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INTRODUCCIN

Los trastornos del olfato tienen muchas causas, algunas ms claras que otras.
La mayora de las personas comienzan a sufrir trastornos del olfato despus de
haber tenido algunas enfermedades o lesiones recientes. Los factores
desencadenantes ms comunes son las infecciones de las vas respiratorias
superiores y los traumatismos encefalo-craneales.
Entre otras causas que producen trastornos del olfato se encuentran los plipos
en las fosas nasales, las infecciones de los senos paranasales, los trastornos
hormonales y los problemas dentales.
La exposicin a ciertos productos qumicos como los insecticidas y solventes, y
algunos medicamentos tambin ha sido asociada con trastornos de olfato. Las
personas con cncer en la cabeza y cuello que reciben tratamiento con
radioterapia tambin experimentan problemas con su sentido del olfato.

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OLFATO
El olfato es uno de los cinco sentidos, con el cual se perciben y distinguen los
olores; el cual reside en la nariz, y donde se encuentran los quimiorreceptores
que responden a las sustancias qumicas presentes en el aire.
El sentido del olfato reside en la porcin superior de las fosas nasales,
exactamente en una membrana amarillenta denominada pituitaria amarilla o
regin olfatoria. En ella se encuentran los receptores olfativos, que se localizan
en unas clulas epiteliales especiales, stas se extienden con fibras nerviosas
correspondientes al prime par craneal u olfatorio, y que a travs de la cintilla
olfatoria, alcanzan la corteza cerebral.
PATOLOGA DEL OLFATO
La repercusin ms importante para las personas con trastornos del olfato es la
interferencia en el sentido del gusto. Entre el gusto y el olfato existe una accin
sinrgica que nos permite identificar el sabor. Cualquier alteracin en el gusto o
en la olfaccin tendr como consecuencia una alteracin en la percepcin de los
sabores. La incapacidad para apreciar los distintos sabores de las comidas y
bebidas es tan importante, o ms, que la propia alteracin de la olfaccin.
CLASIFICACIN DE LOS TRASTORNOS DEL OLFATO
Aunque no existe una clasificacin universal para los trastornos del olfato, se
admite una diferenciacin entre alteraciones cuantitativas (disminucin o
abolicin del olfato, fundamentalmente) y cualitativas (distorsin de la percepcin
olfativa).
Por regla general las alteraciones en la percepcin olfativa afectan a todos los
olores, aunque puede haber situaciones en las que este trastorno afecte a un
solo olor.
Los trastornos cuantitativos pueden clasificarse, segn la localizacin de la
lesin, en: transmisivos (cualquier alteracin que impida la llegada de
odorivectores al epitelio olfativo), perceptivos (alteraciones a nivel del epitelio, la
va nerviosa o a nivel central), mixtos (mezcla de los dos anteriores) e idiopticos
(cuando no se puede identificar el nivel lesional).
Aunque hay casos de anosmia congnita descritos en la literatura en la mayora
de las ocasiones los trastornos de la olfaccin son adquiridos.
La alucinacin olfatoria es una alteracin relativamente rara asociada a
enfermedades neurolgicas o psiquitricas.
Las alteraciones del olfato pueden ser transitorias como en los casos de rinitis o
patologa inflamatoria de la mucosa nasal; o permanentes como las causadas
por patologa tumoral, traumtica o lesiones a nivel del sistema nervioso central.
Podemos agrupar los trastornos de la olfaccin en cuantitativos (anosmias,
hiposmias e hiperosmias) y cualitativos (parosmias, cacosmias y osmofobia):

