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Mundo em Chamas 1

MUNDO EM CHAMAS

BILLY GRAHAM
Traduo de AFFONSO BLACHEYRE
Edio Especial da EDITORA BETNIA
Caixa Postal 2024 - Belo Horizonte, Minas Gerais
DISTRIBUIDORA RECORD
Rio de Janeiro - So Paulo

Ttulo do original em ingls


WORLD AFLAME
Copyright 1965 by BILLY GRAHAM
2. Edio 1968

[Orelha do livro]:
MUNDO EM CHAMAS
BILLY GRAHAM

Billy Graham, o evangelista de renome mundial, que j levou a


palavra de Cristo aos cinco continentes e trouxe milhares de almas ao
conhecimento do Salvador, examina neste livro a nossa poca luz dos
ensinamentos bblicos.
MUNDO EM CHAMAS no para ele uma simples metfora. Cr
realmente que o mundo est sendo consumido pelos incndios de erros,
de incompreenses, de pecados nascidos do alheamento em que vive de
Deus o homem moderno e da sua rebeldia contra o Criador.
O crime, o orgulho, a luxria, a inquietao e a permanente ameaa
de guerra e destruio em que vive a humanidade atual tudo vem desse
erro fundamental de rejeio pelo homem do seu lao essencial com
Deus e do esforo desesperado de fugir sua prpria natureza e ao
destino glorioso para o qual foi criado. Mas a sua concluso no
pessimista. Ao contrrio, o livro uma mensagem de esperana e de f.
Mundo em Chamas 2
O mundo arder at combusto final, quando ento vir o Segundo
Advento de Cristo e o estabelecimento do Reino de Deus sobre toda a
terra, nova e transformada.
Contudo, a sua anlise do mundo atual feita sem meias-tintas,
com um realismo e uma agudeza que visam, nas prprias palavras do
autor, esperana de que o mesmo leve os leitores "a sarem da apatia e
carem na realidade do nosso estado desesperado, individual e
socialmente".
Por isso mesmo, todos os problemas modernos o comunismo, o
aumento do crime, a onda transbordante de sexo, o desenvolvimento das
fatais armas nucleares, a procura sempre frustrada da paz so
escalpelados sem complacncia, mostrando no s a sua raiz profunda
mas tambm a ineficcia dos remdios que os homens angustiados
procuram e propem.
Referindo-se primeira exploso atmica a 16 de julho de 1945 no
deserto do Novo Mxico, diz ele: "A partir daquele dia o mundo no
mais o mesmo e entramos numa nova era da histria, talvez a ltima de
todas as eras".
O seu livro um roteiro para essa nova era. No se sabe quando
chegar o fim, que vir "como um ladro dentro da noite". Mas, justamente
por essa razo, que os homens devem quanto antes abandonar os falsos
deuses do sexo, da tecnologia e da poltica, para que, sobre os escombros
das mentiras demonacas, possa emergir o Homem Novo em quem se
cumpriro as promessas e as profecias. A cada um de ns compete a
tarefa de preparar o Homem Novo com o abandono das idolatrias
modernas e a aceitao dos valores eternos na sua vida pessoal e social,
no caminho difcil mas excelso para o Reino, a cuja glria o livro
dedicado tanto quanto ao exame das misrias do mundo atual.
Mundo em Chamas 3
NDICE

Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10

1. LABAREDAS SEM CONTROLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15


A labareda demogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
A labareda da delinqncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
A labareda racial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
A labareda vermelha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
A labareda da cincia incontrolada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
A labareda do dilema poltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
2. A VELHA IMORALIDADE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Sexo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Pornografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Perverso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Desonestidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Uma cultura que morre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
3. NOSSAS PERTURBACES PSICOLGICAS . . . . . . . 45
Fuga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Ansiedade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Lazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
"Pensamento duplo" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
"Pensamento de grupo" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
A mentira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
4. A IDOLATRIA NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Deuses de universidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
A idolatria das massas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
O homem adora a cincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
O homem adora coisas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
O homem adora a si prprio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
As pequenas divindades falharam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
5. OS PESQUISADORES NUM MUNDO EM CHAMAS . . . . 65
Mundo em Chamas 4
O homem examina a si prprio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
F versus intelectualismo orgulhoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
A revoluo sem sangue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
6. QUEM SOU EU? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Pessimismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
O homem feito para Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
A sociedade do homem com Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
A vida com um propsito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
7. A DOENCA FATAL DO HOMEM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
A origem do pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Revolta contra Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
O que o pecado? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Somos pecadores por deciso prpria . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Os resultados do pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
A morte trplice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Modo de Deus versus modo do homem . . . . . . . . . . . . . . . . 92
O remdio da redeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
8. A INSUFICINCIA DA RELIGIO MODERNA . . . . . 95
Religio natural versus plano divino . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Falsos profetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
Engano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Religies verdadeiras e falsas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
9. A JORNADA INACREDITVEL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
No podemos racionalizar Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Outros deuses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
O homem pode conhecer Deus? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
10. COMO DEUS FALA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Revelao na natureza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Revelao na conscincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Revelao na Escritura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Revelao em Jesus Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
11. O CRISTO INILUDVEL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
A singularidade de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Mundo em Chamas 5
A divindade de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
A realidade histrica de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
O Deus-Homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
12. A LOUCURA DE DEUS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Expiao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
A cruz de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
A evidncia da culpa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
Prova de que Deus odeia o pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
A glria do amor divino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
A base da fraternidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
13. O DIA EM QUE A MORTE MORREU . . . . . . . . . . . . . . 138
O homem viver outra vez? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Provas histricas da ressurreio de Cristo . . . . . . . . . . . . 141
A ressurreio essencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
O que significa a ressurreio para ns? . . . . . . . . . . . . . . . 147
14. A POSSIBILIDADE DO NOVO HOMEM . . . . . . . . . . . . 150
As tentativas de transformao do homem . . . . . . . . . . . . . 151
O novo nascimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
Mais do que reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
15. COMO TORNAR-SE UM NOVO HOMEM . . . . . . . . 159
Converso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Arrependimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
F . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Compromisso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Emoo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
Um ato da vontade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Segurana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Como receber Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
16. A DINMICA DO NOVO HOMEM . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Perdoado e justificado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Adotado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
O Esprito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Fora para resistir tentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
Mundo em Chamas 6
O novo homem no perfeito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
Novos padres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Nova orientao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Nova motivao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Nova direo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Novo crescimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Nova preocupao social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
17. LIGACO SOCIAL DO NOVO HOMEM . . . . . . . . . . 188
A misso da Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
O ministrio de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
Injustias sociais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
Valores verdadeiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
Responsabilidade crist . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
18. O FUTURO FABULOSO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
O perigo interno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
A interveno de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
Aquele grande dia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Deus no est ausente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
19. A TROMBETA DISTANTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Jesus Cristo voltar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
Vir inesperadamente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Quando vier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
Paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Justia social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Restaurao da natureza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Justia internacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
A vontade de Deus feita na terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
20. SINAIS DO FIM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
1. O estado mental do mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
2. O estado moral do mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
3. Apostasia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
4. Aumento da delinqncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
5. A chegada dos zombadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Mundo em Chamas 7
6. Perseguio generalizada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
7. Opulncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
8. Preparao para o Armagedom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
9. Conhecimento e viagens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
10. Conferncias de paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
11. A vinda do ditador mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
12. Evangelismo mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Que fazer? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
21. O JUIZO FINAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Deus julgar todos os homens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Justia, misericrdia e amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
O ltimo grande conflito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Os juzos diferentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
O juzo do pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
O juzo do crente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
O juzo do grande trono branco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
22. O MUNDO EM FOGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
O fogo do juzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
O fogo purificador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
A trplice transformao que vir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Preparando para o futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
23. O MUNDO DE AMANH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Uma nova criao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Jesus Cristo estar presente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
Um lugar preparado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Perfeio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Cidados do cu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
Apenas uma porta para o cu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268

NOTAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
Mundo em Chamas 8
PREFCIO

MUNDO EM CHAMAS (WORLD AFLAME) foi escrito na fria


de uma multido de responsabilidades. Houve centenas de interrupes
desde Ned e Franklin, que entravam correndo em meu escritrio
querendo jogar bola, at uma semana passada no hospital. Todas as vezes
que eu dispunha de alguns dias para trabalhar no livro, parecia que um
novo apelo ou desafio externo se apresentava, ou ento alguma
emergncia exigia-me tempo e ateno. Mas a mensagem deste livro
continuava ardendo em minha alma; ele tinha que ser escrito!
Pascal disse: "Certos autores, ao falarem de seu trabalho, dizem:
'Meu livro, meus comentrios, minha histria...' Fariam melhor se
dissessem 'nosso livro, nossos comentrios, nossa histria', uma vez que
seus escritos em geral contm maior quantidade de argumentos de
outrem do que deles prprios."1
Este nosso livro! Desejo agradecer a todos os que ajudaram na
preparao de MUNDO EM CHAMAS, e agradecimentos especiais so
daqui enviados s seguintes pessoas que leram o original e fizeram
sugestes valiosas:
Reverendo Frank Colquhoun
Reverendo Lee Fisher
Dr. Frank E. Gaebelein
Dr. Carl F. H. Henry
Dr. Ray L. Laurin
Dr. Wilbur M. Smith
Reverendo Calvin Thielman

Finalmente, foi lido por minha esposa, Ruth, meu crtico mais
estimado.
Fico agradecido a Wanda Ann Mercer, que coordenou o material e
supervisionou a datilografia, feita por Martha Warkentin e Elsie
Brookshire.
Mundo em Chamas 9
Ao correr dos anos reuni idias e at mesmo citaes tiradas de
fontes h multo esquecidas. A cada escritor cujos livros e artigos tenho
lido, cada pessoa com quem falei ou orei com respeito necessidade que
o homem tem de Deus e do plano divino de redeno, a cada ministro do
Evangelho cuja sermo ouvi, expresso minha gratido, pas cada um
deles contribuiu de certo modo para este livro. Lamento no ser possvel
relacion-los todos nominalmente.
Minha sincera orao e esperana de que Deus abenoar "nosso"
livro.

BILLY GRAHAM

Montreal, North Carolina


1 de junho de 1965.
Mundo em Chamas 10
INTRODUO

s cinco e mera da manh de 16 de julho de 1945, uma luz mais


forte do que a de mil sis reunidos iluminou as areias do deserto do
Novo Mxico. Um cientista, observando aquilo, chorou.
"Meu Deus!" exclamou. "Ns criamos o inferno."
A partir daquele dia nosso mundo no foi mais o mesmo. Entramos
numa nova era da histria, talvez a ltima das eras.
Este livro tenta descrever o nosso mundo moderno, que est em
chamas. O fogo pode purificar ou desunir.
O mundo esteve em chamas antes disso, mas somente num sentido
limitado. Hoje em dia, o nosso mundo como um s povoado, todo ele
alcanvel em questo de horas pelo vo fsico em aeronaves, e em
segundos, por intermdio das ondas do ar. Essa aproximao, ou
encurtamento das distncias, faz aumentar a disseminao das tenses e
dissenses, de modo que, quando irrompem as labaredas da guerra e da
delinqncia, varam as fronteiras nacionais, ultrapassam as diferenas
culturais e se tornam conflagraes imensas. O mundo todo est cheio de
desordens e demonstraes pblicas, ameaas, guerras e rebelies contra
a autoridade, que pem em perigo a prpria civilizao.
No intuito destas pginas identificar as diversas chamas que se
transformam e mudam com velocidade calidoscpica, mas examinar a
causa dessas tenses e as condies de que elas advm. Os jornais, telas
de televiso e receptores de rdio revelam a crise crescente de nossos
tempos e repetidamente nos vemos indagando, a nos prprios: Por qu?
Qual a causa? O que aconteceu ao nosso mundo? Podemos fazer algo
para corrigir esse estado de coisas?
Alguns economistas supem que o nosso mundo esteja em chamas
em conseqncia dos desnveis monetrios. Bastaria redistribuir a
riqueza, dizem eles, e teremos os nossos problemas resolvidos. No
entanto, como indicou o Juiz Whittaker, "at a distribuio da riqueza
Mundo em Chamas 11
no resolveria ou abrandaria por muito tempo os problemas humanos
com que nos debatemos".
Alguns diplomatas supem que a causa das tenses mundiais seja
poltica e que, se conseguirmos boa vontade e amizade com todas as
naes, poderamos dar soluo aos nossos problemas. Nas Naes
Unidas, j tentamos desesperadamente fazer isso, mas ainda assim a
ONU est-se revelando quase to ineficaz quanto o foi a Liga das
Naes. O diplomata ignora as indicaes de que a diplomacia
internacional constitui um longo registro de sonhos desfeitos, promessas
quebradas e tratados violados.
A suposio de alguns educadores de que a causa das tenses
mundiais se encontra na falta de conhecimentos e que, se conseguirmos
educar todos os homens, a paz ser implantada no mundo. Dizem que,
quando o homem sabe mais, age melhor. Em O Suicdio do Ocidente,
que pretende explicar o significado e destino do liberalismo, James
Burnham diz que essa afirmao feita pelo educador deixa inteiramente
de lado alguns fatos: que a Alemanha, h muito uma das naes de
grande cultura em nosso mundo, produziu um Hitler, um Himmler, e
Joseph Goebbels era doutor em Filosofia. Bumham afirma que pessoas e
povos altamente educados possuem impulsos ntimos, cobias,
obsesses, paixes e uma sede de poder que no se eliminam com
nenhum processo educacional conhecido.
O socilogo acha que o ambiente deficiente, sob a forma de ms
condies de vida como as favelas urbanas e as regies rurais pobres,
constitui a sementeira do mal e das dificuldades. Tambm nesse ponto,
Burnham tem razo, quando afirma que tais condies ambientais ruins
continuaro a existir, porque seus substitutos inevitavelmente tornar-se-
o ruins tambm. Uma favela no se compe apenas de barracos ou
construes em mau estado. Os pardieiros podem ser demolidos, mas as
mesmas pessoas permanecem, para construir outros. Na verdade, alguns
dos maiores problemas sociais com que nos defrontamos acham-se nas
Mundo em Chamas 12
zonas mais opulentas das cidades. Estamos comeando a compreender
que o problema ainda mais profundo do que o mau ambiente.
Neste livro, minha tese baseia-se na filosofia bblica do homem e da
histria. Quanto mais viajei pelo mundo, tanto mais me convenci de que
a revelao bblica quanto ao homem, sua origem, suas dificuldades
atuais e seu destino verdadeira. Este livro propositadamente polmico
e espero que alguma coisa do que nele escrevi leve os leitores, mediante
o choque que sintam, a sarem da apatia e carem na realidade de nosso
estado desesperado, individual e socialmente.
Os cristos jamais devem cair na armadilha de pensar que uma
filosofia baseada na Bblia sobre os acontecimentos e destino do mundo
possa ser paralela s filosofias do mundo. Como exemplo, h poucos
filsofos, polticos, economistas ou socilogos que aceitem a anteviso
proftica de Jesus no terreno da histria, como a vemos registrada no
vigsimo-quarto captulo de Mateus. Para aquele que aceita o relato
bblico, empolgante apanhar um jornal numa das mos, a Bblia na
outra para notar o cumprimento das profecias quase que diria. O
homem precisamente o que a Bblia diz que ele . A natureza humana
comporta-se exatamente como a Bblia previu. Os acontecimentos
humanos se vm desenrolando como Cristo predisse que se desenrolariam .
Como cristo, no tenho qualquer obrigao de tentar conciliar os
ensinamentos "da Bblia com a filosofia moderna. A verdade bblica no
entra em paralelo com a opinio humana em qualquer gerao; em geral,
ope-se a ela! Deveremos ser testemunhas, e no imitadores. Os profetas
que falaram s suas geraes, em Dome de Deus, no agradaram os
ouvintes nem a eles se amoldaram; causaram irritao e fizeram
oposio.
A filosofia da Bblia sobre o homem na histria tem incio em Deus,
o Criador do universo. A Bblia apresenta o homem em rebelio contra
Deus. Isso comeou quando, em ato evidente da vontade prpria, nossos
primeiros pais se rebelaram contra a lei de Deus. Ao fazer isso, o homem
arruinou sua imagem divina, alheou-se de Deus e iniciou uma srie de
Mundo em Chamas 13
atos que causaram civilizaes e culturas saturadas de crime,
concupiscncia, cobia, dio e guerra. A Terra um planeta em rebelio.
A Bblia nos revela que, a despeito da rebelio do homem, Deus o
ama e por isso empreendeu a operao de salvao, a mais dramtica da
histria csmica. Resolveu salvar a raa humana da autodestruio e
enviou Seu Filho Jesus Cristo para salv-la e redimi-la. A tarefa da
redeno do homem foi cumprida na cruz.
A Bblia olha, finalmente, para o futuro a fim de antever um novo
mundo onde prevaleam a paz e a justia. Dever haver paz mundial,
dever haver uma nova ordem social, uma nova era. Dever haver um
homem completamente novo, em quem no existir o falso orgulho, o
dio, a concupiscncia, a cobia ou o preconceito.
Ser esse o pice da histria humana, e tal era se mostrar diferente
de tudo quanto o mundo j conheceu! O Reino de Deus triunfar, e
dizem as Escrituras:
"Ns, porm, segundo a sua promessa, esperamos novos cus e
nova terra, nos quais habita justia" (II Pedro 3:13).
At o advento da nova ordem social na interveno dieta de Deus, o
mundo continuar a passar uma crise para outra. Em meio a essas
vicissitudes e atribulaes, deveremos ver de que modo Deus est-se
movendo na histria e, em seguida, acertar o passo com Ele!
Em MUNDO EM CHAMAS, toco apenas de leve nos pontos altos.
Poderia escrever todo um livro sobre o assunto tratado em cada captulo,
especialmente nos captulos em que examino o fim do mundo. Deixei
muita coisa por dizer, e algum dia espero escrever um livro sobre "O
Fim".
Em teoria, os povos do Ocidente apresentam diversas formas de
democracia, baseadas na crena em Deus, bem como na aceitao geral
da lei moral. Na prtica, entretanto, estamos comeando a assemelhar-
nos aos marxistas, que tm pouco respeito pela lei moral ou pela religio.
Os nossos interesses esto centralizados em ns mesmos. Estamos
preocupados com as coisas materiais, e nosso deus supremo a tecnologia
Mundo em Chamas 14
enquanto nossa deusa o sexo. A maioria de ns tem mais interesse em
chegar Lua do que alcanar o cu, preocupa-se mais com a conquista
do espao exterior do que com a conquista da prpria alma. Temos mais
dedicao segurana material do que pureza ntima. Pensamos muito
mais naquilo que havemos de vestir, comer, beber e no que nos h de
divertir do que naquilo que realmente somos. Tal preocupao com
coisas perifricas se aplica a todos os setores de nossas vidas.
MUNDO EM CHAMAS constitui uma tentativa no sentido de falar
ao homem sobre a sua situao anual, de mostrar-lhe como pode obter a
vitria sobre o ambiente e vencer o impulso interno para os infernos de
nossa poca.
Hoje, o mundo se acha envolto em chamas, todo ele! Estas pginas
apresentam o que acredito ser a resposta bblica para a conflagrao
mundial.
Mundo em Chamas 15
LABAREDAS SEM CONTROLE

H alguns anos, irrompeu um incndio na mata das montanhas dos


fundos da nossa casa. As labaredas foram descobertas pelos guardas
florestais, que mantm a vigilncia durante as vinte e quatro horas
dirias em seu posto de observao sobre uma montanha prxima. J no
era possvel dominar o rogo que marchava com rapidez em direo ao
nosso lar, quando fomos avisados de que devamos estar preparados para
deixar a casa. Chegaram os bombeiros florestais e toda aquela noite
lutamos contra o incndio, at conseguir subjug-lo.
O nosso mundo est em chamas, e o homem sem Deus jamais
poder controlar as labaredas. Os demnios do inferno acham-se solta
e os rogos da paixo, cobia, dio e concupiscncia varrem a Terra.
Parecemos estar sendo loucamente arrastados para Armagedom.
Pouco antes de morrer num desastre de aviao, h alguns anos
atrs, o Sr. Dag Hammarskjld recebeu-me em seu gabinete nos Naes
Unidas. Ele, durante a nossa conversa, parecia profundamente abatido e,
olhando pela janela, de onde se descortinava a cidade de Nova York,
disse-me em tom calmo:
No vejo esperanas de uma paz mundial permanente. Ns nos
esforamos ao mximo, mas fracassamos de modo miservel.
Depois disso, fez uma pausa breve, olhou para mim e acrescentou:
A menos que o mundo passe por um renascimento espiritual nos
prximos anos, a civilizao est condenada.
esta a gerao que atravessar o fogo. a gerao, disse a revista
Holiday, que est "sob as armas". a gerao atormentada, a gerao
destinada a viver no meio da crise, do perigo, do medo e da morte.
Somos como uma pessoa condenada monte, que aguarda a data da
execuo. Sentimos que alguma coisa est por acontecer, sabemos que as
coisas no podem continuar como esto. A histria chegou a um impasse.
Encontramo-nos agora num caminho de catstrofe. Alguma coisa est
para acontecer.
Mundo em Chamas 16
Jean Paul Sartre, o existencialista francs, afirmou: "No h sada
para o dilema humano."
Sir Winston Churchill referiu-se a esse dilema mundial com as
seguintes palavras: "Os problemas esto fora do nosso alcance." As
labaredas lambem todo o mundo o telhado est a ponto de cair e o
homem se v apanhado por um incndio crepitante fora de controle.
Quais so essas labaredas que ameaam destruir-nos?

A LABAREDA DEMOGRFICA

A exploso demogrfica atual torna perplexos os nossos melhores


espritos. O aumento da populao mundial mostra-se aterrador e esse
dilema analisado pelo eminente historiador britnico Arnold Toynbee.
Acredita ele que, se tivermos uma guerra nuclear, restar um nmero de
pessoas insuficiente para manter a civilizao, mas se no tivermos uma
guerra assim, a vida neste planeta se tornar to intolervel quanto
impossvel pelo nmero excessivo de habitantes. As estatsticas
espantam, quando verificamos a rapidez com que os nascimentos
ultrapassam os bitos.
A populao do mundo, no incio da histria documentada,
calculada em 125.000 pessoas. Na poca do Cristo havia em toda a terra
apenas cerca de dois teros da populao encontrada, hoje, nos Estados
Unidos da Amrica. A populao aumentou com tamanha rapidez, desde
ento, que trs por cento de todos os seres humanos que j existiram
desde a alvorada da histria humana vivem na terra, hoje. Ao final deste
sculo, no ano 2000, a populao mundial ter ultrapassado a casa de
seis e meio bilhes de pessoas. A partir do ano 2000, as estatsticas
deixam de ser possveis ou crveis.
Os resultados dessa exploso demogrfica so fantsticos. Dentro
de seis geraes se continuar o ndice atual de aumento, os Estados
Unidos tero nove bilhes de habitantes, o que vem a ser trs vezes mais
do que a populao mundial de hoje. O resultado ser que este pas se
Mundo em Chamas 17
tornar numa nica cidade metropolitana. Os cientistas falam j em
termos de uma ecumenpole, ou metrpole mundial! Temos assim de
imaginar, sendo a natureza humana como , que perspectivas
assustadoras nos esperam, se continuar sem freio essa exploso
demogrfica.
O mundo enfrenta hoje um problema biolgico, bem como poltico.
Seremos capazes de ter a vontade, a sabedoria e a compaixo necessrias
para lutar com esse problema crescente de superpopulao? Plano
algum, atual ou futuro, de bem-estar socialista ou altrusta, que vise a
partilhar a riqueza, poder ter qualquer sentido se houver mais gente do
que riqueza a partilhar. Desse modo, os prprios seres humanos se
tomaram uma arma que poder, ao final, vir a destru-los. A energia
sexual uma das labaredas sem controle.

A LABAREDA DA DELINQNCIA

A Bblia ensina que o pecado a transgresso da lei (I Joo 3:4).


Esta palavra "transgresso" poderia ser traduzida por "delinqncia".
Jesus indicou que, medida que os homens se aproximassem do final da
histria, haveria uma rebelio mundial contra a lei e a ordem. A rebelio
e a delinqncia j se acham presentes em escala tal como jamais o
mundo as conheceu. Filhos rebelam-se contra os pais a tal ponto que
muitos destes chegam mesmo a ter medo do filhos. Jovens se rebelam
contra os mestres, estudantes universitrios se revoltam contra as
autoridades administrativas. Existe uma tentativa organizada de rebaixar
o policial, torn-lo objeto de ridculo e desprezo. Tudo isso parte de um
desrespeito geral pela lei e pela ordem.
Deveramos ficar escandalizados com o fato de que, em muitos
pases, o crime organizado o maior dos negcios. Na verdade, um dos
principais quadrilheiros dos Estados Unidos se gabou, h pouco tempo
atrs, dizendo:
Mundo em Chamas 18
O crime organizado maior do que o Governo dos Estados
Unidos da Amrica.
O crime arrecada perto de 10% da renda nacional dos Estados
Unidos e, virtualmente, forma um Estado dentro do Estado. Custa-nos
mais do que os programas combinados de educao e bem-estar social.
O crime organizado, com seus sindicatos, demi-monde, quadrilhas e a
Mfia, chega praticamente a dominar algumas das maiores cidades do
mundo. Alm disso, existe o crime no-organizado, que se mostra to
perigoso, seno pior.
O crime est aumentando com tal rapidez que nos encontramos
agora bem perto da rebelio aberta e da anarquia. perigoso passear a p
pelas ruas de qualquer cidade dos Estados Unidos da Amrica, depois do
entardecer. Em algumas regies as pessoas vivem numa atmosfera de
medo e pavor. como se alguma fora sinistra e sobrenatural estivesse
solta. As ruas de nossas cidades se transformaram em selvas de
terrorismo, assaltos, estupros e morte. A praga da criminalidade ameaa
destruir a nossa sociedade, e medida que sobe o ndice de
criminalidade, desabam os alicerces morais da nao. Recentemente o
chefe de polcia de uma de nossas maiores cidades me disse, em
confiana:
O crime compensa, sem dvida alguma.
Disse-me ainda que mais da metade dos criminosos em sua cidade
vm, mais tarde, a ser postos em liberdade. A maioria passa
despercebida, e os que so apanhados do polcia grande trabalho para
convencer os tribunais de sua criminalidade.
Onde est a resposta para o problema do crime? Estar em mais
ao da polcia? Em mais elevada educao? Numa punio mais
rigorosa? Por que motivo, na sociedade mais opulenta da histria
humana, nossa nao lidera o mundo quanto ao crime?
No curso dos ltimos decnios tem-nos sido ensinado que a
moralidade relativa, e estamos agora colhendo a safra dessa semeadura.
A tendncia do sistema educativo, dos tribunais e dos meios de
Mundo em Chamas 19
comunicao em massa, muitas vezes, ignorar a vtima e mimar o
criminoso. Em alguns casos, chegamos a tornar o criminoso num heri.
Verifico que, por todo o pas, os a entes da lei se mostram desanimados
acham que os tribunais no lhes esto dando qualquer cooperao. As
estatsticas criminais atingem nveis astronmicos, e os rgos de
aplicao da lei no contam com a verba ou pessoal necessrios para
deter sequer uma frao dos criminosos. Ningum parece ter resposta
para aquelas perguntas. mais uma labareda sem controle!

A LABAREDA RACIAL

O Primeiro-Ministro Chou En-lai da China, disse recentemente


numa irradiao radiofnica, feita em ingls, na Rdio de Pequim:
Os homens de cor de todo o mundo so mais numerosos do que os
brancos, na proporo de 12 para 1. Acabemos com eles!
Um eminente socilogo recentemente me disse crer que nos
veremos envolvidos numa feroz luta racial dentro dos prximos anos.
Homens da estatura de um Dr. Martin Niemller, um dos presidentes do
Conselho Mundial de Igrejas, e Sir Hugh Foote, membro do governo
trabalhista britnico, fazem tambm advertncias sobre a possibilidade
de uma guerra racial.
Na cidade de Nova York, um rapaz negro de 17 anos, foi
recentemente preso por assassinato. A sua alcunha era "Giganto", e sua
me declarou que o rapaz costumava ser muito bom, mas os
nacionalistas negros tinham-no levado a odiar os brancos. Disse ela
tambm que seu filho recebera uma lavagem de crebro.
No resta dvida de que a tenso racial aumenta por todo o mundo.
Em algumas regies j se est apresentando como guerra subterrnea.
Nascer-se negro em algumas partes do mundo ou judeu em outras ou
oriental em outras ou bronco, em alguns lugares uma carga
intolervel enquanto aqueles que, por acidente, nascem na maioria
predominante desfrutam vantagens que no precisaram conquistar e das
Mundo em Chamas 20
quais parecem ter pouca compreenso. Odiar, discriminar e restringir
aqueles que so diferentes, falam de modo diferente apresentam
antecedentes nacionais diversos, ou agem diversamente do grupo
dominante um trao universal e comum da natureza humana,
estendendo-se alm das barreiras nacionais. O preconceito racial no se
limita parte meridional dos Estados Unidos ou frica do Sul. J o
observei em quase toda a parte. Onde quer que duas raas vivam lado a
lado, existe preconceito, como entre israelenses e rabes, franceses e
argelinos, indonsios e malsios, sul-africanos brancos e sul-africanos de
cor.
Estive num pas onde se afirma resolvido o problema racial. Na
aparncia, realmente, o pas parece um paraso racial. No entanto,
descobri que quanto mais escura era a pele do homem menos vantagem e
oportunidade encontrava. Havia certos clubes nos quais no tinha
entrada, e no poderia chegar a oficial das foras armadas do pas.
Fui a outro pas onde se afirmava estar resolvida a questo racial,
parecendo mesmo que no existia ali o preconceito. Condenava-se
constantemente, nesse pas, a luta racial nos Estados Unidos da Amrica,
Da Guiana Inglesa e na Unio Sul-Africana. Depois, compreendi que os
seus habitantes tinham apenas uma raa, pois aderem rigorosamente
doutrina de "todos brancos".
A Gr-Bretanha sempre se orgulhou de estar isenta do preconceito
racial. Quando milhares de pessoas de cor entraram nas Ilhas Britnicas,
entretanto, os ingleses verificaram ser cheios de preconceitos. At as
eleies na Inglaterra so afetadas pelo preconceito racial. O mesmo se
aplica Unio Sovitica. Embora haja relativamente poucos estudantes
africanos que faam cursos naquele pas, muitos deles o abandonaram,
queixando-se de discriminao racial. Desse modo, o preconceito um
problema mundial.
Existe tamanha hipocrisia na questo do preconceito racial que se
torna difcil saber por onde comear o exame. Cristo ensinou a dignidade
do homem e a possibilidade da fraternidade do homem em Si Mesmo.
Mundo em Chamas 21
Onde quer que se apresente a discriminao, Cristo trabalha com Sua
espada, eliminando o dio e a intolerncia. A Bblia diz com toda a
clareza que Deus no faz acepo de pessoas e isso contraria a teoria da
supremacia racial, tornando todos os homens iguais aos olhos de Deus. A
posio bblica cria insatisfao entre os que sentem que esto sendo
vtimas da discriminao, e cria tambm um complexo de culpa entre os
que a praticam.
A Bblia no diz onde comear as diversas cores da pele. H quem
creia que as raas tiveram incio nos trs filhos de No, mas no se
encontrara provas que elucidem qual desses filhos era escuro e qual deles
era branco.
A f crist muitas vezes se acha em conflito com a tradio. A maior
preocupao de Jesus era com os fariseus, motivados no pelo amor, mas
pelo respeito s prprias tradies. Esto tambm dominadas pela
tradio as regies onde a discriminao se mostra mais acentuada.
Como poderemos resolver esse grande problema nacional e
mundial? At um tolo pode ver que no poderemos faz-lo apenas
mediante medidas legislativas.
Um dia ou dois, depois da aprovao da Lei dos Direitos Civis, em
1964, o ento senador Hubert Humphrey veio ter mesa em que eu
estava, em Washington, e disse:
Billy, a legislao nada conseguir por si s. A coisa ter de vir de
dentro, do corao.
Como estava certo! Ser preciso amor, compreenso, tolerncia e
pacincia por parte de ambas as raas.
Existe apenas uma nica soluo possvel para o problema racial e
esta se encontra numa experincia pessoal vital com Jesus Cristo, por
parte de ambas as raas. Em Cristo, a muralha de separao foi rompida.
No existe judeu ou gentio, no existe branco, amarelo, negro ou
vermelho. Poderamos ser uma grande irmandade em Jesus Cristo. No
entanto, enquanto no O tenhamos reconhecido como Prncipe da Paz e
recebido Seu amor em nossos coraes, as tenses raciais aumentaro, as
Mundo em Chamas 22
exigncias raciais se tornaro mais militantes, e muito sangue ser
derramado. O problema racial poder tornar-se outra labareda sem
controle!

A LABAREDA VERMELHA

O comunismo constitui perigosa ameaa, no s ao Ocidente, mas


cristandade, por toda a parte. George Meany, o maior dirigente
trabalhista dos Estados Unidos e presidente da AFLCIO, declarou: "O
conflito entre o comunismo e a liberdade o problema de nossa poca, e
ofusca todos os demais. Esse conflito reflete bem nossa era, seus
esforos, tenses, dificuldades e tambm a tarefa que tem a cumprir. Do
desfecho desse conflito depende o futuro de toda a humanidade."
No grande debate que se trava atualmente no Ocidente, em relao
ao perigo comunista, vigoram dois conceitos. Um deles v esse perigo
como algo quase inteiramente externo, advindo da agresso militar ou
expanso territorial chinesa ou russa. Tal ponto de vista fortalecido
pelo avano rpido e assustador que a China est fazendo em
aperfeioamentos nucleares e de foguetes. Alguns tcnicos acreditam
que, quando os chineses tiverem a capacidade de transportar ogivas
nucleares em foguetes, passaro ao ataque. O outro conceito v o perigo
comunista como algo interno, um perigo advindo da subverso e
infiltrao. Ambos os perigos so reais, e se nosso impasse em foguetes
revela alguma coisa, e a experincia histrica ensina lies prticas,
parece que a conquista comunista se poderia, efetuar por meio da
agresso no-militar. Muitos dirigentes comunistas j disseram
abertamente que pretendem ter todo o mundo sob seu controle at 1975.
Pareceria que o plano atual tentar tom-lo por infiltrao e subverso,
ao mesmo tempo em que manteriam presso militar, e assim que esto
vencendo em muitos pases.
Seja qual for o mtodo adotado, o comunismo fato real e
perigoso! Os comunistas acreditam no triunfo final, pelo qual fazem
Mundo em Chamas 23
planos e trabalham. A isso que podemos chamar aspecto escatolgico
do comunismo, constituindo o trao que une os vermelhos, ajudando-os
a suportar as carrancas e caretas do Ocidente. O seu sentimento de
destino vem a ser quase uma aura religiosa, uma f na capacidade de
triunfar. Motivados por esse desejo fantico e ardente de vencer, os
comunistas no acham grande demais qualquer sacrifcio por sua causa.
A sua filosofia se baseia no princpio de que "o fim justifica os
meios". Por mais errados que estejam, os comunistas tm uma meta, um
propsito e um sentimento de destino. Torna-se claro que jamais
poderemos vencer o comunismo apenas por meio do medo ou do dio.
Precisamos reconstituir nosso prprio sentimento de propsito, nossa
dedicao a uma grande causa, e uma f vital, se quisermos ter xito
frente ao inimigo que faz planos para destruir-nos.
Falamos do comunismo como um grande desafio cristandade, e
ideologicamente ele o , mas sistema algum pode ser seriamente
ameaado por um inimigo "de fora" a menos que tenha sido
enfraquecido por algum inimigo "de dentro". Embora eu me oponha
diametralmente ao comunismo em si, estou mais preocupado com a falta
de entusiasmo demonstrada pela cristandade do que com o entusiasmo e
os propsitos dos comunistas.
O comunismo jamais conseguir vencer, a menos que a cristandade
fracasse. Lenine disse certa vez: "A religio uma espcie de gim
espiritual, no qual os escravos do capital afogam a sua forma humana e
os seus direitos a qualquer vida humana decente." O engano cometido
por Lenine estava em ignorar a histria e continuar ignorante dos
ensinamentos da Bblia. A igreja russa sob os czares apresentara a Lenine
e seus seguidores apenas uma caricatura da verdadeira cristandade e por
isso ele, em parte, estava certo, em relao ao lugar e poca em que
viveu.
Quantos cristos na Amrica e Europa consideram Cristo e a igreja
no como principal motivo de fidelidade, dedicao e lealdade, mas uma
injeo reanimadora que se aplica no brao, administrada na curta visita
Mundo em Chamas 24
feita igreja nas manhs de domingo? Acaba por tornar-se um dever,
muitas vezes um dever penoso, como o de ir ao dentista, e os pacientes
soltam um suspiro de alvio quando o pastor diz "amm" e est acabado
o tratamento semanal. Embora Lenine no houvesse, de modo algum,
apresentado todo o quadro ao dizer aquilo, estava certo quando afirmou
que para muitas pessoas a religio mero coquetel espiritual que ajuda a
diminuir a dor de viver. A menos que possamos provar que Lenine estava
errado, graas a um sentimento desperto de consagrao, que se possa
igualar dedicao dos comunistas ou super-la, estaremos travando
uma batalha perdida.
A meta dos comunistas liquidar a religio, pois em seu conceito e
a constitui um produto do sistema capitalista. Aqui encontramos outro
erro no raciocnio comunista. A religio crist foi iniciada por Jesus
Cristo, a quem no se poder, ainda que forando a imaginao, chamar
de americano ou europeu endinheirado. Tratava-se de um carpinteiro
pobre do Oriente Mdio. Diz a Bblia:
"Pois conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo
rico, se fez pobre por amor de vs, para que pela Sua pobreza vos
tornsseis ricos" (II Corntios 8:9). Nasceu num estbulo tomado por
emprstimo, e no tinha uma casa qual pudesse chamar Sua. Dizia: "As
raposas tm seus covis e as aves do cu, ninhos; mas o Filho do Homem
no tem onde reclinar a cabea" (Lucas 9:58). Comemorou Sua ltima
ceia numa sala tomada de emprstimo, entrou em Jerusalm montado
num asno tambm emprestado. Foi crucificado numa cruz tomada por
emprstimo, e sepultado num tmulo tambm emprestado.
Embora se recusasse a lanar uma classe contra outra, lemos que o
povo comum O ouvia com satisfao. No entanto, tinha tanto interesse
pelos burgueses quanto pelo proletariado. Tinha tanto tempo a dedicar ao
jovem e rico governante quanto ao pedinte cego, e preocupou-se tanto
por Nicodemos quanto pelo pobre aleijado no povo de Silo.
Um pastor da Alemanha Oriental falou-me do sofrimento dos
cristos naquele pas, dizendo: "Muitos de ns decoramos o Salmo 37."
Mundo em Chamas 25
O referido Salmo diz: "Porque os malfeitores sero exterminados, mas os
que esperam no Senhor possuiro a terra... Trama o mpio contra o justo,
e contra ele tinge os dentes. Rir-se- dele o Senhor, pois v estar-se
aproximando o seu dia... Vi um mpio prepotente a expandir-se qual
cedro do Lbano. Passei, e eis que desaparecera; procurei-o, e j no foi
encontrado."
Embora seja real o perigo comunista, a perspectiva para os cristos
tambm verdadeira. O comunismo no contm em si a resposta
decisiva ou a ltima esperana. Seja qual for o vigor ou esforo com que
o comunismo possa atacar os problemas das massas deserdadas do
mundo, no traz em si uma soluo para o verdadeiro problema do
homem, o problema do esprito humano em busca de Deus. este um
dos motivos pelos quais o comunismo vir, finalmente, a fracassar.
Encontramos reconforto nos palavras de Cristo: "Sobre esta pedra
edificarei a minha Igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra
ela" (Mateus 16:18). Se a igreja permanecer forte, vital, clida e cheia de
Esprito, temos a promessa de Nosso Senhor de que at mesmo as portas
do inferno no prevalecero contra ela, mas se deixarmos que nossa f
crist seja adulterada pelo materialismo e corroda pelo secularismo, e
misturada com um humanismo afvel, no conseguiremos resistir a um
sistema que se empenha em sepultar-nos.
Dever a igreja orientar a sua pregao e os seus meios de ensino
para uma luta total contra o comunismo? No essa a misso ou tarefa
da igreja. Na poca de Cristo e da igreja em seu incio, o grande perigo
contra a cristandade era Roma Imperial e as ameaas dos godos e
mongis, porm isso no quis dizer que a igreja reunisse todas as suas
foras apenas para lutar contra inimigos. Ela possua uma misso distinta
perante o mundo, misso essa que no era nacional, ideolgica ou
poltica. Era a de dar testemunho de Jesus Cristo. Esse testemunho no
devia empregar qualquer tipo de poder estatal, nem receber qualquer
medida de apoio estatal. No devia tomar espada e empregar a fora.
Devia pregar o Evangelho transformador da graa de Deus e usar meios
Mundo em Chamas 26
de ajuda social que servissem s necessidades humanas de ento. Como
cristos, devemos viver e prestar servios sob todas as formas de
governo e morrer por nossa f, se for preciso.
Em minha opinio, Deus pode estar utilizando o comunismo como
um meio de julgar o Ocidente. Os pecados do Ocidente mostram-se to
grandes, agora, que tal julgamento inevitvel, a menos que haja
arrependimento geral. Deus j fez isso antes. Diz a Bblia: "O Senhor,
Deus de seus pais, comeando de madrugada, falou-lhes por intermdio
dos seus mensageiros, porque se compadecera do Seu povo e da Sua
prpria morada. Eles, porm, zombavam dos mensageiros, desprezavam
as palavras de Deus e mofavam dos seus profetas at que subiu a ira do
Senhor contra o Seu povo, e no houve remdio algum. Por isso fez subir
contra ele o rei dos caldeus" (II Crnicas 36:15-17). Aqui temos um
quadro de Deus permitindo a um governo mau, ateu, trazer o julgamento
a Seu prprio povo. O povo pecara contra a grande luz e o julgamento
era inevitvel.
Nos dias de hoje, vemos situao semelhante no mundo. A Amrica
e a Europa ocidental vivem sob impulso de ganhar dinheiro e desfrutar
loucamente os prazeres, sem paralelo na histria mundial. Em geral,
Deus ignorado ou ridicularizado. Em muitos casos, os membros da
igreja so apenas cristos desanimados. O julgamento est chegando, e
Deus poderia utilizar o comunismo ateu para aplic-lo. Desse modo, a
maior ameaa do comunismo no o comunismo propriamente dito, mas
a apatia espiritual dos povos do Ocidente. Enquanto isso, a labareda
comunista se torna cada vez mais perigosa, e em alguns pontos do
mundo est descontrolada!

