialmente feliz sobre a base de razes histricas profundas. uma espcie de esprito que paira sobre
uma certa comunidade com base em sua prpria experincia passada. A abordagem inspirada na teoria dos
campos de Pierre Bourdieu esferas mais ou menos institucionalizadas da vida social que se caracterizam,
antes de tudo, pela existncia de foras opostas, organizadas em torno de interesses e de certas representaes
sobre o funcionamento do prprio mundo encara a cooperao humana no como um ideal e sim como
modelo de ao: a vida social a tentativa permanente de obter cooperao alheia, ou seja, de imprimir a um
certo campo de ao padres de conduta correspondentes a certos interesses.

3.2. Mercados enquanto campos

Se a ao social a habilidade de induzir cooperao com os outros (Fligstein, 2001a:15) como pode ser
definida esta forma especfica de cooperao que so os mercados e de que maneira sua construo se apia
sobre as foras sociais que moldam as feies dos prprios territrios?

Se verdade que territrios podem ser estudados a partir dos laos sociais entre seus atores, ento
fundamental para que se supere o carter to freqentemente normativo da literatura atual sobre o tema
que se compreenda teoricamente a natureza destes laos, ou seja, a natureza do processo de cooperao em
torno do qual se constroem os territrios. Este processo ser importante na compreenso das instituies
pblicas e dos prprios mercados que marcam a vida de uma regio.

claro que territrios so mais que mercados e envolvem o Estado, suas diferentes agncias, os eleitos
locais, os vrios tipos de organizao da sociedade civil, os partidos polticos e o prprio ambiente cultural de
uma determinada regio. A maneira como os mercados so construdos e como funcionam representa, porm,
uma sntese destes diferentes elementos. Em outras palavras, mercados no so pontos neutros de equilbrio
entre oferta e procura, mas, ao contrrio, devem ser encarados como estruturas sociais, capazes de fornecer a
seus participantes, regras de interao e referncias cognitivas que moldam suas aes (Smelser e Swedberg,
1994). o que desde os trabalhos pioneiros de Karl Polanyi (1957/2001) ficou conhecido, na literatura de
cincias sociais, como embeddedness, imerso ou insero: a economia no uma esfera autnoma da vida
social, cujo funcionamento obedece a leis que podem ser conhecidas independentemente das determinaes
no-econmicas dos comportamentos dos atores (Granovetter, 1985; Swedberg, 1994 e 2003).

Sob o ngulo sociolgico mercado uma palavra que jamais deveria ser pronunciada no singular: no
existe uma entidade abstrata, funcionando sob leis universais e que seja capaz de impor-se de forma soberana
a qualquer situao, independentemente da organizao social e de suas razes histricas. Mercados no so
formas fixas que vm se plasmar em realidades variadas, nem um mecanismo envolvente de todas as relaes
sociais e sim os resultados da maneira como as instituies se fazem. O que h, portanto, so mercados cuja
construo e funcionamento o produto histrico de formas determinadas de interao correspondentes a
certas relaes de foras entre grupos sociais. No fosse assim, a histria das sociedades contemporneas
nada mais seria que a montona descrio da forma como o mercado vai tomando conta, de maneira
crescente e avassaladora, de todas as dimenses da vida social. Sob esta tica no haveria razo para o estudo
dos territrios.

Mas ser possvel uma teoria do funcionamento dos mercados que v alm da maneira abstrata como a
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economia em geral os apresenta ( ) e que no seja uma simples descrio emprica de seu funcionamento
caso a caso? As duas mais importantes tentativas de construir uma teoria sobre o funcionamento dos
mercados, nas cincias sociais contemporneas, vm da nova economia institucional, por um lado e da
nova sociologia econmica, por outro.

Na nova economia institucional, os mercados funcionam medida que os custos de transao entre seus
atores so reduzidos por meio de instituies capazes de balizar e regular suas aes. A organizao dos
mercados uma soluo eficiente produzida pela maneira como as instituies conseguem enfrentar os
custos de transao. um ponto de vista bastante conhecido e que no ser exposto aqui.