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Anosmias e hiposmias
Al hablar de anosmia nos referimos a la prdida total de la capacidad olfativa. Si
la prdida no es completa y lo que ocurre es una disminucin cuantitativa, ms
o menos marcada, del umbral olfativo hablamos de hiposmia.
Anosmia/Hiposmia de transmisin o conduccin
Es la disminucin (hiposmia) o anulacin (anosmia) de la olfaccin secundaria a
cualquier proceso que impida que las molculas olorosas lleguen al epitelio
olfativo. Tanto el rgano receptor perifrico como la va olfativa en todo su
trayecto se encuentran indemnes.
La causa ms frecuente de esta alteracin es la congestin de la mucosa nasal
como consecuencia de un resfriado comn; suele durar dos o tres das y, en este
caso, es casi siempre reversible.
En general cualquier proceso que produzca obstruccin de las fosas nasales
cursa con hiposmia. La cuanta del dficit sensorial ser mayor cuanto mayor
sea la obstruccin, aunque en ocasiones la insuficiencia respiratoria nasal es
poco evidente y el obstculo al paso del aire se encuentra en la parte superior
de las fosas nasales. El ejemplo ms caracterstico es la poliposis nasosinusal
bilateral, aunque otras posibilidades son: rinitis agudas (coriza comn), rinitis
crnicas, ocena (obstruccin por costras), sinusitis con edema nasal, el plipo
solitario de Killian que obstruya la totalidad de la rinofaringe, tumores y
pseudotumores nasales bilaterales, enfermedad de Kartagener, enfermedad de
Ferdinand- Vidal, sndrome de Wokes, angiofibroma nasofarngeo juvenil,... En
algunos casos, sobre todo con enfermedades infecciosas e inflamatorias, el
epitelio olfativo puede daarse convirtindose as la anosmia en mixta, con un
componente obstructivo (la inflamacin de la mucosa) y otro perceptivo (lesin
del epitelio receptor).
Tambin puede aparecer anosmia como consecuencia de cirugas previas, los
ejemplos ms evidentes son: la bolguerizacin del cornete sobre el septum nasal
tras la ciruga endoscpica (ya sea una maniobra realizada en la ciruga o como
complicacin del postoperatorio) y el caso particular de los laringectomizados.
Tras una laringectoma total el flujo areo nasal queda anulado y por lo tanto el
estmulo del epitelio olfativo. Estos pacientes conservan la va coanal en relacin
con la ingesta de alimentos. Esta va puede potenciarse mediante movimientos
mandibulares y tras una rehabilitacin apropiada puede ser muy efectiva.
Adems, hay autores que defienden la existencia de una va traqueo- hemtica
por la que estos pacientes son capaces de percibir olores a travs del
traqueostoma.
Anosmia/Hiposmia de percepcin o neurosensorial
Se habla de anosmia de percepcin cuando la lesin se localiza en cualquier
punto de la va nerviosa entre el epitelio olfativo y el crtex cerebral

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correspondiente, ambos inclusive. Este tipo de dficits puede dividirse en tres
grupos atendiendo a la localizacin del problema: el epitelio, la va de conduccin
o a nivel central.
Anosmia epitelial
Cuando la lesin afecta al epitelio sensorial, con desaparicin de las primeras
neuronas del mismo, estaramos ante una anosmia epitelial. El epitelio olfatorio
puede afectarse por diversas causas: infecciosas (rinitis agudas), txicas
(cocana, vasoconstrictores tpicos, gases irritantes), traumticas o metablicas
(diabetes). El envejecimiento produce tambin perdida de neuronas del epitelio
olfativo, es lo que podramos llamar presbiosmia.
Este cuadro puede ser transitorio o permanente. El primer caso sucede
fundamentalmente en los cuadros inflamatorios. Los casos permanentes son
ms frecuente en edades avanzadas y en mujeres.
Anosmia retroepitelial o neuronoptica
Puede ocurrir que el epitelio neurosensorial olfativo est intacto y la lesin se
localice en los fascculos del primer par craneal, en este caso se hablara de
anosmia retroepitelial o por neuropata. Se produce por afectacin de la lmina
cribosa o reas limtrofes por distintas causas: traumticas, iatrognicas (ciruga
del etmoides y de la fosa craneal anterior), osteopticas (enfermedad de Paget,
displasia fibrosa, hiperostosis), tumorales (neuroblastoma olfatorio, osteomas,
mucoceles, gliomas...), inflamatorias (polineuritis, meningitis, parlisis general
progresiva), alteraciones del desarrollo (meningoencefalocele).
Existen casos de recuperacin de la olfaccin por regeneracin axonal entre el
epitelio receptor y el bulbo olfatorio. Si esta regeneracin no es posible o la lesin
afecta al bulbo o a lo centros olfatorios de la corteza del lbulo frontal la anosmia
ser definitiva.
Anosmia central
Cuando la lesin afecta al bulbo olfatorio, el tracto olfatorio lateral, las reas
paleocorticales, el neocrtex olfatorio o sus interconexiones se hablara de
anosmia central. En estos casos podra coexistir parosmia. Las causas
frecuentes de estas alteraciones son: alcoholismo crnico (por degeneracin
neural central por etanol), traumatismos, tumores (Fig.2 y Fig.3), enfermedades
psiquitricas (esquizofrenia, psicosis ciclotmica, depresin), enfermedad de
Parkinson, enfermedad de Alzheimer, sndrome de Kallmann, enfermedades del
SNC (esclerosis mltiple) y presbiosmia (involucin del SNC debida a la edad).
Anosmia mixta
Engloba a los cuadros que producen una alteracin de varias de las estructuras
olfatorias anteriormente descritas. Los casos ms frecuentes son los txicos,
tumores y traumatismos.