A LABAREDA DA CINCIA INCONTROLADA

Temos um fato irnico em que a cincia, devotada soluo de


nossos problemas, se tenha tornado por sua vez um problema. A cincia
nos deu a luz eltrica, o automvel, o avio, a televiso e o computador,
Mundo em Chamas 27
mas deu-nos tambm a bomba de hidrognio. Podemos usar
proveitosamente o automvel para transporte e prazer, mas no reverso da
moeda dezenas de milhares de pessoas, s nos Estados Unidos, morrem
em acidentes automobilsticos todos os anos. Quando os cientistas
desintegraram o tomo pela primeira vez e libertaram a energia do seu
ncleo, o primeiro uso dessa grande realizao cientfica foi lanar o
sofrimento e a morte sobre Hiroxima e Nagasaque.
O problema da cincia est em sua m utilizao. A bno do
conhecimento torna-se uma maldio quando o pervertemos. Por ser a
homem o que , as realizaes cientficas so muitas vezes usadas para
destruir e no para construir. Devido ao fato de que nossa moralidade
no se equipara nossa intelectualidade, o mau uso da cincia pode ser
maior do que o seu bom uso. S quando o progresso moral do homem se
emparelhar com o progresso intelectual que poderemos resolver os
problemas criados pela cincia. Embora a cincia tenha chegado ao
mximo em destruio, ainda assim se mostra prostrada e indefesa diante
dos problemas realmente grandes da vida.
Nossa civilizao ocidental poder morrer, com todas as suas
realizaes polticas, econmicas e cientficas. Na verdade, estas ltimas
podero ser a causa de sua morte. esta a gerao que produziu o DDT
para matar insetos, o 2-4-D para matar ervas, a frmula 1080 para matar
os ratos, e tambm E = MC2 para destruir a raa humana.
"De dez em dez anos, os progressos das cincias duplicam o
acmulo de conhecimentos. Quando os entendidos olham o futuro, ficam
perturbados pelas potencialidades de mal que poderiam surgir da
aplicao de suas descobertas. As pesquisas biolgicas j esto em
fermentao, criando e prometendo mtodos de interferncia nos
processos naturais que poderiam destruir ou transformar quase todos os
aspectos da vida humana que prezamos."1
Complica os nossos problemas o anseio mundial de paz, que
constantemente se v ameaado pela guerra nuclear. Disse o General
Omar Bradle: "Nosso sofrimento crtico, e a cada esforo que fazemos
Mundo em Chamas 28
por alivi-lo, mediante maior avano cientfico, s conseguimos agravar
os perigos. Os msseis traro antimsseis, e estes traro os
antiantimsseis, mas inevitavelmente todo esse castelo eletrnico de
cartas atingir um ponto onde no se poder mais construir. . . J nos
adiantamos demais na procura da paz mediante a acumulao de
perigos?" E conclua: "Se quisermos salvar-nos dos instrumentos da
nossa inteligncia devemos colocar-nos sem demora sob controle e
comear a tornar o mundo um lugar seguro para se viver."
Aconteceu, como observou o presidente do Howard Payne College,
Guy D. Newman, que "o conhecimento do homem ultrapassou sua
sabedoria. Ele tem medo do que sabe". A era da automatizao ameaa
todas as fases da dignidade, personalidade e individualidade do homem.
Tambm ela se tornou uma labareda sem controle.

A LABAREDA DO DILEMA POLTICO

Certo estadista europeu declarou recentemente: "Se o diabo pudesse


oferecer uma panacia para os problemas do mundo, eu prazerosamente
o acompanharia." bem isso o que a Bblia prediz para o futuro. Quando
o mundo no puder mais resolver os seus problemas, surgir o grande
Anticristo com encanto e astcia jamais vistos. Todo o mundo o seguir
e at o adorar.
Enquanto isso, a era poltica moderna se acha dominada pelos
acontecimentos e transformaes que tiveram lugar em conseqncia da
Primeira Guerra Mundial, travada entre 1914 e 1918. Isso marcou a
poca das coroas derrubadas e dos tronos que ruram. Comeou a
florescer a democracia, mas tambm a ditadura. Todos nos lembramos de
quando o Presidente Franklin Roosevelt prometeu as quatro liberdades
ao mundo todo, mas hoje existe menos liberdade do que em qualquer
outra poca. A instabilidade entrou no clima poltico em transformao
de todo o mundo, at que, em nossos dias, o mundo se apresenta como
um caldeiro poltico em ebulio. Desordens pblicas, demonstraes e
Mundo em Chamas 29
revolues ocorrem em vrios pontos do planeta, quase todos os dias.
At na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos da Amrica o povo se
habituou a fazer greves sentadas, de p, e manifestaes pblicas para
conseguir o que deseja!
A histria humana fala com palavras tonitruantes, dizendo que
nenhum estado ou governo inventado pelo homem pode florescer para
sempre. Tambm verdade, como Will Durant afirmou, que: "Nenhuma
grande nao jamais foi vencida, at se haver destrudo a si prpria." As
repblicas, reinos e imprios atravessam as suas vidas incertas e morrem.
Nos Estadas Unidos, estamos agora a pique de ver uma democracia
desvairar. A liberdade torna-se licenciosidade. A lei moral est em perigo
de ser abandonada at pelos tribunais. At que ponto podemos esperar
imunidade da lei inevitvel do retrocesso, que entra em ao quando as
naes desafiam as leis de Deus?
esse, portanto, o cenrio internacional moderno com seus
problemas de populao, crimes, racismo, comunismo, cincia e poltica,
que complicam a existncia moderna e tornam o mundo a que chegam os
jovens um mundo onde as liberdades pessoais so limitadas por todos os
tipos de regulamentos. medida que o mundo diminui, os nossos
problemas se agigantam. Desaparecem as nossas liberdades e aumentam
os nossos perigos! Esperam-nos dificuldades e riscos. A jovem gerao
atual nada pode esperar, a no ser crises, derramamento de sangue,
guerra, dio, cobia, concupiscncia e luta, enquanto o mundo se esfora
por um reajustamento sem clima de paz.
O mundo moderno marcha em meio a dilemas desconcertantes. Ao
mesmo tempo em que a cincia econmica est mais adiantada do que
em qualquer outra poca, h no mundo mais pobreza e fome do que
nunca. O nosso programa espacial prepara um vo lua, mas no
resolvemos ainda os problemas bsicos da terra. A ameaa da guerra e
revoluo pende sobre nossas cabeas como a espada de Dmocles.
Embora a psiquiatria e a psicoterapia nos prometam uma personalidade
Mundo em Chamas 30
integral, h mais distrbios nervosos e doenas mentais do que em
qualquer tempo da histria.
Qual exatamente o problema? Qual a resposta a nossas
dificuldades? Sem Deus, o homem est em pior estado do que uma flor
cortada do galho. Esquecemos que somos finitos. Ostentamos a nossa
arrogncia at chegar beira do precipcio de um fim trgico. O
problema, agora, est em saber se poderemos recuperar-nos, esclarecer a
mente, reconquistar a calma e mudar de rumo antes que seja tarde
demais.
A maioria dos tcnicos, analistas, historiadores, cientistas, filsofos
e estadistas atuais, concorda em que o homem est doente. Mas a
questo crucial a seguinte: Estaremos desenganados? No nos resta
mais esperana? Alguns de nossos maiores pensadores concordam, em
particular, que j ultrapassamos o ponto crtico.
As pessoas que fazem tais perguntas e exprimem tais pressgios so
os peritos e no as pessoas comuns. Numa cultura em declnio e
decadncia, uma das caractersticas est em que as pessoas comuns no
se apercebem do que est ocorrendo. Apenas aqueles que reconhecem e
sabem interpretar os sinais de decadncia apresentam as questes que,
at o momento, no encontraram soluo. O Sr. Homem Comum
continua confortavelmente complacente e despreocupado, tanto quanto
uma traa imersa numa pilha de revistas antigas onde se fala de questes
mundiais. No faz qualquer pergunta, pois os benefcios de previdncia
social que recebe do governo lhe proporcionara uma segurana falsa.
esse o seu problema, essa a sua tragdia. O homem moderno tornou-se
um espectador dos acontecimentos mundiais, observando-os na tela de
sua televiso mas sem se envolver em tudo aquilo. Observa os
acontecimentos de nossos tempos, que desfilam ante seus olhos,
enquanto beberica cerveja, sentado em confortvel poltrona. No parece
compreender o que lhe est acontecendo, no compreende que seu
mundo est em chamas e que ele prprio est a ponto de ser envolvido
pelo incndio.
Mundo em Chamas 31
Em meio a essa cacofonia de vozes do destino, surge a Palavra de
Deus. A Bblia diz que no tarde demais. No acredito que tenhamos
ultrapassado o ponto crtico. No acredito que tudo esteja nas trevas e
sem esperana. Ainda h tempo de voltar aos princpios morais e
espirituais que tornaram grande o Ocidente. Ainda h tempo para a
interveno divina. Mas est-se aproximando e com rapidez a poca em
que ser tarde demais!
Mundo em Chamas 32
A VELHA IMORALIDADE

H algum tempo, um amigo e eu passevamos pela Rua Oxford, em


Londres, quando vimos uma atriz ou modelo embarcando numa limusine
com motorista, enquanto se juntava uma pequena multido para olhar.
Diversos fotgrafos imploraram mulher que sasse do veculo a fim de
que pudessem tirar fotografias melhores. Quando ela concordou, eles
comearam a gritar:
Abra mais o decote! As fotografias no sero publicadas se no
fizer isso!
Em nossos dias, todas as reas da vida esto invadidas por essa
flama imoral, que no poupa pessoa alguma. Em muitas de nossas
publicaes e na maior parte dos meios de divertimento, o destaque
maior conferido atrao do sexo. At eclesisticos, no tendo
conseguido identificar a causa ou dar um remdio para essa doena do
homem, esto falando numa "nova moralidade" que se ajuste poca,
mas essa chamada "nova moralidade" nada mais do que a antiga
imoralidade, atualizada.
As indicaes de desintegrao moral em nossa sociedade aparecem
por toda a parte. Um senador me declarou recentemente:
Todas as vezes que designamos uma comisso para investigar
qualquer coisa, encontra-se um ninho de vboras!
Parecemos ter voltado aos dias de No e completado todo o ciclo
que Jesus profetizou que ocorreria, ao dizer: "Pois assim como foi nos
dias de No, tambm ser a vinda do Filho do Homem" (Mateus 24:37).
Reafirmou a narrativa encontrada no Antigo Testamento, de uma
desintegrao social e moral to pronunciada que Deus permitiu a
destruio do mundo pelo dilvio no tempo de No. Disse tambm que a
histria moral se repetiria e que usa mesma desintegrao moral seria
caracterstica era imediatamente anterior ao final da histria como a
conhecemos.
Mundo em Chamas 33
A preocupao quanto dissoluo moral do homem ocidental no
se restringe aos socilogos, psiclogos, pregadores e professores.
tambm a preocupao de dirigentes polticos, chefes militares,
profissionais e homens de negcio, bem como de dirigentes sindicais.
preocupao de jornalistas tais como Jenkin Lloyd Jones, do Tribune de
Tulsa, que declarou em discurso feito perante uma conveno de
diretores de jornais que nosso povo chegou concluso de que o pecado
em grande parte coisa imaginria. Tornamo-nos enamorados de uma
psicologia onde se afirma que o homem o produto de sua
hereditariedade e vtima do meio. Disse o Sr. Jones: "Semeamos os
dentes de drao do sentimentalismo pseudocientfico, e do cho surgiu
uma legio empunhando facas e correntes de bicicleta. Est claro que
falta alguma coisa."
Examinando a produo cinematogrfica de Hollywood Jones
perguntou: "Poder algum negar que o cinema est mais sujo do que
antes? Mas no chamam isso de sujeira, chamam de 'realismo'. Por que
deixamos que nos enganem? Por que concordamos com expresso de
sabedoria quando nos dizem que a sujeira apenas uma forma artstica
mais audaciosa, que a licenciosidade constitui, realmente, uma forma de
comentrio social?"
Diante dessa pornografia legalizada, a conscincia dos Estados
Unidos parece atingida pela parafina. Mais srio do que nossa impostura
na arte, na literatura ou nos filmes cinematogrficos o colapso de
nossos padres morais e o embotamento de nossa capacidade, como
nao, de demonstrar justa indignao. Parecemos insensveis s
grosserias do palco, glorificao do burlesco, ao afundamento dos
nossos menores na violncia, cinismo e sadismo que entram atravs da
televiso em nossas salas de estar e at na creche. Ficamos estonteados
diante da literatura de bordel, que abarrota as nossas listas de bestsellers
com novelas obscenas que se desenrolam em prostbulos. Um elemento
de administrao de certo jornal teve a coragem de pedir seo de
livros que deixasse de dar publicidade literatura moralmente recusvel,
Mundo em Chamas 34
na lista de bestsellers. Somos acusados de deformar os fatos, mas que
fatos? H os fatos da imoralidade, da degenerao e da glorificao da
prostituio. No so fatos exclusivamente americanos, pois poderiam
cobrir de vergonha as bandeiras de quase teclas as naes do mundo.

SEXO

A obsesso do sexo sempre foi a marca de civilizaes em


decadncia. Quando os povos e pessoas perdem o rumo, o propsito, a
vontade e os objetivos, bem como a f, lanam-se, como os antigos
israelitas, na devassido. Trata-se de forma de diverso que no requer
pensamento, carter ou freio. Um dos grandes historiadores de nosso
mundo foi quem me disse:
A deteriorao moral no Ocidente nos destruir at o ano 2000,
mesmo que os comunistas no o consigam antes disso!

PORNOGRAFIA

A sociedade ocidental est to obcecada pelo sexo que este emana


por todos os poros da vida nacional. Em tempos idos, os romancistas,
apresentavam sutilmente o sexo nos seus enredos, como parte da vida,
mas das penas de D. H. Lavrence, Norman Mailer, Henry Miller, e
centenas de outros menos famosos jorra hoje uma torrente de obras
imorais, vulgares e at obscenas, como o vazamento de um cano de
esgoto. O sexo ocupa, por toda a parte, a capa das publicaes.
A questo, nesse caso, est em sabermos se a liberdade de palavra e
de imprensa implica a liberdade de corromper as mentes humanas por
meio dos recursos de comunicao em massa, incitando assim a todas as
formas de perverso e imoralidade sexual. Em nossas cidades dispomos
de leis que probem a existncia de esgotos e fossas sanitrias ao ar livre,
descobertos. Por que no h leis que probam a pornografia e a
obscenidade? Muitos homens hericos j tentaram fazer alguma coisa a
Mundo em Chamas 35
esse respeito, mas esbarraram at na definio da palavra "obscenidade".
Quando no conseguimos acordo sobre o comprimento de um palmo,
porque perdemos o nosso padro de medida. Ningum conseguiu ainda
apresentar coisa melhor do que o padro de medida moral dado ao
homem nos Dez Mandamentos. A pornografia tudo aquilo que
apresente luxria de modo a criar pensamentos e desejos impuros. Os
esgotos, no entanto, continuam a transbordar, destruindo a fibra moral de
nossa sociedade, at que se tenham tornado a maior ameaa nossa
segurana.
O chamado realismo artstico, que constitui ao mesmo tempo
orientao e finalidade de parte da indstria cinematogrfica na Europa e
nos Estados Unidos, aumenta a podrido, a imundcie e a pornografia
que esto envenenando a nossa juventude. No de admirar que os
jovens estejam ficando sexualmente maduros aos dezesseis anos de
idade.
Estamos corrompendo a imaginao e o bom gosto de toda uma
gerao. O amor pervertido numa concupiscncia de Sodoma. As
sensibilidades so to endurecidas que os crimes nacionais e as
atrocidades internacionais esto sendo aceitos como coisas naturais.
Ningum pode duvidar de que os apetites sujos se tornam a
satisfao principal da vida, e desse modo estamos permitindo que
triunfe o demonaco. Jeremias, o profeta, avisava em seu tempo: "Sero
envergonhados, porque cometem abominao sem sentir por isso
vergonha; nem sabem que coisa envergonhar-se. Portanto cairo com
os que caem; quando Eu os castigar, tropearo, diz o SENHOR"
(Jeremias 6:15).
O Dr. P. A. Sorokin, um dos mais astutos observadores do cenrio
sexual norte-americano e ex-professor de Sociologia na Universidade de
Harvard, afirma sobre a questo: "Tem havido uma preocupao
crescente de nossos escritores quanto aos esgotos sociais, os lares
desfeitos de pais desleais e filhos desamados, o quarto da meretriz, o
bordel, o antro de criminosos, o pavilho dos dementes, o clube dos
Mundo em Chamas 36
polticos desonestos, a quadrilha de adolescentes delinqentes, a
penitenciria onde s se respira dio, o cais varrido pelo crime, o
tribunal do juiz desonesto, as aventuras sexuais de trogloditas
urbanizados e estupradores, os amores de adlteras e fornicadores, de
masoquistas, sadistas, prostitutas, amantes, playboys. Amores
transbordantes, orgasmos, libidos, tudo atraentemente preparado e
servido com todos os acessrios."
Os historiadores antigos nos dizem que um dos sintomas da
civilizao em decadncia a dessexualizao da raa humana, onde os
homens se tornam mais afeminados e as mulheres mais masculinizadas,
no somente em suas caractersticas fsicas, mas na sua personalidade
bsica.

PERVERSO

Ao lado dessa dessexualizao aparece a forma sinistra da


perverso, cada vez mais evidente em nossa sociedade, e de tal natureza
que os pecados antigos parecem quase simpticos, em confronto. Nada
pode alterar o fato de que Deus chama a perverso de pecado.
"Tais homens so por isso indesculpveis... Por causa disso os
entregou Deus a paixes infames; porque at as suas mulheres mudaram o
modo natural de suas relaes ntimas, por outro contrrio natureza;
semelhantemente, os homens tambm, deixando o contato natural da
mulher, se inflamaram mutuamente em sua sensualidade, cometendo
torpeza, homens com homens, e recebendo em si mesmos a merecida
punio do seu erro" (Romanos 1:20-27).
A lei imutvel de semeadura e colheita se manteve. Somos agora os
possuidores desafortunados da depravao moral e procuramos em vo a
cura. O joio da indulgncia ultrapassaram o trigo do comedimento moral.
Nossos lares foram afetados e o divrcio assumiu propores
epidmicas. Quando a moralidade da sociedade est perturbada, a famlia
a primeira a sofrer. O lar a unidade bsica de nossa sociedade, e uma
nao s consegue ter a fora que tenham os seus lares. O rompimento
Mundo em Chamas 37
de um lar nem sempre constitui assunto para manchetes da imprensa,
mas devora, como os cupins, a estrutura da nao.
Em conseqncia do nmero crescente de divrcios, separaes e
abandonos do lar, cerca de doze milhes dos quarenta e cinco milhes de
crianas nos Estados Unidos da Amrica no residem com ambos os
pais. Pe-se em movimento um crculo vicioso, e como diz a Bblia: "Os
pas comeram uvas verdes, e os dentes dos filhos que se embotaram"
(Jeremias 31:29).
Em todas as reas de nossa vida social vemos, em funcionamento, a
lei inevitvel de lucros cessantes, em nossa obsesso com o sexo. Muitos
fazem alguma coisa para experimentar, somente para descobrir na vez
seguinte que tm de aumentar a dose para chegarem mesma satisfao
da primeira vez. medida que essa sensao entra em desgaste, so
levados a novos meios e experincias diferentes para conseguirem
sensao comparvel. O insacivel sexual torturado por sentimentos de
culpa e remorso. O seu modo de vida acha-se saturado de tenso intensa,
emoes antinaturais e conflitos ntimos. A sua personalidade
contrariada na busca de aperfeioamento. As suas paixes escapam ao
controle e o resultado final a frustrao. No desafio lei de Deus e
norma social, sobrecarrega-se a alma de tenso mortal. A procura de
novas sensaes, novos prazeres e experincias excitantes faz com que
se mantenha tomado pelo medo, insegurana, dvida e sentimento de
futilidade.
Diz o Dr. Sorokin: "O estado fsico, emocional e espiritual
enfraquecido do insacivel sexual geralmente o incapacita para resistir s
presses ligadas a essa atividade, e ele vem a ceder sob seu peso. Muitas
vezes termina tomando-se neurtico ou suicida."
bem claro o aviso encontrado na Bblia. Na Epstola aos Hebreus
13:4 dizem as Escrituras: "porque Deus julgar os impuros e adlteros".
Quem zomba da idia desse julgamento faria bem em estudar as mais
recentes estatsticas sobre nascimentos ilegtimos e doenas venreas. Os
nascimentos ilegtimos se apresentam em nveis nunca dantes atingidos e
Mundo em Chamas 38
as doenas venreas se estendem em propores epidmicas por toda a
nao. Note-se que tudo isso ocorre quando h a ltima palavra em
matria de anticoncepcionais e antibiticos. Dizem as Escrituras: "No
vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem
efeminados, nem os que abusam de si prprios com a humanidade...
herdaro o reino de Deus" (I Corntios 6:9).
Um dos traos mais perturbadores da situao a atitude de alguns
ministros protestantes. Diz a revista Time: "Os ministros protestantes
esto comeando a mudar de atitude. No enristam mais o dedo porque
rapazes e moas cedem aos impulsos biolgicos naturais e
experimentam, no dizem mais: 'Parem! Vocs esto errando!' Ao invs
disso, perguntam: 'Isso tem alguma importncia?'" Muitos pastores e
capeles universitrios perdoam e fecham os olhos agora s atividades
sexuais pr-conjugais.
Nossa era de relativismo moral. No entanto, existem certas reas
nas quais as Escrituras no nos do licena para transigir. Em todos esses
sculos no ocorreu a menor sombra de alterao na natureza de Deus ou
em Sua atitude para com o pecado. A Bblia ensina, do comeo ao fim,
que o adultrio e a fornicao constituem pecado, e a atitude de alguns
eclesisticos modernos no modifica esse fato.

DESONESTIDADE

No devemos dar, entretanto, a impresso de que a imoralidade


sexual soja a nica esfera de perigo moral em nossa civilizao. A
desonestidade tem aumentado em propores alarmantes, em nossa
sociedade. Estive presente a um tribunal federal, a fim de acompanhar o
caso de um elemento altamente respeitado na profisso mdica, que
voluntria e deliberadamente falsificara a sua declarao de imposto de
renda. Foi condenado a dez anos de priso.
A doena da desonestidade invade todas as profisses e a sua
disseminao por nossa sociedade mostra-se alarmante at para os mais
Mundo em Chamas 39
apticos. Os escndalos no mundo esportivo chocaram a nao, ao saber-
se que jovens atletas amadores vendiam seus ideais e tica a bandidos e
quadrilheiros. J se sabia antes que o boxe profissional est
profundamente infiltrado pelas quadrilhas, e as investigaes feitas
demonstram que perder as lutas por interesse financeiro coisa comum,
o que veio a surpreender muita gente. Em recente levantamento feito na
vida de uma faculdade, descobriu-se que 75% dos estudantes
reconheciam terem sido desonestos uma vez pelo menos durante a sua
vida universitria.
Ao sair de txi do aeroporto de uma grande cidade, puxei conversa
com o motorista, que disse:
Em toda esta cidade o dinheiro resolve tudo. Se a casa comercial
no est dando dinheiro a algum, a prefeitura abre um buraco na rua em
frente dela e deixam ficar assim um ano inteiro. Quando examinam meu
txi, tenho de pagar 25 dlares por fora. O homem que recebe diz que s
consegue ficar com cinco.
Fez uma pausa, e acrescentou:
Se acabassem com a desonestidade, a cidade entraria em colapso
financeiro.
John Steinbeck escreveu uma carta a Adlai Stevenson, onde dizia:
"H um gs que vaza e impregna tudo, um gs de imoralidade que
comea no bero e no pra at chegar aos cargos mais elevados, tanto
nas companhias quanto nos cargos pblicos." Walter Lippmann afirma:
"Os Estados Unidos esto comeando a aceitar um novo cdigo de tica
onde se permite a fraude e a mentira."
Por que existe toda essa desonestidade em todas as fases de nossa vida?
Russell Kirk quem responde a essa pergunta: "Em todo esse sculo, na
minha opinio, a honestidade em coisas grandes e pequenas tem diminudo em
quase todo o mundo. A honestidade pblica e particular produzida, em parte,
por convices religiosas... quando as sanes religiosas entram em
decadncia... o homem sensual comum se inclina para a fraude e a mentira."
Mundo em Chamas 40
UMA CULTURA QUE MORRE

A decadncia moral e espiritual com que lidamos hoje torna-se


evidente ao virarmos qualquer pgina dos jornais dirios. Vivemos numa
poca na qual os valores antigos so rejeitados e o sentido de significado
e propsito desapareceu da vida de muita gente. O nico objetivo do
mundo ocidental parece ser o xito, a posio destacada, a segurana, o
desregramento, o prazer e o conforto. Se pudermos julgar os nossos
tempos pelos quadros produzidos por alguns artistas modernos, veremos
borres indiscriminados de cores, sem qualquer configurao ou desenho
reconhecvel. Uma criana que jogasse tintas sobre a tela conseguida os
mesmos resultados. Na verdade, em certa exposio artstica um
chimpanz conquistou o primeiro prmio por seu quadro. A mistura
incompreensvel de tintas demonstra apenas as mentes e valores
confusos de nossos dias. O dramaturgo, o novelista e o escritor
especializado em roteiros cinematogrficos nos proporcionara doses
incontidas de violncia, sexo e homicdio. Com certeza, esta gerao
parece doente e necessitada de salvao.
A causa de nossas dificuldades foi revelada recentemente na
seguinte declarao feita por Tennessee Williams, um dos dramaturgos
mais lidos de nossa poca: "Temos pouca convico de nossa dignidade
ntima, ou mesmo de nossa decncia ntima."
Com todas essas indicaes de decadncia diante de nossos olhos,
no admira que May Craig, correspondente em Washington, afirme: "A
menos que haja uma transformao muito profunda no povo norte-
americano, uma cruzada genuna contra a sensualidade e a imoralidade,
tanto pblica quanto privada, seremos testemunhas do declnio e queda
da Repblica Americana."
Sim, preciso que nos lamentemos em voz alta, para que nos
salvem, para que nos salvem de ns mesmos, pois a alma de uma nao
e uma cultura o que est morrendo! Osias, o profeta, incitava a gente de
seus dias: "Semeai para vs outros em justia, ceifai segundo a
Mundo em Chamas 41
misericrdia; arai o campo virgem; porque tempo de buscar o Senhor
at que Ele venha e chova a justia sobre vs" (Osias 10:12).
Est aumentando a fenda na represa da moral, mas como a gente
dos dias de No antes do dilvio, a vida continua em seu ritmo habitual,
havendo apenas alguns que se preocupam e pouqussimos que se
mostrem alarmados. A apatia, no entanto, no far deter-se a catstrofe.
A gente dos dias de No no esperava o julgamento, mas ele veio! Ns
nos tornamos amolecidos e amantes do conforto. Observando os
programas de televiso, noto que quando irrompe qualquer crise na tela o
autor em geral pede: "Prepare-me um drinque." Quando as manchetes se
tornam sombrias e alarmantes, aumenta no pas a venda de lcool e
barbitricos, pois milhes de pessoas buscam, desse modo, escapar s
realidades sombrias dos perigos que nos ameaam.
Em seminrio de debates realizado numa universidade, um
estudante me perguntou:
Nossa sociedade ainda est morrendo, ou est cometendo a
hipocrisia de estar morta sem saber disso?
Minha resposta foi:
No tenho certeza, mas estou alarmado e sinto o encargo e o
impulso dos profetas antigos no sentido de alertar as pessoas. Se me iro
ouvir, ou no; na verdade isso no de minha responsabilidade.
Os profetas alertaram reiteradamente o povo dos tempos idos, mas
as Escrituras dizem que seus coraes se endureceram e seus ouvidos
ficaram moucos. Faziam-se deliberadamente surdos Palavra de Deus.
H uma coisa que sabemos: nossa moralidade decadente no
surpreende Deus. Vai ter pilha de materiais inflamveis que, um dia,
ser acesa pelo fogo do julgamento divino. As palavras do Apstolo
Paulo, no primeiro captulo da Epstola aos Romanos, dirigida
decadente sociedade romana, podem bem aplicar-se a ns: "Porquanto,
tendo conhecimento de Deus no O glorificaram como Deus, nem Lhe
deram graas" (Romanos 1:21). Se j houve alguma gerao que tenha
recebido o conhecimento de Deus, fomos essa gerao. No entanto,
Mundo em Chamas 42
estamos jogando fora essa herana gloriosa, em virtude da nossa
concupiscncia e das nossas paixes.
Foi tambm Paulo quem disse: "Antes se tornaram nulos em seus
prprios raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao insensato.
Inculcando-se por sbios, tomaram-se loucos" (Romanos 1:21-22). A
palavra "tornaram-se" sugere deteriorao e decadncia. Numa sociedade
decadente, a vontade de crer, de resistir, de lutar e pelejar desapareceu.
Em lugar dessa vontade de resistir, h o desejo de se conformar, derivar,
seguir, Ceder c desistir. Foi o que sucedeu com Roma, mas tambm se
aplica a ns. As mesmas condies que vigoraram em Roma vigoram em
nossa sociedade. Antes de Roma cair, os seus padres tinham sido
abandonados, desintegrara-se a famlia, prevaleciam os divrcios, a
imoralidade campeava e a f era reduzida. Como disse Gibbon, "falava-
se muito em religio, mas poucos a praticavam". Hoje em dia, nossas
igrejas esto cheias, mas quantos realmente praticam o cristianismo na
vida diria?
Mais uma vez, Paulo quem diz: "E mudaram a glria do Deus
incorruptvel em semelhana da imagem de homem corruptvel"
(Romanos 1:23). O humanismo tornou-se o deus de nosso tempo, e
Aldous Huxley falou do "controle humano pelo esforo humano, de
acordo com ideais humanos". O credo moderno de "eu creio no homem"
uma inverso completa da teologia bblica.
Foi ainda o grande Apstolo quem disse: "Por isso Deus entregou
tais homens imundcie, pelas concupiscncias de seus prprios
coraes, para desonrarem os seus corpos entre si" (Romanos 1:24). Ele
no diz que Deus desistiu, apenas que Deus abandonou o homem s
prticas impuras e injustas. Quando isso acontece, estamos em perigo
terrvel!
Assim temos que em trs passagens da Epstola aos Romanos nos
dito que Deus abandonou o homem. Num dos exemplos, Deus o
abandonou quando o homem se voltou para a concupiscncia e as
prticas imorais. Em outro, Deus o abandonou quando o homem se
Mundo em Chamas 43
voltou para as afeioes vis e os desvios imorais. No terceiro exemplo,
Deus o abandonou quando o homem se tornou perverso e se encheu de
injustia, fornicao, cobia e malcia.
Quando o homem abandonado por Deus, s lhe resta uma coisa: o
julgamento! Aqui est: "Ora, conhecendo eles a sentena de Deus, de que
so passveis de morte os que tais coisas praticam, no somente as
fazem, mas tambm aprovam os que assim procedem" (Romanos 1:32).
Quando Sodoma e Gomorra se tornaram culpadas dos mesmos pecados
que cometemos, Deus a julgou com fogo e enxofre. Diz a Bblia: "Deus
no as poupou." Quando a gente dos dias de No se tornou culpada dos
mesmos pecados, diz a Bblia: "Deus no os poupou."
No podemos afirmar que somos os preferidos de Deus. No
estamos especialmente dispensados de julgamento. Se continuarmos em
nosso rumo atual, a lei moral onde se afirma "porque o salrio do pecado
a morte" (Romanos 6:23) representar a morte final para nossa
sociedade.
Como irnico o fato de que a civilizao que produziu os
melhores automveis, as melhores geladeiras e os melhores aparelhos de
televiso esteja produzindo, ao mesmo rompo, alguns dos piores seres
humanos! A resposta total ao nosso dilema nessa derrocada que
abandonamos Deus. A acusao divina contra o homem se resume em
quatro palavras: "Eles no tm desculpa" (Romanos 1:20). Como nao,
no temos desculpa, pois trocamos o nosso direito de nascimento por um
amontoado de prazeres imorais. Estamos descobrindo ser verdade o que
Tocqueville disse: "Quando a Amrica deixar de ser boa, deixar tambm
de ser grande."
Em nosso conhecimento, que se tornou insensatez, estamos
preparando o cenrio para a dissoluo pessoal e nacional e o juzo final.
Estamos acumulando bastante material para a conflagrao. Estamos
construindo para a destruio. Estamos implorando o juzo. Disse
Thomas Jefferson: "Tremo por meu pas, quando me lembro de que Deus
justo." "Em verdade vos digo que menos rigor haver para Sodoma e
Mundo em Chamas 44
Gomorra no dia de Juzo, do que para aquela cidade" (Mateus 10:15),
disse Jesus.
No museu do Rei Tut, no Cairo, existe um gro de trigo com cinco
mil anos de idade, tirado dos tmulos dos faras egpcios. Dizem que, se
esse gro ou semente fosse plantado, germinaria e cresceria. As sementes
da integridade, reverencia e reunio ou justia no esto mortas, mas no
estamos deixando que germinem.
Ainda h tempo. bem verdade que o dia se est aproximando do
seu fim, mas no tarde demais para que detenhamos os fogos
catastrficos do juzo de Deus. Declara a Bblia: "Deus no quer que
nenhum perea" (II Pedro 3:9). E tambm na Bblia que encontramos:
"Hoje se ouvirdes a Sua voz, no endureais os vossos coraes"
(Hebreus 3:7-8).
Mundo em Chamas 45
NOSSAS PERTURBAES PSICOLGICAS

U m dos maiores matemticos do mundo visitou-me em meu quarto


de hotel, h pouco tempo. Pude perceber que seus problemas
pessoais se tornaram to pesados que o homem estava beira de um
colapso. A tenso da vida moderna se tornara grande demais, e ele corria
o perigo de ser mais um caso na estatstica do crescimento alarmante das
doenas mentais.
O clima intelectual em que vive o homem moderno constitui um
paradoxo. A tecnologia cria milagres, mas deixa de satisfazer-nos as
necessidades mais ntimas. Pe rodas sob nossos ps, mas pe tambm
medos e apreenses em nossos coraes. Podemos viver mais tempo, mas
no melhor. Podemos viver em conforto maior, mas no mais contentes .
De acordo com um relatrio do Servio de Sade Pblica dos
Estados Unidos, oito milhes de pessoas sofrem de alguma doena
mental no pas. Desse nmero, um milho recebe tratamento nos
hospitais, todos os anos. Mais de 50% dos leitos de hospital dos Estados
Unidos esto ocupados por doentes atacados por alguma forma de
problema mental ou psicolgico. Em dez crianas nascidas hoje, uma
ser internada num hospital com algum tipo de doena mental, em
alguma poca da sua vida.
Muitos dos que so mentalmente doentes esto literalmente doentes
do corao e da alma. Os seus males nada tm que ver com crebros
corrodos ou danificados. As pessoas no perdem a sanidade mental ou
sofrem esgotamento nervoso nos chamados ataques de nervos perdem-
se a si prprias! Desaparecem em mundos de sua prpria criao, numa
tentativa de fuga ao mundo real. O fato assustador sobre a doena mental
e emocional que a mesma faz incurses alarmantes na jovem gerao
atual.
Um recente artigo de revista chama a juventude de hoje de "a
gerao atormentada",1 e diz: "Na Universidade de Pennsylvania, 25%
dos estudantes precisam de auxlio do servio de sanidade mental
Mundo em Chamas 46
durante os seus anos de estudos. Em Harvard, 25% dos estudantes
consultara um psiquiatra ou assistente social." Essas percentagens no
desmerecem as universidades de Pennsylvania e Harvard, e num
levantamento recentemente feito junto a 600 psiquiatras universitrios
ficou revelado que cerca de 15% dos estudantes em seus cursos recorrem
ao psiquiatra, ao mesmo tempo que 30% deviam fazer o mesmo.

FUGA

H milhes de pessoas ocupadas na tarefa de meter a cabea na


areia e fingir que os acontecimentos devastadores de nossos tempos na
realidade no esto ocorrendo. Procuram assim desesperadamente fugir
s realidades das presses impostas pela vida moderna.
Em si mesma, a fuga no estado de doena mental, mas um
mecanismo subconsciente de escapar realidade. um modo de
comportamento adotado a fim de fugir aos fatos e realidades
desagradveis. Pode tomar muitas formas. A dona de casa, perturbada,
sai num passeio de compras exageradas, enquanto outro procura abrigo
num caso amoroso clandestino ou numa noite de dana Watusi. Um dos
modos mais conhecidos de fuga o alcoolismo, que constitui hoje
verdadeira catstrofe nacional.
Em nosso gabinete de Minneapolis recebemos, todas as semanas,
milhares de cartas, mais de metade das quais tm relao com problemas
domsticos, e metade destas relacionadas com problemas de alcoolismo.
Beber hoje um dos problemas sociais mais srio. Em sua base, o
resultado de uma tentativa de fugir s responsabilidades e realidades da
vida. "Todas as vezes que meu marido e eu entramos em desacordo, ele
sai para o bar da esquina", escreve uma mulher do Iowa.
Poderamos escrever volumes internos sobre os problemas da
toxicomania. Milhes de comprimidos de barbitricos so ingeridos
todas as noites para ajudar o pas a dormir. Milhes de tranqilizantes
Mundo em Chamas 47
nos mantm calmos durante o dia. Milhes de plulas tonificantes nos
despertam de manh, aps as ressacas alcolicas da noite anterior.
A Bblia avisa que tais fugas realidade no produzem satisfao
duradoura. "O destino deles a perdio, o deus deles o ventre, e a
glria deles est na sua infmia; visto que s se preocupam com as coisas
terrenas" (Filipenses 8:19).

ANSIEDADE

No futuro, os historiadores podero rotular os tempos de hoje como


sendo "A Idade da Ansiedade". Embora, de certo modo, tenhamos menos
com que nos preocupar do que as geraes anteriores, parecemos mais
preocupados do que elas. Embora tenhamos vida mais fcil do que os
nossos ancestrais, temos tambm mais inquietao do que eles. Embora
tenhamos menos causa de ansiedade, mostramo-nos mais ansiosos. As
mos calosas foram a marca dos pioneiros deste pas, ao passo que os
sulcos das rugas se apresentam como distintivo no rosto do homem
moderno.
Os pioneiros queixavam-se de estarem "esgotados" pela exausto
fsica, mas o problema conosco que estamos "supercarregados" pela
hipertenso. Grande parte disso se deve a uma modificao dos
interesses. H um sculo, a preocupao principal do homem era sua
vida espiritual; hoje so as questes fsicas e temporais que o
preocupam. Grande nmero de pessoas acredita, na verdade, que, se
dermos bastante comida, abrigo, roupas, educao e divertimentos ao
homem, teremos chegado Utopia.
O psicanalista Erich Fromm assevera que a vida moderna
transforma os homens em sombras ansiosas e desprovidas de amor. Diz
ele: "A maioria dos norte-americanos acredita que estejamos numa
sociedade de consumo... de gente feliz, que gosta de se divertir, que viaja
em avies a jato, e cria o mximo de felicidade para todos.
Contrariamente a essa opinio, acredito que a nossa vida anual conduz
Mundo em Chamas 48
ansiedade, vulnerabilidade e, mais tarde, desintegrao de nossa
cultura. Poderia suceder que nosso sonho de que o bem-estar material,
por si s, conduz felicidade seja uma esperana ilusria?"