J a nova sociologia econmica oferece contribuio mais recente e para o estudo dos territrios mais
importante. Ela desenvolveu o que pode ser chamado de abordagem estrutural dos mercados: a idia
central que mercados no so mecanismos espontaneamente auto-regulados de interao, mas funcionam a
partir da observao permanente que seus protagonistas principais fazem uns dos outros. O mais importante
no o infinito nmero de transaes entre compradores e vendedores que produz magicamente um preo de
equilbrio, mas, ao contrrio, a coordenao entre os prprios vendedores, sem a qual nenhum mercado
pode adquirir durabilidade: mercados so cliques tangveis de produtores observando-se reciprocamente. As
presses do lado do comprador criam um espelho no qual os produtores vem-se a si prprios e no aos
consumidores (White, 1981:543).

5
Esta observao de base, presente em artigo j clssico de Harrison White foi desenvolvida de maneira
especialmente interessante por Neil Fligstein em trabalhos recentes.

A capacidade de obter dos outros comportamentos cooperativos permite salutar politizao dos processos
subjacentes prpria coeso dos territrios e com isso, constitui uma resposta slida s crticas pertinentes
que Meyer-Stamer (2004) dirige prpria idia de desenvolvimento local. A coeso territorial apia-se
sempre em formas localizadas de cooperao que correspondem capacidade de diferentes grupos em
oferecer os padres em torno dos quais a interao social se estabiliza. Os participantes de qualquer mercado
procuram, permanentemente, estabilizar suas relaes ou, em outras palavras, reduzir ao mnimo os riscos
que correm pelo fato de estarem expostos ao sistema de preos. Os protagonistas dos mercados no so
fundamentalmente maximizadores de lucro vivendo num mundo atomizado em que as oportunidades so
aproveitadas sob a forma de um leilo permanente estabelecido entre participantes annimos e impessoais.
Ao contrrio, a construo dos mercados consiste em encontrar caminhos para estabilizar e rotinizar a
concorrncia. A maior parte da histria das grandes corporaes pode ser lida como tentativas de estabilizar
mercados para estas firmas diante da concorrncia ruinosa e das viradas da economia...Encontrar caminhos
de concorrncia que no girem em torno apenas dos preos provou ser fundamental para produzir
estabilidade para as firmas em todas as sociedades avanadas (Fligstein, 2001b:5).

Estas so as bases daquilo que Neil Fligstein (2001b) chama de abordagem poltico-cultural dos mercados.
O maior objetivo dos protagonistas dos mercados estabilizar as relaes com seus fornecedores e, tanto
quanto possvel, com seus clientes. Sobre esta base, eles procuram, permanentemente, estabilizar tambm as
relaes entre si, de maneira a reduzir os riscos decorrentes da exposio de todos s oscilaes do sistema de
preos. Esta estabilizao uma forma de consolidar aquilo que Max Weber chamaria de dominao legtima
no interior da cada mercado. A estrutura dos mercados envolve uma dimenso cognitiva a compreenso
comum daquilo que se faz, a maneira como se organizam as firmas e as formas legtimas de concorrncia e
relaes sociais concretas entre os atores decorrentes da histria de sua interao. Esta estrutura responde a
quatro regras bsicas.

1. Nenhum mercado pode estabilizar-se se no houver clara definio entre seus participantes a respeito
dos direitos de propriedade nele praticados.

2. Nenhum mercado se estabiliza sem que sua estrutura de governana as regras gerais que definem
as relaes de concorrncia e cooperao entre as firmas e a prpria maneira como as firmas deveriam
organizar-se esteja claramente definida.
3. A estabilizao de qualquer mercado exige um acordo em torno das regras de troca, que vo desde
pesos e medidas, at a maneira como se fazem os pagamentos e os mecanismos que asseguram o
cumprimento dos contratos.