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Hiperosmia
La hiperosmia es un trastorno cuantitativo poco frecuente en el que existe un
aumento de la sensibilidad olfatoria, es decir, son personas con umbrales
olfatorios inferiores a los normales. Este cuadro suele aparecer durante la
menopausia y el embarazo. Tambin se ha descrito en cuadros patolgicos
como la enfermedad de Basedow.
Parosmias
Son alteraciones cualitativas del olfato. Son interpretaciones errneas de la
realidad en las que un olor agradable es percibido como desagradable. Pueden
aparecer en patologas centrales pero tambin de otros cuadros como:
psicopatas, tumores, epilepsia, gripes, dispepsias.
Existe una parosmia fisiolgica que nos hace interpretar de forma distinta los
olores segn distintos estados de la persona como el hambre, saciedad, estado
sexual, consumo de alcohol... Un tipo especial, y raro, sera la percepcin
constante de un olor que no existe, es la denominada fantosmia o alucinacin
olfatoria; es tpico de enfermedades psicticas y se considera signo de mal
pronstico. Se puede ver tambin de forma excepcional en cuadros epilpticos.
La existencia de parosmias coincidentes con trastornos de conducta, puede
ocasionar trastornos de alimentacin como anorexia, bulimia o alimentacin
montona.
Osmofobia
La osmofobia consiste en presentar una reaccin de miedo ante la presencia de
determinados olores como consecuencia de experiencias vitales previas.
TRATAMIENTO DE LOS TRASTORNOS DE LA OLFACCIN
No existe un tratamiento nico para los trastornos del olfato, habr que estudiar
cada caso independientemente y aplicar el ms adecuado para cada paciente.
El tratamiento de eleccin debe ser etiolgico, sintomtico en su defecto o de las
consecuencias que produce la alteracin del olfato si no podemos actuar en los
dos anteriores supuestos.
ANOSMIAS DE TRANSMISIN
El tratamiento va encaminado a resolver la causa de la obstruccin nasal para
permitir la llegada de las molculas olorosas al epitelio. Por tanto el tratamiento
ser mdico o quirrgico dependiendo de la causa desencadenante.
Para los casos de rinitis y poliposis, que son las causas ms frecuentes se usa
medicacin como antihistamnicos, corticoides tpicos o sistmicos y
antibiticos. El uso de los corticoides nasales o sistmicos no slo es til para el
tratamiento, sino tambin para el diagnstico diferencial, ya que la recuperacin
de la olfaccin tras la aplicacin de este tratamiento es diagnostico de una