LAZER

Outro problema com que lutam milhes de pessoas no mundo


ocidental o do lazer. Podemos no encarar isso como problema, mas os
psiclogos, psiquiatras e socilogos esto comeando a compreender que
a questo poder ser o principal problema psicolgico da prxima
gerao. Compreendendo a importncia das perspectivas e
conseqncias crescentes do lazer em virtude da automatizao, a revista
Life dedicou uma srie de artigos ao assunto.
Nas sociedades onde o lazer j constitui realidade, o tdio e o
aborrecimento constituem o grande problema. H algum tempo atrs,
estive visitando um pas includo na categoria de estado de bem-estar,
onde um dos dirigentes da igreja me disse:
Na igreja, temos lutado por melhores condies de vida e um
padro de vida mais elevado. Neste pas, temos agora segurana e
previdncia social desde que nascemos at que morremos, mas estamos
tambm diante de problemas psicolgicos tais como o tdio e a
monotonia, que se mostram to grandes e devastadores quanto os antigos
problemas sociais de um sculo antes.
Quando se dispe de mais lazer e menos responsabilidade, o
problema do que fazer assume propores dramticas. A proposta de
semana de trabalho de vinte horas e frias anuais de dez semanas,
juntamente com a automatizao acelerada que far aumentar o nmero
dos que no tm o que fazer, vm sendo as causas dos maiores
problemas sociais de nosso sculo. O crescimento rpido do lazer
poderia produzir mais crime, mais destruio de lares, mais problemas
psicolgicos do que poderamos ter capacidade de enfrentar. Poderia,
tambm, criar descontentamento e inquietao, o que levaria a uma
Mundo em Chamas 49
infelicidade ainda maior do que aquela na qual vivemos hoje, com toda a
nossa grande prosperidade.
J possvel ver o potencial de crime entre ns, ao examinarmos o
vandalismo da juventude desocupada, nos sales de coquetel, onde os
entediados e inquietos vo passando as horas montonas de lazer, nos
clubes noturnos, onde homens de negcio esfalfados e frustrados
observam artistas sensuais executando nmeros rotineiros e frenticos,
deixando a platia vazia, frustrada e saciada. Todos ns j lemos
narrativas sobre o tdio que impera no coquetel comum. Diversas
pessoas ricas j me disseram: "Se eu tiver de ir a mais um cocktail party,
darei um tiro nos miolos."
Certo senador confidenciou-me que a maior necessidade em
Washington era a eliminao desse tipo de festas ou acontecimento
social, e comentou:
Isso consome parte to grande de nosso tempo que no nos resta
muito para tratar das questes de Estado.
No curso de uma entrevista, indagaram a Arnold Toynbee:
A abolio da pobreza pode garantir que a civilizao da Amrica
continue a crescer e a ser dinmica?
Eis a resposta do grande historiador:
No. H mais do que isso na era da automatizao. Acredito que a
questo essencial est em saber o que os americanos fara com o seu
tempo de folga. As pessoas acabaro tendo de trabalhar apenas algumas
horas por dia, e disporo cada vez mais de lazer. Se passarem esse tempo
vendo televiso ou disputando jogos mecnicos, o futuro da civilizao
americana no ser muito sadio.2
O rumo futuro da civilizao americana depender, ao menos em
parte, de seu povo utilizar ou no o lazer de modo construtivo. Este
passou a ser um dos maiores desafios com que nos defrontamos. A
perspectiva futura de lazer poder mostrar-se maior do que o problema
atual de trabalho. J disse um psiquiatra: "A grande maioria de nosso
povo no est emocional ou psicologicamente pronta para dispor de
Mundo em Chamas 50
tempo livre." Um economista afirmou que altura do ano 2000 poder
ser possvel a 2% de nossa populao, trabalhando em fbricas e
fazendas, produzir todos os bens e gneros alimentcios que bastem para
os demais 98%.
Se tais previses e clculos vierem a efetivar-se na prtica, a vida
logo se tornar, virtualmente, uma seqncia s de divertimentos sem
qualquer trabalho. Que faremos, ento, com todo esse tempo disponvel?
Foi Shakespeare quem afirmou: "Se todos os anos fossem de frias,
divertir-se passaria a ser to aborrecido quanto trabalhar." Carlyle dizia:
"Uma vida fcil no para homem algum, ou para deus algum." E
afirma a Bblia: "Tomou, pois, o Senhor Deus ao homem e o colocou no
Jardim do den para o cultivar e o guardar" (Gnesis 2:15).
O plano de Deus para a raa humana era que nos mantivssemos
ocupados, e isso para nosso prprio bem psicolgico, fisiolgico e
espiritual. Se, por intermdio de nosso progresso tecnolgico,
conseguirmos arredar esse princpio, ser com risco para ns. J se pode
antever o perigo que isso acarretar.

"PENSAMENTO DUPLO"

Como que uma sociedade forma o tipo de psicose que nos assalta
hoje? o produto de muitas coisas, inclusive da perda da f religiosa, da
educao defeituosa e da demasiada facilidade. Em seu livro 1984,
George Orwell descreve aquilo a que chama "pensamento duplo". No se
trata de idia original, pois encontramos na Bblia: "O homem de nimo
doble inconstante em todos os seus caminhos" (Tiago 1:8). No mbito
nacional, estamos no estado de mente dupla que pode pr em perigo
nossa prpria sobrevivncia. O "pensamento duplo", ou mente dupla,
significa a faculdade de manter duas arengas contraditrias na mente, e
aceit-las, s duas. Todo o mundo j se familiarizou com a fala
comunista, de duplo sentido. Quando os comunistas se referem paz,
querem dizer "paz sob as nossas condies". Mas ns tambm falamos
Mundo em Chamas 51
pelos dois cantos da boca ao mesmo tempo. Dizemos ser uma nao
crist, mas grande parte de nossa literatura, de nossas prticas e costumes
sociais, nossos interesses profundos, no so absolutamente cristos e se
mostram de todo seculares.
Hn seu livro Will Man Prevail? (O Homem Prevalecer?), Erich
Fromm afirma: "Embora as pessoas acreditem em Deus, no se
preocupam com Ele, isto , no se preocupam, nem perdem o sono em
virtude dos problemas religiosos ou espirituais. A maioria das pessoas no
Ocidente diz acreditar em Deus e, portanto, nos princpios divinos de
amor, justia, verdade e humildade. Tais idias tm, porm, pouca
influncia em nosso comportamento. A maioria motivada pelo desejo
de maior conforto material, segurana e prestgio."
Dizemos crer na igreja, e ainda assim muitos entre ns, privados de
conscincia, passam por eta sem se deterem di, em seu caminho para o
golfe, passeios de barco, natao ou mesmo para os clubes noturnos.
Os ideais podem ser facilmente transformados em simples palavras.
Tornam-se alheios a ns, deixam de ser uma experincia autntica,
passando a ser um dolo, estranho ao ntimo de cada qual, a que
rendemos homenagem mas que utilizamos para encobrir a desonestidade
e a imoralidade.
Freud aprendeu o que ensina a Bblia, que uma pessoa pode ser
plenamente sincera e, ao mesmo tempo, estar errada. A sinceridade pode,
at, ser uma capa, um disfarce para o impulso real que motiva a pessoa.
Isso tambm pode acontecer a uma nao. Podemos estar empregando o
"pensamento duplo" e no nos apercebermos de que erramos ao fazer
isso.

"PENSAMENTO DE GRUPO"

A par com o "pensamento duplo", vemo-nos invadidos por um novo


mtodo de pensamento, chamado "pensamento de grupo". A atrao
exercida pelo sentimento de identificao, segurana e aceitao por
Mundo em Chamas 52
parte dos outros leva-nos a cenas configuraes de pensamento, atos e
comportamento. Procuramos pensar, agir e falar como o fazem aqueles
em torno de ns e um de nossos temores mais arraigados que nos
considerem "estranhos", gente "de fora" do grupo.
Esse medo levou-nos pela estrada do conformismo, imprimindo em
nossas almas o selo de "homem de organizao",* privando-nos da
originalidade de pensamentos, individualidade e ao construtiva, tendo
invadido no s nossa vida secular, mas tambm a religiosa.
Vance Packard quem observa, em sua obra The Status Seekers
("Os Que Buscam Posio Social"): "Para a vasta maioria dos cristos
norte-americanos, ir igreja a coisa mais direita que as pessoas podem
fazer aos domingos. Isso torna pblica a sua respeitabilidade,
proporciona-lhes o sentimento clido de que se esto comportando de
um modo que mereceria a aprovao de seus ancestrais tementes a Deus,
e adiciona alguns milmetros sua estatura prpria, situando-os num
grupo social com o qual desejam identificar-se. E at aqueles que levam
a srio a sua vida religiosa preferem realiz-la cercados por pessoas de
sua espcie."
No fcil nos livrarmos do "pensamento de grupo" de nossos
tempos, quando os propagandistas da televiso rebaixam o mrito da
marca de aspirina que preferimos e pintam, com cores dramticas, seus
efeitos devastadores em nosso estmago, secundados por rudos
estridentes e sons fantasmagricos em meio aos quais nossas "tripas" se
desintegram, s porque no samos correndo na mesma hora para
comprar a aspirina da marca por eles recomendada.
A presso do "pensamento de grupo" afeta nossa votao nas urnas,
as marcas de gneros alimentcios que compramos e comemos, dos
*
Organization man no original. O autor faz referncia ao tipo humano, que para poder empregar-se
junto s grandes e mdias organizaes comerciais e industriais, ou manter mu emprego netas, tem de
se amoldar ao feitio, padro ou "modelo" de pensamento, comportamento e at mesmo vida familiar e
social que, direta ou indiretamente, o "aprovado" ou "bem visto" por essas organizaes, bom
nmero das quais mantm a seu servio socilogos, psiclogos e demais "especialistas" da natureza
humana cuja funo "profissional" torna-se bem clara. N. do T.
Mundo em Chamas 53
automveis que dirigimos, da gasolina que usamos, bem como os nossos
padres de crena religiosa.
quase apavorante notar o modo pelo qual as massas humanas
podem ser levadas a crer, praticamente, em qualquer coisa, desde que o
"ensinamento" seja transmitido numa forma que transite pelos caminhos
por intermdio dos quais esto acostumadas a receber seus
conhecimentos, verdadeiros ou falsos. Como exemplo, em determinado
filme cinematogrfico, certo ator pediu champanha cor-de-rosa, e com
isso deu incio a uma pequena revoluo na indstria vincola. Os
restaurantes em todo o pas se viram imediatamente assoberbados pelos
pedidos de gente que queria tomar a bebida extica. De um ao outro
extremo da nao, as estrelas e astros de cinema e televiso determinam
a lei da moda, do vesturio, da maneira de talar e at do comportamento
moral. O banheiro elegante e complexo, o telefone em pea nica e as
venezianas, tudo isso foi inspirado pelo cinema de Hollywood e mais
tarde se transformou em condio essencial de quase todos os lares
americanos. No entanto, esses so apenas os sintomas superficiais do
poder de sugesto exercido pela Madison Avenue e Hollywood.
Com igual facilidade, o cinema e a televiso orientam e modificam
os pensamentos da nao em matria de poltica, moralidade e questes
sociais de grande importncia. Na penumbra de uma sala de estar ou de
cinema, onde as pessoas se sentam repousadas para prestar ateno
integral aos quadros que passam, as condies psicolgicas so perfeitas
para insinuar idias. Em provas reiteradas, feitas entre estudantes de
ginsio e universidade, ficou evidenciado que um filme cinematogrfico ou
um programa de televiso podem representar uma lavagem de crebro .

A MENTIRA

Estamos vivendo em mero a uma gerao cujas mentes foram


preparadas para a MENTIRA. A Bblia fala, na segunda Epstola aos
Tessalonicenses, da vinda do grande Anticristo: "Ora, o aparecimento do
Mundo em Chamas 54
inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e
prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem"
(2:9, 10). O cinema, a televiso, o rdio, o romance sensual, a revista
barata, tudo isso se combina para tornar quase impossvel s massas
dedicar-se a qualquer pensamento individual verdadeiro. Em vista da
ruptura da disciplina no lar e da instilao de veneno por todas as fontes
de diverso e instruo em nossa vida diria, no para admirar que a
mente do povo j esteja pronta a receber qualquer coisa, menos a
verdade, e que esteja disposta a acreditar em mentiras e, finalmente, na
MENTIRA.
possvel que o "pensamento de grupo" tenha tornado a ao
individual uma coisa fora de moda em nosso pas. Estar-nos-emos
transformando numa civilizao mecnica, manipulada pelos meios de
comunicao em massa, pressionada pelo conformismo e impelida pelas
manobras polticas? Teremos formado mentalidade tipo "grande loja
comercial", onde fazemos nossas compras de f, poltica e novo modo de
vida exigindo as marcas registradas sob que tais "produtos" estejam
enlatados? Estaremos coletivizando a mentalidade da Amrica?
Nas eleies de 1964, os especialistas em "prvias" predisseram at
frao percentual o que o povo norte-americano iria fazer nas urnas, e
menos de uma hora antes de estas terem sido fechadas, os computadores
j prediziam quem venceria e qual seria a maioria. Mais tarde, um
colunista comentava: "No futuro, poderamos muito bem deixar que os
especialistas em prvias eleitorais nos digam a favor de quem est o
povo norte-americano, e isso nos economizaria todas as despesas de uma
campanha poltica."
Parece que, como nao, estamos correndo o fisco de perder nossa
individualidade e nossa identidade pessoal. O estudante foi transformado
em mero carto de mquina IBM. uma estatstica. A relao pessoal
entre mestres e alunos, que costumava prevalecer, j se desfez. Agora, o
estudante apenas uma parte da "massa".
Mundo em Chamas 55
Quando procuramos um remdio para tal estado, que produz uma
psicose nacional, devemos lembrar-nos do que Bernard Iddings Bell
afirmou: "Todos os transes humanos no podem ser resolvidos com o
simples tratamento dos sintomas, pois nossos distrbios no so de
simples domesticidade. todo o sistema de esgotos que est
desarranjado".
Nos ocasies de problemas nacionais, deveramos estar ouvindo a
voz de Deus em Seu esforo por que pensemos os Seus pensamentos, de
acordo com Ele. Muitas vezes deixamos de perceber o propsito ou
explicao das catstrofes nacionais. Charles C. West quem diz:
"Voltamo-nos para Deus procurando ajuda quando os nossos alicerces
esto estremecendo, para ento descobrirmos que Ele quem os faz
estremecer."
Talvez seja por meio de tudo isso que Deus est falando nao e
ao indivduo. No somos feitos para o vcuo, no somos feitos para o
tdio. No fomos criados para viver acovardados no medo. Nossa
ansiedade, nossa angstia mental, nossa preocupao, tudo isso se dirige
para cima, procurando um propsito e uma realizao satisfatria. Os
sinais j esto nos cus, e augurara uma vida melhor, um caminho
melhor, um dia melhor.
Voc e eu tomos feitos para as alturas. A Bblia diz, referindo-se ao
homem: "Fizeste-o, no entanto, por um pouco, menor do que Deus, e de
glria e de honra o coroaste. Deste-lhe domnio sobre as obras da tua
mo, e sob seus ps ludo lhe puseste" (Salmos 8:5,6).
Jesus Cristo quem confere dignidade e valor ao indivduo. Ele
quem diz: "Que aproveita ao homem, ganhar o mundo inteiro e perder a
sua alma?" (Marcos 8:36). Cristo ensinou que, vista de Deus, uma alma
vale todo o mundo material! vista de Deus o indivduo de
importncia mxima. Quando Cristo chama um homem para que O siga,
Ele o chama para que "seja" do "grupo". Cristo pode preencher os
vcuos, restaurar-lhe a identidade pessoal. Ele pode tornar-Se a
VERDADE para a nossa gerao.
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A questo est em saber: Onde podemos encontrar Cristo?. Onde
podemos encontrar essa vida nova? Como podemos ser os homens e
mulheres que Deus desejou que fssemos?
Mundo em Chamas 57
A IDOLATRIA NACIONAL

H algum tempo, perguntei a um estudante, na Universidade da


Carolina do Norte, se acreditava em Deus.
Sim respondeu ele. Tenho os meus deuses particulares.
No homem ocidental, a idolatria o humanismo, o materialismo e o
sexo. A idolatria apresenta uma associao quase automtica de
superstio, magia, feitiaria, bruxaria e dolos fsicos, mas os deuses
modernos so evoludos, cultos, bem na moda e intelectuais.
Quando uma nao se afasta do Deus verdadeiro e vivo de sua
herana crist, troca-O por deuses falsos. O homem criatura inatamente
religiosa e precisa ter um deus de algum tipo. Foi Russell Kirk quem
observou: "Na prova final, o poderio de uma nao ou civilizao ser
avaliado no em msseis ou em divises de exrcito, mas em f, seja
falsa ou verdadeira."
Esse estado de f falsa, bem como de religio apenas nominal,
reflete-se numa afirmao feita por Carl Henry, diretor da revista
Christianity Today: "Embora o homem moderno explore com afinco o
espao que rodeia a Terra, parece bem contente em viver num jardim de
infncia espiritual e em brincar nutria atmosfera de primitivismo moral."
Na verdade, brinca com deuses de sua prpria confeco.
A cultura ocidental moderna hoje uma mistura de paganismo e
cristianismo. Somos uma combinao de ambos e falamos de Deus, mas
muitas vezes nos comportamos como se fssemos ateus. Criamos um tipo
de personalidade dupla, esquizofrnica. Cunhamos as palavras "Em Deus
Confiamos" (In God We Trust) em nossas moedas, mas nos coraes temos
gravada a afirmao: "Primeiro, Eu" (Me First). O fato que, enquanto
acreditamos em Deus, teoricamente, construmos em ns prprios imagens
gravadas e passamos a ador-las. Temos coisa bem prxima de um novo
tipo de politesmo, mediante o qual tentamos adorar tanto o Deus da Bblia
quanto os deuses de nossa prpria feitura, e isso simultaneamente .
Mundo em Chamas 58
DEUSES DE UNIVERSIDADE

O abismo entre uma relao operante com o Deus da Bblia e nossa


idolatria atual se v nas atitudes dos estudantes de nossa gerao. Otto
Butz, da Universidade de Princeton, em seu livro The Unsilent
Generation (A Gerao Que No Silenciou) cita trechos de ensaios
preparados por onze componentes da turma de 1957. As suas afirmaes
a respeito de Deus so bastante reveladoras. Um deles afirma: "Acho que
posso ser indiferente a um Deus que se mostra indiferente para
conosco. . . . este o mundo, e no o prximo, com que me preocupo."
Outro dizia: "Raramente penso em Deus como tal, e s quando
estou em dificuldades excepcionais. Mesmo quando oro, no me vejo a
pedir ajuda ou orientao. Acontece simplesmente que, ao orar, descubro
certa dose de reconforto."
A maioria dos estudantes universitrios de hoje professa ter f em
Deus, mas no se trata de f em um Deus pessoal. Para eles, um Deus
pessoal no importante, no faz diferena. Por esse motivo, tm
tendncia a fabricar um deus ou deuses prprios, aquilo a que Chad
Walls chama "deuses de universidade" no livro intitulado Campus Gods
on Trial (Deuses de Universidade em Julgamento).
Parte da explicao advm da trgica negligncia, por parte da
igreja, que deixou de cuidar dos jovens nos anos crticos em que os
mesmos mais necessitavam de orientao espiritual. O estudante
universitrio comum traz, em sua mente, uma caricatura de Deus.
Estudou pouco a Bblia, e apresenta conceito dbil dos ensinamentos
bblicos e de nossas responsabilidades morais para com Deus. Por esse
motivo, o estudante rejeita o Deus bblico, mas como precisa ter um deus
de algum tipo, cria-o para si prprio no ambiente universitrio. O seu
objetivo mximo podem ser as notas altas, a conquista de belas
pequenas, a percia esportiva ou a rebelio, como disse um deles, "s
pelo prazer de rebelar-se". Coisas assim tornam-se aquilo com que ele
substitui Deus. Na verdade, chegam a ser deuses nas vidas de milhares
Mundo em Chamas 59
de estudantes, e a um ou mais desses deuses o estudante dedicar sua
vida. assim que milhares de estudantes no tm qualquer crena
genuna em Deus ou nos valores morais que sustentam a sociedade
humana.

A IDOLATRIA DAS MASSAS

Voltando-nos dos deuses de universidade para a idolatria das


massas, examinemos antes de mais nada o deus do humanismo, ou a
adorao ao homem. O humanista verdadeiro canta com Swinburne:
"Glria ao homem nas alturas!" esta a nova idolatria de nossa era,
intelectual e evoluda, e est ficando altamente organizada.
David Winter, diretor da revista Crasade em Londres, quem
afirma: "Nenhum outro inimigo to sutil j enfrentou a igreja crist
quanto esse, que lhe tira do trono o seu Deus e O substitui pela Sua
criatura." Os humanistas, em especial na Gr-Bretanha, esto-se tomando
militantes. Devotaram-se a atacar o cristianismo e Julian Huxley
declarou que para adquirir uma atrao maior o humanismo deve ser
uma religio, enquanto outro humanista, L. F. J. Ross, sugere que "deve
adotar-se uma bblia humanista simples e hinos humanistas, podendo-se
acrescentar a isso dez mandamentos para os humanistas, bem como
prticas confessionrias humanistas para os grupos ou indivduos... o uso
de tcnicas hipnticas... msica e outros dispositivos... durante o culto
humanista proporcionaria platia uma experincia espiritual profunda,
da qual ela sairia reanimada e inspirada por sua f humanista".
Numa esclarecedora srie de artigos publicados na revista Crasade,
diz Edward Atkinson: "O humanismo pode estar-se lentamente
transformando num culto de mistrio, mostrando-se completo com sua
prpria superstio curiosa, pensamento confuso e jargo obscuro. E,
como todos os cultos assim, sua atrao principal se exerce sobre os
msticos. fato dos mais irnicos que o humanismo, a despeito de todas
Mundo em Chamas 60
as suas acusaes absurdas de que o cristianismo extrai sua origem de
cultos de mistrio, venha a ser um deles."
Assim vemos que o humanismo se tornou, para muitos, um nome
educado para uma cruzada eloqente, agressiva e influente contra a
religio, em nome do progresso social e moral. Nada de novo existe no
humanismo, que o ceder primeira tentao utilizada pelo Demnio
contra Ado e Eva: "Sereis como deuses" (Gnesis 3:5).
Em segundo lugar, temos nos Estados Unidos uma idolatria,
chamada a "adulao da juventude" em recente artigo publicado pela
revista Look. Aparentemente perturbados por sua incapacidade de
comunicar-se com a gerao mais jovem, muitos adultos passam
simplesmente a imit-la, e cada vez mais as mulheres que seguem as
trilhas da era nova se esforam por parecer adolescentes.

O HOMEM ADORA A CINCIA

Em terceiro lugar, dessa nova era de cincia e tecnologia tem


aparecido uma nova f no cientificismo, que afasta a f bblica. Esta era
nuclear reduziu muito a f bem arraigada na cultura do passado. Foi
certo cientista quem declarou: "O quadro mundial da era nuclear no
inclui Deus. O homem culto de nossos dias no encontra Deus em seu
reator atmico, nem O v pelo seu telescpio. Deus no se encentra entre
os eltrons em disparada, e no se faz visvel no espao exterior."
No resta dvida de que existem poderes novos da cincia, que
correspondem ao acionamento de um boto no santurio dos
computadores eletrnicos, mais do que palavra de nossas oraes ou
aos altares de nossos templos. Encontra-se em nossas mos um poder
que, s nossas mentes finitas, parece to grande quanto aquele antes
atribudo a Deus. Para muitos, esse poder o de um deus, e mais uma
vez ouvimos, agora de modo novo, as palavras proferidas pela serpente
quando seduzia os nossos primeiros ancestrais: "Sereis como deuses"
(Gnesis 3:5).
Mundo em Chamas 61
Como os demais deuses da nossa gerao, entretanto, a cincia no
satisfaz aos reclamos profundos da alma humana. Quanto mais o homem
aprende, tanto menos fica sabendo. Assim que muitos dos mais
destacados cientistas vieram a exprimir sua f em Deus.

O HOMEM ADORA COISAS

Em quarto lugar, outra de nossas idolatrias a adorao nas coisas.


Deixo ao psiclogo a tarefa de descobrir qual seja nossa motivao mais
profunda se um caso de imaturidade, tdio, orgulho ou um
sentimento genuno da necessidade que nos impele busca das coisas
materiais, com excluso de tudo mais. Uma importante revista apresenta
o anuncio onde se l um pargrafo revelador: "A automatizao, o uso da
eletrnica para dirigir mquinas, ir encher seu lar de surpresas
agradveis? Iro olhos mgicos iluminar todas as pegas da casa? Voc
vir a possuir um piano porttil, relgios eltricos sem fio e telefones
onde se fala sem ser preciso tirar o receptor do gancho! Descubra como
esse novo e emocionante acontecimento poder tornar mais feliz a sua
vida." Ter ficado a felicidade reduzida a pianos portteis e ao piscar de
olhos mgicos?
No livro Alas Babylon (Ai, Babilnia!) Pat Frank imagina a Flrida
sob a mortalha de um ataque atmico fictcio. Toda a eletricidade foi
cortada, as reservas de gasolina esgotaram-se e a vida se processa em
condies elementares. Cadillacs eram trocados por galinhas, e lanchas a
motor por saleiros cheios. Se uma guerra nuclear atingir nosso mundo, os
sobreviventes compreendero de repente que a maioria das coisas pelas
quais temos lutado e atormentado o crebro para conseguir so mais do
que inteis. Se pudssemos descobrir isso a tempo, talvez o destino de
Sodoma e Gomorra, para o qual estamos marchando, pudesse ser
evitado.
A Madison Avenue descobriu ser lucrativo dirigir o impulso
principal da publicidade para um trao inerente da natureza humana, o
Mundo em Chamas 62
orgulho. Basta examinar as revistas elegantes e observar os anncios
coloridos que tomam toda a pgina. Muitas vezes tais anncios no se
referem utilidade do artigo por eles apresentado, mas ao orgulho do
comprador. "Pense na satisfao que vai sentir quando seus amigos
olharem, invejosos, o seu novo banheiro, seu carro novo, seu novo iate."
E as ilustraes apresentam tambm a expresso de inveja nos rostos dos
amigos, a quem est sendo mostrada uma casa nova, com todas as
instalaes elegantes e dispositivos embutidos. Foi Bacon quem afirmou,
h tempos idos: "A felicidade dos grandes no consiste em sentir que
sejam realmente felizes, mas em compreender como os outros acham que
devem ser felizes."
Assim que vemos gente entediada desfilando em veculos
elegantes, no que esteja procurando oportunidades de fazer qualquer
contribuio sociedade, mas pondo-se vista para que outras pessoas a
admirem. O orgulho no est em querer ser rico, mas em querer ser mais
rico ainda do que o vizinho. No querer ser notado, mas querer ser o
mais notado. No querer ter as coisas, mas querer ter mais coisas do
que os outros.

O HOMEM ADORA A SI PRPRIO

O homem recusou a revelao feita pela Bblia a respeito do Deus


verdadeiro e vivo de seus pais, e ps em Seu lugar os deuses de sua
prpria fabricao. Na realidade, o homem moderno resolveu destronar
Deus e entronizar a si prprio com toda a sua glria nuclear. Muitos
intelectuais passaram a crer que a mente humana poder compreender
tudo, com o tempo, e Kintner declara: "O resumo desse ponto de vista
desenvolvido nos doutrinas de Marx, Engels e Lenine." E, como diz Carl
Henry, "em seu desejo de controlar o universo o homem reiteradamente
se coloca no lugar de Deus, mas a idia do Filho de Deus tomando o
lugar do homem por ele recusada como insensatez inacreditvel".
Mundo em Chamas 63
Desse modo, o homem atirou para um lado as divindades pags das
civilizaes anteriores, tais como o sol, a lua, o fogo, a gua e os animais
bem como o Deus vivo. Hoje em dia, adora a si prprio.
De muitas salas de aula em universidades vm as concluses
seguintes:
Em primeiro lugar, o homem somente um animal.
Em segundo, a existncia um acidente qumico.
Em terceiro, a luta pela sobrevivncia tornou o homem o que ele .
Em quarto, a moralidade e os padres de conduta so extrados
somente de um contexto sociolgico.
Em quinto, o homem vive neste e para este mundo, apenas, e
qualquer outra opinio a respeito anticientfica.
Em conseqncia dessas premissas, o fracasso do homem em lidar
com seu novo mundo trouxe a futilidade e o pessimismo a todas as reas
de sua vida. Desapareceu a alegria de viver. A sensao maravilhosa de
estar vivo, o rosto radioso, o sorriso de satisfao e a emoo sentimental
afastaram-se de ns. Desde que transformamos o homem em deus, os
nossos olhos no se erguem mais para o cu, mas voltam-se para dentro,
deturpando a viso de todo o nosso mundo.

AS PEQUENAS DIVINDADES FALHARAM

O homem no aceita mais os padres de comportamento pregados


em nossos ensinamentos bblicos. Tomamo-nos pragmatistas,
contentados com a tica existencial e situacional. No mais nos
preocupamos em fazer o que certo, mas sim em ajustar-nos e dar-nos
uns com os outros. Estamos perdendo o equilbrio moral. Os Estados
Unidos, a Gr-Bretanha e a Europa ocidental esto-se tornando naes
de gente sentada, acocorada, sem iniciativa e descontente, farta e
aborrecida com todas as bobagens que lhe foram entregues. Quer o
compreendam, quer no, esto todos fartos e cansados dos deuses feitos
Mundo em Chamas 64
pelo homem. As pequenas divindades falharam inteiramente. A alegria, a
paz, a segurana, e a felicidade que deviam ter trazido no existem.
At uma leitura apressada da Bblia ter-lhes-ia ensinado que essas
pequenas divindades fracassariam. Dizem as Escrituras: "No vos
virareis para os dolos, nem vos fareis deuses de fundio... Eu sou o
Senhor vosso Deus" (Levtico 19:4). Trata-se de um aviso, de um desafio
feito pelo Deus verdadeiro e vivo. Na verdade, a Bblia ensina no Salmo
59:8 que Deus ri quando olha para esses pequeninos deuses de nossa
prpria fabricao.
O Apstolo Paulo nos preveniu para que no transformssemos a
verdade de Deus numa mentira (Romanos 1:25). Preveniu-nos tambm
de que no devemos adorar e servir a criatura mais do que ao Criador.
No entanto, precisamente isso o que tem acontecido em grande parte
do mundo ocidental. A Bblia avisa que os "idlatras... no herdaro o
reino de Deus" (I Corntios 6:9, 10). O Apstolo Joo escreveu:
"Filhinhos, guardai-vos dos dolos" (I Joo 5:21). Mais adiante, ele
quem avisa: "Os idlatras... a parte que lhes cabe ser no lago que arde
com rogo e enxofre, a saber, a segunda marta" (Apocalipse 21:8).
Aos olhos de Deus a idolatria constitui pecado grave. "No ters
outros deuses diante de mim" (xodo 20:3). O juzo incidir sobre todos
os idlatras. Milhes de norte-americanos so culpados de idolatria e
muitos deles freqentam as igrejas, servindo a Deus com os lbios
enquanto os seus coraes se colocam bem longe dEle. So mais
culpados de idolatria do que o selvagem que na floresta se prostra diante
de uma imagem que fez com as prprias mos.
Em todas as Escrituras Deus insiste com o povo para que "volte".
Quando a cidade de Nnive cometera suas imoralidades e passara a servir
a outros deuses, Jonas foi enviado para avisar seu povo. Pregou o
arrependimento nas ruas, e o povo se arrependeu, sendo poupado ao
juzo de Deus. No tarde demais para que nos arrependamos. Ainda h
tempo.
Mundo em Chamas 65
OS PESQUISADORES NUM MUNDO EM CHAMAS

Nas primeiras horas de 7 de dezembro de 1946, quando ainda


estava escuro, um incndio violento irrompeu no Hotel Winecoff, na Rua
Peachtree, em Atlanta, capital da Gergia. Antes que as ltimas labaredas
houvessem sido apagadas, havia morrido grande nmero de homens,
mulheres e crianas. A maioria no morrera queimada, mas quando
procurava desesperadamente fugir. Muitos saltaram de janelas bem
acima do solo, tomados pelo pnico e morrendo na queda. Outros foram
sufocados pela fumaa e calor enquanto procuravam achar uma sada.
Para todos eles, entretanto, fora tarde demais. Haviam simplesmente
acordado tarde demais para fugir ao horror daquele edifcio em chamas
de quinze andares, e morreram procurando um modo de sair dali.
Hoje em dia, com o mundo em chamas, em todos os continentes e
pases existem os que procuram uma sada. Na verdade, estamos na Era
da Procura. Em todos os setores da vida o homem procura a verdade.
Recentemente, os Estados Unidos mandaram ao espao exterior um
foguete chamado "O Descobridor" (The Discoverer) a fim de procurar a
verdade cientfica. Assim como o homem est procurando a verdade
cientfica, est procurando tambm solues, panacias, significados,
remdios para suas necessidades espirituais mais profundas. Nessa
procura o homem emprega a sabedoria que acumulou do passado.
O presidente dos Estados Unidos estabeleceu h pouco tempo um
servio singular para o governo, no qual instalou um "homem de
pensamento", cuja funo nica oferecer idias novas para serem
examinadas. A indstria compreende que o amanh comea hoje e as
transformaes se efetuam com tamanha rapidez que os homens tm de
projetar o pensamento num futuro de um decnio ou mais, a fim de se
manterem a par do progresso. Para conseguir isso, a indstria depende do
"planificador comercial", cujo trabalho pesquisar e sondar, descobrir e
planejar. A sua responsabilidade maior responder pergunta: "De que
se trata?" Todo esse planejamento, pensamento e elaborao de idias
Mundo em Chamas 66
bom, mas que dizer das grandes questes da vida e da morte? No
existem perguntas morais e espirituais profundas, que reclamam
resposta? O homem sempre pensou assim e por isso temos filsofos,
psiclogos e telogos. Hoje em dia, entretanto, grande parte de nossa
procura materialista, naturalista e humanstica.
Um professor da Universidade de Michigan me declarou:
Assim que tivermos criado a vida num tubo de ensaio, no
precisaremos mais de Deus.
Ao que respondi:
Isso j aconteceu certa vez, quando o homem eliminou Deus e
props a construo da Torre de Babel. Terminou em frustrao,
confuso e julgamento.
Numa reunio efetuada em Harvard, um estudante observou:
No parece estranho que se gastem milhes de dlares na
tentativa de criar a vida, ou descobrir sua origem? No nosso problema
nmero um cuidarmos da vida que j temos aqui?
Ou o homem no teve origem em lugar algum e est procurando
para onde ir, ou ento teve origem em alguma parte, e perdeu o caminho.
Em qualquer dos casos, est buscando e procurando. A Bblia nos conta
que o homem comeou imagem de Deus e perdeu o caminho. Uma boa
indicao do problema humano de hoje o aviso visto na traseira de um
automvel, onde se l: "No me siga, porque estou perdido."
Carl Jung, o eminente psiclogo, disse em certa ocasio: "O homem
um enigma para si prprio."
Dentro de todos os homens existe um certo sentimento de
frustrao, e nos recessos de sua alma h um eco de vozes, que diz: "Eu
no devia ser como sou. Fui feito para coisa maior. Deve haver um ser
supremo. A vida no se destina a esse vazio." Tais vozes, muitas vezes
subconscientes e sem articulao, levam o homem a marchar frente,
lutando, em direo a alguma meta desconhecida e sem nome. Podemos
tentar esquivar-nos a essa busca, fazer um desvio que nos leve fantasia,
voltar aos nveis inferiores da vida e procurar fugir a essa tarefa difcil.
Mundo em Chamas 67
Na verdade, podemos at desistir temporariamente, levantar os braos
em desnimo, e perguntar: "Que adianta?" Mas sempre h algum impulso
ntimo que nos leva de volta, e invariavelmente retomamos a procura .
Em todas as culturas os homens se acham empenhados nessa
procura eterna. Parte de meus estudos universitrios se dedicou
Antropologia, onde se estudavam as sociedades primitivas. Nunca
pudemos encontrar qualquer tribo, em parte alguma do mundo e por
mais primitiva que fosse, que no estivesse empenhada nessa busca. a
procura da verdade e da realidade. Pode ser grosseira, primitiva ou
mesmo vulgar, mas ainda assim parte da busca!
Estou convencido de que as desordens pblicas, arruaas e, muitas
vezes, os crimes dos jovens so sintomas dessa busca. O capelo de uma
grande universidade no leste dos Estados Unidos foi quem me narrou,
falando sobre um grupo de estudantes que viera ter com ele um dia, para
lhe dizer: "Queremos fazer uma manifestao a favor de alguma coisa,
mas nada encontramos que valha a pena!" Quando observei
manifestaes efetuadas por diversas causas, sempre pude ver "a
procura" escrita nos rostos dos manifestantes.
Na portada do Hotel Ucrnia, em Moscou, estive sentado ao lado de
um homem que parecia importante. Foi um dos homens mais cordiais
que conheci na Rssia, e falava muito bem o ingls. Comeamos a
conversar, de incio sobre as condies do tempo, depois sobre os
Sputniks, e finalmente ele disse:
Atravessei duas guerras, vi muitas transformaes, mas resta uma
coisa que ainda no mudou.
E qual ela? indaguei, curioso.
O corao do homem respondeu ele, batendo no peito. Seja
qual for a forma de governo ou ideologia que abracemos, o corao
sempre procura a paz.
Da selva at universidade, falei com gente de todos os
continentes, de comerciantes a soldados, e sempre, por toda a parte,
encontrei os fenmenos milenares, o mistrio do anthropos, o "que olha
Mundo em Chamas 68
para cima", buscando, sondando, indagando busca do sentido mais
profundo da vida, que muitas vezes se encontra oculto.
O dono de um luxuoso hotel balnerio na praia de Miami
confidenciou-me um dia:
Billy, tendo tudo quanto um homem pode ter, materialmente.
Pensei que havia conseguido realizar-me de todo, mas ultimamente me
vejo farto de tudo isso. Sempre desejei ter essas coisas, mas agora que as
possuo, parecem-me menos do que pensei que fossem. Acredito que a
vida seja mais do que isso."
Tinha razo, e foi Jesus quem disse: "A vida de um homem no
consiste na abundncia dos bens que ele possui" (Lucas 12:15).
Quando estive na ndia, um hindu me declarou: "Preciso de alguma
coisa aqui!" Dizia isso e batia no peito, sobre o corao. esse o grito de
todos os homens, em todos os tempos: "Preciso de alguma coisa aqui!"
Ao final da Primeira Guerra Mundial, julgamos ter encontrado as
respostas. A cincia afirmou sua posio, e a "guerra, para acabar com as
guerras" terminara. Criara-se a Liga das Naes, e o progresso se tornou
um deus daquela poca. Por toda a parte reinava o otimismo, mas ainda
no havamos chegado a 1930 e j parecia que a histria fora invertida.
Aumentava o crime, decaa a moralidade, esmaecia a f. Em seguida,
veio a Depresso Econmica, surgiram o fascismo e o nazismo, explodiu
a bomba atmica e milhes de seres humanos acabaram morrendo na
mais sangrenta guerra de toda a histria humana. Quando tudo aquilo
terminou, despertamos sentindo na boca e cabea a ressaca chamada "o
equilbrio do terror".

O HOMEM EXAMINA A SI PRPRIO

Enquanto o Ocidente se embalara e adormecera com a doutrina


confortvel das realizaes humanas, uma grande revoluo se
processara na Rssia. O martelo bateu e a foice ceifou at que uma nova
ordem social chamada "comunismo" aparecesse como uma das
Mundo em Chamas 69
ideologias mais poderosas de todos os tempos. Contestava todos os
conceitos j sustentados pelo homem e ameaava a vida do mundo
inteiro. Tornou-se o maior desafio j enfrentado pelo cristianismo, em
dois mil anos de existncia, e logo se reconhecia que o comunismo era
multo mais do que mero determinismo econmico. Era uma religio
fantica, que fazia perguntas e exigia respostas. Por todo o mundo, os
estudantes e estudiosos comearam a fazer perguntas, como nunca
tinham sido feitas antes.
Mais uma vez, o homem se viu forado a examinar sua alma. As
perguntas que julgvamos respondidas eram novamente formuladas. O
que o homem? De onde veio? Qual o seu destino neste planeta? Para
onde vai? Existe Deus? Se existe, revelou-se ao homem? O homem pode
conhecer Deus? Deus tem importncia no plano da vida diria e comum?
Deus tem, realmente, qualquer importncia em nossas vidas? Faz
alguma diferena?
O Dr. Jung afirmou que "a neurose central de nossa poca a
vacuidade", e pondo em ao suas palavras abraou o cristianismo para
preencher o vazio de sua prpria vida. Aqui e acol, outros intelectuais
decepcionados com as metas rasteiras de uma sociedade materialista
comearam a examinar a alma. Muitos se voltaram para um livro antigo,
chamado Bblia. Milhares se arrebanharam sob diversos messias e outros
recorreram s drogas que permitiam uma fuga, tais como o DMT, o UM-
491, o LSD-25 e o CI-395. Outros, ainda, ingressaram em cultos
estranhos. Ainda assim, foram inmeros os que comearam a descobrir
respostas, mediante a renovao da f que seus pais haviam cultivado.
Por toda a parte as pessoas esto procurando alguma coisa que d
resultado. Gostaramos de nos salvar, pois isso faria bem nossa vaidade
e orgulho. O nosso amor-prprio fortalecido quando acreditamos que
podemos arranjar-nos independentemente de Deus. Como Lcifer,
dizemos: "Serei semelhante ao Altssimo" (Isaas, 14:14). O poder
destruidor do orgulho est em no reconhecermos coisa alguma acima de
ns prprios. Devido a um defeito inerente a nossa natureza, o homem
Mundo em Chamas 70
inclina-se para o lado do erro. Em nosso desejo intencional de viver
independentemente de Deus, cortamos o elo que nos prendia fonte de
toda a vida, separamo-nos da nica esperana.
Jamais uma gerao foi levada a sofrimento mais intenso, a maiores
dificuldades, dores e desespero do que a nossa. O medo que paralisa, a
dor que estonteia, a guerra que devasta, a morte trgica, o pessimismo
intelectual, tudo isso nos assalta porque o homem, em seu orgulho,
recusa voltar-se para Deus! Lembramo-nos das palavras de Jesus, que
disse: "No s do po vive o homem" (Mateus 4:4). O homem
constitudo de tal modo que no pode subsistir sem Deus. No lhe
bastar a prosperidade material: precisamos ter Deus. Penetrar no espao
exterior, pausar na Lua ou em Marte, por mais emocionante e grandioso
que isso possa ser, no satisfar a fome ntima do homem. Ele precisa ter
Deus! Mais tempo de lazer, viver em lares confortveis, dirigir
automveis de grande fora mecnica, dispor de televiso em cores, tudo
isso no constitui a soluo. O homem precisa ter Deus!
Ao final de sua vida, Buda declarou: "Ainda estou procurando a
verdade." Essa afirmao poderia ser feita por inmeros milhares de
cientistas, filsofos e chefes religiosos de toda a histria. Jesus Cristo, no
entanto, fez a afirmao espantosa: "Eu sou a verdade" (Joo 14:6). Ele
a corporificao de toda a verdade, e a nica meta para a procura humana
se encontra nEle.