4. Mercados estveis consolidam certas concepes de controle, uma concepo de mundo que permite
que as relaes entre dominantes e dominados possa ser estabelecida e reproduzida ao longo do
tempo.

importante sublinhar que a estabilizao das relaes entre os componentes de um mercado no o deixa
imune a mudanas. O trabalho de Neil Fligstein sobre a habilidade social tem a imensa utilidade de mostrar
que a estabilidade dos mercados corresponde a um objetivo central de seus protagonistas, mas s obtida de
forma instvel e sujeita a mudanas. A estabilidade das relaes entre os participantes de um mercado pode
ser contestada pela apario de organizaes capazes de desafiar as bases em que se assenta um determinado
modo de seu funcionamento. Em outras palavras, mercados so inteiramente dependentes de instituies,
que, por sua vez refletem a prpria correlao de foras e a maneira como, a cada momento de sua histria,
uma sociedade define as quatro regras acima mencionadas direitos de propriedade, estrutura de governana,
regras de troca e concepo de controle em torno das quais se organiza a interao dos indivduos e dos
grupos sociais nos mercados.

Da o vnculo to ntimo entre territrios e mercados: que as regras em torno das quais funcionam os
mercados de uma determinada regio refletem a correlao entre os diferentes grupos sociais que deles
participam e dependem. As estruturas de que dependem os mercados no so construdas numa ordem
prpria e autnoma do restante da vida social. Elas so hierarquizadas, j que a estabilizao de qualquer
mercado se faz em torno do reconhecimento e da legitimao dos processos de dominao que o constituem.
Mercados se estabilizam em torno daquilo que Neil Fligstein no hesita em chamar de coalizes polticas,
que envolve o reconhecimento daqueles que so lderes em seu interior, mas tambm a legitimao dos
procedimentos em torno dos quais esta liderana de implanta e se estabiliza de maneira sempre precria,
claro. A presena a tanto do Estado como de organizaes dos mais variados tipos, da sociedade civil e dos
prprios produtores, absolutamente crucial.

Os prprios movimentos sociais, neste sentido, podem ser pensados como formas sociais de organizao
capazes de alterar a distribuio dos recursos e a prpria legitimidade dos procedimentos que envolvem a
interao social numa determinada regio. To importante quanto as mobilizaes que promovem, so as
mudanas que podem levar alterao nas regras bsicas de funcionamento dos prprios mercados.
4. Concluses

Embora territrio seja noo oriunda da geografia e, especialmente, da geopoltica, sua recente incorporao
por outras cincias sociais especialmente pela economia e pela sociologia, por meio do estudo dos sistemas
produtivos localizados extremamente salutar. Parte importante da literatura sobre o tema tem natureza
marcadamente normativa, o que se explica a idia central do presente artigo pela ausncia de uma teoria
da interao social, como base para a explicao dos laos sociais que esto na origem da prpria formao
dos territrios. Encarar os territrios como campos em que se defrontam protagonistas com interesses
diversos, estudar os processos localizados de cooperao no como expresso idlica de virtude cvica e sim
como forma de dominao a proposta terica que emerge da aplicao da sociologia econmica de Neil
Fligstein aos estudos territoriais. Especialmente frteis neste sentido, sero as anlises dos mercados locais e
das iniciativas levadas adiante pelas prprias organizaes populares que se pense, por exemplo, na
impressionante e recente experincia argentina das moedas locais no sentido de alterar as condies em que
uma determinada regio se reproduz. O estudo dos territrios sob o ngulo das foras sociais que os
compem no s um convite a anlises empricas bem fundamentadas sobre sua constituio mais do que
de recomendaes de poltica mas abre caminho para se compreender as mudanas que novas foras sociais
podem imprimir maneira como esto hoje organizados.

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Professor titular do Departamento de Economia e do Programa de Cincia Ambiental da Universidade de So Paulo Pesquisador
do CNPq Home page: www.econ.fea.usp.br/abramovay/

Os trabalhos de Charles Sabel so uma importante fonte de inspirao terica, neste item, j que colocam a nfase no processo de
aprendizagem organizacional subjacente prpria governana pblica. Charles Sabel disponibiliza sua produo acadmica no
site: http://www2.law.columbia.edu/sabel/papers.htm.

Maiores detalhes sobre este importante projeto podem ser encontrados em http://www.abdn.ac.uk/arkleton/doradocs/index.shtml

Ver, em especial, um de seus ltimos trabalhos, Bourdieu, 2000.

Douglass North (1977), em texto dedicado obra de Karl Polanyi mostra que a economia, curiosamente, pouco estuda a instituio
bsica em que se apia teoricamente, o mercado.