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anosmia de transmisin. Son tiles tambin la inmunoterapia desensibilizante y
la evitacin del alergeno en los casos de rinitis alrgicas.
Humidificacin, lavados nasales y dieta adecuada, son medidas que pueden
ayudar para el tratamiento de la ocena o rinitis atrfica y las costras nasales que
producen.
La existencia de pseudotumores, tumores, malformaciones nasales y algunas
poliposis precisan la ciruga para eliminar la obstruccin nasal.
ANOSMIAS EPITELIALES
Se usan distintos tratamientos para favorecer la reepitelizacin de las neuronas
receptoras, como el piracetam, corticoides, vitamina A y complejo vitamnico B.
El uso de estas vitaminas es un punto controvertido del tratamiento, ya que
muchos autores dudan de su utilidad e incluso recientes estudios que han
utilizado muestras de pacientes con y sin este tipo de vitaminas en las dietas, no
muestran diferencias en la resolucin de la anosmia.
Si es importante resaltar que en los casos producidos por txicos, es
indispensable la retirada del mismo para el tratamiento de la anosmia, ya sea el
tabaco, cocana, vasoconstrictores, etc.
ANOSMIAS PERCEPTIVAS
Hay que tratar la causa que lo origina, aunque en un gran porcentaje de los casos
(destruccin de los centros olfatorios por traumatismos, cirugas, tumores, etc.)
no va a tener ninguna posibilidad teraputica.
Algunos de los tratamientos especficos son:
Traumatismos: caroverina, cido alfa-lipoico, corticoides tpicos y
sistmicos.
Enfermedades degenerativas del SNC: Tratamiento especfico de cada
una de ellas, por ejemplo corticoides e interfern en la esclerosis mltiple.
Polineuritis: eliminar la causa que la produce como el alcohol, intoxicacin
por metales o neurotxicos.
Enfermedad de Alzheimer: se han realizado estudios que avalan el
tratamiento con: donepecilo, rivastigmina, galantamina y tacrina.
Dficit de Zinc: Tratamiento sustitutivo con este metal. Algunos autores
apoyan el uso de zinc para los trastornos de la olfaccin sin causa
identificable, aunque su utilidad no est contrastada.
TRATAMIENTO COMPLEMENTARIO
Es importante en algunos pacientes asociar al tratamiento de la enfermedad, un
apoyo psiquitrico con necesidad en algunos casos de tcnicas de psicoterapia
y refuerzo de otras cualidades sensoriales, fundamentalmente cuando la prdida
del sabor en las comidas es muy mal aceptada. Tampoco debemos descuidad
ciertas enseanzas de seguridad al paciente ansmico, ya que pierden un

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sentido muy importante de alerta. As debemos aconsejar la instalacin de
detectores de humos y gases, evitar la utilizacin domstica o profesional de gas
y lquidos inflamables, estar atento a las fuentes de emisin de CO2, controlar
especialmente las medidas de conservacin de los alimentos y sus fechas de
caducidad y la separacin clara de lquidos txicos de los destinados a la ingesta.
PAROSMIAS Y ALUCINACIONES
Los tratamientos son de dudosa eficacia y en algunos casos no exentos de
riesgos. Se ha usado el hidrocloruro de cocana tpico y el clorhidrato de
tetracana que a la larga puede eliminar todo el olfato. Tambin se ha usado la
bulbectoma transfrontal pero es una intervencin con riesgos y que produce una
anosmia irreversible.
ltimamente se est usando en algunos centros la reseccin selectiva del
epitelio olfatorio logrando en algunos casos la eliminacin de la percepcin
desagradable y una recuperacin de la olfaccin por reinervacin del neoepitelio.
Actualmente hay varias lneas de investigacin en el tratamiento de los trastornos
de la olfaccin, estando el futuro ms esperanzador en el desarrollo de las
clulas madre para los dficit centrales; otros estudios prometedores son los que
tiene por objeto las clulas microvillares del epitelio olfatorio, as como las clulas
que expresan fosfolipasa C beta-2 y la funcin de la gla olfatoria envolvente en
la regeneracin axonal.
Las causas de los trastornos del olfato
La mayora de los individuos han padecido una enfermedad o lesin reciente.
Las causas ms comunes de los trastornos del olfato son:
infecciones de los senos nasales y las vas respiratorias superiores,
plipos en las fosas nasales,
lesiones en la regin frontal de la cabeza,
trastornos hormonales,
problemas dentales,
la exposicin a ciertos productos qumicos como insecticidas y
disolventes,
medicamentos como algunos antibiticos y antihistamnicos,
exposicin a la radiacin asociada con el tratamiento del cncer de
cabeza y cuello,
envejecimiento,
problemas de salud que afectan el sistema nervioso como Parkinson o
Alzheimer,
incluso fumar puede interferir con el sentido del olfato.
Este tipo de trastorno debe ser tratado por un otorrinolaringlogo, un mdico que
se especializa en las enfermedades que afectan a los odos, nariz, garganta,
cabeza y cuello.