F VERSUS INTELECTUALISMO ORGULHOSO

No bastar tambm mantermos uma atitude analtica para com


Deus. Vivemos numa poca em que o destaque maior se confere ao
intelectualismo soberbo. A Bblia ensina que, por intermdio do saber, o
homem no poder encontrar Deus. Foi J quem fez a pergunta:
"Porventura... penetrars at a perfeio do Todo-Poderoso?" (J 11:7).
Note-se que J no perguntou: "No poders, pela procura, encontrar
Deus?" J dizia que um homem, com sua capacidade mental limitada,
Mundo em Chamas 71
nem sequer pode medir e compreender a imensidade de Deus. possvel
encontrar Deus, mas impossvel "descobrir" a infinidade da imensidade
de Deus. Em outras palavras, o homem gostaria de pr Deus dentro de
um laboratrio, cont-Lo nos limites do seu pequeno crebro. Est claro
que tal empresa impossvel. Nem sequer podemos provar-Lhe a
existncia, mas sabemos Ele existe.
Jamais se poder reduzir o cristianismo razo, apenas. Esta uma
das minhas divergncias com alguns telogos, que tentam reduzir todo o
contedo da f crist a um exerccio de ginstica intelectual. Se o homem
quiser encontrar Deus, dever apresentar-se com uma f simples e
infantil, e em completa dependncia de Sua Palavra revelada. A palavra
"f" empregada 92 vezes no Evangelho de Joo, indicando parte do
grande destaque que a Bblia lhe confere.
Tenho um amigo que jurou, durante seus estudos superiores, tornar-
se milionrio antes de chegar aos 25 anos de idade, e atingiu seu objetivo
com pouco esforo. Tornou-se vitorioso homem de negcios, alcanara
sua meta, casara-se com uma bela mulher e podia dizer: "Tens em
depsito muitos bens para muitos anos: descansa, come e bebe, e regala-
te" (Lucas 12:19). No entanto, ele e a mulher sentiam-se mal em meio
sua opulncia. Levados pela curiosidade, vieram a uma de nossas
reunies e responderam ao apelo para que recebessem Jesus Cristo.
Cristo exigia uma deciso, um salto, uma escolha! Eles deram esse salto,
e hoje so duas das criaturas mais radiosamente felizes que conheo.

A REVOLUO SEM SANGUE

Est-se processando em nossos dias uma revoluo silenciosa e sem


sangue. Ela no se apresenta com fanfarras, cobertura jornalstica ou
propaganda, mas est transformando o curso de milhares de vidas. Est
restituindo o propsito e significado vida de homens de todas as raas e
nacionalidades, que encontram a paz com Deus.
Mundo em Chamas 72
O Dr. Fred Smith foi um dos maiores bioqumicos do mundo. Educado
na Gr-Bretanha, e professor na Universidade de Minnesota at sua morte,
que ocorreu h pouco tempo, o Dr. Smith veio a uma de nossas reunies
para "ver o espetculo". Por meio da cincia, estivera procurando as
respostas para as perguntas mais profundas de seu corao e naquela norte,
depois de uma mensagem simples, encontrou o que procurava .
neste ponto que a narrativa sobre o incndio no hotel de Atlanta
deixa de servir como exemplo, pois existe um modo de escapar. A
garantia e a segurana esto ao alcance de todos aqueles que procuram.
O homem jamais precisa saltar afoitamente para a destruio certa para
escapar aos problemas deste mundo, pois a despeito de os filsofos
modernos dizerem que no h sada, Jesus Cristo continua acenando a
todos os que procuram e continua a dizer "Eu sou o caminho, a verdade e
a vida" (Joo 14:6).
Meu amigo, o Dr. Kenneth L. Pike, professor de Lingstica na
Universidade de Michigan, escreveu um livrinho penetrante, intitulado
With Heart and Mind (De Corao e Vontade), e num de seus captulos,
chamado "Receita Para Intelectuais", ele afirma: "Aquele que caiu,
afastou-se e quer ser purificado, perdoado e reabilitado no precisa de
grande compreenso de como lhe vem a ajuda pedida; precisa apenas da
ajuda, e bem depressa."
Quando nos estamos afogando, s gritamos uma palavra:
"Socorro!" Nesse momento, no tentamos raciocinar para saber como
chegamos quela situao de perigo. Sabemos que precisamos de ajuda,
gritamos por ela e nos agarramos a qualquer coisa que aparea. Isso
tudo que faz a pessoa que "caiu", estando indefesa e sabendo disso. No
preciso conhecer a filosofia do cristianismo para conseguir ajuda, pois
as Escrituras dizem: "Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor,
ser salvo" (Romanos 10:13).
O Dr. Pike, no entanto, mostra que o mesmo no acontece ao
intelectual que j tem sua estrutura mental formada logicamente, como um
sistema coerente com todas as peas ajustadas uma outra num mosaico
Mundo em Chamas 73
claro, de modo que a remoo de uma dessas peas destri o desenho geral.
O intelectual acha que deve ser capaz de compreender, antes de ir ter com
Cristo. O intelectual no consegue estender o brao e segurar-se mo que
ajuda, porque precisa ter toda a situao explicada em termos de seu
sistema de pensamento. Quer conhecer a fonte daquela ajuda, quem o est
auxiliando, pois j se comprometeu com um conjunto de hipteses rgidas
que julga abarcar tudo. Do seu ponto de vista, seu sistema completo.
Tambm Nicodemos foi intelectual, e tambm ele dispunha de um
sistema filosfico e teolgico bem rgido, j elaborado, e devemos notar
que se tratava de um bom sistema! Chegava a incluir a crena em Deus.
A estruturao mental de seu sistema religioso e filosfico no dava
lugar a Jesus como Filho de Deus.
Mas o que disse Jesus a esse intelectual? Disse-lhe coisa assim:
"Nicodemos, lamento no poder explic-lo a ti. Viste algo que te
perturba, viste algo que no se ajusta, a teu sistema. Viste-me sendo bom
e ouviste-me dizer que sou Deus, que ajo com o poder de Deus. Isto no
se ajusta a teu sistema, mas no posso explic-lo a ti, porque tuas
suposies no do lugar a um ponto de partida. Nicodemos, para ti isso
no lgico. Em teu sistema, nada o permite. Lamento no poder
explic-lo. Tu ters simplesmente que nascer de novo" (Joo 3:1-5).
Em outras palavras, Nicodemos tinha de comear sem, ao menos,
ser lgico em seu prprio ponto de vista. Tinha de comear sem ajustar o
que Jesus dissera a seu sistema. Tinha de dar um salto, tocado pela f,
passando ao novo sistema.
Se voc quer achar a resposta para sua procura, tambm ter de
rejeitar grande parte de seu antigo sistema e entrar nesse novo sistema.
Como diz o Dr. Pike, "ao intelectual no se precisa dizer que todo o seu
sistema deve ser substitudo... que ele ter de nascer de novo. O
cristianismo no um acrscimo, no coisa que se adiciona ao existente.
uma viso total e nova, que no se satisfaz com menos do que a
penetrao nos recantos mais profundos da mente e da compreenso".
Mundo em Chamas 74
QUEM SOU EU?

Em hora bem adiantada da noite, e durante debates travados em


Yale, um estudante repentinamente perguntou: "Quem sou eu?" Alguns
estudantes, no percebendo a profundidade da pergunta, comearam a rir.
Eu, que estava presente, no ri, pois sabia que aquele estudante fizera
uma das perguntas mais profundas jamais formuladas.
H muito tempo, Scrates afirmava: "Conhece-te ti mesmo." O
homem moderno acha-se ainda mais perplexo, diante da busca por
conhecer a si prprio, do que os filsofos da antigidade. Muitos de
nossos pensadores modernos indagam, com dvida, se o homem
cognoscvel. De onde vim? Por que estou aqui? Para onde vou? Qual o
motivo de minha existncia? Estas perguntas atormentam todos os
homens que pensam.
Est ainda bem prxima a poca na qual o homem achou que podia
dominar e governar o mundo por meio das suas realizaes cientficas,
de modo que resolveu jogar Deus pela janela. No entanto, est agora
comeando a compreender que, ao fazer isso, atirou-se tambm pela
mesma janela. Embora tenha conseguido xitos brilhantes na cincia, o
homem pouco avanou na compreenso de si mesmo. Afirma o Dr. Fred
H. Klooster: " bem verdade que o homem chegou a uma percepo
mais realista de si prprio, mas tal experincia fez apenas sombra a seus
mitos antigos e o deixou no cepticismo ou no desespero. Manifestaes
tremendas do mal na sociedade industrial e a violncia destilada nas
guerras mundiais estraalharam o mito liberal da bondade trata do
homem."1

PESSIMISMO

Os autores modernos descrevem o pessimismo de nossa poca e


muitos, erguendo os braos em desespero, disseram que no existe
soluo para o dilema humano. Ernest Hemingway, em Death in the
Mundo em Chamas 75
Afternoon (Morte na Tarde), afirmou: "No h remdio para coisa
alguma na vida... a morte o remdio soberano para todos os
infortnios." Milhes de pessoas concordam com as palavras do
Hemingway: "Vivo num vcuo to solitrio quanto a vlvula do rdio
quando as baterias se esgotaram e no h tomada para ligar a corrente."
Eugene O'Neill, em Long Day's Journey into Night (Jornada
Noturna de um Longo Dia), exemplifica a atitude filosfica de nossos
dias, de que a vida constitui uma busca do sentido da mesma. "O nico
significado da vida a morte", diz ele, "de modo que devemos enfrent-
la com coragem, at mesmo com amor pelo inevitvel. A morte se toma
um cobertor para a noite fria." O filme The Misfits (Os Desajustados),
que seria o ltimo no qual Clark Gable e Marilyn Monroe trabalhariam
juntos, narra a histria da "gente perdida". After the Fall (Aps a Queda),
de Arthur Miller, contm o enredo da falta de esperana na existncia.
Estamos numa era de vacuidade espiritual, na qual o homem procura
com desespero, mas poucos parecem estar encontrando.
Foi assim que o homem se secularizou, estando agora em perigo de
entrar num estado de niilismo espiritual. Nega os valores espirituais,
perdeu a f e rejeita quaisquer ideais superiores satisfao de seus
apetites.
"Enquanto Nietzsche afirmava que Deus morrera no sculo XIX, h
agora quem acrescente ter o homem morrido no sculo XX. Como a
relao entre Deus e o homem to estreita, ao se dissolver a f em Deus
o conhecimento do homem sobre si prprio tambm se faz impossvel."2
O dilema do homem moderno que ele no sabe quem , ou em
que consiste o significado de sua vida.
Em minhas viagens pelo mundo, descobri certas verdades que me
produziram grande impacto. Uma delas a verdade de que o homem o
mesmo, em todas as partes do planeta. As suas aspiraes, esperanas,
sonhos, problemas, dificuldades so os mesmos, em essncia, quer se
encontre no corao da frica ou na Amrica. Outra verdade que me
impressionou, enquanto estudava o homem em todos os continentes,
Mundo em Chamas 76
que em essncia ele no diferente hoje do que foi h mil anos atrs.
Mudam as circunstncias que o rodeiam, mas a natureza humana
permanece essencialmente a mesma. Como disse Goethe, "a humanidade
est sempre avanando, e o homem continua o mesmo".
Desse modo, o problema com que o mundo hoje se defronta o
problema antropolgico. Que o homem? Qual o seu propsito, na
existncia? Existe apenas um livro no mundo que proporciona resposta
adequada, e esse livro a Bblia. A natureza e o destino do homem esto
revelados nas Escrituras.

O HOMEM FEITO PARA DEUS

Dizem-nos as Escrituras que Deus fez o homem sua imagem e


semelhana. No se tratava de imagem fsica, pois Deus esprito e no
tem corpo. O homem apresenta a imagem de Deus em suas faculdades
racionais e morais, e em sua natureza social. Deus deu ao homem o livre
arbtrio, que o distingue de todas as demais criaturas do mundo, fazendo-
o pertencer mesma ordem de existncia do prprio Deus. Assim, por
termos sido feitos imagem de Deus, podemos conhec-Lo. Se no
fssemos como Deus, no O poderamos conhecer.
Ado e Eva eram perfeitos. Em Eclesiastes 7:30, lemos: "Deus
criou o homem reto" e em Gnesis 1:31, temos a indicao de que o
homem era moralmente perfeito. No incio, no existiam coisas tais
como a concupiscncia, a cobia e o dio.
Por ser mental, moral e socialmente como Deus, o homem era livre,
tambm. Pensava, compreendia, era bom, tinha afeies e podia fazer
escolhas. Com respeito s escolhas morais, sua vontade ou arbtrio era
internamente livre. Sempre teve a capacidade de escolher o certo, mas
recebera tambm o poder de escolher o mal. A liberdade de Ado se acha
implicada no mandamento de Deus: "De toda rvore do jardim comers
livremente, mas da rvore do conhecimento do bem e do mal no
comers; porque no dia em que dela comeres, indubitavelmente
Mundo em Chamas 77
morrers" (Gnesis 2:16, 17). Se o homem no pudesse fazer o mal,
nesse caso para que alert-lo? Se nada podia fazer, seno pecar, ento por
que puni-lo? O homem tinha a faculdade de no pecar e a de pecar.
No existe indicao cientfica concludente de que o homem "venha
do macaco". Embora os animais fossem criados " imagem de sua
espcie", vemos que "criou Deus, pois, o homem sua imagem"
(Gnesis 1:27). A Bblia no nos diz exatamente como Deus criou o
homem e no adianta especularmos sobre o assunto. Sabemos apenas
que o homem um ser mpar, diferente e especial. At onde sabemos,
no existiam no universo outras criaturas comparveis a ele. Era o ato de
coroao da criao divina. Um animal tem conscincia, mas o homem
tem conscincia de si prprio. O animal no objetiva ou concretiza o eu
ntimo. Se um cachorro pudesse dizer, uma vez apenas, "Eu sou um
cachorro", deixaria de s-lo. O animal no distingue o "eu ntimo" de
suas sensaes. O homem um ser consciente de si prprio e
autodeterminado, feito imagem de seu Criador e capaz de decises
morais entre o bem e o mal.

A SOCIEDADE DO HOMEM COM DEUS

De incio, Deus e o homem eram amigos, andavam juntos e


conversavam. Faziam grandes planos sobre como este planeta seria
povoado e desenvolvido. O planeta Terra deveria mostrar a glria de
Deus a todo o universo, deveria ser o centro das atividades de Deus em
Sua sociedade com o homem.
Torna-se inteiramente evidente que Deus desejava a companhia de
uma criatura como o homem, e assim este foi criado com um propsito
elevado e exaltado, um destino elevado e exaltado. O homem deveria ser
o maior amigo de Deus, Seu companheiro no cultivo e aperfeioamento
da Terra.
Deus no criou o homem como um mecanismo, de modo que
pudesse aportar um boto e com isso o homem Lhe obedecesse. O
Mundo em Chamas 78
homem no era uma mquina, era um "eu ntimo". Tinha dignidade e
vaidade, podia escolher, se quisesse, a amizade e companhia de Deus ou
no. Deus no queria que Sua criatura O amasse por ser obrigado a isso.
No teria sido amor verdadeiro. Queria o amor e companhia do homem
quando este resolvesse amar a Deus.
Assim que, desde o incio, Deus passou a submeter o amor e
amizade do homem a provas. Por esse motivo, colocou a rvore no
jardim do paraso, dizendo: "De toda rvore do jardim comers
livremente, mas da rvore do conhecimento do bem e do mal no
comers; porque no dia em que dela comeres, indubitavelmente
morrers" (Gnesis 2:16, 17).
Deus prometeu recompensar o homem com "a rvore da vida" se
ele obedecesse, mas estabeleceu a penalidade mxima pela
desobedincia. No sabemos tudo o que "a rvore da vida" implica, mas
a recompensa deve ter sido algo muito alm de nossa compreenso. Se
aceitamos a narrativa do Gnesis, que Cristo certamente aceitou, nesse
caso toda a vida tem um significado.

A VIDA COM UM PROPSITO

Quando os estudantes promoveram desordens pblicas num fim-de-


semana em que se celebrava o Dia do Trabalho nos Estados Unidos, em
cerimnias efetuadas na praia de Hampton, em New Hampshire, alguns
deles foram entrevistados, sendo-lhes perguntado por que tinham assim
agido. Algumas das respostas foram muito esclarecedoras. "No temos
um propsito ou coisa alguma pela qual viver." "A vida no tem
sentido". Em meio crise e transformao mundiais, h milhares que se
esforam por achar o propsito e sentido da vida. A pergunta que se
formula : "O que o sentido?" Nietzsche j disse: "Se o homem tem um
porqu em sua vida, pode suportar quase todo como." Disse Albert
Camus: "Eis o que me assusta: ver dissipado o sentido desta vida, ver
Mundo em Chamas 79
desaparecer o nosso motivo de existncia. Isso que se mostra
intolervel. O homem no pode viver sem um propsito."
O homem feito imagem divina no entanto, tem um significado.
Existem propsito, destino e significado na vida. No livro intitulado
From Death Camp to Existentialism (Do Campo de Morte ao
Existencialismo) Victor Frankl, que sofrera os maiores horrores s mos
dos nazistas, quem diz: "Todo esse sofrimento e morte ao nosso redor
possuem um sentido? Pois se no tiverem, nesse caso no h um sentido
supremo para a sobrevivncia."
Foi Jean-Paul Richter quem afirmou, certa feita: "Jamais esquecerei
o fenmeno em mim mesmo... quando estive diante do nascimento de
minha prpria autoconscincia, cujo lugar e momento guardo bem
claramente na memria. Certa manh, eu estava em p, na porta da casa,
e olhando para a pilha de lenha, quando num instante a revelao ntima
'eu sou eu' veio como um relmpago do cu e se apresentou com toda a
claridade diante de mim. Naquele momento, eu vira a mim prprio como
eu... pela primeira vez e para sempre."
Esse "eu" foi feito imagem de Deus para a companhia de Deus.
Sem Deus, ele desgraado, vazio, confuso e frustrado. Sem Deus, a
vida no tem significado, mas com Deus ao centro dela existe vida, vigor
e paz internos, uma satisfao profunda, uma alegria perene s
conhecida daqueles que conhecem Jesus Cristo. Com Ele, at as
dificuldades e sofrimentos da vida podem tornar-se os meios pelos quais
se chega quela alegria ntima que tem sua glria na atribulao.
"Afastados de Jesus Cristo no sabemos o que nossa vida, ou
nossa morte, ou Deus, ou ns prprios", escrevia Pascal. Com Jesus
Cristo, podemos saber.
Mundo em Chamas 80
A DOENA FATAL DO HOMEM

H poucos anos, um mdico recm-formado comeou a clinicar


numa pequena cidade. Um velho foi o seu primeiro cliente e o jovem
mdico estava nervoso, querendo causar boa impresso inicial. O velho
enumerou todos os seus padecimentos e esperou que o mdico fizesse o
diagnstico. Depois de examin-lo longamente, o jovem doutor no
conseguiu encontrar a indicao do que havia com o doente e afinal
perguntou:
J teve essa doena antes?
Sim, muitas vezes respondeu o ancio.
Pois bem, est novamente com ela explicou o mdico.
Quando olhamos o mal-estar, a frustrao, a confuso e os males
profundos de nossa era, tudo quanto podemos dizer repetir com aquele
esculpio: "O mundo est novamente com ela." Mas, que mal esse?
Todos os jornais e revistas que examinarmos traro indicaes da
doena, humana dio, concupiscncia, cobia, preconceito,
manifestando-se em milhares de modos diferentes, todos os dias. O
prprio tato de termos policiais, cadeias e foras militares constitui
indicao de que alguma coisa est positivamente errada.
Na verdade, o homem um paradoxo. De um lado, encontramos
nele a futilidade, a degradao e o pecado; do outro, encontramos a
bondade, a gentileza e o amor. Como disse Sneca: "Os homens amam
seus vcios e, ao mesmo tempo, os odeiam."1 Onde quer que
examinemos, encontramos o paradoxo do homem. o pecador
irremitente e, ao mesmo tempo, apresenta capacidades que o relacionam
com Deus. No admira que Paulo se referisse doena do homem como
"o mistrio da iniqidade".
Assim que todos ns reconhecemos estar doente a raa humana e
igualmente reconhecemos que o homem apresenta uma doena que lhe
afetou toda a vida. A essa doena a Bblia d o nome de pecado, e ensina
que o homem pecador.
Mundo em Chamas 81
O que o pecado? A Confisso de Westminster define-o como
"qualquer falta de conformidade com a lei de Deus, ou qualquer
transgresso desta lei". Em palavras mais simples, o pecado qualquer
coisa contrria vontade e lei de Deus.

A ORIGEM DO PECADO

A questo que nos confunde : Onde o mal e o pecado se


originaram, e por que Deus os permitiu? A Bblia ensina que o pecado
no se originou com o homem, mas com o anjo que passamos a conhecer
como Satans. No entanto, o modo exato pelo qual o pecado se originou
no inteiramente conhecido. Trata-se de um daqueles mistrios que a
Bblia no revela em sua inteireza. De quando em vez percebemos, de
relances, na Bblia, a resposta desse enigma.
No vigsimo oitavo captulo de Ezequiel, por exemplo, vemos a
descrio de um ser grande e glorioso, de quem diz o profeta: "Tu eras
querubim da guarda, ungido, e te estabeleci; permanecias no monte santo
de Deus... Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em que foste
criado, at que se achou iniqidade em ti" (Ezequiel 28:14, 15).
Nisto temos um vislumbre de onde a coisa comeou. Em algum
passado longnquo a iniqidade foi encontrada no corao de uma das
criaturas mais magnficas do cu. Como essa iniqidade chegou l, no
nos dizem. Por algum motivo, no agradou a Deus revelar a resposta
completa do mistrio do incio da iniqidade, bastando-nos saber que ela
se acha no mundo e que o homem caiu sob o seu poder.
No livro de Isaas temos outro indcio sobre a origem do mal:
"Como caste do cu, estrela da manh, filho da alva! Como foste
lanado por terra, tu que debilitavas as naes! Tu que dizias no teu
corao: Eu subirei ao cu; acima das estrelas de Deus exaltarei o meu
trono, e no monte da congregao me assentarei, nas extremidades do
Norte; subirei acima das mais altas nuvens, e serei semelhante ao
Altssimo. Contudo foste precipitado no reino dos mortos, no mais
Mundo em Chamas 82
profundo do abismo" (Isaas 14:12-15). Aqui temos um quadro do
pecado de Lcifer, a descrio da iniqidade encontrada em seu corao,
mas no h explicao de como ela chegou l.
Com base nessas referncias ficamos sabendo que ele caiu e se
tornou Satans devido sua ambio desmedida. O Novo Testamento
nos apresenta de relance uma indicao quanto ao pecado do orgulho:
"No seja nefito, para no suceder que se ensoberbea, e incorra na
condenao do diabo" (I Timteo 3:6). Aqui o Apstolo Paulo afirma que
o pecado bsico de Lcifer foi o orgulho.

REVOLTA CONTRA DEUS

O pecado uma revolta contra Deus, o estabelecimento de uma


independncia falsa, a substituio de uma "vida para Deus" por uma
"vida para si".
Quando chegamos entrada do pecado da raa humana, a Bblia se
mostra muito mais detalhada e ensina que, por culpa de um ato do
homem, o pecado veio ter ao mundo, com todas as suas conseqncias
universais. Esse homem foi Ado, e o ato foi a prova do fruto tirado da
rvore do conhecimento do bem e do mal, que Deus proibira (Romanos
5:12-19, Gnesis 3:1-8; I Timteo 2:13, 14). Deus concebeu ao homem o
dom da liberdade e este podia escolher entre servir e amar a Deus e
rebelar-se e tentar construir seu mundo sem Deus. A rvore do
conhecimento do bem e do mal serviu como prova.
A causa imediata da rebelio do homem foi a "concupiscncia da
carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida" (I Joo 2:16).
"Vendo a mulher que a rvore era boa para se comer, agradvel aos
olhos, e rvore desejvel para dar entendimento, tomou-lhe do fruto e
comeu, e deu tambm ao marido, e ele comeu" (Gnesis 3:6).
Sculos mais tarde, Cristo enfrentou as trs mesmas tentaes no
deserto. Venceu-as todas, mostrando assim que possvel ao homem
resistir s tentaes de Satans (Mateus 6:1-11).
Mundo em Chamas 83
Desejar o que Deus proibiu preferir-se a Deus, e isso constitui
pecado. Nos Dez Mandamentos se diz que no cobicemos ou sejamos
concupiscentes. Recebemos instrues para no desejar coisa alguma
proibida por Deus, mas Ado e Eva falharam em sua prova e tiveram um
ato de rebelio contra Deus. No entanto, toda a lei moral mais do que
uma prova, pois se destina ao bem do prprio homem! Todas as leis que
Deus apresentou foram feitas em benefcio do homem, e se este as viola
no se est apenas rebelando contra Deus, mas tambm prejudicando a si
prprio.
Deus avisara antes: "Mas da rvore do conhecimento do bem e do
mal no comers; porque no dia em que dela comeres, indubitavelmente
morrers" (Gnesis 2:17). Por ter o homem violado esse mandamento de
Deus, morreu espiritualmente e teve de enfrentar a morte eterna. As
conseqncias do pecado cometido por Ado e Eva foram imediatas, de
longo alcance e terrveis. Se houvessem obedecido a Deus, s nos dado
imaginar as possibilidades que o homem teria concretizado nos milhares
de anos posteriores quele ato. No teria havido dio, cobia,
preconceito. No teria havido guerras e o homem jamais teria conhecido
o sofrimento, a doena, a pobreza ou a morte. Deus e o homem, juntos,
teriam construdo neste planeta uma gloriosa ordem social inteiramente
desconhecida de ns hoje.
Bem pouco vale, entretanto, especular sobre o que poderia ter sido,
mas no foi. O pecado o fato obstinado de nosso mundo, e temos de
aceit-lo.
Assim que no primeiro captulo do Gnesis lemos a narrativa da
glria potencial do homem como criatura feita imagem de Deus e dos
efeitos de ter cedido tentao, com a tragdia e a degradao seguintes.
Ali se mostra que o mal existiu antes do homem, no nasceu dele. J
existia uma falha e uma desarmonia na criao, na pessoa de Satans,
que fora um prncipe-anjo ou vice-rei de Deus. Dessa fonte do mal que
surgiu a tentao do homem, mas isso no o liberta da responsabilidade
pelo seu ato de rebelio.
Mundo em Chamas 84
A Bblia ensina assim que o principal problema do homem
espiritual, e a base desse problema revelada na narrativa do Gnesis
sobre a tentao e queda do homem. Deus o criou livre, no s para
obedecer mas tambm para desobedecer. Se a desobedincia no fosse
possvel, a obedincia seria destituda de qualquer sentido.
Nessa liberdade, o homem foi na verdade submetido a duas opes
que se neutralizavam mutuamente. Deus ofereceu ao homem a
supremacia e poder, se este se submetesse lei e ao governo divinos.
Satans oferecia esclarecimento e semelhana aos deuses, ao homem, se
este desobedecesse a Deus.
Embora as recompensas pela obedincia ultrapassassem de muito as
da desobedincia, o homem preferiu desobedecer.
Qual foi o resultado? Satans prometera ao homem o conhecimento
do bem e do mal, e de modo deturpado manteve sua palavra, mas ao
invs de mostrar o mal da altura do bem, ele mostrou o "bem" do abismo
profundo do mal. Conforme o plano de Deus, por meio da vitria sobre a
tentao, o homem deveria ter percebido o que o bem e o que seria o
mal. Mas, pelo pecado, o homem na verdade percebeu o que o mal , o
que o bem teria sido. E, por ter deliberadamente pecado, devia agora ser
tambm cortado da rvore da vida. A morte ingressou na realidade
humana, e o inferno teve incio no paraso.
O universo em que vivemos est sob a lei de Deus. No reino
material, os planetas se movem com preciso cronomtrica. Em todo o
universo vemos harmonia, ordem e obedincia. Deus no menos
exigente na ordem espiritual e moral, que mais elevada. Embora Deus
ame o homem com amor infinito, no pode e no quer aceitar a
desordem, e por isso determinou leis espirituais que, se obedecidas,
trazem harmonia e realizao, mas, desobedecidas, trazem discrdia e
infelicidade.
O resultado claro do pecado admico veio numa srie de modos.
Tanto Satans quanto Ado haviam desafiado a lei divina. Eles no a
invalidaram, mas se invalidaram ao transgredi-la. Como Deus avisara,
Mundo em Chamas 85
"no dia em que dela comeres, indubitavelmente morrers" (Gnesis 2:17).
O resultado foi a morte, como fora predito. A vida de beleza, liberdade e
companhia que Ado conhecera estava terminada. O pecado dera em
resultado uma morte em vida. A natureza tornou-se amaldioada e o
veneno do pecado infeccionou toda a famlia humana. Toda a criao foi
largada em desarmonia, e o paraso ganho era agora um paraso perdido!
A Terra se transformara num planeta em rebelio!

O QUE O PECADO?

H muitas palavras no Novo Testamento que foram traduzidas


como "pecado". Uma das mais comuns hamartia, que significa "errar o
alvo". O pecado errar o alvo a que deve mirar a vida, e que esta deveria
atingir. Desse modo, o pecado deixar de corresponder aos padres
estabelecidos por Deus. Como nenhum de ns pode cumprir todas as leis
de Deus invariavelmente, todos ns "erramos o alvo". A Bblia disse do
prprio incio da humanidade: "Porque todo ser vivente havia
corrompido o seu caminho na terra" (Gnesis 6:12). Diz o rei Davi:
"Todos se extraviaram e juntamente se corromperam: no h quem faa o
bem, no h um sequer" (Salmos 14:3). Isaas, o profeta, confessava:
"Todos nos andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava
pelo caminho" (Isaas 53:6). E o rei Salomo dizia: "Pois no h homem
que no peque" (II Crnicas 6:36).

SOMOS PECADORES POR DECISO PRPRIA

Embora a tendncia ao pecado nos tenha sido transmitida por


nossos primeiros pais, somos tambm pecadores por deciso nossa.
Quando chegamos idade da responsabilidade e nos vemos diante da
escolha entre o bem e o mal, todos preferimos de vez em quando ficar
raivosos, dizer uma mentira e agir egoisticamente. Como disse Davi: "Eu
nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me" (Salmos 51:5) .
Mundo em Chamas 86
Isto no quer dizer que ele tivesse nascido fora de matrimnio, mas que
herdara dos pais a tendncia ao pecado. Assim que Jeremias afirmava:
"Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente
corrupto, quem o conhecer?" (Jeremias 17:9).
Um adolescente de dezessete anos assassinou a punhal um ancio
em Brooklyn. Mais tarde, na delegacia de polcia, afirmou: "No sei por
que fiz isso." Afirma um grande domador de lees: "No h leo
domesticado. Um leo pode ser bem comportado hoje e ferocssimo
amanh." Nenhum de ns pode, realmente, confiar em seu corao e a
Bblia apresenta esse ponto de modo bem incisivo, ao dizer: "Eis que o
pecado jaz porta" (Gnesis 4:7). Em circunstncias favorveis, a
maioria de nos capaz de cometer quase qualquer transgresso.
Isto no quer dizer que todas as pessoas se acham privadas de
qualidades agradveis. O ser humano pode apresentar certas qualidades
morais, pode ser um cavalheiro em todos os sentidos da palavra. As
Escrituras, no entanto, ensinam que todas as pessoas so destitudas do
amor por Deus que a exigncia fundamental da lei. Isso significa que o
homem comum dado a preferir o "eu ntimo" a Deus.
Desde que o homem deixa de atender s exigncias de Deus,
culpado e est sob condenao. Ser culpado significa que o homem
merece castigo, e a santidade de Deus reage contra o pecado porque Ele
um Deus santo. Por isso, existe "a ira de Deus" (Romanos 1:18).

OS RESULTADOS DO PECADO

A Bblia nos ensina que o pecado afeta o esprito. "Ora o homem


natural no aceita as coisas do Esprito de Deus... e no pode entend-las
porque elas se discernem espiritualmente" (I Corntios 2:14). Embora um
homem possa mostrar-se brilhante em algumas coisas, pode tambm
estar grosseiramente confuso sobre as realidades espirituais. A Bblia
ensina que existe um vu sobre o seu esprito. Antes que algum se possa
converter a Cristo, esse vu deve ser levantado, o que se faz pelo poder
Mundo em Chamas 87
sobrenatural do Esprito Santo. Sem esse "erguer o vu," no h
possibilidade de que um homem chegue a Deus. O Evangelho de Jesus
Cristo no antiintelectual, e exige o uso da inteligncia, mas esta se
acha afetada pelo pecado e est a servio de uma vontade rebelde. Em
anlise final, o homem deve submeter a sua inteligncia autoridade de
Cristo. Em anos recentes, vi grande nmero de intelectuais responderem
ao Evangelho. Muitos tentaram entrar primeiramente pelo raciocnio, e
no conseguiram! Deve haver uma resposta dada por todo o homem,
intelecto, vontade e emoes, iniciativa salvadora de Deus.
Ensina tambm a Bblia que o pecado afeta a vontade. Foi Jesus
quem disse: "Todo o que comete pecado escravo do pecado" (Joo
8:34). Existem inmeras pessoas que vivem sob a tirania do orgulho,
cime, preconceito, ou sob a escravido do lcool, barbitricos ou
entorpecentes. At alguns que no querem fazer as coisas que fazem
mostram-se sem fora para abandon-las; tomaram-se escravos, gritam
pedindo libertao mas no parece haver sada. Foi Cristo, no entanto,
quem proclamou: "E conhecereis a verdade e a verdade vos libertar"
(Joo 8:32). Ele a verdade; Ele poder libertar-nos.
O pecado tambm afeta a conscincia, a ponto de nos tornarmos
vagarosos na percepo de que o pecado se aproxima. A Bblia fala do
carter enganoso do pecado. Os psiclogos aprenderam que podem pr
uma r na gua quente e que o animal saltar dali, mas se puserem a r
em gua morna e a aquecerem gradualmente, podero coz-la sem que o
animal pule fora. O mesmo acontece com o pecado. Houve uma poca
em que voc andou perturbado e atormentado pela conscincia, devido a
determinado pecado. Pode ter sido alguma imoralidade, uma mentira, ou
a primeira desonestidade na escola, mas j agora a sua conscincia no o
incomoda. O seu corao se endureceu, e voc no apresenta mais
sensibilidade a coisas que sabe que so erradas. Voc formou um sistema
racional para manter tranqila a conscincia.
No primeiro captulo da Epstola aos Romanos, o Apstolo Paulo
dizia que, devido ao fato de os homens estarem to entregues a seus
Mundo em Chamas 88
pecados, "Deus os abandonou". Certa feita, Deus disse a respeito de
Efraim: "Efraim est entregue aos dolos; deix-lo" (Osias 4:17).
Trata-se de um dos mais terrveis resultados do pecado. Comeamos
a chamar o preto de branco e o branco de preto. No sabemos mais a
diferena entre o bem e o mal. Conheci homens que mentem
habitualmente, e h tanto tempo vm mentindo que no conseguem mais
distinguir a verdade da mentira. A sua sensibilidade ao pecado foi quase
inteiramente embotada.
A totalidade dessa infeco se reflete em todas as partes das
Escrituras, em todos os jornais que lemos. Reflete-se em todas as
noticias divulgadas pelo rdio e pela televiso. O homem assim
descrito como um ser totalmente depravado e corrompido. Isso no quer
dizer que ele seja de todo pecaminoso, desesperada e irreparavelmente
mau, sem qualquer trao de bondade; quer dizer que o pecado
infeccionou a totalidade da vida humana, obscurecendo-lhe a inteligncia
enfraquecendo-lhe a vontade e corrompendo-lhe as emoes. O homem
est alheado de Deus e necessitado de restaurao. As suas inclinaes
naturais e instintivas afastam-no de Deus e orientam-no para o pecado.
Em sua auto-afirmao, como o pai Ado, o homem gostaria de crer
que pode construir o seu mundo sem Deus. A est a sua depravao. Ele
gostaria de acreditar que os seus problemas podem ser resolvidos
mediante soma maior de conhecimentos, pela diplomacia, pelas
negociaes, por suas prprias maquinaes. A est sua depravao. Ele
gostaria de crer que pode salvar a si prprio, por suas prprias obras e
esforos meritrios. Tambm a est sua depravao.

A MORTE TRPLICE

J que todos os homens pecaram, todos esto sob a penalidade


mxima da morte. O homem sofre no s em conseqncia do pecado
cometido nesta vida, mas tem ainda de enfrentar o julgamento que vir
Mundo em Chamas 89
um dia. Assim como sucedeu com Ado, suceder com todos os homens.
Deus castiga o pecado com trplice morte fsica, espiritual e eterna.
Em primeiro lugar, existe a morte fsica. a Bblia quem afirma:
"Aos homens est ordenado morrerem uma s vez" (Hebreus 9:27) e
ensina que existe "tempo de nascer, e tempo de morrer" (Eclesiastes 3:2).
Como pergunta o Salmo 89:48: "Que homem h, que viva, e no veja a
morte?" A Bblia diz assim, com toda a clareza, que Deus marcou
encontro entre cada homem e a morte. Para todo o homem existe um dia,
uma hora e um minuto. Em muitos lugares a Bblia fala da brevidade da
vida. Diz-nos que nossas vidas fsicas so "um conto que foi dito", "uma
lanadeira do tecelo", "uma flor que murcha", "a grama que seca".
Passa uma gerao e vem outra. Se Deus no houvesse proferido o
julgamento da morte fsica para a raa humana, os homens teriam
continuado em seus pecados at que a Terra se tornasse o prprio
inferno. Cada gerao tem um comeo novo e assim a morte, embora
castigo para o pecado, divinamente imposto aos indivduos, quando
passada a geraes sucessivas de humanidade torna-se uma bno.
Devido brevidade da vida, a Bblia adverte que devemos estar
preparados para encontrar Deus a qualquer momento. "Visto que os seus
dias esto contados, contigo est o nmero dos seus meses; tu ao homem
puseste limites, alm dos quais no passar" (J 14:5).
A Bblia nos concita: "Prepara-te... para te encontrares com o teu
Deus" (Ams 4:12). Em seus ltimos momentos de vida, Csar Brgia
afirmou: "No curso de minha vida preparei-me para tudo, menos para a
morte, e agora tenho de morrer inteiramente despreparado."
Em segundo lugar, existe a morte espiritual. H milhes de pessoas,
neste mundo e neste momento, que sofrem a morte espiritual. Quase
todos os dias, podemos ler num jornal a respeito daqueles cujas vidas so
vazias ou perdidas. Foram feitas para a companhia de Deus, e acham-se
separadas de seu Criador. Essa a morte espiritual, a separao entre a
alma e Deus, a separao entre o homem e Aquele que disse: "Eu sou... a
Mundo em Chamas 90
vida." A Escritura diz dessas pessoas que esto mortas "nos vossos
delitos e pecados" (Efsios 2:1).
Em terceiro lugar, existe a morte eterna. A Bblia tem muita coisa a
dizer sobre o inferno. Ningum falou mais sobre ele do que Jesus, e o
inferno do qual veio salvar os homens no era apenas aquele sobre a
terra. No era apenas algum estado no qual os homens estejam hoje
vivendo era algo que viria ainda. Jesus jamais ensinou que qualquer
pessoa na terra estivesse vivendo no inferno. Sempre advertiu sobre um
inferno vindouro. Qualquer que fosse o inferno a que se referia, este era
em sua essncia a separao entre a alma e Deus como culminao da
morte espiritual do homem. Existem muitos mistrios sobre esse ponto, e
no nos atrevemos a ir alm dos ensinamentos das Escrituras. Basta
lembrar aos homens que Jesus disse: "E iro estes para o castigo eterno"
(Mateus 25:46). Jesus tambm disse: "Mandar o Filho do homem os
seus anjos que ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os que
praticam a iniqidade, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro
ranger de dentes" (Mateus 13:41-42).
Foi Sir Thomas Scott, Chanceler da Inglaterra, quem afirmou em
seu leito de morte: "At este momento, pensei que no havia Deus, nem
inferno. Agora sei e sinto que existem ambos, e estou condenado
perdio pelo julgamento justo do Onipotente."
A afirmao bblica , portanto, que algo aconteceu ao homem, que
este se tornou coisa diferente da criada por Deus, e continua a ser o que
no se destinava a ser. Isso requer uma recuperao, e tal recuperao
dever ser radical e revolucionria, devendo fazer o homem voltar sobre
os seus passos e tomar novo rumo.
A necessidade de renascimento espiritual torna-se evidente at ao
observador mais superficial da natureza humana. O homem caiu, perdeu-
se. O homem est alheado de Deus, e sua recuperao tem de comear
no ponto de sua queda. Preferiu o seu eu ntimo a Deus. Se quiser
recuperar-se, ter de escolher Deus e coloc-lo acima de seu eu. O
homem vive sob condenao morte e tal sentena s poder ser
Mundo em Chamas 91
suspensa se ele, por um ato de seu livre arbtrio, fizer uma inverso
completa de sua deciso inicial.
A primeira indicao do Evangelho vem do Gnesis 3:15: "Porei
inimizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e o seu
descendente. Este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar." a
primeira nota do Evangelho, a primeira promessa de salvao! Pela
primeira vez Deus fala de Seu Filho, por cujo redentor a cabea de
Satans ser esmagada.
assim que Deus inicia aquilo que o homem no tem o poder de
proporcionar a sua prpria salvao. Todos os poderes morais do
indivduo e todas as formas sociais da coletividade se mostraro
inadequados, pois a salvao por Deus, em Cristo, o nico plano
possvel para a redeno do homem.
O homem tem desesperadamente tentado recuperar a companhia
perdida de Deus. Tentou milhares de modos para obter isso, mas no
adiantou. Por intermdio de formas diversas de religies, o homem
procurou recuperar o paraso, e o homem ocidental voltou-se agora para
o secularismo e o humanismo, esperando que mediante os seus prprios
esforos possa construir uma Utopia na Terra. Assim como todos os
outros planos fracassaram, tambm esse fracassar.
Existem aqueles, porm, que afirmam ter o mundo tentado o
cristianismo e que tambm o cristianismo fracassou. O fato de que o
mundo no tenha melhorado moralmente, no entanto, no culpa do
cristianismo; foi a falta de sua aplicao. Quando, postos diante dos
problemas mundiais, ns, os cristos, dizemos automaticamente: "O
cristianismo a soluo." Mas isso no verdade! A resposta est na
aplicao do cristianismo.
Foi G. K. Chesterton quem declarou, h uma gerao: "O ideal
cristo no foi experimentado e achado inservvel. Foi achado difcil, e
ficou sem ser experimentado."
Mundo em Chamas 92
MODO DE DEUS VERSUS MODO DO HOMEM

Desde o incio, todas as tentativas no sentido de recuperar para o


homem sua posio perdida dividiram-se em dois modos. Ado e Eva
tiveram dois filhos, Caim e Abel. Um deles seguiu o caminho do Senhor
e era obediente. O outro filho, Caim, seguiu seu prprio caminho,
desobediente ao mandamento bem claro de Deus. Abel representava "a
semente da mulher", enquanto Caim representava "a semente da serpente".
Caim o arquiteto da civilizao moderna. ele o materialista
auto-suficiente e o humanista religioso. Embora fosse religioso e se
apresentasse ao altar de Deus, negava a revelao implcita de salvao
dada a Ado na forma de roupa conseguida por intermdio da vida de
outro (Gnesis 3:21). Trouxe ao altar uma expresso de seus prprios
esforos e vigor, tomando-se o prottipo de todos os que se atrevem a
aproximar-se de Deus sem derramamento de sangue.
A partir desse ponto, dois caminhos ou modos se apresentam na
histria humana. De um lado, temos o caminho de Caim, com sua
religio da carne, com uma redeno humana que confia apenas no
homem e rejeita a substituio por Deus. O seu modo humanizou Deus e
deificou o homem. Seu modo era o modo do materialista, do secularista,
do humanista.
Do outro lado, temos o caminho de Abel, com seu reconhecimento
humilde de que o pecado exige a morte, de que o pecador culpado deve
confiar no sacrifcio indicado por Deus. Seu modo tornou -se um tipo da
morte de Cristo.

O REMDIO DA REDENO

Desde a poca de Caim e Abel at nossos dias, o homem tem


procurado encontrar o seu prprio remdio para a sua doena, o pecado.
isso no deu certo no caso de Caim e jamais produziu resultado para
homem algum, e no ser conseguido em nossos dias. Apenas Deus pode
Mundo em Chamas 93
diagnosticar corretamente a doena do homem, e s Ele nos pode indicar
o remdio. E Deus escolheu o sangue como meio de redeno do
homem. O Apstolo Joo escreveu que Jesus Cristo "pelo seu sangue nos
libertou dos nossos pecados" (Apocalipse 1:5).
O sangue o smbolo da vida sacrificada pelo pecado. "Porque a
vida da carne est no sangue. Eu vo-lo tenho dado sobre o altar, para
fazer expiao pelas vossas almas: porquanto o sangue que far
expiao em virtude da vida" (Levtico 17:11).
Em todo o Antigo Testamento vemos registrado reiteradamente que
Deus queria a vida de um animal perfeito, sendo seu sangue derramado
sobre o altar, como sacrifcio pelo pecado. "E sem derramamento de
sangue no h remisso" (Hebreus 9:22). Tais sacrifcios eram feitos em
antecipao ao dia em que um sacrifcio permanente se realizaria.
"Entretanto, nesses sacrifcios faz-se recordao de pecados todos os
anos, porque impossvel que sangue de touros e de bodes remova
pecados" (Hebreus 10:3-4).
Quando Jesus Cristo, o homem-Deus perfeito, derramou sangue na
cruz, estava entregando Sua vida pura e sem mcula morte como
sacrifcio eterno pelo pecado do homem. De uma vez por todas, Deus
providenciou de modo completo e perfeito a cura para os pecados
humanos; sem o sangue de Cristo, eles realmente so uma doena fatal.
Ao sentar-se para a ltima ceia com os discpulos, Jesus disse:
"Porque isto o meu sangue, o sangue da aliana, derramado em favor
de muitos, para remisso de pecados" (Mateus 26:28 ).
Os apstolas disseram o mesmo, reiteradas vezes.
Paulo escreveu: "No qual temas a redeno, pelo seu sangue, a
remisso dos pecados" (Efsios 1:7).
Pedro disse: "Sabendo que no foi mediante coisas corruptveis,
como prata ou aura, que fostes resgatados... mas pelo precioso sangue,
como de um cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue do Cristo" (I
Pedro 1:18, 19).
Mundo em Chamas 94
Joo afirmou: "E o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica
de todo o pecado" (I Joo 1:7).
Todos tm que fazer sua escolha entre os dois caminhos, o caminho
do homem ou o de Deus. Um o caminho do esforo prprio por curar a
si mesmo e obter a redeno prpria; o outro a justificao, mediante a
f no sangue de Jesus Cristo.
Em nossas cruzadas sempre cantamos um hino que exemplifica a
necessidade do homem quanto a essa necessidade, e a resposta de Deus:
Tal qual estou eis-me, Senhor,
Pois o teu sangue remidor
Verteste pelo pecador;
Salvador, me achego a Ti.

Tal qual estou, sem esperar


Que possa a vida melhorar,
Na tua graa a confiar
Salvador, me achego a ti.

(Just as I am, without one plea


But that Thy blood was shed for me,
And that Thou bidd'st me come to Thee,
O Lamb al God, I come! I come!

Just as I am, and waiting not,


To rid my soul al one dark blot,
To Thee whose blood can cleanse each spot,
O Lamb al God, I come! I come!)
Mundo em Chamas 95
A INSUFICINCIA DA RELIGIO MODERNA

Foi William James quem disse, certa vez, que a religio um hbito
montono ou ento uma febre aguda, e John Dewey observou: "Em parte
alguma do mundo, em qualquer poca, a religio se mostrou to
completamente respeitvel quanto conosco... e to quase totalmente
desligada da vida."
Tais afirmaes fazem-nos lembrar que religio uma palavra com
muitos significados. Pode significar orgias frenticas de uma tribo
selvagem, ou o culto meditativo e inteligente ao Senhor Deus. Como
termo, "religio" aparece duas vezes na Verso Revista e Atualizada da
Sociedade Bblica, do Novo Testamento, uma vez nos Atos (26:5) e outra
em Tiago (1:26, 27).
Quando os homens falam em religio, nem sempre se referem
mesma coisa, pois todas as definies de religio se distribuem por dais
plos magnticos, o naturalista e o testa. O plo naturalista aquele do
qual falava o Apstolo Paulo quando escreveu que os homens "mudaram
a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem de homem
corruptvel, bem como de aves, quadrpedes e rpteis" (Romanos 1:23).
O plo testa acha-se corporificado nos ensinamentos da Bblia, com sua
revelao da origem, queda e recuperao do homem mediante a
redeno.
Quando Caim se aproximou do primeiro altar com sua oferta do
"fruto da terra", era esse o seu meio de tentar reconquistar o paraso sem
aceitar o plano divino de redeno. Em seu egosmo e arrogncia, Caim
resolvera vir a seu modo, rejeitando o plano de Deus. Os tempos no
mudaram, e hoje milhes de pessoas querem a salvao, mas dentro das
suas condies. Querem vir ao seu modo, e assim se apresentaram
centenas de planos e esquemas imaginados pelo homem para
reconquistar o paraso. Deram origem a muitas seitas, cada qual fazendo
propaganda de seu plano particular de salvao.
Mundo em Chamas 96
O orgulho foi o pecado de Lcifer, o orgulho foi tambm o de Ado,
e o pecado do homem moderno no outro seno o orgulho. Ele no
quer reconhecer sua fraqueza e indefensabilidade diante das situaes
insolveis apresentadas pela vida, acha que de algum modo, de algum
jeito, pode conseguir a prpria salvao. Caim apresentou as indicaes
de sua prpria cultura, que visavam a uma salvao mediante obras,
enquanto Abel obedeceu a Deus e humildemente ofereceu um sacrifcio
de sangue, reconhecendo assim que o pecado merecia a morte e s
poderia ser encoberto diante de Deus mediante a morte substituta de um
sacrifcio sem culpa, e foi esse o plano que Caim rejeitou
deliberadamente.

RELIGIO NATURAL VERSUS PLANO DIVINO

No incio dos tempos, houve a introduo da religio natural no


cenrio humano, como esforo por contornar o plano divino. A religio
natural, no entanto, nem sempre constitui grosseira inveno dos
primeiros homens. Hoje em dia, o esforo completo de muitos
intelectuais, no sentido de contornar o plano de Deus. Alguns desses
intelectuais so professores de religio em nossas universidades,
enquanto outros ocupam at o lugar de dirigentes na igreja.
O Apstolo Paulo referiu-se corrupo da revelao geral de
Deus, promovida pelo homem, tornando-a uma religio naturalista:
"Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder
como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o
princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram
criadas. Tais homens so por isso indesculpveis. Porquanto, tendo
conhecimento de Deus no o glorificaram como Deus, nem lhe deram
graas, antes se tornaram nulos em seus prprios raciocnios,
obscurecendo-se-lhes o corao insensato. Inculcando-se por sbios,
tomaram-se loucos. . . mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e
servindo a criatura, em lugar do Criador, o qual bendito por todos os
sculos" (Romanos 1:20-25).
Mundo em Chamas 97
Assim est pintado um quadro bblico de como o homem perverteu
a revelao divina, com todas as suas cores de grosseria primitiva,
sensualidade, fetichismo, superstio e magia. Isso passou por muitos
retoques e reformas, e hoje se apresenta sob formas de respeitabilidade
intelectual, mas nas culturas primitivas ainda existe nas mesmas formas
de sensualidade e engodo degradantes.
A religio natural se ope revelao divina, que aceita a Bblia
como fonte autorizada das idias de pecado e justificao pela f, na
morte expiatria de Cristo. A religio natural rejeita quase tudo o que
consta do Credo dos Apstolos.
Com isto no quero dizer que a religio natural no contenha
elementos de verdade, ou que no apresente alguns padres ticos elevados,
bem como valores morais. Alguns de seus seguidores empregam, s vezes,
termos que fazem lembrar a linguagem empregada na Bblia. Embora a
moralidade incentivada pela religio natural possa conquistar a aprovao
dos homens, ela no garante aceitao por Deus e tampouco reflete Seus
ditames morais completos. Na verdade, parte da imoralidade mais crua e
grosseira na histria humana recebeu a sano da religio natural, como o
Apstolo Paulo faz lembrar, na Epstola aos Romanos .
A Bblia ensina que Satans pode-se transformar num "anjo de luz",
adaptando-se a todas as culturas e situaes, chegando s vezes a
enganar os verdadeiros fiis. Os falsificadores esto sempre tentando
fazer com que seu dinheiro falso se parea exatamente ao verdadeiro e
assim que Satans age em nossos dias. Milhares de pessoas so
arrebanhadas e levadas igreja sem que tenham tido uma experincia
vital com Jesus Cristo, e substituram a salvao pessoal por boas obras,
esforo social, reforma social ou rito religioso. Muitas possuem em si um
grau bastante de religio natural para tornarem-se imunes verdadeira.
Todas as vezes que vou ao Extremo Oriente sou vacinado contra o
clera e em geral essa vacina provoca uma reao que me faz adoecer.
Na verdade, essa reao um caso suave da doena, o que me torna
imune doena em sua forma aguda, caso seja contagiado durante as
Mundo em Chamas 98
viagens. Isso acontece com a maioria das vacinas e verdade tambm no
reino da religio. H muitas pessoas que possuem religio em grau
apenas suficiente para tornarem-se imunes a uma experincia pessoal
genuna com Jesus Cristo, e a est o grande perigo para milhares de
pessoas que se proclamam crists.

FALSOS PROFETAS

No resta dvida que a religio naturalista invadiu a igreja, em


nossos dias. Muitos de nossos conceitos da igreja so seculares, e at a
misso dela se v muitas vezes transformada, de uma base bblica para
uma base secularizada.
Existe um forte movimento, em especial no seio do protestantismo,
no sentido de refundir a mensagem crist, a fim de torn-la aceitvel ao
homem moderno, e os participantes desse movimento afirmam que os
intelectuais rejeitam o cristianismo hoje porque "no podem aceitar
certas crenas tradicionais que, na verdade, eram o invlucro no qual a
mensagem era enviada, e no a prpria mensagem."1
Esses telogos modernos, no entanto, no conseguem concordar
entre si sobre a parte do Novo Testamento que deve ser mantida e a parte
que deve ser eliminada. Muitos parecem concordar em que os milagres
foram mitos, encaram a ressurreio como experincia subjetiva dos
discpulos, mais do que como acontecimentos histrico objetivo. Tais
telogos chamam a Deus "a base do ser", e rejeitam de modo absoluto
que Jesus Cristo tenha sido sobrenatural. Dizem que Ele foi um homem,
to bom e altrusta que o amor de Deus brilhava em meio Sua
humanidade, mais do que nos termos bblicos da Encarnao.
Karl Barth, o telogo europeu, afirma o seguinte, em ataque
candente a esses desmitologistas: "Ao jogarem fora a gua em que
banharam a criana, jogaram a criana, tambm. Ao tentarem tornar o
cristianismo plausvel para os cticos, s conseguiram foi torn-lo
destitudo de sentido."
Mundo em Chamas 99
Em toda a Bblia somos alertados contra os falsos profetas e falsos
mestres. No Sermo da Montanha, Jesus disse: "Acautelai-vos dos falsos
profetas que se vos apresentam disfarados em ovelhas, mas por dentro
so lobos roubadores. Pelos seus frutos os conhecereis" (Mateus 7:15,
16). Torna-se difcil, s vezes at para um cristo, distinguir e
desmascarar o falso profeta. Existe semelhana muito grande entre o
verdadeiro e o falso profeta, e Jesus falava destes ltimos, que
"surgiro... operando grandes sinais e prodgios para enganar, se
possvel, os prprios eleitos" (Mateus 24:24). Paulo fala-nos do
Anticristo vindouro, cuja atividade nos dias finais ser marcado por
"sinais e prodgios da mentira" (II Tessalonicenses 2:9). O maior disfarce
de Satans sempre foi o aparecer aos homens como "anjo de luz" (II
Corntios 11:14).

ENGANO

O princpio em que repousa toda a ttica satnica o do engano e


embuste. Ele hbil e engenhoso na arte da camuflagem, e para que seus
enganos e embustes tenham xito, preciso que venham to astutamente
disfarados que o seu verdadeiro objetivo esteja dissimulado. Trabalha
com sutileza e em segredo. Cristo algum, por mais espiritual que seja,
se encontra fora do alcance dos assaltos sedutores de Satans. O seu
embuste comeou no Jardim do Paraso. "Respondeu a mulher: A
serpente me enganou, e eu comi" (Gnesis 3:13). Desde aquela poca,
at ao presente, Satans tem seduzido e iludido. "Mas os homens
perversos e impostores", dizia Paulo avisando Timteo, "iro de mal a
pior, enganando e sendo enganados" (II Timteo 3:13). Avisava tambm
igreja em feso: "Ningum vos engane com palavras vs" (Efsios,
5:6), e tambm: "para que no mais sejamos como meninos, agitados de
um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela
artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro." (Efsios,
4:14).
Mundo em Chamas 100
Sim, haver nmero cada vez maior de falsos mestres e pregadores,
medida que os tempos se aproximarem do fim. Como disse o Apstolo
Pedro:
"Haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro
dissimuladamente heresias destruidoras, at ao ponto de renegarem o
Soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina
destruio. E muitos seguiro as suas prticas libertinas, e, por causa deles,
ser infamado o caminho da verdade; tambm, movidos por avareza, faro
comrcio de vs, com palavras fictcias; para eles o juzo lavrado h longo
tempo no tarda, e a sua destruio no dorme." (II Pedro 2:1-3.)
Satans no funda uma igreja e a chama Primeira Igreja de Satans,
pois esperto demais para fazer isso. Invade a escola dominical, a aula
de doutrina bblica e at o plpito. Chega a invadir a igreja, sob a coberta
de um vocabulrio ortodoxo, esvaziando os termos sagrados de seu
sentido bblico. Paulo avisava que muitos seguiro falsos mestres, sem
saberem que ao tragarem aquilo que os apstatas dizem, e nutrirem-se
daquilo, esto levando o veneno do demnio s suas prprias vidas.
Milhares de cristos desavisados esto sendo enganados em nossos dias.
Falsos mestres usam palavras altissonantes que parecem um resumo de
todo o conhecimento e a cultura. So intelectualmente astutos e
habilidosos em sua sabedoria, proficientes na seduo de homens e
mulheres incautos e sem esclarecimento. Sobre eles o Apstolo Paulo se
exprimiu, dizendo: "Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos
ltimos tempos, alguns apostataro da f, por obedecerem a espritos
enganadores e a ensinos de demnios, pela hipocrisia dos que falam
mentiras" (I Timteo 4:1, 2).
Esses falsos mestres afastaram-se da f que Deus revelou nas
Escrituras. A Bblia diz com toda a clareza que o motivo de seu desvio
que deram ouvido s mentiras de Satans e deliberadamente preferiram
aceitar a doutrina dos demnios, ao invs da verdade de Deus. Assim foi
que eles prprios se tornaram os porta-vozes de Satans, proferindo
mentiras.
Mundo em Chamas 101
RELIGIES VERDADEIRAS E FALSAS

Porque a igreja se est voltando para a religio naturalista e


proclama cada vez mais um evangelho humanista, milhares de leigos e
eclesisticos esto formulando perguntas penetrantes quanto ao propsito
e misso da igreja. Milhares de fiis membros da igreja, em especial nos
Estados Unidos, esto comeando a reunir-se em grupos de orao e de
estudo da Bblia. Multides de cristos, dentro da igreja, esto
marchando em direo ao ponto onde podero vir a rejeitar a instituio
a que chamamos "a igreja". Esto comeando a voltar-se para formas
mais simplificadas de adorao, tm fome de uma experincia pessoal e
vital com Jesus Cristo, e querem para si uma f pessoal que lhes
reconforte o corao.
A menos que a igreja recupere rapidamente sua mensagem bblica
autorizada, poderemos vir a ser testemunhas do espetculo em que
milhes de cristos sairo da igreja estabelecida para procurarem
alimento espiritual.
A fim de competir com Deus pelo domnio do mundo, Satans, a
quem Cristo chamava "o prncipe deste mundo", viu-se forado a entrar
no "mundo" da religio. Embora expulso do Jardim, o homem trazia
ainda uma conscincia de Deus em seu corao e a estratgia de Satans
era desviar essa fome inata, afastando-a do Senhor Deus. Assim teve
lugar o aparecimento do que chamamos religio falsa, falsificada ou
naturalista e sua histria comprida e trgica. A Bblia diferencia
claramente entre a f verdadeira e a mera religiosidade e nada poderia
estar mais errado do que o surrado refro onde se diz que qualquer
religio boa, desde que a pessoa seja sincera. Em nenhuma outra rea
da vida encontramos tanto erro, tanto engano e charlatanismo como na
religio.
Os dois fogos sagrados, fora do den, exemplificam a diferena
entre a religio verdadeira e a religio falsa. Um deles pertencia a Abel,
que trouxe o primognito de seu rebanho como oferenda ao Senhor
Mundo em Chamas 102
Deus. Ofereceu-o com amor, adorao, humildade e reverncia, e a
Bblia nos diz que o Senhor se agradou de Abel e de sua oferta. O outro
pertencia ao irmo mais velho, Caim, que trouxera uma oferta sem
sangue e de pouco valor ao seu altar, e a Bblia nos diz que "de Caim e
de sua oferta Deus no se agradou".
Como poderia o Senhor Deus mostrar-se to caprichoso? Afinal de
contas, Caim no estava igualmente tentando agradar a Deus, e no se
apresentava com sinceridade perfeita?
Essa narrativa foi colocada na Bblia a fim de ensinar que existe um
modo certo e um modo errado de entrar em contato com Deus. Abel fez
seu sacrifcio humilde e reverentemente, com esprito de sacrifcio,
trazendo a Deus o que de melhor possua, e vejo pelo caminho de Deus.
Caim fez a sua oferenda de m vontade, com egosmo e de modo
superficial, e alm disso desobedeceu a Deus, no modo pelo qual veio,
sem trazer consigo a f. Quando Deus no sancionou e abenoou seu
sacrifcio, Caim se enfureceu e matou o irmo. Abel amava realmente a
Deus e O adorava. A adorao de Caim era religiosidade desprovida de
sentido, to vazia e oca quanto se tornou sua vida, depois disso.
Deixando a famlia, andou pela terra amargurado, gritando para o
Senhor: " tamanho o meu castigo, que j no posso suport-lo"
(Gnesis 4:13).
A vemos o aparecimento de uma corrente de religiosidade,
separando-se da torrente principal de verdadeira adorao do Senhor
Deus. Por toda a histria humana essa corrente est destinada a tornar-se
um rio cada vez maior. O homem est eternamente hesitante entre o falso
e o verdadeiro, entre a adorao de dolos e a adorao do Senhor Deus,
entre a seduo da religiosidade e o reconhecimento do claro
ensinamento bblico do caminho para a salvao.
No mesmo momento em que Moiss se achava no Monte Sinai,
recebendo as tbuas da lei "escritas pelo dedo de Deus", a religio
humanista irrompia no campo de Israel. O povo disse a Aaro: "Faze-nos
deuses que vo diante de ns", e ele curvou-se quelas exigncias,
Mundo em Chamas 103
dizendo: "Tirai as argolas de ouro das orelhas de vossas mulheres, vossos
filhos e vossas filhas, e trazei-mas... Este, recebendo-as das suas mos
trabalhou o ouro com buril, e fez dele um bezerro fundido. Ento
disseram: So estes, Israel, os teus deuses; que te tiraram da terra do
Egito" (xodo 32:1-4).
Com a continuao do tempo, outros afluentes idlatras vieram a
desaguar no curso principal da religio: Baal, o deus das tribos de Cana,
Quemoche, o deus dos moabitas, Dagom, o deus dos filisteus, e
Moloque, deus dos amonitas. Se relacionssemos nominalmente todos os
deuses da histria humana, seria necessrio um grosso volume para
reproduzir a lista.
A afirmao implcita numa falsificao ou contrafao que existe
a coisa verdadeira, que se pretende imitar ou falsificar. Ningum jamais
falsificou uma nota de setenta e cinco dlares, pois notas desse valor no
existem. Toda a falsificao d testemunho da realidade e existncia
daquilo que se tenta igualar e assim, em meio a todos os planos e
programas que os homens imaginaram para satisfazer seu impulso
religioso, a religio verdadeira existe e est ao alcance de todos que
desejem vir a Deus, mas sob as condies dEle.
Mundo em Chamas 104
A JORNADA INACREDITVEL

Foi Sheila Bumford quem escreveu o entrecho de The Incredible


Journey (A Jornada Inacreditvel), que Walt Disney iria depois
transformar em pelcula cinematogrfica. Trata-se da histria de dois
cachorros e um gato, que perderam seu dono e o procuraram numa
distancia de 400 quilmetros em meio s florestas do Canad. Tambm a
humanidade vem empreendendo, h sculos, uma jornada inacreditvel,
que levou o homem, ao correr das geraes, a passar por todas as
experincias e situaes concebveis, em sua procura de Deus.
Certo jovem aproximou-se de um homem santo da ndia, quando
este estava sentado beira do rio Ganges, e perguntou como seria
possvel encontrar Deus. O homem santo empurrou-o para a gua, onde
o manteve submerso quase ao ponto de afogar-se. Quando o rapaz voltou
tona, bufando e resfolegando, fez ao homem santo a pergunta:
Por que f isso?
A que o homem santo respondeu:
Quando voc desejar Deus tanto quanto desejou o ar para respirar
enquanto esteve nas guas deste no, voc O encontrar.
Desde que se separou de Deus no Jardim do den, o homem tem
procurado desesperadamente encontrar o caminho de volta ao paraso.
A Bblia comea com as palavras majestosamente simples: "No
princpio, era Deus." Nessas poucas palavras est a pedra fundamental de
toda a existncia e toda a histria humana. Sem Deus, no poderia ter
havido incio e no poderia ter havido continuao. Deus foi o poder
criador e a fora de coeso que tirou o universo do caos. Por deciso
divina, Ele deu forma ao amorfo, ordem desordem e luz s trevas.
Como disse Alfred Noyes, "o universo no tem seu centro na Terra, ou
no Sol... mas em Deus".
Mundo em Chamas 105
NO PODEMOS RACIONALIZAR DEUS

Sempre que tentamos racionalizar Deus, de modo exaustivo,


falhamos. H mistrios a respeito de Deus que jamais compreenderemos
nesta vida. Como pode o pequeno e finito, limitado no tempo e no
espao, compreender um Deus infinito? No devamos achar estranho
que seja impossvel compreender Deus, intelectualmente, desde que
igualmente impossvel explicar muitos mistrios no reino da matria.
Quem pode explicar o motivo pelo qual os objetos so sempre
atrados para o centro da Terra? Quem pode aprofundar-se na lei da
gravidade? Newton a descobriu, mas no a pde explicar. Quem pode
explicar o milagre da reproduo? H anos que os cientistas vm
tentando reproduzir uma clula viva e resolver o mistrio da procriao.
Acreditam estar perto da soluo, mas at aqui no tiveram xito.
H muitos argumentos que poderamos apresentar para dar
indicao da existncia de Deus. H indicaes cientficas da existncia
de Deus. Por exemplo, tudo quanto estiver em movimento deve ter sido
impelido por outra coisa, uma vez que o movimento a resposta ou
reao da matria fora. No mundo da matria no pode haver fora ou
energia sem vida, e a vida condiciona a existncia de um ser do qual
emane a fora ou energia que mova as coisas, como as mares e os
planetas.
H tambm o argumento de que nada pode ser a causa de si mesmo.
Para isso, teria de ser anterior a si prprio, e isso constitui absurdo.
Existe igualmente a lei da vida. Vemos objetos que no possuem
inteligncia, como estrelas e planetas, movendo-se de forma coerente,
colaborando engenhosamente uns com os outros. evidente que eles
conseguem seus movimentos no por acidente, mas por desgnio. Tudo
aquilo a que falte inteligncia no pode mover-se inteligentemente. Uma
seta seria intil sem o arco e arqueiro que a disparasse. O que d direo,
propsito e desgnio a objetos inanimados? Deus. Ele a fora
primria e motivadora da vida.
Mundo em Chamas 106
Assim que muitas indicaes e argumentos poderiam ser
apresentados, indicando a existncia de um Deus, mas a verdade clara
a seguinte: Deus no pode ser provado pela mera racionalizao. No
pode ser contido num minsculo tubo de ensaio, de fabricao humana,
ou confinado a uma frmula algbrica. Se Deus puder ser inteiramente
provado pela mente humana, nesse caso no maior do que a mente que
O prova.

OUTROS DEUSES

Em minhas viagens pelo mundo encontrei um nmero multo


reduzido de ateus. Seja qual for o perodo histrico estudado, seja qual
for a cultura examinada, quem procura, encontra o homem acreditando
em um deus de algum tipo. Todos os povos, primitivos ou modernos,
reconheceram algum tipo de divindade e no curso dos dois ltimos
sculos a arqueologia desenterrou runas de muitas civilizaes antigas,
mas at agora nenhuma foi encontrada que no contivesse indcios de ter
adorado um deus. Os conceitos do homem sobre Deus tm variado tanto
quanto seus estados de esprito e, valendo-se da imaginao, ele tem
criado deuses de todos os feitios, em formas mltiplas.
Alguns, tomados de frustrao, abandonam a procura de Deus e
afirmam-se irreligiosos, mas o vazio deixado dentro deles tem de ser
preenchido por algum tipo de divindade. Assim que o homem cria o
seu prprio "deus". Hoje em dia so muitos os que usam a nao como
objeto de sua adorao e esposam o evangelho do nacionalismo,
cometendo o erro de transformarem seu nacionalismo num deus e numa
religio. Isso vem, ento, a tomar o lugar de Deus verdadeiro e vivo em
suas vidas. Embora os comunistas neguem a f em Deus, tornaram sua
causa um deus, e milhares espontaneamente limitam a vida, sofrem
privaes e pobreza, devido sua crena na "causa".
Tendo fracassado assim na busca do Deus verdadeiro, milhes de
seres humanos declarara sua fidelidade a deuses e causas menores. O
Mundo em Chamas 107
homem sempre fez isso, mas esses outros deuses e causas no
proporcionam solues ou satisfaes supremas. Assim como Ado foi
feito para a companhia de Deus, todos os homens o foram. Quando
Jesus, comentando o Primeiro Mandamento, disse: "Amars, pois, o
Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, todo o teu
entendimento e com todas as tuas foras" (Marcos 12:30), queria dizer
que o homem tem a capacidade de amar a Deus.

O HOMEM PODE CONHECER DEUS?

As nossas grandes perguntas so: Podemos conhecer Deus? Deus


Se revelou? Pode ser restaurada a companhia com Deus?
Em ltima anlise, temos de chegar a Deus pela f. A f constitui o
elo entre Deus e o homem, e as Escrituras nos dizem que devemos
acreditar em que Ele . Por esse motivo a palavra "f" usada tantas
vezes nas Escrituras.
Por surpreendente que parea, a despeito das transgresses e
rebelies do homem, Deus o ama com amor eterno. Deus jamais
abandonou o homem, e a busca mais dramtica ao curso dos sculos a
de Deus, amoroso e paciente procurando chegar ao homem. Deus anseia
pelo regresso e recuperao do homem.
Em seu poema The Hound al Heaven (O Mastim do Cu), Francis
Thompson apresenta Deus e o modo pelo qual Ele segue o homem com
persistncia, procurando-o pelos desvos da histria, acompanhando-o
sem desnimo, vigiando-o graciosamente, como um compassivo co so-
bernardo que procura uma criana perdida nas montanhas da Sua.
Onde se efetua a irrupo dessa revelao de Deus? Como pode um
cego enxergar, um surdo ouvir? Quando o homem, ainda no den,
resolveu desafiar a lei de Deus, verificou-se uma grande tragdia.
Quebrou-se a linha de comunicao entre Deus e o homem, e os dois no
puderam mais manter companhia. A luz e as trevas no podiam coexistir.
Mundo em Chamas 108
Uma das coisas incompreendidas pelo comum das pessoas que
Deus "santo". H muito que Deus declarou a Israel: "Eu, o Senhor
vosso Deus, sou santo" (Levtico 9:2). No discurso de despedida que
Josu fez aos exrcitos de Israel, encontramos: " Deus santo, Deus
zeloso" (Josu 24:19). Afirmou o salmista: "Deus se assenta no seu santo
trono" (Salmos 47:8). No Apocalipse, o grito no Cu , dia e noite:
"Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso, aquele que era,
que e que h de vir" (4:8).
Por ser santo, Deus no pode ver a iniqidade e o pecado. O pecado
feio e revoltante para Deus, sendo impossvel a nossas mentes finitas e
embotadas pelo pecado compreender a santidade absoluta de Deus. Por
estar o homem manchado de pecado e iniqidade, Deus no podia mais
fazer-lhe companhia. De algum modo, Deus deve ter preparado um plano
destinado a restaurar a companhia com o homem, a despeito do pecado
deste. Como Deus santo, Ele no podia voltar atrs em Sua palavra, e j
dissera na verdade: "Em qualquer dia que transgredires minha lei...
morrers" (Gnesis 2:17). O homem tinha de morrer, ou Deus se tornaria
um mentiroso, e nesse caso no seria mais Deus.
Porque o homem ainda est pecando e desafiando a autoridade,
agindo independentemente de Deus, existe um grande abismo entre Deus
e ele. por cima desse abismo tenebroso e estril que Deus chama,
suplica e pede ao homem que se reconcilie com Seu corao de amor,
pois como disse o Apstolo Joo, "Deus amor" (Joo 4:8). Jeremias, o
profeta, cita Deus: "Com amor eterno eu te amei, por isso com
benignidade te atra" (Jeremias 31:3). Da mesma forma, Malaquias, o
profeta, citou Deus, dizendo: "Eu vos tenho amado, diz o Senhor"
(Malaquias 1:2).
Por ser santo, Deus no podia automaticamente perdoar ou ignorar
a rebelio do homem. Por seu amor, Deus no podia atirar o homem
inteiramente de lado. Era esse o grande dilema divino: Como poderia
Deus ser justo e, ainda assim, justificar o pecador? Esta a questo
Mundo em Chamas 109
apresentada por J: "Porque, como pode o homem ser justo para com
Deus?" (J 9:2).
A revelao um meio de comunicao, e significa "tornar
conhecido" ou "desvelar". A revelao requer um "revelador", que no
caso Deus, e requer tambm um "ouvinte". Os ouvintes de Deus foram
os profetas e Apstolos escolhidos, que registraram a revelao feita por
Ele. Assim que a revelao se torna uma linha de comunicao,
estando Deus numa de suas extremidades e o homem na outra.
Quando eu ainda era menino, a radiofonia, comeava a aparecer e
ns nos reunamos em volta de um receptor simples, feito em casa,
girando os trs dispositivos de sintonia, procurando estabelecer contato
com a estao transmissora. Muitas vezes s conseguamos captar no
amplificador o rudo da esttica, mas sabamos que em algum lugar
existia o transmissor que no podamos ver, e que se o contato fosse
estabelecido e os dispositivos de sintonizao chegassem ao ponto certo,
poderamos ouvir uma voz, em tom alto e claro. Depois de muitos
esforos no sentido de sintonizar, aquela voz distante irrompia, de
repente, e um sorriso de triunfo iluminava os rostos de todos os
presentes. Estvamos finalmente sintonizados! Na revelao que Deus
estabeleceu entre Si prprio e o homem, podemos descobrir uma vida
nova, uma nova dimenso de vida, mas temos de nos "sintonizar" com o
transmissor.
H planos mais elevados de vida, que nunca pudemos atingir antes.
Existem paz, satisfao e alegria que ainda no conseguimos sentir. Deus
est tentando chegar a ns. Os cus esto chamando. Deus est
chamando! Que o homem O escute!
Mundo em Chamas 110
COMO DEUS FALA?

Quando um engenho espacial regressa de seu vo orbital, h um


perodo de blecaute que dura cerca de quatro minutos e no qual todas as
comunicaes se interrompem. Isso devido ao calor intenso gerado
pelo regresso da nave espacial atmosfera terrestre.
A Bblia nos ensina que o homem se encontra num perodo de
blecaute espiritual, pois nesse aspecto ele est cego. "Apalpamos as
paredes como cegos, sim, como os que no tm olhos andamos
apalpando; tropeamos ao meio-dia como nos trevas, e entre os robustos
somos como mortos" (Isaas 59:10). "O deus deste mundo cegou o
entendimento dos incrdulos" (II Corntios 4:4).
Espiritualmente, o homem tambm est surdo. "Homens que tm
ouvidos de ouvir, e no ouvem" (Ezequiel 12:2). Jesus chegou ao ponto
de dizer: "Se no ouvem a Moiss e aos profetas, to pouco se deixaro
persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos" (Lucas 16:31).
Espiritualmente, o homem est morto. "Estando vs mortos nos
vossos delitos e pecados" (Efsios 2:1).
Tudo isso quer dizer que a comunicao entre Deus e o homem se
encontra quebrada. Existe um mundo maravilhoso de alegria, harmonia,
paz e satisfao ao qual milhes de pessoas so cegas, surdas e at
mortas. Anseiam pela serenidade, procuram e felicidade, mas nunca
parecem encontrar.
H muita gente que desiste da procura e se entrega ao pessimismo;
com freqncia o desatento a leva a uma roda frentica de coquetis, nos
quais se ingerem vastas quantidades de bebidas alcolicas. Outras vezes,
gente em tal estado se vicia em entorpecentes, e tudo isso parte da
procura desesperada com a qual o homem procura uma sada, para fugir
s frias realidades de uma existncia atormentada pelo pecado. Durante
todo esse tempo, Deus est falando, pedindo. O aparelho de televiso
que temos pode estar na sala frio, desligado, sem imagem e sem
funcionar, mas isso no por culpa da indstria da televiso, que
Mundo em Chamas 111
mantm seus programas no ar, com muitas estaes transmissoras em
pleno e perfeito funcionamento. Cabe-nos, no entanto, ajustar os botes
de sintonia em nosso receptor, procurar o canal certo. Deus est enviando
Sua mensagem de amor, mas preciso que sintonizemos, preciso que
desejemos ouvir e receber Sua mensagem, e depois obedec-la.
Muitos querem ouvir o que Deus diz, levados apenas pela
curiosidade. Querem analisar e dissecar a mensagem em seus prprios
tubos de ensaio e para essas pessoas Deus continua a ser o grande
silncio csmico "l fora, em algum lugar". Ele Se comunica com os que
desejam ouvi-lo e receb-lo, e est pronto a obedecer. Jesus disse que
nos devemos tornar humildes como criancinhas, e Deus Se revelou com
mais freqncia aos pequenos e humildes a um menino pastor, como
Davi, a um homem do deserto como Joo Batista, a pastores que
observavam suas ovelhas, a uma jovem chamada Maria.
Como Deus fala? Como pode um cego ver? Como pode um surdo
ouvir?
Desde o incio, Deus falou ao homem. Ado ouviu a voz do Senhor
no Jardim do den. Teve dois filhos, Caim e Abel, e com ambos Deus
falou. Caim rejeitou o que lhe era revelado, mas Abel foi obediente
palavra de Deus. A atitude de Abel demonstrou que um homem
manchado e prejudicado pelo pecado podia corresponder s propostas de
Deus e assim, logo de incio, Deus comeou a construir uma ponte entre
Si prprio e o homem, mediante a revelao.

REVELAO NA NATUREZA

Deus Se revela na natureza. "Os cus proclamam a glria de Deus e


o firmamento anuncia as obras das suas mos. Um dia discursa a outro
dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite. No h linguagem,
nem h palavras, e deles no se houve som nenhum" (Salmos 19:1-3).
Existe na natureza uma lngua que fala da existncia de Deus; a lngua
da ordem, beleza, perfeio e inteligncia.
Mundo em Chamas 112
Faz pouco tempo que um cientista me disse que quando pensava
seriamente na ordem majestosa do universo e sua obedincia lei
imutvel, no conseguira deixar de crer em Deus, e de perceber que
Deus falava por intermdio da natureza.
Deus fofa na certeza e regularidade das estaes do ano, na preciso
de movimentos do Sol, Lua e estrelas, no aparecimento regular da noite e
do dia, no equilbrio entre o consumo humano de oxignio vital e sua
produo pela vida vegetal do planeta, e mesmo no choro de um recm-
nascido, com sua demonstrao sempre renovada do milagre da vida.
Quando nasceu o meu filho Ned, o mais novo, tive o privilgio de
estar na sala de parto, junto de minha esposa. Pouco antes do momento
em que ele nasceu, o mdico olhou para mim e disse:
J assisti ao nascimento de milhares de crianas, e no me canso
de ficar maravilhado com o milagre do nascimento. Como algum pode
negar a existncia de Deus, depois de assistir a isto, coisa que no
entendo.
O avano do conhecimento humano, em nossa gerao, no quer
dizer a descoberta de coisas novas, mas apenas a ampliao de nosso
entendimento e capacidade de usar aquilo que j se encontra presente. O
homem est sempre descobrindo mundos que para ele so novos, porm
antigos para Deus. At um exame casual das estatsticas da astronomia
faz com que fiquemos pasmados. A densidade espacial do universo to
grande que se calcula existirem agora mais de mil milhes de galxias.
Essas galxias tm a dimenso mdia de vinte mil anos-luz de uma borda
a outra, e muitas se encontram a mais de dois milhes de anos-luz de
distncia. Essas grandezas so de absoro impossvel pelos nossos
espritos. Muitos astrnomos afirmam no existir limite para o universo e
as idias e teorias antigas sobre o incio do universo esto sendo
abandonadas. Se ao cientista faltar a crena em Deus, certo que se
sentir perplexo diante dos mistrios do universo.
Olhar por um microscpio ver outro universo, to pequeno que
somente os microscpios eletrnicos o podem descobrir. Como exemplo,
Mundo em Chamas 113
revelou-se que ura nico cristal de neve, numa tempestade ou nevasca
com milhes de outros cristais, equivalente a vinte bilhes de eltrons.
Os cientistas esto descobrindo que o mundo em miniatura de uma nica
clula viva se mostra to espantoso quanto o prprio homem.
Assim que o Apstolo Paulo afirmou: "Porque os atributos
invisveis de Deus, assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria
divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo,
sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas" (Romanos
1:20). Deus declara que podemos aprender muita coisa a Seu respeito,
bastando para isso observarmos a natureza. Por ter Ele fala do por
intermdio de Seu universo, homem algum tem desculpa para no crer
nEle. Por isso o salmista afirmou: "Diz o insensato no seu corao: No
h Deus" (Salmos 13:1).