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Una de las pruebas ms habituales es observar la capacidad olfativa del
paciente. Es decir, se mide la cantidad mnima de olor que los pacientes son
capaces de detectar. Otra prueba comn consiste en un conjunto de muestras
que contienen pequeas partculas de olores especficos y los pacientes deben
detectar de qu se trata.
En una evaluacin del trastorno de olor se incluye, entre otras cosas, un examen
fsico de los odos, la nariz y la garganta. Tambin se revisa el historial mdico
de l paciente (por ejemplo, la exposicin a toxinas o traumatismos) y se realiza
una prueba olfativa bajo la supervisin de un especialista.
No debemos menospreciar los problemas que puede causar no oler bien. Hay
que recordar que el olfato juega un papel importante en nuestras vidas y a
menudo acta como una primera seal de aviso, alertndonos en caso de humo
causado por un incendio, alimentos en mal estado, prdidas de gas, etc.
Cuando se altera la nariz algunas personas cambien sus hbitos alimenticios y
pueden llegar a comer demasiado poco y perder peso, mientras que otros comen
en exceso y aumentan de peso. La comida se vuelve menos agradable y muchas
personas tienden a compensar esta deficiencia mediante una cantidad excesiva
de sal con el fin de mejorar el sabor. Esto puede ser un problema para las
personas con ciertas condiciones mdicas, como la presin arterial alta o una
enfermedad renal. En los casos graves, la prdida del sentido del olfato puede
dar una aparicin de depresin.
Adems, un trastorno del olfato puede ser una seal temprana de la enfermedad
de Parkinson, Alzheimer o esclerosis mltiple. Tambin puede acompaar a
problemas de obesidad, diabetes, hipertensin y desnutricin. En presencia de
un trastorno del olfato, es importante consultar a su mdico.
Los trastornos del olfato pueden derivar de problemas en diferentes puntos de
la va a lo largo de la cual las molculas de olor son inhaladas, detectadas y
evaluadas.
Plipos nasales. A principios de la va, condiciones tales como los
plipos nasales pueden bloquear los conductos nasales, impidiendo a
las molculas de olor alcanzar los nervios olfativos en la parte posterior
de la nariz.
Daos en los nervios. Adems a lo largo de la va, los nervios olfativos
podran daarse. En el punto ms alto de la ruta, las partes del cerebro
que procesan los olores podran ser lesionadas o daadas.
Problemas hormonales. Problemas hormonales como enfermedades
de la tiroides, tambin pueden afectar el sentido del olfato.
La anosmia y la hiposmia son dos trastornos del olfato que pueden ser
causados por fumar en exceso. Tambin pueden ocurrir en asociacin
con infecciones nasales, lesiones en la cabeza y las enfermedades como el
Alzheimer. El sentido del olfato tambin disminuye como resultado del proceso
de envejecimiento normal.

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CONCLUSIN
El sentido del olfato tiene un papel importante en nuestras vidas. El sentido del
olfato a menudo es la primera seal que nos alerta sobre el humo de un incendio
o el olor de una fuga de gas natural y gases peligrosos. Es por este motivo que
los trastornos en el olfato son graves.
Quizs lo ms importante es que nuestros quimio-sensores tambin son a veces
los que dan la primera seal sobre problemas graves en la salud.
La obesidad, diabetes, hipertensin, malnutricin, la enfermedad de Parkinson,
la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis mltiple y la psicosis de Korsakoff
estn todas acompaadas o dan como seal problemas quimio-sensoriales
como trastornos del olfato.

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ANEXO

10
INDICE
INTRODUCCIN 1
OLFATO 2
PATOLOGA DEL OLFATO 2
CLASIFICACIN DE LOS TRASTORNOS DEL OLFATO 2
ANOSMIAS E HIPOSMIAS 3
ANOSMIA/HIPOSMIA DE TRANSMISIN O CONDUCCIN 3
ANOSMIA/HIPOSMIA DE PERCEPCIN O NEUROSENSORIAL 3
ANOSMIA EPITELIAL 4
ANOSMIA RETROEPITELIAL O NEURONOPTICA 4
ANOSMIA CENTRAL 4
ANOSMIA MIXTA 4
HIPEROSMIA 5
PAROSMIAS 5
OSMOFOBIA 5
TRATAMIENTO DE LOS TRASTORNOS DE LA OLFACCIN 5
ANOSMIAS DE TRANSMISIN 5
ANOSMIAS EPITELIALES 6
ANOSMIAS PERCEPTIVAS 6
TRATAMIENTO COMPLEMENTARIO 6
PAROSMIAS Y ALUCINACIONES 7
LAS CAUSAS DE LOS TRASTORNOS DEL OLFATO 7
CONCLUSIN 9
ANEXO 10

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