REVELAO NA CONSCINCIA

Deus tambm Se revelou ao homem na conscincia. Esta tem sido


descrita como a luz da alma. O que faz com que essa luz de advertncia
continue acesa, quando cometemos um erro?
A conscincia nosso conselheiro e mestre mais bondoso, nosso
amigo mais fiel e, s vezes, nosso pior inimigo. No existem castigos ou
prmios comparveis queles conferidos pela conscincia. Dizem as
Escrituras: "O esprito do homem a lmpada do Senhor" (Provrbios
20:27). Em outras palavras, a conscincia a lmpada de Deus, dentro
do peito humano. Em sua Crtica da Razo Pura, Emanuel Kant dizia
que apenas duas coisas lhe causavam assombro os cus estrelados e a
conscincia do homem.
Em seus diversos graus de sensibilidade a conscincia d
testemunho de Deus e sua prpria existncia dentro de ns constitui
reflexo divino na alma do homem. Sem conscincia, seramos como
navios desgarrados, ou como msseis desprovidos de sistema orientador.
Mundo em Chamas 114
REVELAO NA ESCRITURA

Deus tambm Se revelou nas Escrituras. Ele tem dois manuais: um


o da natureza; o outro o da revelao. As leis de Deus, reveladas no
manual da natureza, jamais se alteraram e so hoje o que sempre foram,
desde o incio. Elas nos falam do poderio e majestade imensos de Deus.
No manual da revelao, que a Bblia, Deus se manifestou
verbalmente, e essa palavra pronunciada sobreviveu a todos os golpes da
pena humana. Resistiu aos assaltos dos cticos, agnsticos e ateus, e
jamais curvou a cabea diante das descobertas cientficas. Continua
suprema, em sua revelao da redeno, e quanto mais o arquelogo
cave e o cientista descubra, tanto maior a confirmao para a verdade
bblica.
Reiteradamente os autores da Bblia afirmam que Deus lhes deu o
que escrever. Duas mil vezes no Antigo Testamento eles dizem que Deus
falou. Nos cinco primeiros livros encontramos expresses tais como:
"O Senhor Deus chamou Ado e disse"
"O Senhor disse a No"
"Deus falou a Israel"
"Estas so as palavras que o Senhor pronunciou"
"Deus disse"
"O Senhor falou, dizendo"
"O Senhor ordenou"
"A palavra do Senhor"

com freqncia enorme que os profetas do Antigo Testamento


usaram expresses tais como:
"Ouvi a palavra do Senhor"
"Diz o Senhor"
"Ouvi a voz do Senhor dizendo"
"A palavra do Senhor veio a mim"
"Tudo quanto te ordenar, tu dirs"
"Pus minhas palavras em tua boca"
"A Palavra do Senhor veio a mim, dizendo"
Mundo em Chamas 115
Ou Deus realmente falou a esses homens, enquanto eles escreviam
sob inspirao, ou ento foram eles os mentirosos mais coerentes j
vistos no planeta. Contar mais de duas mil mentiras sobre um assunto
parece inacreditvel, e mais de duas mil vezes os autores da Bblia
disseram que Deus pronunciara aquelas palavras! Ou Ele realmente fez
isso ou ento eles mentiram. Se estivessem errados nessa insistncia por
que motivo deveramos aceitar seu testemunho em qualquer outro ponto?
Jesus fazia freqentes citaes do Antigo Testamento, e em nenhum
momento indicou que duvidava das Escrituras. Tambm os Apstolos
citavam-nas repetidas vezes, e o Apstolo Paulo afirmou: "Toda
Escritura inspirada por Deus" (II Timteo 3:16). Disse o Apstolo
Pedro: "Porque nunca jamais qualquer profecia foi dada por vontade
humana, entretanto homens falaram da parte de Deus movidos pelo
Esprito Santo" ( II Pedro 1:21).
Deus fala ao homem por intermdio das Escrituras, e por isso to
importante que leiamos a Bblia. Muitos h que recebem a Bblia de
segunda mo e conhecem apenas uma caricatura do que ela diz, tendo
somente idias vagas sobre os seus ensinamentos. Quando vou a centros
universitrios, fico espantado ao verificar como os estudantes se
mostram ignorantes dos verdadeiros ensinamentos da Bblia. Eles
pensam que os conhecem, mas tal no acontece.

REVELAO EM JESUS CRISTO

Finalmente, Deus fala na pessoa de Seu Filho Jesus Cristo. "Deus...


ultimamente, nestes dias, falou-nos por meio de seu Filho" (Hebreus 1:1, 2) . A
idia de que Deus viria algum dia visitar este planeta uma verdade
antiga que, sem dvida, constitui remanescente oral da revelao original
proporcionada por Deus a Ado, referente a uma prometida salvao
(Gnesis 3:15). Encontramos referncias grosseiras a isso, na maioria das
demais religies do mundo, indicando que em alguma poca passada o
homem ouvira ou percebera que Deus viria visitar a Terra. No entanto,
Mundo em Chamas 116
somente quando a "plenitude do tempo" se formou, quando estavam
certas todas as condies, quando todas as consideraes profticas se
achavam cumpridas, que Deus "enviou seu Filho, nascido de mulher"
(Glatas 4:4).
Naquela primeira noite de Natal em Belm, Deus "se manifestou na
carne" (I Timteo 3:16). Essa manifestao foi na pessoa de Jesus Cristo.
A Escritura afirma, referindo-se a Cristo: "Porque nele habita
corporalmente toda a plenitude da Divindade" (Colossenses 2:9). Essa
manifestao de Deus se mostra, sem comparao, a revelao mais
completa que Deus j deu ao mundo. Se quisermos saber como Deus,
basta olharmos bem para Jesus Cristo. NEle estavam presentes no s as
perfeies exibidas na criao, como a sabedoria, poder e majestade, mas
tambm perfeies tais como a justia, misericrdia, graa e amor. "E o
Verbo se fez carne, e habitou entre ns" (Joo 1:14).
A seus discpulos Jesus disse: "Credes em Deus, crede tambm em
mim" (Joo 14:1). Essa seqncia de f inevitvel. Se acreditarmos no
que Deus fez e no que Deus disse, acreditaremos nAquele que Deus
enviou.
O meio de entendermos esses fatos da salvao a f. Nem sempre
somos desafiados a entender tudo, mas nos dito que acreditemos.
"Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho
de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em meu nome" (Joo 20:31).
Todas as esperanas que tenhamos de Deus, todas as possibilidades
que tenhamos de vida eterna, toda prelibao que tenhamos do cu, toda
probabilidade de que tenhamos uma nova ordem social tudo isso tem
de estar ligado a Jesus Cristo. quando vamos ter com Jesus que o
desconhecido se torna conhecido, e no s isso, mas tambm quando
vamos ter com Jesus Cristo que sentimos o prprio Deus. Nossas vidas
obscuras e limitadas recebem a luz da presena eterna de Deus, e vemos
que h um outro mundo alm da confuso, limitao e frustrao deste
mundo.
Mundo em Chamas 117
O CRISTO INILUDVEL

Na ndia, certa mulher ficara sabendo que era uma pecadora e que
Deus santo e no pode deixar passar o pecado sem castigo. Muitas
vezes essa mulher passou a dizer: "Preciso de um grande prncipe que se
anteponha entre minha alma e Deus." Posteriormente, ouviu dizer que a
Bblia contm a narrativa de um Salvador que morrera pelos pecadores,
de modo que pediu a um sbio que lesse a Bblia para ela. O sbio
comeou a leitura pelo primeiro captulo de Mateus, e ao enunciar a lista
de nomes na genealogia de Cristo, a mulher pensava: "Que prncipe
maravilhoso deve ter sido esse Jesus, para ter linhagem to ilustre de
ancestrais!" E quando o sbio leu: "Ela dar luz um filho e lhe pors o
nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo dos pecados deles"
(Mateus, 1:21) a mulher exclamou: Esse o prncipe que eu quero! Esse
o prncipe que eu quero! O Prncipe que tambm um Salvador!"
Uma das perguntas mais cruciais que circulam nos meios
universitrios a seguinte: "Que dizer de Jesus Cristo?" O estudante
moderno simplesmente no lhe pode escapar e tem que resolver se Cristo
e o Evangelho realmente importam, se Ele tem relao com esta era
moderna. Por um lado, Jesus Cristo o centro de oposio, por outro
objeto de devoo e adorao. O que pensamos a Seu respeito influencia
o nosso pensamento e controla os nossos atos.
A histria, filosofia, teologia e, em muitos centros, at as cincias,
esto sendo examinadas para descobrir-se o que tm a dizer sobre Jesus
Cristo. Os documentos da primeira igreja esto sendo meticulosamente
reexaminados quanto ao testemunho que do dele e os arquelogos esto
escavando para descobrir novas indicaes a respeito de Jesus Cristo.
Aquilo que D. S. Cairns disse na primeira parte deste sculo
continua sendo verdadeiro at os ltimos decnios: "A personalidade
histrica de Jesus elevou-se acima da conscincia da igreja com fora
quase que de uma nova revelao, cujas resultados supremos se
encontram ainda bem no futuro por descobrir. literalmente verdade que
Mundo em Chamas 118
este sculo se encontra frente a frente com aquela grande figura, como
nenhum outro sculo, desde o primeiro."1
H quem diga que Jesus Cristo um mito, e que Ele realmente
nunca existiu na histria humana. J outros afirmam que Ele foi apenas
um homem, nada havendo de sobrenatural em Seu nascimento, e que Sua
ressurreio foi, para os Apstolos, uma alucinao. Outros, ainda, falam
sobre um cristianismo sem Cristo, afirmando que tudo quanto se pense
sobre Ele no afeta o cristianismo. Essa gente est errada!
O cristianismo se acha ligado, para sempre, pessoa de Cristo.
Carlyle reconhecia isso, ao dizer: "Se esta doutrina da divindade de
Cristo houvesse ficado perdida, o cristianismo teria desaparecido como
se fora um sorvo." Lecky quem observa: "O cristianismo no um
sistema de moralidade, mas a adorao a uma pessoa."
No momento em que muitos dirigentes religiosos exploram pontos
de contato entre o cristianismo e as religies no-crists, a questo da
pessoa de Cristo se torna de importncia mxima para a igreja. O
cristianismo est agora sendo comparado como nunca a outras religies.
At alguns dirigentes cristos advogam o sincretismo, ou a elaborao de
um sistema de moralidade, tica e religio que rena todas as religies
do mundo. Muitos desses dirigentes esto dispostos a abandonar alguns
ensinamentos da Bblia a fim de harmonizarem o cristianismo com
outras religies.

A SINGULARIDADE DE CRISTO

Por que motivo insistimos na singularidade do cristianismo? O que


apresenta ele de diferente? Que trouxe ele ao mundo que j no houvesse
aparecido antes? A resposta crist a singularidade de Cristo, a
manifestao suprema de Deus. "Deus estava em Cristo, reconciliando
consigo o mundo" (II Corntios 5:19). esse o fato central de nossa f
crist. Cerca de 700 anos antes de Cristo nascer, Isaas, o profeta, j
dissera: "Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho" (Isaas 7:14).
Mundo em Chamas 119
Essa expresso no encontra paralelo algum na literatura. Homem algum
em toda a histria, a no ser Cristo, pode dizer que sua me era virgem.
As Escrituras nos ensinam que Jesus Cristo no teve pai humano. Se o
tivera "o que nascido da carne, carne" (Joo 3:6) teria herdado
todos os pecados e enfermidades apresentados por todos os homens.
Teria sido concebido em pecado e modelado na iniqidade como ns
todos.
Ele no foi concebido por meios naturais, mas pelo Esprito Santo,
que envolvia a Virgem Maria e Cristo, surge como o nico homem que
apareceu puro, vindo da mo de Deus. Podia apresentar-se a todos os
Seus semelhantes e dizer: "Quem dentre vs me argir de pecado?"
(Joo 8:46). Foi o nico homem, desde Ado, que podia dizer: "Eu sou
puro."
Existem mistrios a respeito da encarnao que jamais poderemos
compreender. Na verdade, Paulo fala de "Deus. . . que se manifestou na
carne" como um "mistrio" (I Timteo 3:16). Em outra epstola, ele
afirma: "Tende em vs os mesmos sentimentos que houve em Jesus Cristo,
pois ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou como usurpao o ser
igual a Deus; antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo e
tornando-se em semelhana de homens" (Filipenses 2:5-7).

A DIVINDADE DE CRISTO

Jesus Cristo foi, de forma singular, divina e completa, unignito


Filho de Deus. Ningum jamais se aproximou da eminncia alcanada
por Jesus e ningum jamais se tornou o que Ele foi, pois ningum jamais
nasceu como Ele nasceu, ou morreu como Ele morreu!
Desde seu incio at o fim, o Novo Testamento d testemunho da
divindade de Jesus Cristo. O Apstolo Tom O chamou "Senhor meu e
Deus meu" (Joo 20:28). Como Tom no foi censurado por Jesus, isto
equivale a uma afirmao de Sua prpria parte, de Seu direito divino. Ele
apresenta todos os atributos do prprio Deus.
Mundo em Chamas 120
Tem vida divina. "A vida eslava nele" (Joo 1:4). "Eu sou. . . a
vida" (Joo 14:6).
imutvel. "Jesus Cristo ontem e hoje o mesmo, e o ser para
sempre" (Hebreus 13:8).
a verdade. "Eu sou... a verdade" (Joo 14:6).
E santo. "Por isso tambm o ente santo que h de nascer, ser
chamado Filho de Deus" (Lucas 1:35). "E ns temos crido e conhecido
que tu s o Santo de Deus" (Joo 6:69). "Santo, inculpvel, sem mcula,
separado dos pecadores" (Hebreus 7:26).
Existia antes de comear o tempo. "Antes que Abrao existisse, eu
sou" (Joo 8:58). "Ele antes de todas as coisas" (Colossenses 1:17).
"Eu sou o Alfa e o mega, o princpio e o fim" (Apocalipse 21:6).
Sabia todas as coisas. "Jesus, porm, conhecendo-lhes os
pensamentos" (Mateus 9:4). "Porque os conhecia a todos... porque ele
mesmo sabia o que era a natureza humana" (Joo 2:24, 25). "Vemos que
sabes todas as coisas" (Joo 16:30). "Em quem todos os tesouros da
sabedoria e do conhecimento esto ocultos" (Colossenses 2:3).
A Ele so atribudas todas as obras de Deus. "Todas as coisas foram
feitas por intermdio dele" (Joo 1:3). "E um s Senhor, Jesus Cristo,
pelo qual so todas as coisas" (I Corntios 8:6). "Tudo foi criado por
meio dele e para ele" (Colossenses 1:16). "Os cus so obras das tuas
mos" (Hebreus 1:10).
A Ele foram proporcionadas adorao e honrarias conferidas
somente divindade. "Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o
farei" (Joo 14:14). "E todos os anjos de Deus o adorem" (Hebreus 1:6).
"Para que ao nome de Jesus se dobre todo o joelho . . . e toda lngua
confesse que Jesus Cristo o Senhor, para glria de Deus-Pai"
(Filipenses 2:10, 11). "Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. A ele seja a
glria, tanto agora como no dia eterno" (II Pedro 3:18).
Quando Ele perdoou pecados, fez o trabalho que somente Deus
pode fazer. "Ora, para que saibais que o Filho do homem tem sobre a
terra autoridade para perdoar pecados disse ento ao paraltico:
Mundo em Chamas 121
Levanta-te, toma o teu leito e vai para a tua casa" (Mateus 9:6). "Por que
fala ele deste modo? Isto blasfmia! Quem pode perdoar pecados,
seno um, que Deus?" (Marcos 2:7).
Foi William E. Gladstone quem dissera uma vez: "Tudo quanto
escrevo, penso e espero se baseia na divindade de nosso Senhor, a nica
esperana central de nossa pobre raa transviada."
Jesus chama a si prprio o Filho de Deus. Duas vezes, no
Evangelho de Joo, Ele Se identifica como o Filho de Deus, nos
captulos 9 :37 e 10:30. F-lo de novo em Marcos 14:61, bem como em
muitos outros lugares, seja por afirmao direta ou por inferncia. O
Evangelho de Joo se inicia com a afirmao majestosa, que faz paralelo
ao Gnesis 1:1: "No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e
o Verbo era Deus." A encontramos uma igualdade com Deus.
novamente Joo quem diz: "Pois de fato vi, e tenho testificado que ele
o Filho de Deus" (Joo 1:34). Natanael disse: "Mestre, tu s o Filho de
Deus" (Joo 1:49). Tambm podemos fazer referncia a Joo 3:16, 18 e
19:7, estando claramente determinado que Jesus afirmava ser o Filho de
Deus, ou isso Lhe era atribudo por Deus, ou afirmado a Seu respeito por
Seus contemporneos.
Quando o Novo Testamento indica a f salvadora, identifica essa f
divindade de Cristo. Na concluso do Evangelho de Joo, o Apstolo
declara: "Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o
Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome"
(Joo 20:31).
Duas coisas apresentam importncia capital neste ponto. A
primeira: o objetivo da f lesas Cristo. "Estes porm, foram registrados
para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus" (Joo 20:31).
especificado e acentuado que "Jesus o Cristo, o Filho de Deus".
Eis a mais elevada revelao de Jesus, e qualquer coisa inferior a esse
nvel de f mostra-se ineficaz como ato de f salvadora.
O objetivo da f salvadora no um corpo de verdades chamado
credo, embora os credos sejam importantes. O objetivo da f uma
Mundo em Chamas 122
pessoa, Jesus Cristo. Essa pessoa no apenas a personagem histrica
conhecida pelo nome de Jesus Cristo, mas a personagem pr-histrica e
ps-histrica de Jesus Cristo, conhecido como o Filho de Deus! Ele "o
mesmo ontem, e hoje, e o ser para sempre" (Hebreus 13:8).
Se a Bblia h de servir como nossa base de autoridade, nesse caso
devemos "pela f" aceit-Lo como Filho do Deus vivo. Isso parece
estreito e intolerante, e em certo sentido mesmo! Alguns de nossos
telogos modernos no iriam a esse ponto, mas em meu longo estudo da
Bblia tive de chegar concluso de que as Escrituras ensinam que
devemos acreditar que Jesus o Cristo, o Filho do Deus vivo.
Quando Jesus voltou a Seu lar em Nazar, foi dito que "no fez ali
muitos milagres, por causa da incredulidade deles" (Mateus 13:58). Que
incredulidade era essa? Seus concidados acreditavam que Jos era Seu
pai, e no que Ele fosse o Filho de Deus.
A salvao um ato de Deus, iniciado por Deus, executado por
Deus e por Deus sustentado. A f que salva a alma descrita como f em
Cristo como Filho de Deus, e no como homem bom, ou grande homem,
mas como o singularmente concebido Filho do Deus vivo! Isto
coerente com o testemunho de todo o Novo Testamento e com as
proclamaes dos primeiros pregadores do Evangelho, unnimes em
proclamar a necessidade de f em Jesus Cristo como divindade.
A segunda coisa importante em Joo 20:31 est em que o efeito da
f em Jesus Cristo "vida". "E para que, crendo, tenham vida em seu
nome." O resultado de uma f bem colocada, e dessa natureza especfica,
descrito como "vida". A Bblia descreve o homem como fisicamente
vivo, mas espiritualmente morto e um homem morto precisa de vida.
Toda a raa humana descrita como estando "morta nos delitos e
pecados" (Efsios 2:1). Isto significa que esto mortos para Deus, so
incapazes de produzir vida divina, o que s pode ser feito por Deus. Eles
podem apenas acreditar e receber. A vida de que se fala nesse ponto
aquela com que Ado foi criado, mas que perdeu por pecar. a vida que
Jesus tinha como eterno Filho de Deus, a vida que se viu sujeita
Mundo em Chamas 123
tentao do deserto e s atraes da concupiscncia da carne, do olhar e
soberba da vida. a vida que se submeteu rotina da vida diria como a
temos de viver hoje, onde Cristo foi "tentado em todas coisas, nossa
semelhana, mas sem pecado" (Hebreus 4:15). Essa vida foi tornada
possvel a toda a humanidade pela morte de Jesus na cruz. Ele disse: "Eu
vim para que tenham vida" (Joo 10:10). Essa a vida que podemos ter
agora! Isto "Cristo em vs, a esperana da glria" (Colossenses 1:27).

A REALIDADE HISTRICA DE CRISTO

A vida de Jesus tem sido objeto de tributos prestados pelos maiores


homens e pelos mais humildes, o que se mostra particularmente
verdadeiro no caso de grande homens que reconheceram Jesus como o
personagem singular e superlativo do mundo. As suas estimativas de
Jesus deram testemunho de Sua realidade histrica e confirmaram que o
que Ele foi e fez se baseia em fato histrico concreto.
Rousseau declarou: "Teria sido um milagre maior inventar uma vida
tal como a de Cristo do que ela existir." Outro disse: "Seria preciso um
Jesus para inventar um Jesus." Declarou Pascal: "Conhecemos Deus
apenas por intermdio de Jesus Cristo. Sem esse mediador, desaparece toda
a comunho com Deus; por meio de Jesus Cristo, conhecemos Deus." 2
Os homens sentem assombro na presena da vida do Salvador, e
suas avaliaes instintivas do amplo testemunho da singularidade de
uma vida da qual nenhum ser humano jamais se aproximou. Por ocasio
do falecimento de Winston Churchill, um jornal londrino declarou:
"Pode-se dizer que foi o maior dos homens, depois de Jesus Cristo." Em
outras palavras, o jornalista eslava reconhecendo que Jesus foi o maior
de todos os homens.
No caso de Cristo, no se pode apresentar qualquer explicao
natural, e Ele no pode ser comparado queles que aprenderam na escola
ou ensinaram a si prprios. Ele falou como algum que no s conhecia
a verdade, mas era a verdade. Como disse Philip Schaff: "Cristo se
Mundo em Chamas 124
apresenta ... solitrio entre todos os heris da histria, e nos apresenta
um problema insolvel, a menos que admitamos ser Ele mais do que o
homem, o eterno Filho de Deus."3
Assim que todo o cristianismo se baseia numa pessoa: Jesus
Cristo. O prprio Cristo a corporificao do Evangelho. Ele quem
faz as maiores afirmaes sem o menor sentimento de orgulho, ambio
ou vaidade, mas com a simplicidade e autoridade da verdade axiomtica.
E quando Jesus falou Sua prpria gerao, disse: "Porque se no
crerdes que eu sou morrereis nos vossos pecados" (Joo 8:24).
Cristo apresenta-Se como tendo sido "enviado de Deus" e "no
sendo deste mundo" e tendo "vindo de Deus". Declara-Se "a luz do
mundo", "o caminho, a verdade e a vida", e "a ressurreio e a vida".
Promete vida eterna a todos que nEle creiam como Salvador. Quando
diante de Sua morte prxima e sob solene apelo ao Deus vivo, Ele foi
desafiado por um chefe religioso "s tu o Cristo, Filho de Deus?"
calara e deliberadamente respondeu pela afirmativa. Alm disso, referiu-
Se Sua gloriosa volta, proclamando-Se assim, no momento de mais
profunda humilhao e diante do triunfo aparente dos poderes das trevas,
o governante divino e juiz da humanidade (Mateus 26:63, 65).

O DEUS-HOMEM

Aonde nos leva esse testemunho to esmagador? Deixa-nos com a


convico de que Jesus no foi apenas um homem bom, ou um grande
profeta, mas o Filho de Deus, divino tanto quanto humano, revelando em
Sua vida e por Seus ensinamentos a mente e o corao de Deus. Na
verdade, se Jesus tivesse sido apenas um homem igual a outros homens,
ainda que melhor, nesse caso o cristianismo seria simplesmente uma
filosofia superlativa, ou meramente outro cdigo tico. Na realidade, a
divindade de Cristo o que, acima de qualquer outra coisa, proporciona ao
cristianismo sua sano, autoridade, poder e significado verdadeiro.
Mundo em Chamas 125
Foi Archibald Rutledge quem afirmou: "Durante mais de trinta anos
minha funo principal na vida foi estudar e tentar ensinar literatura. A
quem se dedica a isso com tanto afinco natural que advenha certa
capacidade de distinguir o genuno do falso, o autntico do inventado.
Todas as vezes que leio os Evangelhos, sinto-me mais impressionado
pela convico de que as narrativas referentes a Cristo no esto no
terreno da fantasia, tradio ou folclore. Existe nelas a realidade ingnua
da prpria vida. No podem ser, como So Pedro nos diz expressamente
que no so, 'fbulas astutamente inventadas'. Os incidentes so de tal
natureza que jamais poderiam ter sido forjados, e seu efeito sobre o
mundo, por dois mil anos, tem sido de molde tal que inveno alguma
poderia produzir. Aquelas narrativas possuem a validez transparente e
patente que s se encontra na verdade."'
"Na divindade de Jesus Cristo", afirma Rutledge, "eu tenho f
implcita, confiana completa e raciocinada... Cristo Deus."5
O mesmo autor formula e responde uma pergunta importante: "E
podemos crer que Deus nos daria um modo de vida baseado num
embuste? Deus nos ofereceria uma religio que a razo se visse obrigada
a rejeitar? A resposta obvia, e quanto mais elevada seja a inteligncia
humana tanto mais certa ela se mostra de seu poder de reconhecer a
verdade. A aceitao de todos os grandes ensinamentos do cristianismo
mostra-se fcil e natural, no momento em que aceitamos a divindade de
Cristo, e como qualquer mente sincera e honesta possa rejeit-lO como
Deus coisa alm de minha capacidade de compreenso."
Em ltima anlise, deste ou daquele modo, neste ou naquele
momento, encontrar-nos-emos diante da pergunta: Que pensais de
Cristo? De quem Ele Filho? Se Jesus Cristo no quem afirmou ser,
trata-se de um embusteiro ou de um egomanaco.
Temos de responder essa pergunta tanto com a crena quanto pela
ao. No devemos simplesmente acreditar algo a respeito de Jesus, mas
devemos fazer alguma coisa a Seu respeito. Devemos aceit-Lo ou
rejeit-Lo. Jesus tornou claro quem Ele era e o motivo pelo qual viera ao
Mundo em Chamas 126
mundo. Perguntou a seus discpulos: "Quem diz o povo ser o Filho do
homem?" Eles Lhe apresentaram toda uma variedade de designaes no
plano humano, e ento Jesus voltou-se para eles e indagou: "Mas vs,
quem dizeis que eu sou?" A isso Pedro respondeu com a afirmao
histrica: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo" (Mateus 16:13-16). A
temos o pice da f, o pinculo da crena. a que deve assentar-se a f
de cada um, se quiser a salvao. Cristo iniludvel! Tambm nos
devemos resolver "o que fazer com Cristo"!
Mundo em Chamas 127
A LOUCURA DE DEUS

Na costa meridional da China e sobre uma montanha a cavaleiro do


porto de Macau, colonizadores portugueses construram em tempos idos
uma grande catedral, mas um furaco mostrou-se mais forte do que a
obra das mos humanas, e h alguns sculos a construo ruiu, ficando
em p somente a parede da fachada. Bem no alto daquela parede,
desafiando os elementos ao correr dos anos, acha-se uma grande cruz de
bronze. Em 1825, Sir John Bowring naufragou perto daquele lugar, e
segurando-se aos destroos do navio finalmente pde ver aquela grande
cruz, que lhe mostrava onde poderia encontrar abrigo. Esse salvamento
dramtico lhe inspirou os versos hoje conhecidos por milhes de
pessoas:
Na cruz de Cristo encontro a glria
Bem alta, acima at do horizonte;
Toda a luz da sagrada histria
Junta-se em torno de Sua fronte.

(In the cross al Christ I glory,


Towering o'er the wrecks al time;
All the light al sacred story,
Gathers round its head sublime.)

Quando o Apstolo Paulo se dirigiu grande cidade intelectual de


Corinto, declarou: "Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus
Cristo, e este crucificado" (I Corntios 2:2). E, quando perguntaram qual
era sua mensagem, respondeu: "Pregamos a Cristo crucificado" (I
Corntios 1:23).
Ao povo de Corinto a pregao da cruz era empreendimento
ridculo, louco e at idiota, mas Paulo disse: "Porque a loucura de Deus
mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que
os homens" (I Corntios 1:25). Naquele grande centro, a cruz de Cristo
era um tropeo para os filhos de Israel, e para os gentios uma idiotice!
Mundo em Chamas 128
Os corntios, gente intelectualizada, exigiam um sistema filosfico de
feitura humana afirmado na capacidade do homem irregenerado no
sentido de resolver os mistrios divinos. Queriam algo que suas mentes
pudessem entender, mas Paulo diz que o homem natural no pode
entender as coisas de Deus (I Corntios 2:14).
No precisamos compreender os elementos qumicos de um
remdio para que nos beneficiemos com ele e isso no parece ser
irrazovel. Um mdico redige uma receita que no conseguimos ler, para
o tratamento de uma doena que no compreendemos, e com satisfao
pagamos uma soma que pode parecer absurda porque confiamos no
conhecimento qualificado e temos f em que recobraremos a sade.
Antes que a cruz apresente qualquer sentido, o Esprito de Deus precisa
abrir a mente humana. As Escrituras ensinam que as nossas mentes esto
encobertas por um vu em conseqncia da nossa separao de Deus. A
um homem "de fora" a cruz deve parecer ridcula e tola. No entanto, para
os que sentimos seu poder de transformao dos homens, ela se tornou o
remdio nico para os males do indivduo e do mundo.
O Evangelho de Cristo e de Cristo Crucificado ainda constitui
loucura para milhes de pessoas no mundo. H muito tempo Paulo fez a
pergunta: "Onde est o sbio? onde o escriba? onde o inquiridor deste
sculo? Porventura no tornou Deus louca a sabedoria do mundo? Visto
como, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por sua prpria
sabedoria, aprouve a Deus salvar aos que crem, pela loucura da
pregao" (I Corntios 1:20, 21).
"Pregamos a Cristo crucificado." A cruz torna-se o ponto focal na
vida e ministrio de Jesus Cristo, no foi uma segunda reflexo ou
medida de emergncia com Deus. Cristo "o Cordeiro que foi morto,
desde a fundao do mundo"' (Apocalipse 13:8). A cruz foi destinada a
derrotar Satans que, mediante embuste, obtivera direitos de posseiro ao
ttulo de propriedade da terra.
Muitas das grandes palavras da Escritura so termos legais. Alguma
coisa estava errada no universo. Grande injustia fora perpetrada, e Deus
Mundo em Chamas 129
era justo. Tudo isso so termos legais: justificao (Romanos 5:1),
reconciliao (Efsios 2:16), redeno (Lucas 2:38), condenao (Joo
3:19), advogado (I Joo 2:1).
Quando Satans, mediante seus sortilgios e artimanhas, separou o
homem de Deus no Jardim do den, estava sendo mais do que o
enganador do primeiro casal. De algum modo misterioso, exercia um
tipo de pseudo-soberania sobre o homem. Mas o poder de Satans foi
destrudo no Calvrio. "Para isto se manifestou o Filho de Deus, para
destruir as obras do diabo" (I Joo 3:8). Na cruz, Satans recebeu um
castigo atrasado. Embora Satans ainda seja o fingido e o usurpador, seu
fim e destruio so certos pela vitria de Cristo na cruz. "Para que, por
sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo"
(Hebreus, 2:14).
Se foi possvel a um homem, Ado, levar a raa humana runa, por
que no seria possvel a outro homem redimi-la? Diz a Bblia: "Porque
assim como em Ado todos morrem, assim tambm todos sero
vivificados em Cristo" (I Corntios 15:22). Por meio da cruz, Cristo
salvou os escravos que Satans mantinha em cativeiro, e os reconciliou
Consigo. A Bblia descreve esse plano divino com as palavras seguintes:
"Mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus
preordenou desde a eternidade para a nossa glria; sabedoria essa que
nenhum dos poderosos deste sculo conheceu; porque, se a tivesse
conhecido, jamais teriam crucificado o Senhor da glria" (I Cor. 2:7, 8).
Esse era o segredo eterno. Era esse "o mistrio, guardado em silncio nos
tempos eternos, e que agora se tornou manifesto" (Romanos 16:25, 26).
Assim como Rommel, a "Raposa do Deserto", foi detido pelos
Aliados que passaram a empregar os prprios mtodos dele, tambm
Satans foi detido por Deus e apanhado em sua prpria armadilha.
Satans no contava que Deus amasse o mundo to intensamente que
deixasse Seu prprio Filho ser submetido ao pior que Satans podia
fazer, e porque o demnio errou em seus clculos quanto grandeza do
amor divino e a sabedoria de Seu plano, viu-se na cruz despido de sua
Mundo em Chamas 130
autoridade e poder. O que parecia ser a maior derrota da histria tornou-
se o maior triunfo.

EXPIAO

Quando traduzia o Novo Testamento para o idioma ingls, William


Tyndale encontrou grande dificuldade para descobrir uma palavra
altura do significado da obra redentora de Cristo. No achando palavra
adequada, Tyndale juntou duas palavras simples, at e onement, formando
assim atonement (expiao) e proporcionando em sua etimologia uma
indicao do ensinamento bblico da salvao pela reconciliao. Na
monte de Cristo na cruz, Deus e o homem, que estavam separados pelo
pecado, foram unidos pela cruz. Se os pecados do homem pudessem ter
sido perdoados de qualquer outro modo, Deus no teria permitido a Seu
Filho ir ter cruz. Se os problemas do mundo pudessem ter sido
resolvidos de algum outro modo, Deus no teria permitido a morte de
Jesus. No jardim de Getsmane na noite antes do Calvrio, Jesus orou:
"Se possvel, passe de mim este clice" (Mateus 26:39). Em outras
palavras, se existe algum outro meio de redimir a raa humana, Deus,
encontra-o! No havia outro meio, e ento Ele orou: "No seja como eu
quero, e, sim, como tu queres" (Mateus 26:39).
A religio judaica ortodoxa foi fundada no sistema sacrificial.
Quando Deus entrou em aliana com Israel, na qual Ele devia ser seu
Deus e Israel deveria, em sentido especial, ser Seu povo (Deuteronmio
7:7), essa relao se fundou na lei. Mas o povo no a podia respeitar
perfeitamente, e a violao da mesma era pecado. Diz a Bblia: "Porque
o pecado a transgresso da lei" (I Joo 3:4). Quando Deus deu a lei,
sabia que o homem no era capaz de cumpri-la. Muitos demonstram
confuso sobre o motivo pelo qual Deus deu a lei, quando sabia que no
seria possvel ao homem cumpri-la. A Bblia ensina que a lei foi dada
como um espelho olho a lei e nela vejo meu estado espiritual. Vendo o
quanto falhei, isso me leva cruz de Cristo, procurando perdo. "De
Mundo em Chamas 131
maneira que a lei nos serviu de aio para nos conduzir a Cristo, a fim de
que fssemos justificados pela f" (Glatas 3 :24). A Bblia diz ser esse o
motivo pelo qual Cristo veio ao mundo para redimir aqueles que estavam
sob a lei. O homem no podia cumpri-la, estava condenado por ela.
O pecado tinha de ser expiado, pelo que, de incio, Deus instituiu o
sistema sacrificial mediante o qual o homem podia ser levado a uma
relao correta com Deus. Por isso, Joo Batista disse: "Eis o Cordeiro
de Deus, que tira o pecado do mundo" (Joo 1:29). Sob a lei judaica
aqueles que haviam cometido ofensa traziam sacrifcios de cordeiros e
ofereciam-nos a Deus. Tais sacrifcios eram tipos e sombras do Grande
Sacrifcio que estava ainda por vir.
Os sacrifcios oferecidos em altares hebraicos indicavam o Cordeiro
de Deus que tira os pecados do mundo. Tais sacrifcios foram institudos
no porque Deus fosse sanguissedento ou injusto em Suas exigncias, mas
para que a ateno do homem pudesse ser dirigida repugnncia e horror
do pecado e cruz, onde o prprio Deus faria um sacrifcio eterno que
satisfaria para sempre as exigncias de Sua justia. "No por meio de sangue
de bodes e de bezerros, mas pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos
Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno" (Hebreus 9:12).
Na expiao de Cristo pelo pecado, Ele se apresentou para ocupar o
lugar do pecador culpado. Se Deus houvesse perdoado o pecado por um
decreto divino sem a expiao, que acarretava a vergonha, agonia,
sofrimento e morte de Cristo, nesse caso o homem poderia supor que Deus
deixava passar, fechava os olhos ou se mostrava indiferente ao pecado. O
homem continuaria assim pecando, e a Terra se teria transformado num
inferno vivo. Mas no sofrimento de Jesus temos a participao de Deus no
ato de expiao. O pecado sangrava o prprio corao de Deus, que ali
sentia todos os cravos e lanas, o sol quente, a zombaria e os golpes
corporais. Na cruz est o amor sofredor de Deus, arrastando a culpa do
pecado humano; e s isso pode abrandar o corao do pecador e traz-lo ao
arrependimento e salvao. "F-lo pecado, por ns" (II Corntios 5:21).
Mundo em Chamas 132
A CRUZ DE CRISTO

O cerne do Evangelho cristo, com sua encarnao e expiao,


acha-se na cruz e na ressurreio. Jesus nasceu para morrer e fez pelo
homem o que este no pode fazer por si prprio. F-lo mediante a cruz e
a ressurreio. Hoje em dia, estamos procurando panacias filosficas de
fabricao humana, e em todos os centros de estudo travam-se debates
busca da sabedoria suprema e da felicidade da resultante. At agora,
soluo alguma foi encontrada e lutamos ainda com os mesmos
problemas filosficos de que tratavam Plato e Aristteles. Estamos
procurando uma sada para nosso dilema e o sinal universal que podemos
ver reza: "No h sada." Mas a cruz se apresenta em meio a nosso
dilema como a esperana nica. Nela, encontramos a justia de Deus em
satisfao perfeita, a misericrdia divina estendida ao pecador, o amor de
Deus cobrindo as necessidades, o poder divino para as emergncias, a
glria de Deus para as ocasies todas. Nela encontramos fora bastante
para transformar a natureza humana, transformar o mundo.
Milhares de pessoas sofrem complexos de culpa, e quase todas
sentem que, de algum modo, esto erradas, como o menino que afirmou:
"Acho que nasci errado." Da cruz, Deus disse: "Eu vos amo", e estava
dizendo tambm: "Eu vos posso perdoar." A palavra mais gloriosa e
emocionante em qualquer idioma "perdo". Deus, em Cristo, tinha uma
base para perdoar. Porque Cristo morreu, Deus pode justificar o pecador
e ainda assim ser justo.
A morte de Cristo na cruz foi mais do que a morte de um mrtir,
mais do que um bom exemplo com o oferecimento da Sua vida pelos
Seus semelhantes. O Seu sacrifcio foi aquele que Deus indicara e
ordenara como o nico sacrifcio pelo pecado. Dizem as Escrituras: "Mas
o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de ns todos ... ao Senhor
agradou mo-lo, fazendo enfermar" (Isaas 53:6, 10). Devido a ter o
prprio Deus determinado que Cristo cubra a culpa humana, no
possvel que Deus rejeite o pecador que aceitou Jesus Cristo como seu
Mundo em Chamas 133
Salvador. "A quem Deus props, no seu sangue, como propiciao,
mediante a f" (Romanos 3:25).
disso que trata a mesa de comunho na igreja. Todas as vezes que
comemos o po lembramo-nos do corpo de Cristo pregado cruz por
ns, e todas as vezes que bebemos o vinho estamo-nos lembrando do
sangue derramado na cruz como cobertura dos nossos pecados. Uma
meninazinha, vendo a cruz sobre a mesa de comunho, perguntou:
"Mame, que faz esse sinal de mais na mesa?" A cruz o grande sinal de
mais que Deus deu histria.
A expiao de Cristo suficiente, porque Deus disse que o era. Sei
que sou pecador, sei que violei as leis de Deus, sei que ofendi a Deus
inmeras vezes. Meu corao, mente e conscincia tm estado
perturbados. No entanto, quando pela f olho a cruz, encontro paz e
alegria porque ser que Deus ficou satisfeito com o sacrifcio de Seu
Filho. Meu pecado foi cometido contra Deus, e se Ele estiver contente
com o que Cristo fez a meu favor e deseja me perdoar, nesse caso no
tenho mais motivos de preocupao. Estou redimido, reconciliado,
perdoado, foi-me garantido o cu no devido a qualquer bondade ou
boas obras de minha parte, mas apenas devido ao amor e misericrdia de
Deus, em Cristo na cruz, que tenho algum direito ao cu. Foi Deus
quem permitiu a Cristo morrer em meu lugar. Foi Deus quem aceitou
Seu sacrifcio quando Ele morreu.
Quando Jesus tomou o nosso lugar, nossos pecados foram
depositados nEle e nossos pecados no podem estar em dois lugares ao
mesmo tempo. Todo o meu pecado estava em Cristo, e no retive em
mim qualquer pecado pelo qual Deus venha mais tarde a pedir contas.
Meu pecado tornou-se o encargo de Cristo, que o tirou de mim,
tomando-se o portador dos pecados. Toda minha dvida com Deus foi
transferida para Cristo, que pagou tudo quanto eu devia. Jamais sofrerei
a vergonha do julgamento ou os terrores do inferno. "Quanto dista o
Oriente do Ocidente, assim afasta de nos as nossas transgresses"
(Salmos 103:12).
Mundo em Chamas 134
Mas algum pode dizer: "No compreendo isso tudo." Que ridculo!
Se um homem se estivesse drogando e eu lhe atirasse uma bia, iria ele
dizer que no a usaria at saber se era feita de borracha ou cortia, e se
era bastante forte para sustent-lo? Um homem a ponto de afogar-se iria
falar assim? Os que esto fora de Cristo so incapazes de compreender o
mistrio da cruz, enquanto estiverem em seu estado degenerado. No
que a luz no seja bastante para ver o mistrio, pois existe luz suficiente
para levar-nos cruz de Cristo para obter misericrdia. Pela f
recebemos a Jesus Cristo como nosso Senhor e Salvador, e a cruz nos
tornar a coisa mais preciosa do mundo.

A EVIDNCIA DA CULPA

Quando olhamos a cruz, vemos diversas coisas. Em primeiro lugar,


ali est a mais clara evidncia da culpa do mundo. Na cruz de Cristo o
pecado atingiu seu pice, e sua apario mais terrvel efetuou-se no
Calvrio. Jamais se apresentou to negra ou odiosa. Ali vemos o corao
humano inteiramente nu e sua corrupo de todo vista. Alguns
disseram que o homem melhorou desde aquele dia e que, se Cristo
regressasse em nossos tempos, no seria crucificado, mas teria gloriosa
recepo. Cristo vem todos os dias a ns, na forma das Bblias que no
lemos, na forma das igrejas que no freqentamos, na forma de
necessitados que deixamos de ajudar.
Estou convencido de que, se Cristo voltasse, hoje, seria crucificado
com rapidez ainda maior do que Lhe sucedeu h dois mil anos. O pecado
jamais melhora algum, assim como um cncer jamais melhora. A
natureza humana no se modificou, e enquanto nos pomos a olhar a cruz,
vemos claras indicaes de que o homem est inerentemente errado e
ouvimos o veredicto inevitvel do prprio Deus: "Pois todos pecaram e
carecem da glria de Deus" (Romanos 3:23).
Mundo em Chamas 135
PROVA DE QUE DEUS ODEIA O PECADO

Em segundo lugar, na cruz encontramos a prova mais forte de que


Deus odeia o pecado. Repetidas vezes, Deus afirmou que a alma que peca
morrer. A fim de ter um entendimento claro da atitude de Deus para com o
pecado, basta examinar o propsito da morte de Cristo. Dizem as
Escrituras: "E sem derramamento de sangue no h remisso" (Hebreus
9:22). A temos uma afirmao positiva de que no pode haver perdo ao
pecado, a menos que seja paga nossa dvida. Deus no tolerar o pecado e a
lei moral condena-o, exigindo pagamento por ele. Deus, como rbitro moral
do universo, no pode entrar em acordos e continuar justo. Sua santidade e
Sua justia exigem penalidade pelo rompimento da lei .
A tendncia, em nossos dias, no sentido de achar que tal posio,
por parte de Deus, severa em demasia, e assim nos vemos fabricando
um outro evangelho (Glatas 1:8). Existem muitos, em nossos dias, que
atribuem o pecado a causas psicolgicas, e muitos afirmam no serem
responsveis pelo que fazem. Mas Deus diz que ns somos responsveis,
e quando olhamos a cruz vemos como Deus lida drasticamente com o
pecado. Diz a Escritura: "Aquele que no poupou a seu prprio Filho,
antes, por todos nos o entregou, porventura no nos dar graciosamente
com ele todas as coisas?" (Romanos 8:32). "quele que no conheceu
pecado, ele o fez pecado por nos" (II Corntios 5:21). Se Deus teve de
mandar Seu nico Filho cruz a fim de pagar a penalidade do pecado,
nesse caso o pecado deve, realmente, ser coisa abominvel aos olhos dEle .

A GLRIA DO AMOR DIVINO

Em terceiro lugar, na cruz vemos uma demonstrao gloriosa do


amor de Deus. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o
seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a
vida eterna" (Joo 3:16). Paulo escreveu aos cristos em Roma: "Porque
Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos
Mundo em Chamas 136
mpios. Dificilmente algum morreria por um justo; pois poder ser que
pelo bom algum se anime a morrer. Mas Deus prova o seu prprio amor
para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores" (Romanos 5:6-8).
Uma bela e jovem dirigente social veio visitar minha esposa e a
mim. Convertera-se a Cristo numa de nossas cruzadas, e mostrava-se
absolutamente radiante em sua transformao. J aprendera de cor
inmeros versculos da Escritura, e estava to cheia de Cristo que por
duas horas estivemos sentados, ouvindo-a apresentar seu comovente
testemunho. Repetidas vezes ela disse: "No posso entender como Deus
pode perdoar-me. Fui uma pecadora to m! No consigo compreender o
amor de Deus."

A BASE DA FRATERNIDADE

Em quarto lugar, na cruz vemos uma base de verdadeira


fraternidade mundial. Fala-se muito, hoje em dia, sobre a Paternidade
universal de Deus e sobre a fraternidade universal do homem. A maior
parte dos apelos feitos em nome da paz se baseia na idia da fraternidade
humana. Existe um sentido no qual Deus o Pai de ns todos, pela
criao, mas o mundo parece cego ao fato de que, para os homens
conhecerem Deus espiritualmente como Pai, devem aceitar Cristo como
Salvador pessoal. Somente assim somos trazidos famlia de Deus, cuja
Paternidade espiritual s pertence queles que nEle confiam.
A Bblia diz que Deus v duas classes de homens. V os salvos e os
perdidos, os que vo para o cu e os que vo para o inferno. Jesus tornou
isso bem claro ao dizer: "Entrai pela porta estreita (larga a porta e
espaoso o caminho que conduz para a perdio e so muitos os que entram
por ela), porque estreita a porta e apertado o caminho que conduz para a
vida, e so poucos os que acertam com era" (Mateus 7:13, 14).
A Bblia, no entanto, ensina tambm que existe uma fraternidade
gloriosa e uma Paternidade igualmente gloriosa por intermdio da cruz.
Mundo em Chamas 137
"Porque ele a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derrubado a
parede da separao que estava no meio, a inimizade, aboliu na sua carne
a lei dos mandamentos na forma de ordenanas, para que dos dois criasse
em si mesmo novo homem, fazendo a paz" (Efsios 2:14, 15). Fora da
cruz, existe a amargura, intolerncia, sedio, m vontade, preconceito,
concupiscncia, cobia e dio. Dentro da eficcia da cruz, existem amor,
companhia, vida nova e nova fraternidade. A nica esperana humana de
paz est na cruz de Cristo, onde todos os homens, seja qual for sua
nacionalidade ou sua raa, podem tornar-se uma nova fraternidade.
H pouco tempo, um professor universitrio afirmou: "Existem
duas coisas que nunca sero resolvidas, os problemas da raa e da
guerra." Eu afirmo que esses dois problemas, bem como todos os
demais, podem ser resolvidos, mas somente na cruz. A cruz de Cristo no
apenas a base de nossa paz e esperana, mas tambm o meio de nossa
salvao eterna. O objetivo da cruz no somente um perdo completo e
gratuito, pois igualmente uma vida transformada, vivida em companhia
de Deus. No admira que Paulo dissesse, h dois mil anos: "Pregamos a
Cristo crucificado." essa a mensagem para o mundo de hoje, a
mensagem de esperana, paz e fraternidade. a isto que o mundo chama
loucura, mas que Deus resolveu chamar sabedoria.
Mundo em Chamas 138
O DIA EM QUE A MORTE MORREU

Quando minha esposa e eu estudvamos na universidade,


costumvamos fazer longos passeios a p pelo campo, indo dar num
velho cemitrio, onde amos ler os epitfios nos lpides. Desde aquela
poca, sinto prazer em ir a cemitrios velhos em diversos pontos do
mundo. Quando passamos por eles e vemos as lpides ou entramos numa
igreja e examinamos os monumentos antigos, vemos inscrio na
maioria deles: "Aqui jaz." Em seguida vem o nome, com a data de
falecimento e algum louvor s boas qualidades do defunto. Mas como
diferente o epitfio gravado no tmulo de Jesus! No est escrito em
caracteres de ouro, e tampouco gravado na pedra. Pronunciado pela boca
de um anjo, exatamente o oposto do que h em todos os demais tmulos:
"No est aqui: ressuscitou, como havia dito" (Mateus 28:6).
Os acontecimentos mais importantes na histria humana foram a
morte e a ressurreio de Jesus Cristo. Disse o Apstolo Paulo: "E, se
Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao e v a vossa f ... E, se
Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos
pecados" (I Corntios 15:14, 17).
Ao ler a respeito da igreja primitiva, vemos que o tema central do
testemunho dado ao mundo pelos primeiros cristos era o fato de que
Jesus Cristo, que fora crucificado, levantara dos mortos. Em geral
ouvimos um sermo sobre a ressurreio pela Pscoa, e a coisa costuma
ficar por a. Na pregao dos primeiros Apstolos, entretanto, a cruz e a
ressurreio eram temas constantes. A cruz e a ressurreio estavam
ligadas. Sem a ressurreio, a cruz no tem sentido. Separada da
ressurreio, a cruz foi uma tragdia e uma derrota. Se os ossos de Cristo
jazem corrodos num tmulo, nesse caso no h boa-nova, a treva do
mundo realmente negra e a vida no tem significado. O Novo
Testamento torna-se um mito, o cristianismo uma fbula e milhes de
pessoas, vivas e mortas, so vtimas de gigantesca mistificao.
Mundo em Chamas 139
No final de seu grande livro, Fathers and Sons (Pais e Filhos), Ivan
Turgenev descreve um cemitrio de aldeia, em distante recanto da
Rssia. Entre as muitas sepulturas abandonadas e negligenciadas havia
uma, intocada pelo homem e onde animais no passavam: apenas os
pssaros pousavam nela, e cantavam ao nascer do dia. Da aldeia prxima
vinha com freqncia um casal idoso, marido e mulher, andando com
passos lentos e apoiando-se mutuamente, para visitar aquele tmulo.
Ajoelhando-se na cerca e olhando firmemente a pedra sob a qual jazia
seu filho, suspiravam e choravam. Depois de breve palavra, limpavam a
poeira da pedra, punham em p o ramo de um abeto e comeavam a orar.
Naquele local pareciam estar mais prximos de seu filho e das
lembranas dele. quando Turgenev pergunta: "Podem ser suas oraes
e suas lgrimas infrutferas? Pode ser que o amor, amor sagrado e
devotado, no seja onipotente? No! Por mais apaixonado, pecador e
rebelde o corao oculto no tmulo, as flores que crescem em cima dele
encaram-nos serenamente com olhos inocentes, e no nos falam somente
da paz eterna, aquela grande paz da natureza indiferente; elas tambm
nos falam da reconciliao eterna, e da vida sem fim."
Assim que Turgenev oferecia a esperana de uma reconciliao
eterna. Mas, em que se baseia essa esperana? Baseia-se na ressurreio
de Jesus Cristo.

O HOMEM VIVER OUTRA VEZ?

A grande pergunta de todas as eras foi sempre: "Se um homem


morre, viver outra vez?" Sabemos que a primeira parte da frase cumpre-
se todos os dias e no h "se" a esse respeito. "Aos homens est
ordenado morrerem uma s vez" (Hebreus 9:27). A questo est em "O
homem viver outra vez?"
Existe quem afirme que tudo no homem so somente ossos, carne e
sangue. Dizem que quando se morre, quando se est morto, nada
acontece. No se vai a parte alguma: p ao p, cinzas s cinzas.
Mundo em Chamas 140
Perguntemos ao cientista e este no consegue responder. Perguntei a
muitos cientistas o que pensavam a respeito da vida aps a morte, e a
maioria respondeu: "Simplesmente no sabemos." A cincia lida com
frmulas e tubos de ensaio, e existe um mundo espiritual do qual ela
nada sabe.
Devido ao fato de que muitos acreditam na vida aps a morte, suas
obras acham-se repletas de tragdia e pessimismo. As obras de William
Faulkner, James Joyce, Ernest Hemingway, Eugene O'Neill e muitos
outros esto cheias de pessimismo, trevas e tragdia.
Como se mostram diferentes de Jesus Cristo! Este afirmou: "Eu sou
a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver; e todo
o que vive e cr em mim, no morrer, eternamente" (Joo 11:25, 26). E
noutra parte Ele diz: "Porque eu vivo, vs tambm vivereis" (Joo
14:19). E em outra parte: "Credes em Deus, crede tambm em mim"
(Joo 14:1). Nossa esperana de imortalidade fundamenta-se somente em
Cristo, e no em quaisquer desejos, anseios, argumentos ou instintos de
imortalidade. No entanto, a esperana de imortalidade revelada em
Cristo concorda com todos esses grandes desejos e instintos. "O
corao", disse Pascal, "tem razes que a prpria razo desconhece." 1 No
caso da ressurreio de Cristo, temos o testemunho no s do corao,
mas tambm da razo.
A Bblia trata da ressurreio de Jesus como acontecimento que
podia ser examinado pelos sentidos, dizia respeito aos olhos, pois os
discpulos viram os numerosos aparecimentos de Jesus sob todas as
condies concebveis. Isso aconteceu em certa ocasio a um nico
discpulo, enquanto de outra feita ocorreu para mais de quinhentos.
Alguns viram Jesus separadamente, outros juntos. Por momentos,
alguns, e outros por longo lapso de tempo. Alguns O viram distncia,
outros de perto. Uns O viram uma vez, outros diversas vezes. A
ressurreio dizia respeito aos ouvidos, pois os discpulos ouviram Jesus
conversando. Dizia respeito ao tato, pois os discpulos foi dito que
segurassem Jesus e assim comprovassem Sua realidade fsica. No
Mundo em Chamas 141
apenas eles O viram, mas O tocaram e andaram em Sua companhia,
conversaram com Ele, comeram com Ele e O examinaram. Isso afasta as
aparies de Jesus ressuscitado do terreno da alucinao e as coloca no
reino de fatos materiais demonstrveis.
Existe uma base de fato histrico para nossa crena na ressurreio
corporal de Cristo, que repousa em mais provas do que qualquer outro
acontecimento ocorrido naquela poca.

PROVAS HISTRICAS DA RESSURREIO DE CRISTO

1. A morte real de Jesus

Existe quem afirme que Jesus na realidade no morreu, mas apenas


desmaiou. Uma ressurreio torna obrigatria uma morte. A fim de
erguer-se dos mortos, Jesus tinha de morrer. Isso um fato axiomtico
deduzido da crucificao. Os soldados estavam certos de que Jesus
morrera e no foi preciso que provocassem a morte pelo choque,
quebrando-Lhe as pernas, como no caso dos dois ladres. Foram os
inimigos de Jesus, e no Seus amigos, que atestaram a Sua morte, e
convenceram-se disso quando enfiaram uma lana em Seu corao.

2. O sepultamento fsico de Jesus

O corpo de Jesus foi envolto em linho fino e aromatizado, conforme


o costume local. Havia um tmulo verdadeiro, que pedia a colocao de
um corpo. Alm disso, uma pedra foi rolada contra a entrada do sepulcro,
foi afixado um selo e um guarda romano se postou diante dEle. Esse
sepultamento do corpo de Jesus faz pressupor a impossibilidade de
enterrar um esprito. Os espritos so imateriais e no podem ser
sepultados. O corpo de Jesus era material.
Ele no foi apenas sepultado, de modo a ocupar espao em um
tmulo, mas esteve sepultado ali durante trs dias. Isso no poderia ter
Mundo em Chamas 142
acontecido a um esprito, pois os espritos no ocupam espao nem
tempo.

3. O tmulo vazio

Quando os discpulos viram o tmulo em que haviam sepultado


anteriormente o corpo de Jesus, encontraram-no vazio. Os adornos de
sepultamento estavam em forma e lugares tais que indicavam seu abandono
pela partida ordenada do corpo de Jesus. Quando este apareceu mais tarde a
Seus discpulos, foi num corpo, pois disse: "Um esprito no tem carne nem
ossos, como vedes que eu tenho" (Lucas 24:39). O Seu corpo ressurreto
ocupava condies espaciais e executava as funes de movimento,
aparncia e ingesto de alimentos. Falava e andava, ocupou um aposento
mas no precisou de porta para entrar ou sair. Era o mesmo corpo em sua
forma espiritual glorificada, que Jesus tirara do tmulo, deixando-o vazio .

4. A ressurreio corporal

Houve treze aparies diferentes de Jesus, sob todas as condies e


circunstncias concebveis. Diversamente das alucinaes, que podem
continuar a enganar, as aparies de Jesus cessaram, pois terminaram
com Sua ascenso.
Qualquer verso que procure desmentir a ressurreio corporal de
Jesus v-se diante dessas aparies de Jesus em Seu prprio corpo. Era
um corpo ao mesmo tempo semelhante e diferente daquele que fora
pregado ao madeiro. Era to semelhante, que Maria O confundiu com o
jardineiro. Era to semelhante, que podia receber alimento, empenhar-se
em conversa e ocupar um aposento.
A dessemelhana estava em suas propriedades, pois combinava
propriedades tanto materiais quanto imateriais. Podia atravessar portas
fechadas ou desaparecer. Quando examinado cientificamente, isso no
deve parecer to inacreditvel.
Mundo em Chamas 143
"Nenhuma substncia material, porta ou qualquer outra coisa,
realmente slida. Existem sempre espaos entre as molculas, de modo que
um corpo assim atravessar outro no coisa mais difcil de imaginar do que
um regimento passar por outro, marchando, num desfile militar, e se um
regimento contivesse tantos homens quantas molculas existem numa porta
provavelmente pareceria to slido quanto ela. Alm disso, o corpo
ressurgido de Cristo, ainda que possuindo algumas propriedades materiais,
representado como tendo sido tambm espiritual e a maior aproximao
de uma substncia espiritual de que temos qualquer conhecimento cientfico
o ter, que tambm parece combinar propriedades materiais e imateriais,
mostrando-se em algumas particularidades mais um slido do que um gs.
Pode, no entanto, atravessar todas as substncias materiais, e isso
certamente nos impede de declarar inacreditvel que o corpo espiritual de
Crista passasse por portas fechadas. Na verdade, por tudo quanto sabemos,
pode ser uma das propriedades dos seres espirituais a de atravessar
substncias materiais (como fazem os raios X), e se mostrar em geral
invisveis, mas ainda assim ser capazes, se o desejarem, de assumir
algumas das propriedades da matria, tais como tornarem-se visveis ou
audveis. Na verdade, a menos que sejam capazes de faz-lo, difcil ver
como pudessem manifestar-se. E uma pequena alterao nas ondas
luminosas vindas de um corpo o tornaria visvel aos olhos humanos, estando
fora de dvida dizer que Deus, o Onipotente, no pudesse operar tal
transformao num corpo espiritual. Embora, para um corpo assim, fazer-se
tangvel ou ingerir alimentos no seja realmente mais maravilhoso do que
tornar-se visvel ou audvel, porquanto quando ultrapassamos a fronteira
entre o natural e o sobrenatural tudo misterioso." 2
Foi no esprito dessa prova e verdade que Paulo disse ao rei Agripa:
"Por que se julga incrvel entre vs que Deus ressuscite os mortos?"
(Atos 26:8).
Com freqncia espantosa, a Bblia afirma o fato da ressurreio
corporal de Cristo. Talvez a afirmao mais direta de todas esteja na
narrativa feita por Lucas no livro dos Atos, quando relata: "A estes
tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas
incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias" (Atos 1:3). Que
vamos fazer com essas "muitas provas"? Algum perguntou a meu
colega George Beverly Shea quanto sabia a respeito de Deus, e ele
Mundo em Chamas 144
respondeu: "No sei muito, mas o que sei modificou minha vida."
Podemos no ser capazes de levar todas essas provas a um laboratrio
cientfico e verific-las, mas se aceitarmos qualquer fato da histria,
teremos de aceitar o fato de que Jesus Cristo se levantou dos mortos.
A ressurreio de Cristo no foi apenas um ps-escrito vida
terrena de Jesus, mas um elo de uma srie de acontecimentos redentores,
que constituem uma cadeia que vai de eternidade a eternidade. Esses
acontecimentos incluem a encarnao, a crucificao, a ressurreio, a
ascenso e o regresso. Qualquer elo que faltasse nessa seqncia
destruiria a cadeia e, assim, tornaria impossvel a redeno.
Para o cristianismo pessoal, a ressurreio de mxima e total
importncia. Existe uma inter-relao vital para a prpria existncia do
cristianismo, bem como para o crente individual, na mensagem do
Evangelho. O telogo suo Karl Barth foi quem afirmou: "Queres
acreditar no Cristo vivo? S podemos crer nEle se acreditarmos em Sua
ressurreio corprea. esse o teor do Novo Testamento. Temos sempre
a liberdade de rejeit-lo, mas no de modific-lo, ou fazer de conta que o
Novo Testamento afirme outra coisa. Podemos aceitar ou recusar a
mensagem, mas no a podemos modificar."

A RESSURREIO ESSENCIAL

1. Como sistema de verdade, o Cristianismo entrar em colapso se


rejeitarmos a ressurreio. Que Jesus Se levantou dos mortos, eis uma
das pedras fundamentais de nossa f. Como disse Paulo, "se Cristo no
ressuscitou, v a nossa pregao e v a vossa f" (I Corntios 15:14).
2. A mensagem do Evangelho, isto , a boa-nova da salvao, acha-
se relacionada com uma crena, na ressurreio. Juntamente com a
crucificao, foi o tema central dos pregadores apostlicos ao incio da
era crist, os quais proclamavam a ressurreio como ponto central do
Evangelho. Foi o que Paulo disse: "Irmos, venho lembrar-vos o
Evangelho que vos anunciei, o qual recebestes e no qual ainda
Mundo em Chamas 145
perseverais; por ele sois salvos, se retiverdes a palavra tal como vo-la
preguei, a menos que tenhais crido em vo. Antes de tudo vos entreguei
o que tambm recebi; que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo
as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo
as Escrituras" (I Corntios 15:1-4).
Charles Reynolds Brown quem nos relata uma conversa travada
entre Auguste Comte, o filsofo francs, e Thomas Carlyle, o ensasta
escocs. Comte declarou sua inteno de dar incio a uma nova religio
que suplantaria inteiramente a religio de Cristo. No deveria ter
mistrios, sendo to clara quanto a tabuada de multiplicar, e seu nome
deveria ser "positivismo".
"Muito bem, Sr. Comte. Muito bem]" comentou Carlyle. "Tudo de
quanto vai precisar ser falar como jamais um homem falou, viver como
nenhum outro homem viveu, e ser crucificado, ressuscitar ao terceiro dia,
e fazer o mundo crer que ainda est vivo. Nesse caso, a sua religio ter
possibilidade de manter-se."
3. Uma experincia pessoal de salvao se relaciona com uma
crena na ressurreio. Quando Paulo apresentou a frmula de f
salvadora, ela estava baseada numa crena na ressurreio. "Se com a tua
boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o
ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr para
justia, e com a boca se confessa para a salvao" (Romanos 10:9, 10) .
Sempre que surge o argumento de que a ressurreio de Jesus no
compreendeu a reanimao de Seu corpo, quem o afirma diz que a
ressurreio ressurreio advinda da morte, jamais do tmulo. Dizem
que Jesus ergueu-Se imediatamente da morte, entrando em vida
espiritual com Deus. Isso quer dizer uma ressurreio espiritual, mas no
fsica e o que proclamam muitos pregadores modernos na manh da
Pscoa, quando falam, mas no explicam, a ressurreio de Jesus.
Certo ministro me disse recentemente que, mesmo quando dizia o
Credo dos Apstolos, mantinha suas dvidas, e confessou: "No posso
acreditar na ressurreio de Jesus Cristo."
Mundo em Chamas 146
As Escrituras do Novo Testamento falam unanimemente das
testemunhas visuais do Cristo ressurgido, e afirmam:
"Vimos a sua glria."
"A este Jesus Deus ergueu, do que todos somos testemunhas"
"Buscai Jesus de Nazar, que foi crucificado; ele se ergueu"
"Vs o vereis"
"Ele apareceu"
"Vi Jesus, o Senhor"
No curto espao de trs dias ambos os acontecimentos, a morte e a
ressurreio, efetuaram-se corporal, e no simbolicamente tangvel, e
no espiritualmente observados por homens de carne e sangue, e no
fabricados pela alucinao.
"Se os autores do Novo Testamento conhecessem os dispositivos de
sculo XX, talvez houvessem insistido na confirmao proporcionada pela
mquina fotogrfica, pela mquina de gravar, ou pelo relato jornalstico." 3
Jesus poderia regressar ao cu sem uma ressurreio corporal. Antes
de Sua encarnao, Ele existira no cu sem um corpo, e fora a fonte de
toda vida. Mas tal regresso no seria um triunfo completo sobre a morte,
e Satans teria ganho uma vitria parcial.
Quando devidamente compreendida, a morte no apenas a
cessao da existncia. Ela afeta a personalidade e suas relaes com o
corpo. O corpo traz em si a sentena de morte, bem como a
personalidade. O corpo tem de ser retirado de sua condio de perdio,
bem como a alma. Apenas mediante a ressurreio do corpo poderia
tornar-se completa a vitria sobre a morte. Isto dizia respeito no
somente ao corpo de Jesus, como dir respeito, tambm, ao corpo de
todos os que crem. Assim somos salvos, em instncia suprema, da
morte fsica, da morte espiritual e da morte eterna. Assim como o
julgamento da morte foi total, tambm total a salvao quanto sua
penalidade, dizendo respeito ao fsico, espiritual e eterno.
Eis a afirmao feita por Paulo: "Transformados seremos todos,
num abrir e fechar de olhos, ao ressoar da ltima trombeta. A trombeta
soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos
Mundo em Chamas 147
transformados... Ento se cumprir a palavra que est escrita: Tragada foi
a morte pela vitria. Onde est, morte, a tua vitria? Onde est,
morte, o teu aguilho?" (I Corntios 15:51, 52, 54, 55).
A ressurreio foi a confirmao da natureza e ministrio de Jesus,
que "foi poderosamente demonstrado Filho de Deus, segundo o esprito
de santidade, pela ressurreio dos mortos" (Romanos 1:4). A
ressurreio foi tambm o penhor e a promessa de nossa prpria
ressurreio. "Pois se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, assim
tambm Deus, mediante Jesus, trar juntamente em sua companhia os
que dormem" (I Tess. 4:14). "Mas de fato Cristo ressuscitou dentre os
mortos, sendo ele as primcias dos que dormem" (I Corntios 15:20).
Alm disso, Jesus amparou a validez de todas as Suas afirmaes e
a realidade de todas as Suas obras em Sua ressurreio. Tudo dependia
de que se levantasse dentre os mortos. Por esse meio, Ele seria julgado
verdadeiro ou falso.

O QUE SIGNIFICA A RESSURREIO PARA NS?

1. Significa a presena do Cristo vivo. Cristo o companheiro vivo


de todas as pessoas que depositam sua confiana nEle. Foi Cristo quem
disse: "E eis que estou convosco todos os dias at a consumao do
sculo" (Mateus 28:20). a garantia de que a vida possui novo
significado. Aps a crucificao, os discpulos assediados desesperaram-
se e disseram: "Ora, ns espervamos que fosse Ele quem havia de
redimir a Israel" (Lucas 24:21). Havia angstia, desespero e tragdia em
meio deles. A vida perdera seu significado e propsito, mas quando a
ressurreio se tornou evidente, ela adquiriu novo sentido, apresentava
propsito e motivo.
David Livingstone dirigiu-se, certa feita, a um grupo de estudantes
na Universidade de Glasgow. Ao erguer-se para falar, viram que trazia
em seu corpo as marcas das lutas que tivera na frica. Em quase trinta
ocasies distintas as doenas o haviam atacado com gravidade,
Mundo em Chamas 148
deixando-o descarnado e plido. O brao esquerdo, esmagado por um
leo, pendia ao lado do corpo. Depois de descrever suas provaes e
atribulaes, disse: "Gostariam que lhes dissesse o que me sustentou em
todos os anos de exlio junto a uma gente cuja lngua eu no
compreendia, e cuja atitude para comigo era sempre incerta e muitas
vezes hostil? Foi o seguinte: 'Eis que estou convosco, at a consumao
dos sculos.' Nessas palavras depositei tudo, e elas jamais me falharam."
2. As oraes do Cristo vivo. Dizem as Escrituras: " Cristo Jesus
quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus, e
tambm intercede por ns" (Romanos, 8:34). Em outras palavras, existe
um Homem mo direita de Deus Pai. Est vivo num corpo que ainda
apresenta as marcas dos cravos em Suas mos, e intercede por ns junto
a Deus Pai, na qualidade de nosso Sumo-Sacerdote.
3. O poder do Cristo vivo. A ressurreio tornou possvel a Cristo
identificar-se aos cristos em todas as pocas e conferir-lhes poder de
servi-Lo. "Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em
mim, far tambm as obras que eu fao, e outras maiores far, porque eu
vou para junto do Pai" (Joo 14:12). Paulo chegou mesmo a orar: "Para
conhec-Lo e ao poder da sua ressurreio" (Filip. 3:10). A presena de
Sua ressurreio nos confere vigor e poder para a tarefa de cada dia.
4. O padro de nossos novos corpos. O corpo ressurgido de Jesus
Cristo o padro do que sero os nossos corpos quando tambm nos
erguermos dos mortos. "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde
tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual
transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo da
Sua glria, segundo a eficcia do poder que Ele tem de at subordinar a
Si todas as coisas" (Filipenses 3:20, 21).
5. A promessa de um futuro redentor. Todo o plano do futuro tem
por chave a ressurreio. A menos que Cristo tenha-Se erguido dos
mortos, no pode haver reinado ou rei futuro. Quando os discpulos
estavam no lugar da ascenso, receberam a garantia dada pelo anjo de
que o Cristo da ressurreio seria o Cristo da glria trazida de volta
Mundo em Chamas 149
terra. "Vares galileus, por que estais olhando para as alturas? Esse Jesus
que dentre vs foi assunto ao cu, assim vir do modo como O vistes
subir" (Atos 1:11). assim que a ressurreio constitui acontecimento
que, ao mesmo tempo, preparava e confirmava um acontecimento futuro
de Sua segunda vinda.5
Sim, nosso guia Jesus Cristo est vivo.
Quando estive na Rssia, ouvi contarem uma histria acerca de
certa aldeia russa. Depois da revoluo bolchevista, o dirigente
comunista local fora enviado para narrar ao povo as virtudes do
comunismo e afastar-lhe a tendncia para a religio, a que Karl Marx
chamava "o pio do povo". Depois que o comunista falou por bastante
tempo, disse em tom de desprezo ao pastor cristo da aldeia: 'Tem cinco
minutos para contestar." A isso, o pastor replicou: "No preciso de cinco
minutos, pois bastam cinco segundos." Subiu plataforma e fez a
saudao pascoal: "Cristo ressuscitou! A uma s voz, os habitantes da
aldeia responderam em coro: "Ressuscitou na verdade."
Mundo em Chamas 150
A POSSIBILIDADE DO NOVO HOMEM

Em seu Brave New World (Novo Mundo Audaz), Aldous Huxley


inventou uma droga chamada "soma", que tirava todas as asperezas da
vida. No resta dvida de que, para salvar a humanidade, preciso ser
feita alguma coisa radical, e bem depressa. O homem est beira do
inferno, e as foras que adejam sobre nosso mundo mostram-se to
avassaladoras que, por toda a parte, o homem comea a gritar com
desespero: "Que devo fazer para salvar-me?"
Em nosso mundo, tudo parece estar melhorando, menos o homem.
Em sua natureza moral essencial, que governa sua relao com o
semelhante, ele rouba, mata, mente, engana e espolia. Desde o comeo do
tempo, ele permanece essencialmente o mesmo. Os relatos jornalsticos
de assassinato, estupro e brutalidade indicam que, de alguma maneira,
ns fracassamos. Depois de muitos anos de estudos psicolgicos, Carl
Jung afirmou: "Todos os antigos pecados primitivos no esto varridos,
mas acocorados nos cantos escuros de nossos coraes modernos... ainda
ali, e ainda to medonhos quanto sempre o foram."
O homem est sendo forado a aceitar a realidade do pecado e da
necessidade de um novo nascimento. Foi Walter Lippmann quem disse:
"Estvamos to certos de que finalmente surgira uma gerao, ansiosa e
vida, que vinha endireitar esta terra desordenada... e preparada para essa
tarefa... tnhamos to boa inteno, fizemos tamanho esforo, e vejam o
que conseguimos! S conseguimos embaralhar as coisas. Torna-se
necessrio um novo tipo de homem."
O grande filsofo dinamarqus, Kierkegaard, escreveu um livro
intitulado A Doena At a Morte, onde afirma: "O homem nasce e vive
em pecado, nada podendo fazer a seu prprio favor, seno prejudicar-se."
Estamos comeando a perceber a incapacidade do homem, depois
de sculos inteiros de esforos inteis no terreno religioso, cultural,
moral e educativo que visavam a transformar-lhe o corao. O homem
lutou inutilmente por alcanar suas metas morais e transformar-se
Mundo em Chamas 151
mediante a melhoria do ambiente. Agora, achamo-nos desiludidos e
percebemos que, de algum modo, a transformao tem de vir de dentro
de ns prprios.

AS TENTATIVAS DE TRANSFORMAO DO HOMEM

O homem faz na atualidade experincias nas chamadas cincias


behaviorsticas, incluindo a antropologia, psicologia e sociologia, a fim
de descobrir as leis do comportamento humano. O mal dessas
experincias que ignoram o fato do pecado humano. De acordo com as
novas cincias, o pecado em grande parte imaginrio, o homem
produto de seu ambiente, o produto afortunado ou no de uma
combinao de genes e cromossomos. Nesse sentimentalismo
pseudocientfico, o delinqente juvenil simplesmente uma criatura
desprivilegiada e o ladro no passa de um desajustado. Nessa filosofia,
abandona-se a idia do pecado e da responsabilidade individual,
incriminando tudo, menos o que cometeu o crime ou delito. Assim, nada
teramos a curar a no ser o ambiente humano, em termos de mais
condies de habitao, favelas, pobreza, desemprego e discriminao
racial, enquanto o suspeito primordial, que o indivduo, continua ileso
e imutvel. O prprio homem e seu comportamento, de acordo com essa
cincia nova, so considerados resultados da seleo natural.
Encontra-se, em seguida, a tentativa humana de transformar-nos
mediante a qumica. Os cientistas acham-se anualmente empenhados a
fundo no controle do comportamento humano por meio de agentes
farmacolgicos. Estamos s vsperas de um vasto aperfeioamento de
drogas destinadas a controlar o comportamento humano. De incio, essas
drogas sero usadas apenas nos casos de doenas mentais, mas existe
sempre a possibilidade de que os ditadores mundiais as empreguem para
controlar segmentos inteiros da sociedade. Trata-se das drogas "que
modelam as mentes humanas", pois "com novos dispositivos os
cientistas esto descobrindo como manobrar nossas emoes,
Mundo em Chamas 152
pensamentos e comportamento". Tais drogas "mudam a mente, alteram
as sensaes, percepes, estados de esprito, desejos, modos de pensar e
de agir".
O professor B. F. Skinner, da Universidade de Harvard, j declarou:
"Estamos ingressando na era do controle qumico do comportamento
humano. As condies motivadoras e emocionais da vida diria normal
provavelmente sero mantidas em qualquer estado desejado, pelo
emprego de drogas." Na melhor das hipteses, entretanto tais drogas s
nos proporcionaro modificaes temporrias, seja para melhor ou para
pior, dependendo da natureza de quem as administre, havendo danos
permanentes provveis para o crebro humano.

O NOVO NASCIMENTO

Foi Jesus Cristo quem exigiu: "Importa-vos nascer de novo" (Joo


3:7). Jamais teria Ele apresentado essa meta, se no houvesse a
possibilidade do acontecimento. Sim, o homem pode ser transformado,
de modo radical e permanente, de dentro para fora. Existe a possibilidade
de chegarmos a ser um homem completamente novo.
interessante notar que Jesus fez essa afirmao a Nicodemos,
dirigente religioso correto e devoto, que deve ter ficado atordoado por
ela. Se Cristo houvesse dito isso a Zaqueu, que fora desonesto em toda a
sua escalada no mundo financeiro, ou mulher no poo, que tinha
diversos maridos, ou ao ladro na cruz, ou mulher apanhada em
adultrio, teria sido mais fcil compreender. Sabemos que essas pessoas
precisavam de uma transformao. Mas Jesus o declarou a um dos
grandes dirigentes religiosos de Seu tempo. Nicodemos jejuava dois dias
por semana, passava duas horas por dia orando no templo, pagava o
dzimo de toda sua renda, ensinava teologia no seminrio. A maioria das
igrejas o receberia com prazer, mas Jesus disse: "No basta; ters de
nascer de novo." Isso implica que todos os homens necessitam nascer de
novo e implica, tambm, que todos eles tm essa possibilidade.
Mundo em Chamas 153
Em recente volume de Peloubet's Select Notes (Notas Seletas de
Peloubet), o Dr. Wilbur M. Smith apresentou a seguinte anlise
especfica de alguns aspectos do novo nascimento:
"Que significa nascer um homem de novo? Para comear, significa algo
tremendamente radical. O que somos por natureza somos por causa do que
ramos, quando nascemos. Ao tempo do nascimento j est determinado
nosso sexo e a prpria estrutura de nosso corpo. No h dvida de que o
nosso temperamento, nossas capacidades, nossos hbitos e inclinaes,
tudo isso nos dado ao nascimento, pelo menos fundamentalmente,
acontecendo o mesmo nossa prpria aparncia. Nascer de novo implica,
ao menos, um incio absolutamente novo, no uma reforma da vida, no o
voltar mais uma pgina, no a adio de qualquer atributo, aspecto ou
capacidade novos, mas to radical transformao que, por seu intermdio,
venhamos a ser completamente diferentes do que temos sido. claro que
todos sabem que no podemos nascer pela segunda vez materialmente. A
referncia , pois espiritual. Trata-se de um renascimento no do corpo, mas
da alma, do esprito e do carter. Tambm devemos notar... a extenso
universal e a necessidade absoluta de um milagre assim, se quisermos ser
membros do reino de Deus. Ningum se acha excetuado e ningum pode
substituir essa realidade tremenda por outra coisa."
Para sua prpria vergonha, e em detrimento da sociedade, a igreja
moderna abandonou em grande parte essa mensagem do novo
nascimento. Prega a transformao social, o desarmamento e legislao
adequada, mas no se interessa por aquilo que resolver realmente os
problemas do nosso mundo a transformao dos homens. O problema
bsico do homem espiritual, e no social. O homem necessita de uma
transformao completa, efetuada de dentro para fora.
A Bblia refere-se muitas vezes a essa transformao de que falava
Jesus. Afirmou o profeta Ezequiel: "Dar-vos-ei corao e porei dentro de
vs esprito novo" (Ezequiel 36:26). No livro dos Atos, Pedro chama a
isso arrependimento e converso. Paulo fala disso, dirigindo-se aos
romanos, como sendo "ressurretos dentre os mortos" (Romanos 6:13).
Em Colossenses, Paulo fala em que "vos despistes do velho homem com
os seus feitos, e vos revestistes do novo homem que se refaz para o pleno
Mundo em Chamas 154
conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (Colossenses 3:9,
10). Em Tito, fala ele do "lavar regenerador e renovador do Esprito
Santo" (Tito 3:5). Pedro disse que somos "co-participantes da natureza
divina" (II Pedro 1:4), enquanto Joo dizia que a renovao era passar
"da morte para a vida" (Joo 5:24). No catecismo da Igreja da Inglaterra,
chama-se ao acontecimento "uma morte para o pecado e um novo
nascimento para a virtude".
A Bblia ensina assim que o homem pode passar por uma
transformao radical, espiritual e moral, produzida pelo prprio Deus. A
palavra que Jesus utilizou, e que se traduz como "de novo", ou
"novamente", na verdade significa "de cima", "vindo de cima". O
contexto do terceiro captulo de Joo ensina que o novo nascimento o
que Deus faz pelo homem quando este deseja aceitar a Deus. Como
vimos, a Bblia ensina que o homem est morto pelos seus delitos e
pecados, e que sua grande necessidade de VIDA. O homem no possui
dentro de si a semente da nova vida, que tem de vir do prprio Deus.
Certo dia, uma lagarta sobe em uma rvore e a natureza a envolve
num manto de fibras. Dorme a lagarta e da a algumas semanas emerge
na forma de bela borboleta. Tambm o homem, perturbado, desanimado,
infeliz, perseguido pela conscincia, impelido pela paixo, governado
pelo egosmo, beligerante, brigo, confuso, deprimido e abatido,
arrasado, que faz uso de lcool e barbitricos, que procura fugir, pode
chegar a Cristo pela f e emergir como um novo homem. Isto parece
inacreditvel, at mesmo impossvel, mas precisamente o que a Bblia
nos ensina.

MAIS DO QUE REFORMA

Esse novo nascimento muito mais do que uma reforma. H muitos


que, entrada do Ano Novo, tomam uma srie de decises sobre o que
faro no ano que comeam e s conseguem mesmo deixar de cumpri-
las, por lhes faltar capacidade para tanto. O homem est sempre a
Mundo em Chamas 155
reformar-se, mas a reforma, na melhor das hipteses, coisa temporria.
preciso transformar a natureza humana.
Ao efetuarem sua conveno anual, um grupo de barbeiros resolveu
demonstrar o valor de sua arte. Encontraram um vagabundo num bairro
pobre e cortaram-lhe os cabelos, barbearam-no e lhe deram um banho,
vestindo-o depois com roupas novas feitas por excelente alfaiate.
Haviam assim demonstrado, para sua prpria satisfao, o valor do bom
corte de cabelo e da barba bem feita, mas trs dias depois o vagabundo
estava novamente nas sarjetas. Fora externamente transformado em
homem de aspecto respeitvel, mas os impulsos de seu ser ntimo no se
haviam transformado. Fora perfumado e bem tratado, mas no modificado.
Pode-se escovar um porco, borrifar-lhe Chanel n. 5, e pr-lhe ao
pescoo uma fita colorida e lev-lo para a sala. Mas, quando o soltarmos,
ele pular na primeira poa de lama que encontrar, porque a sua natureza
ntima no foi modificada e ele continua a ser porco.
A Bblia ensina que graas ao novo nascimento o homem entra num
mundo novo. Existe uma dimenso nova de vida e a transformao que
ocorre no homem se exprime na Bblia com diversos contrastes:
concupiscncia e santidade, trevas e luz, morte e ressurreio, um
estranho que se torna um cidado no Reino de Deus. O homem que
passou pelo novo nascimento chamado pessoa da casa de Deus. A
Bblia ensina que sua vontade modificada, os seus objetivos na vida
transformados, a sua disposio mudada, as suas afeies transmutadas e
ele apresenta ento propsito e significado em sua vida. No novo
nascimento, nasceu uma vida nova em sua alma, e ele recebe nova
natureza e novo corao. Torna-se uma nova criatura.
Nicodemos ficou intrigado por essas afirmaes de Cristo e
perguntou: "Posso entrar no ventre de minha me e nascer pela segunda
vez?" Era uma pergunta natural, que qualquer de ns teria feito. Tanta
coisa em que Nicodemos acreditara havia sido afastada! Estava
descobrindo que a religio no era suficiente, que a Lei de Moiss no o
poderia salvar, pois ele no estava realmente atendendo s suas
Mundo em Chamas 156
exigncias. Tinha de nascer de novo. Ficava sabendo que ningum
poderia entrar no Reino do Cu sem possuir a vida eterna, pois nada
pode existir l seno a vida em Deus. Aquele que tiver essa vida poder
entrar. A grande pergunta a seguinte: "Possuo a vida eterna? Se no a
possuo, como posso obt-la?" Trata-se da pergunta mais importante que
um homem pode formular ou ver respondida.
A Bblia nos fala de muitos homens que foram transformados
graas ao seu encontro com Jesus Cristo, como o endemoninhado cujas
correntes no continham a fora de seus acessos, mas que, ao encontrar
Jesus se transformou e mais tarde foi visto em seu lar "vestido e em juzo
perfeito". No era mais presa de alucinaes, no estava mais sujeito ao
poder satnico. No sentia mais os temores que constantemente o
atormentavam, no constitua mais uma ameaa sua gente. Tornara-se
um homem mudado, no carter, no vesturio, na conduta e at no
ambiente (Lucas 8:26-29).
Zaqueu roubara o povo como coletor de impostos. Depois de ter
encontrado Jesus, tudo mudou para ele, que passou a restituir o que
roubara. "Resolvo dar aos pobres a metade dos meus bens; e, se nalguma
coisa tenho defraudado algum, restituo quatro vezes mais" (Lucas 19:8).
Muitos desses encontros com Cristo determinaram uma
transformao instantnea. No dia de Pentecostes, houve trs mil pessoas
que nasceram de novo. De manh, tinham estado perdidas, confusas e
pecaminosas, mas antes do fim do dia haviam nascido para o Reino de
Deus, e cada uma delas passara da morte para a vida (Atos 2:41).
Um jovem chamado Saulo ia a caminho de Damasco a fim de
perseguir os cristos, quando se encontrou com Cristo sob o quente sol
da Sria, e jamais voltou a ser o mesmo. Lembrou-se depois repetidamente
desse encontro e sobre ele falou nos anos posteriores, revivendo aquele dia
e aquele momento em que encontrara a Cristo (Atos 9).
O carcereiro filipense passou por uma experincia semelhante.
Quando, tomado pelo medo, gritou: "Que devo fazer para salvar-me?",
disse-lhe o Apstolo Paulo: "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo." Muitos
Mundo em Chamas 157
psiquiatras modernos poderiam dizer que ele no estava em condies
emocionais de tomar uma deciso permanente, mas Paulo no entendeu
assim e batizou o carcereiro naquela mesma noite. Depois disso, o
carcereiro comeou a lavar-lhes os ferimentos como sinal da nova vida
que recebera de Deus (Atos 16).
Qualquer pessoa que queira pr a sua confiana em Jesus Cristo
como seu Salvador pessoal pode receber o novo nascimento agora. Os
primeiros pregadores metodistas foram chamados "pregadores do agora",
pois ofereciam a salvao naquele mesmo instante. A vida nova no
coisa que se receba hora da morte ou depois dela, mas para ser recebida
agora. "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da
salvao" (II Corntios 6:2). Deus oferece a vida eterna a todos que a
queiram receber.
Suponhamos que eu oferea ao leitor um presente. H um momento
em que ele no o tem, e no momento seguinte est em seu poder. A vida
eterna um presente dado por Deus. H um momento em que no a
possumos, e outro em que a temos. Deve haver o momento em que seja
aceita.
Joan Winmill, jovem atriz dos palcos londrinos, tinha tudo e nada
tinha. Era como milhares de profissionais de nossos dias, que possuem
talento, dinheiro e xito e tambm uma vida vazia. Chegara ao ponto
de pensar no suicdio quando, tangida pela curiosidade, foi ter a uma
cruzada evanglica na Harringay Arena. Ao fazer-se o convite para que
se recebesse Cristo, sem saber o que estava fazendo, reagiu e recebeu a
nova vida. Tornou-se inteiramente diferente e hoje em dia uma das
pessoas crists mais felizes que conheo, pois tem um propsito e um
sentido na vida.
Jim Vaus era o homem empregado por Mickey Cohen na tarefa de
ouvir secretamente as comunicaes telefnicas alheias, e chefe do
mundo criminoso da costa ocidental dos Estados Unidos da Amrica.
Passou um dia por uma tenda onde se realizava uma reunio evanglica,
em Los Angeles. Respondeu ao apelo para entregar-se a Cristo, e isso o
Mundo em Chamas 158
transformou to completamente que Jim Vaus veio a ser um dos grandes
trabalhadores religiosos e sociais de nossa poca.
Poderia citar inmeros exemplos de homens e mulheres que se
encontraram com Jesus Cristo. Todos se tornaram criaturas novas, e suas
vidas foram inteiramente transformadas. Ingressaram em nova dimenso
de vida, nasceram pelo poder do alto. A natureza de Deus foi-lhes
concedida. Estavam cheios de concupiscncia, cobia e egosmo e
passaram a glorificar a Deus, ajudando os seus semelhantes.
O homem pode reconquistar o paraso. Perdeu-o no Jardim do
den, mas pode recuper-lo por intermdio de Jesus Cristo. Se um
nmero suficiente de homens e mulheres tivesse essa nova vida,
poderamos transformar o mundo em que vivemos! Esta a nica
esperana, o remdio nico. No h outro. O homem tem de passar por
uma renovao completa, vinda de dentro de si mesmo.
Mundo em Chamas 159
COMO TORNAR-SE UM NOVO HOMEM

H algum tempo, durante uma sesso de perguntas e respostas


efetuada na Escola de Teologia de Harvard, um estudante se levantou e
perguntou-me:
Pode dizer-me em linguagem simples e clara o que devo fazer
para ser salvo?
Essa pergunta me feita repetidas vezes, nas faculdades e
universidades onde freqentemente fao palestras. Pode o alcolatra, o
ladro, o assassino, o pervertido sexual ser transformado radicalmente e
tornar-se um novo homem?
Numa universidade da costa ocidental dos Estados Unidos, um
professor de cincias veio a meu quarto na Unio de Estudantes, e
declarou:
Vai ficar surpreso com a pergunta que lhe vim fazer.
Depois disso, fez-me uma longa descrio de sua luta ntima com
questes morais, espirituais e intelectuais, e acrescentou:
Chego cada vez mais compreenso de que meu problema com o
cristianismo na realidade no intelectual: moral. No tenho querido
atender s exigncias morais do cristianismo. E eis minha pergunta: que
posso fazer para receber Jesus Cristo?
Quando o governador de um de nossos Estados nos recebeu em sua
casa, disse que queria conversar comigo em particular. Fomos para uma
outra parte da casa, onde ele fechou a porta. Eu percebia que ele lutava
com suas emoes. Disse finalmente:
Estou no fim do caminho. Preciso de Deus. Pode-me dizer como
encontr-Lo?
Em outra ocasio, quando visitei um grupo de homens no corredor
das celas dos condenados morte, um deles, forte e de aspecto
inteligente, ouviu o que eu tinha a dizer. Depois, perguntei-lhes se
desejavam ajoelhar-se enquanto eu orava. Pouco antes de se ajoelhar, ele
disse:
Mundo em Chamas 160
Pode explicar outra vez o que devo fazer para ser perdoado dos
meus pecados? Quero saber que estou indo para o cu.
So precisamente essas as mesmas perguntas feitas a Jesus Cristo,
h quase dois mil anos. So as mesmas perguntas feitas aos Apstolos,
quando proclamavam o Evangelho em todo o Imprio Romano. As
perguntas indicam que os anseios espirituais ntimos do homem
mudaram muito pouco.
O jovem rico veio correndo ajoelhar-se diante de Cristo, e Lhe
perguntou: "Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna?" (Marcos
10:17). Depois de Pedro ter pregado seu grande sermo no Pentecostes,
diz a Bblia que "compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro:
"Que faremos, irmos?" (Atos 2:37). O nobre africano que dirigia sua
carruagem pelo deserto falava com Filipe, o envangelista, e de repente
deteve o veculo e disse: "Que me impede?" (Atos 8:36). meia-noite o
carcereiro filipense perguntou a Paulo e Silas: "Senhores, que devo fazer
para que seja salvo?" (Atos 16:30).
O homem do sculo XX faz a mesma pergunta que os homens
sempre fizeram. uma pergunta antiga, mas sempre nova; mostra-se to
importante em nossos dias quanto o foi no passado.
O que deve fazer o homem para reconciliar-se com Deus? Que quer
dizer a Bblia com palavras tais como converso, arrependimento e f?
So todas elas palavras de salvao, porm muito mal compreendidas.
Jesus tornou tudo to simples, e ns complicamos tanto as coisas!
Ele falou s pessoas em frases curtas e de uso dirio, exemplificando
Suas mensagens com parbolas que no se esquecem. Apresentou a
mensagem de Deus com tanta simplicidade que muitos no podiam
compreender o que Ele dizia.
No livro dos Atos, o carcereiro filipense perguntou ao Apstolo
Paulo: "Que devo fazer para que seja salvo?" Paulo lhe deu resposta bem
simples: "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa" (Atos 16:30,
31). Isso to simples que milhes de pessoas se confundem. A nica
deciso pela qual podemos converter-nos nossa deciso de crer em
Mundo em Chamas 161
Jesus como nosso Senhor e Salvador pessoal. No preciso arrumar as
nossas vidas, primeiro. No preciso acertar antes as coisas em casa e nos
negcios. No preciso tentar abandonar algum hbito que nos esteja
impedindo de chegar a Deus. J tentamos tudo isso e falhou muitas vezes .
Em nossas cruzadas; quando fao o convite de que recebam Cristo,
cantamos o trino "Assim Como Sou", e chegamos a Cristo exatamente
como somos. O cego veio como era, o leproso como era, Maria
Madalena com sete demnios veio como era, o ladro na cruz veio como
era. Voc pode vir a Cristo como .

CONVERSO

A palavra "converso" significa simplesmente "voltar-se". Do


princpio ao fim, a Bblia mostra Deus suplicando ao homem que se
volte para Ele (Provrbios 1:23; Isaas 31:6; 59:20; Ezequiel 14:6; 18:32;
33:9; Joel 2:12; Mateus 18:3; Atos 3:19; Hebreus 6:1). impossvel ao
homem, no entanto, voltar-se para Deus a fim de arrepender-se ou,
mesmo, crer, sem a ajuda de Deus! Tudo o que podemos fazer pedir a
Deus que "nos volte". Muitas vezes vemos registrado na Bblia que os
homens fizeram exatamente isso (Salmos 85:4; Cantares de Salomo 1:4;
Jeremias 31:18; Lamentaes 5:21).
Quando um homem apela para Deus, -lhe concedido o verdadeiro
arrependimento e a f. Por esse motivo, o Apstolo Paulo podia dizer:
"Todo aquele que invocar o nome do Senhor, ser salvo" (Romanos
10:13). A Bblia nunca pede ao homem que se justifique, regenere e
converta, ou salve a si mesmo. S Deus pode fazer essas coisas.
Existem pelo menos dois elementos de converso o
arrependimento e a f. Jesus disse: "Se porm, no vos arrependerdes,
todos... perecereis" (Lucas 13:3). O arrependimento traz consigo um
reconhecimento do pecado que acarreta culpa e rebaixamento pessoal
diante de Deus, mas no quer dizer um desprezo servil por si prprio.
um simples reconhecimento do que somos. Ns nos vemos como Deus
Mundo em Chamas 162
nos v, e dizemos: " Deus, s propcio a mim pecador" (Lucas 18:13).
Foi J quem disse: "Eu Te conhecia s de ouvir, mas agora os meus
olhos Te vem. Por isso me abomino, e me arrependo no p e na cinza"
(J 42:5, 6).

ARREPENDIMENTO

O arrependimento quer tambm dizer uma mudana de sentimentos,


o que significa um pesar genuno pelo pecado cometido contra Deus
(Salmos 51). Como disse Paulo na Segunda Epstola aos Corntios 7:9,
10: "Agora me alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes
contristados para arrependimento... porque a tristeza segundo Deus
produz arrependimento para a salvao".
O arrependimento tambm quer dizer uma modificao de
propsito e leva consigo a idia de uma rejeio ntima do pecado, pelo
exerccio da vontade. No entanto, tudo o que temos a fazer querer, e
Deus nos ajudar.
Na Idade Mdia. o senhor de uma propriedade na Inglaterra estava
morte. Chamou um servo, que sabia ser cristo devoto, e disse:
Jim, estou morrendo. No tenho certeza de que irei para o cu.
Podes dizer o que devo fazer?
O antigo e sbio servial conhecia bem o orgulho do amo, e
respondeu:
Senhor, se quiser salvar-se ter de ir ao chiqueiro, ajoelhar-se na
lama e dizer: Meu Deus, tem piedade de mim, pecador.
Eu no poderia fazer isso respondeu o amo. Que iriam pensar
os vizinhos e serviais?
Passou-se uma semana e ele chamou novamente o servo, a quem
disse ento:
Jim, que disseste que eu devia fazer para salvar-me?
Respondeu o velho servidor:
Senhor, ter de ir ao chiqueiro dos porcos.
Mundo em Chamas 163
Tenho pensado nisso, Jim disse o amo e estou pronto a faz-lo .
Foi quando o servial declarou:
Senhor, no precisa ir at o chiqueiro. Basta querer faz-lo.
preciso querer. Muitas pessoas apresentam estranhas idias sobre
o arrependimento. H quem pense no antigo banco dos penitentes, e
talvez no fosse m idia restabelec-lo.
Um psiclogo de Beverly Hills, na Califrnia, declarou h pouco
tempo: "Muitas pessoas esto precisando de um antigo banco metodista
de penitentes." O arrependimento pode ser um dos fatos mais excelsos da
nossa vida.
O arrependimento a plataforma de lanamento da qual a alma
enviada sua rbita eterna, tendo Deus ao centro do arco. Quando
nossos coraes se curvaram to baixo quanto possvel, e
verdadeiramente reconhecemos e abandonamos nossos pecados, eis que
Deus toma conta de tudo e, como o segundo estgio de um foguete,
eleva-nos ao Seu Reino. O caminho da subida a humilhao. O homem
se meteu em dificuldades quando ergueu sua vontade contra a de Deus, e
sair dessas dificuldades quando se curvar superioridade divina,
quando se arrepender e disser com humildade: "Meu Deus, tem piedade
de mim, pecador. " A situao extremada a que chega o homem torna-se,
ento, a oportunidade de Deus.
Os psiquiatras sabem que existem poderes curativos na confisso.
"Acalme-se e conte-me tudo a seu respeito", dizem a seus clientes. A
psicologia desse mtodo fazer com que o paciente conte tanta coisa a
seu respeito que venha, afinal, a desembaraar-se dos liames que o
prendem. H certamente grande valor em desabafar, revelar nossos
pensamentos mais ntimos a alguma pessoa neutra, mas o
arrependimento bblico vai muito alm disso.
preciso que o psiquiatra possa descobrir, por sua tcnica, o
problema psicolgico dentro da personalidade, mas para onde se dirige, a
partir daquele ponto? No basta localizar a falha no subconsciente. O
pecado uma doena da alma, e Cristo o nico mdico capaz de
Mundo em Chamas 164
proporcionar a cura. H problemas, encargos, responsabilidades e culpas
que se encontram alm da capacidade curativa do psiquiatra ou de
qualquer mdico. O arrependimento torna-se a chave, e o perdo o
porto, para entrar no Reino de Deus.

O segundo elemento da converso a f. A fim de nos


convertermos, precisamos tomar uma deciso. Diz a Escritura: "Quem
nEle cr no condenado; o que no cr j est condenado, porquanto
no cr no nome do unignito Filho de Deus" (Joo 3:18). Ora, quem no
est condenado? Aquele que cr. E quem j est condenado? Aquele que
no cr. Nesse caso, que devemos fazer para no estarmos condenados?
A resposta simples: devemos crer.
Como natural, devemos tambm compreender o que essa palavra
"crer" implica. Significa "confiar" e "entregar-se". A Bblia ensina que,
sem f, no possvel agradar a Deus, e afirma: " necessrio que aquele
que se aproxima de Deus creia que Ele existe e que se torna galardoador
dos que O buscam" (Hebreus 11:6). Crer nossa resposta oferta feita
por Deus, de misericrdia, amor e perdo. Foi Ele quem tomou a
iniciativa, e a salvao vem toda de Deus. Quando Cristo curvou a
cabea na cruz e disse "est consumado", queria dizer exatamente isso
mesmo (Joo 19:30). O plano divino da nossa reconciliao e redeno
fora completado em Seu Filho. O homem, no entanto, deve corresponder,
recebendo e confiando.
Na Bblia a f descrita como "a certeza de coisas que se esperam,
a convico de ratos que no se vem" (Hebreus 11:1). A f no apenas
seguir a Cristo; apoderar-se de Cristo, pois Ele o objeto de nossa f.
No apenas um sentimento subjetivo, mas um ato objetivo.
As duas palavras, "crena" e "f" so traduzidas da mesma palavra
grega no Novo Testamento, sendo termo jamais usado ali no plural. A f
Mundo em Chamas 165
crist no significa acreditar numa srie de coisas, mas uma disposio
singular e individual do esprito e corao em relao a Jesus Cristo.
A coisa mais bvia sobre a f salvadora que ela cr em alguma
coisa. No cr em tudo ou apenas em qualquer coisa. crena numa
pessoa, e essa pessoa Cristo. E tampouco a f se mostra antagonizada
com a razo ou o conhecimento. No antiintelectual, mas um ato do
homem que se estende alm dos limites de nossos cinco sentidos. o
reconhecimento de que Deus maior do que o homem, o
reconhecimento de que Deus proporcionou um modo de reconciliao
que no poderamos obter pelo esforo prprio.
O psiquiatra nos diz que, antes que ele possa auxiliar o seu paciente,
este deve procur-lo sinceramente, pedindo ajuda e seguindo sua
orientao. O paciente no pode ser coagido ou forado a isso.
Espiritualmente, o mesmo que sucede com a f.

COMPROMISSO

A f tambm compromisso. Foi Leighton Ford quem declarou: "A


crena no f sem provas, mas compromisso sem reservas." A crena
vem da inteligncia, o desejo se relaciona com as emoes e o
compromisso pe em jogo a vontade. Assina que o homem se acha
todo empenhado num ato de f. Na verdade, a f o que sabemos, como
nos sentimos e o que fazemos a respeito de Jesus Cristo, e assim ela se
torna ao, e essa ao f e compromisso.
O Dr. Ernest White indica que o primeiro movimento a ser
percebido no processo da converso a convico, o que obra do
Esprito Santo. Constituir-se- provavelmente de um perodo de conflito,
que depende em grande parte do ambiente e do temperamento do
indivduo. Nem todos passam pelo mesmo tipo de experincia, no
processo da converso. H pessoas que apresentam o que os psiclogos
descrevem como um superego pronunciado, ou uma conscincia hiper-
Mundo em Chamas 166
sensvel, sujeitos a longos perodos de acusao e condenao de si
mesmas.
John Bunyan foi um indivduo assim. Passou muitas semanas a
ouvir vozes que o condenavam. Nesse perodo de medo e abatimento,
teve o desejo intenso de ser aceito por Cristo e encontrar paz e perdo.
Santo Agostinho passou por experincia semelhante no curso de seu
longo perodo de convico do pecado.
Por outro lado, existem aqueles que tm uma converso muito mais
tranqila, quando aceitam alguma afirmao da Escritura ou recebem e
aplicam a si prprios algum sermo, sem maiores tenses ou conflitos.
Para essas pessoas tranqilas, a converso no menos verdadeira do
que acontece no caso daquelas outras, mais ativas.
No dcimo sexto captulo dos Atos temos a narrao da converso
de duas pessoas. Uma era Ldia, negociante na cidade de Tiatira, que
adorava a Deus e foi orar beira do rio onde ouvira Paulo pregar. Abriu
o corao, creu, e se converteu sem luta ou conflito. A outra foi o
carcereiro filipense de quem j falamos, e que entrou em pnico quando
um terremoto permitiu a fuga de alguns dos seus prisioneiros. Foi
correndo para a priso, desembainhou a espada para matar-se, quando
ouviu as palavras de reconforto do Apstolo Paulo. Pediu uma luz e,
tremendo, lanou-se aos ps de Paulo e Silas, perguntando: "Que devo fazer
para ser salvo?" Ouviu de Paulo o Evangelho com a instruo de que
cresse, e rejubilou, crendo em Deus. Houve nisso drama, exaltao e crise .

EMOO

Em algumas pessoas pode ocorrer, na converso, uma crise


emocional cujos sintomas so semelhantes aos do conflito mental. Pode
haver sentimentos profundos e exploses de lgrimas e ansiedade, e pode
no haver nada disso. Existem os que sentem pouca emoo, ou mesmo
nenhuma, aceitando a salvao sem qualquer crise ou sentimento. Na
verdade, no conseguem especificar o momento definido em que
Mundo em Chamas 167
chegaram pela primeira vez ao conhecimento de Cristo. Minha esposa
um dos melhores cristos que conheci at hoje, mas no pode precisar o
momento de sua converso, embora tenha a certeza dela porque conhece
Cristo pessoalmente na realidade da vida diria, e possui a alegria do
Senhor.
Quando Jesus descreveu o novo nascimento ao intelectual e digno
Nicodemos, disse tambm: "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz,
mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que
nascido do Esprito" (Joo 3:8).
Jesus disse que era como o movimento do vento, que s vezes se
mostra to imperceptvel quanto um zfiro e, de outras, to impetuoso
quanto um ciclone. A converso tambm assim s vezes tranqila e
terna, outras, desarraigando e remodelando a vida sob grande
manifestao emocional.

UM ATO DA VONTADE

Existe tambm a resoluo volitiva, pois a vontade se encontra


obrigatoriamente em jogo no caso da converso. As pessoas podem
sofrer conflitos mentais e crises emocionais sem se converterem. S
quando exercem a prerrogativa de um agente moral livre e a vontade de
se converterem que realmente se convertem. Esse ato da vontade um
ato de aceitao e compromisso. Aceitam prazerosamente a misericrdia
de Deus e recebem o Filho de Deus e ento se comprometem a fazer a
vontade de Deus. Em todas as converses verdadeiras, a vontade do
homem se ajusta de Deus. Quase ao final da Bblia encontramos o
convite: "E quem quiser receba de paga a gua da vida" (Apocalipse
22:17).
A deciso sua! Precisa querer, para ser salvo. a vontade de
Deus, mas deve tornar-se a sua, tambm.
Todas as semanas recebo inmeras cartas mandadas por aqueles que
dizem ter dvidas e incertezas sobre a vida crist. Indagam se devem
Mundo em Chamas 168
considerar-se cristos, no tendo certeza de que se hajam convertido.
Talvez pensem que se converteram, mas possuem pouca daquela alegria
conferida pela f crist. Isso se mostra particularmente verdadeiro no
caso daqueles que no tiveram uma experincia de crise no momento de
sua converso.
No comeo deste sculo, o professor Edwin Starbuck, homem de
destaque no terreno da psicologia, observava que os trabalhadores
cristos geralmente eram recrutados em meio queles que tinham tido
uma converso agitada e dramtica. Em outras palavras, esses
apresentavam conceito claro do que significa a converso, pois haviam
passado por ela.
Grande parte da filosofia da educao religiosa moderna se baseia
na idia de que uma pessoa pode tornar-se crist mediante um processo
educativo. Por esse motivo, arrebanhamos para a igreja dezenas de
milhares de pessoas que nunca tiveram um encontro pessoal com Jesus
Cristo. Falta a grande nmero de pessoas tidas como crists essa
"experincia do encontro" com Cristo, havendo em seu lugar apenas o
ensino religioso.
raro que empreendamos uma cruzada sem que, na mesma, alguns
estudantes seminaristas ou mesmo pastores faam uma profisso de
converso. Em cruzada recentemente empreendida, dezesseis
eclesisticos se apresentaram para receber Jesus Cristo como Salvador.
Muitos desses homens haviam sido preparados teologicamente, mas
alguns jamais haviam tido um encontro genuno com a pessoa de Cristo.
A um dos homens mais religiosos de Seu tempo Jesus disse: "Importa-
vos nascer de novo" (Joo 3:7). Nicodemos no pedia substituir o
renascimento espiritual por seu profundo conhecimento da religio, e ns
tambm no o podemos fazer.
J li um livro sobre o esqui aqutico, e no foi preciso muito tempo
para eu ver que jamais aprenderia a esquiar sobre a gua mediante a
leitura do livro; seria preciso ter experincia pessoal. J li uma srie de
livros ensinando a jogar golfe, mas nenhum deles parece capaz de fazer-
Mundo em Chamas 169
me melhorar nesse esporte. preciso que eu v para o campo e jogue.
Podemos estudar teologia e religio, mas chega o momento em que
preciso sentir Cristo pessoalmente.
A lagarta to feia, dentro de seu casulo, passa meses em
crescimento e metamorfose quase imperceptveis, mas por maior que
seja esse crescimento, chega o momento em que passa por uma crise e
aparece uma borboleta. As semanas de crescimento silencioso so
importantes, mas no podem tomar o lugar daquele momento em que o
antigo e feio ficam para trs e o novo e belo passam a existir.
bem verdade que existem multides de cristos cuja vida e f do
testemunho de que, consciente ou inconscientemente, eles se converteram
a Cristo. Podem no saber qual foi o momento exato em que isso
ocorreu, mas em minha opinio tal deve ser a exceo, e no a regra.
Quer se lembrem ou no do momento, houve o instante em que
atravessaram a linha da morte para a vida. No se pode dizer o momento
exato no qual a noite se torna dia, mas sabemos quando o sol despontou.
O Dr. Donald Grey Barnhouse disse, certa vez: "No presuno
minha dizer que tenho tanta certeza de que estarei no Cu quanto tenho de
que Cristo estar l. Dizer que alguns dos meus atos tiveram participao
nisso, seria presuno; mas quando digo que meus atos, os 2%, os 50% ou
os 80%... esto todos postos de lado, e que os 100% de justia de Deus so
minha salvao, nesse caso certamente a jactncia se acha excluda." Como
afirmou Paulo: "Onde, pois, a jactncia? Foi de todo excluda. Por que lei?
Das obras? No, pelo contrrio, pela lei da f" (Romanos 3:27) .

SEGURANA

H trs meios pelos quais posso saber que tenho vida eterna:
objetivamente, porque a Palavra de Deus o afirma; subjetivamente,
devido ao testemunho dado pelo Esprito interiormente; e
experimentalmente, porque pouco a pouco, medida que passa o tempo,
vejo a obra experimental de Deus em minha vida. Trata-se de processo
Mundo em Chamas 170
mais lento do que eu gostaria que fosse, mas um processo. Por isso,
posso dizer: "Eu sei. "

COMO RECEBER CRISTO

A pergunta que surge em muitas mentes a seguinte: Que devo


exatamente fazer para receber Cristo? Gostaria que me fosse dado
apresentar tudo numa frmula e entreg-la a quem faz aquela pergunta,
mas impossvel. Como j sugeri, a experincia de cada um diferente
da de todos os outros. Assim como no existem dois cristais de neve
idnticos, no existem duas experincias com Cristo que sejam
exatamente a mesma. Existem, no entanto, certas linhas de orientao na
Bblia, que nos ajudam para chegarmos aceitao de Jesus Cristo como
nosso Salvador. Seja-me permitido, por esse motivo, resumir o que
devemos fazer.
Em primeiro lugar, devemos reconhecer que Deus nos amou tanto
que entregou Seu Filho para morrer na cruz. "Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo o que
nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna" (Joo 3:16). "O Filho de
Deus... que me amou e a si mesmo se entregou por mim" (Glatas 2:20).
Em segundo lugar, devemos arrepender-nos dos nossos pecados.
Disse Jesus: "Se, porm, no vos arrependerdes, todos . . . perecereis"
(Lucas 13:3). E disse, tambm : "Arrependei-vos e crede" (Marcos 1:15).
Como afirmou John Stott, pastor da Igreja de Todas as Almas em Londres,
"a f que recebe Cristo deve ser acompanhada pelo arrependimento, pelo
qual se rejeita o pecado". O arrependimento no quer simplesmente dizer
que devamos lamentar o passado. Lamentar no basta: preciso que nos
arrependamos, que voltemos as costas ao pecado.
Em terceiro lugar, devemos aceitar Jesus Cristo como Salvador e
Senhor. "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem
feitos filhos de Deus; a saber: aos que crem no Seu nome" (Joo 1:12).
Isto quer dizer que aceitamos a oferta de amor, misericrdia e perdo
Mundo em Chamas 171
feita por Deus, quer dizer que aceitamos Jesus Cristo como nosso nico
Senhor e nico Salvador. Quer dizer que deixamos de lutar e tentar
salvar-nos a ns mesmos. Confiamos nEle completamente, sem reservas,
como nosso Senhor e Salvador.
Em quarto lugar, devemos confessar Cristo publicamente. Disse
Jesus: "Portanto, todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm
eu o confessarei diante de meu Pai que est nos cus" (Mateus, 10:32). Essa
confisso implica a idia de uma vida vivida de tal modo diante de nossos
semelhantes que estes nela percebam uma diferena. Quer tambm dizer
que reconhecemos, por nossa boca, o Senhor Jesus. "Se com a tua boca
confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o
ressuscitou dentre os mortos, sers salvo" (Romanos, 10:9). de extrema
importncia que, ao recebermos Cristo, digamos a algum o mais depressa
possvel o que se passou. Isto nos confere vigor e coragem para testemunhar .
importante que tomemos nossa deciso e assumamos nosso
compromisso com Cristo agora. "Eis agora o tempo sobremodo
oportuno, eis agora o dia da salvao" (II Corntios 6:2). Se quisermos
arrepender-nos dos nossos pecados e receber Jesus Cristo como nosso
Salvador, podemos faz-lo agora. Neste momento, podemos curvar a
cabea ou ficar de joelhos e fazer a seguinte e pequenina prece que
utilizei com milhares de pessoas, em todos os continentes:
Deus, reconheo que pequei contra Ti. Lamento os meus pecados e
desejo afastar-me deles. Recebo e reconheo publicamente Jesus Cristo
como meu Salvador e O confesso como meu Senhor. A partir deste
momento quero viver para Ele, e servi-Lo. Em nome de Jesus, amm.
Se est querendo tomar esta deciso, se houver em seu maior
conhecimento recebido Jesus Cristo, Filho de Deus, como seu prprio
Salvador, ento de acordo com as afirmaes citadas e tiradas da
Escritura voc se tornou um filho de Deus, em quem Jesus Cristo habita.
Um nmero demasiadamente grande de pessoas comete o engano de
medir a certeza de sua salvao por seus sentimentos. No cometa esse
grave erro. Acredite em Deus. Tome-O pela Sua palavra.
Mundo em Chamas 172
A DINMICA DO NOVO HOMEM

No terceiro sculo de nossa era, Cipriano, Bispo de Cartago,


escrevia a seu amigo Donato, dizendo: "Este um mundo mau, Donato;
um mundo inacreditavelmente mau. Mas descobri no meio dele uma
gente tranqila e santa que aprendeu um grande segredo, e encontrou
uma alegria mil vezes maior do que a conferida por qualquer dos
prazeres de nossa vida pecaminosa. Essa gente desprezada e
perseguida, mas no se importa. Essa gente dona de sua prpria alma, e
sobrepujou o mundo. Essa gente, Donato, so os cristos... e eu sou um
deles."
Se voc se houver arrependido de seus pecados e recebido Cristo
como Salvador, nesse caso voc tambm um deles.

PERDOADO E JUSTIFICADO

No momento em que voc se converte a Cristo sucedem diversas


coisas dramticas, quer tenha ou no percebido.
Em primeiro lugar, seu pecado foi perdoado. "No qual temos a
redeno, a remisso dos pecados" (Colossenses 1:14). "Filhinhos, eu
vos escrevo, porque os vossos pecados so perdoados, por causa do seu
nome" (I Joo 2:12). Em todo o Novo Testamento nos dito que quem
recebe Cristo como Salvador tambm recebe de imediato, como presente
de Deus, o perdo do pecado. Diz a Bblia: "Quanto dista o Oriente do
Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses" (Salmos 103:12).
O nico motivo pelo qual os nossos pecados podem ser perdoados est,
naturalmente, em que Jesus Cristo pagou toda a pena por eles, na cruz.
Ele foi "entregue por causa das nossas transgresses" (Romanos 4:25).
O perdo de Deus, no entanto, vai muito alm do perdo dos
pecados. Deus no s perdoa, como justifica. Isto quer dizer que o
homem, na verdade, no tem mais culpa aos olhos de Deus. Como j
disse algum, "estou justificado, e como se jamais houvesse pecado".
Mundo em Chamas 173
Muitas vezes minha secretria usa um papel no qual pode passar a
borracha, papel esse quimicamente tratado e do qual os erros podem ser
apagados sem ficar rasura. Deus trata nossos coraes com a qumica de
Sua graa e apaga os erros de tal modo que ficamos sem mancha e sem
rasuras diante de Seus olhos.
Todos aqueles que depositam sua confiana em Jesus Cristo
apresentam-se sem culpa diante de Deus, limpos de qualquer acusao.
No se trata de uma questo de sentimento, mas de um fato. Podemos
aplicar a passagem de Glatas 2:16 a ns prprios: "Sabendo, contudo,
que o homem no justificado por obras da lei, e, sim, mediante a f em
Cristo Jesus. " A justificao e o perdo so ddivas gratuitas de Deus, e
nada tm que ver com o mrito por parte do homem; tudo de Deus. So
o Seu favor imerecido. Perdo e justificao nos so transmitidos por
intermdio da f.
Nestes nossos dias de complexos de culpa, talvez a palavra mais
gloriosa seja "perdo".
Um homem condenado priso perptua por assassinato fugiu da
Penitenciria Estadual de Oklahoma. O diretor da mesma ofereceu 1.500
dlares ao fugitivo para que o mesmo se apresentasse pessoalmente no
porto, mas havia uma condio nessa oferta. O prmio seria ganho pelo
prisioneiro com o seu trabalho na priso. "Se ele voltar,
providenciaremos para que no fuja outra vez", disse o diretor. "A justia
deve prevalecer."
Como diferente a oferta feita por Deus a todos os que fogem da
justia divina! No existem condies em Sua oferta. "Deixe o perverso
o seu caminho... converta-se ao Senhor, que se compadecer dele" (Isaas
55:7). A justia civil procura apanhar o criminoso, mas a divina pretende
libert-lo. A justia foi satisfeita pela morte de Cristo. Todos os que se
apresentem a Deus, pela f e arrependimento, sero recebidos no como
fugitivos, mas como filhos de Deus, "justificados de todas as coisas"
(Atos 13:39).
Mundo em Chamas 174
ADOTADO

Em segundo lugar, o novo homem adotado. "Para resgatar os que


estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos"
(Glatas 4:5). No momento em que recebermos Cristo como Salvador,
receberemos tambm a natureza divina dos filhos de Deus. Estaremos,
ento, colocados na posio de herdeiros conjuntos com Jesus Cristo.
"Nos predestinou para ele, para a adoo de filhos" (Efsios 1:5).
Teremos ento todos os direitos de um filho e todas as coisas no Reino
estaro ao nosso alcance.
Meus amigos Roy Rogers e Dale Evans adotaram diversas crianas
e certa vez lhes perguntei se tinham dado aos filhos adotivos os mesmos
direitos e privilgios que davam aos filhos verdadeiros. Mostraram-se
chocados por minha pergunta, e responderam:
Naturalmente! So to nossos quanto os que nos nasceram e tm
todos os direitos e privilgios como os de nossa prpria carne e sangue.
Tambm ns fomos adotados pela famlia de Deus, com todos os
direitos e privilgios.

O ESPRITO SANTO

Em terceiro lugar, o novo homem morada do Esprito de Deus.


Antes de subir aos cus, Jesus Cristo disse: "E eu rogarei ao Pai, e ele
vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o
Esprito da verdade... vs o conheceis, porque habita convosco e estar
em vs" (Joo 14:16, 17). No curso de Sua vida na terra, a presena de
Cristo s pde ser compartilhada por um pequeno grupo de homens.
Agora, Cristo mora, por intermdio do Esprito, nos coraes de todos
aqueles que O receberam como Salvador. O Apstolo Paulo escreveu aos
romanos: "Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se de fato o
Esprito de Deus habita em vs" (Romanos 8:9). Mais tarde, escrevia aos
Mundo em Chamas 175
corntios, dizendo: "No sabeis que sois santurio de Deus, e que o
Esprito de Deus habita em vs?" (I Corntios 3:16).
O Esprito Santo dado a todo crente, no por tempo limitado, mas
para sempre. Se Ele nos abandonasse por um s momento, estaramos
em grave situao.
Com algum desdm e desprezo uma senhora disse a um ministro, a
quem estivera ouvindo:
O senhor no est dentro do esprito da poca.
Replicou o ministro:
Tem toda razo, no estou dentro do esprito da poca. Mas tenho
dentro de mim o Esprito Santo desta poca.
Walter Knight quem conta o episdio de um menino que recebera
Cristo fazia pouco tempo, e perguntou ao pai:
Papai, como posso acreditar no Esprito Santo se nunca O vi?
Vou mostr-Lo a voc, Jim respondeu o pai, que era eletricista.
Mais tarde os dois foram usina de energia eltrica, onde o pai
mostrou os geradores ao filho, explicando:
daqui que sai a energia que vai aquecer e iluminar a casa. No
podemos ver essa energia, mas est naquela mquina e nas linhas de fora .
Eu acredito na eletricidade disse o menino Jim.
Est claro que sim acrescentou o pai mas voc no acredita
nela porque a pode ver. Voc acredita porque v o que ela faz. Da mesma
forma, pode acreditar no Esprito Santo, porque v o que Ele faz nas
vidas das pessoas, quando esto entregues a Cristo e possuem a Sua
energia.
Aceitamos assim pela f o fato de sermos morada do Esprito de
Deus. Ele se encontra em ns para conferir-nos a energia especial de
trabalhar por Cristo, para nos proporcionar vigor no momento da
tentao, para produzir o fruto sobrenatural do Esprito, qual seja o
"amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade,
mansido, domnio prprio" (Glatas 5:22, 23). Est em ns para guiar-
nos pelo difcil terreno que temos de palmilhar como cristos.
Mundo em Chamas 176
Nas vezes em que vou Europa pregar, prefiro ir de navio e
desfrutar os cinco dias de viagem pelo mar. Numa dessas viagens, o
Comandante Anderson, do United States, levou-me para ver o giroscpio
do navio, e disse:
Quando o mar est agitado, o giroscpio ajuda a manter o navio
estvel. Ainda que as ondas sejam enormes, o giroscpio ajuda a
estabilizar o barco e manter-lhe o equilbrio.
Enquanto ouvia aquela explicao, pensava como o Esprito Santo
parece um giroscpio. Que venham as borrascas da vida estrugir em
nossas cabeas, que venha o inimigo Satans como uma inundao, que
venham as ondas de sofrimento, pesar, tentao e provao. As nossas
almas se mantero estveis e em paz perfeita quando o Esprito Santo
habita em nossos coraes.

FORA PARA RESISTIR TENTAO

Em quarto lugar, o novo homem tem possibilidades de vitria sobre


a tentao e o pecado. "No vos sobreveio tentao que no fosse
humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das
vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover
livramento, de sorte que a possais suportar" (I Corntios 10:13).
A Bblia ensina que o novo homem deve "detestar o mal" (Romanos
12:9) e despojar-se "do velho homem, que se corrompe segundo as
concupiscncias do engano" (Efsios 4:22). Tambm diz: "Nada disponhais
para a carne, no tocante s suas concupiscncias" (Romanos 13:14).
O grande problema, no entanto, o seguinte: Como faz-lo? Onde
obtemos tal capacidade e vigor?
Essa nova capacidade e esse novo vigor advm do Esprito Santo,
que habita dentro de cada crente verdadeiro. No o resultado da nossa
luta pessoal contra a tentao, mas a vida de Deus que habita em ns.
Habita em nossos coraes para ajudar-nos a resistir ao pecado. nossa
tarefa acreditar e ceder-lhe. A vida crist, a partir desse ponto, deve ser
Mundo em Chamas 177
vivida por meio da atividade da f, que o escudo de nossas defesas
contra Satans (Efsios 6:16) e nos permite sobrepujar o mundo mau ao
nosso redor (I Joo 5:4).
A Bblia diz que, como cristos, podemos tornar-nos "mais que
vencedores" (Romanos 8 :37). O vigor para nossa conquista e vitria flui
continuamente, vindo de Cristo. A Bblia no diz que o pecado esteja
completamente extirpado do cristo nesta vida, mas que o pecado no
reinar mais sobre ns. O vigor e fora do pecado foram batidos e o
cristo possui agora recursos dos quais pode dispor para viver alm e
acima deste mundo. A Bblia ensina que quem tenha nascido de Deus
no comete pecado (I Joo 3:6-9). como a menina que disse que,
quando o demnio lhe bateu porta com uma tentao, ela simplesmente
mandou Jesus atender.
Assim que, em Jesus Cristo, o novo homem realmente um
homem novo. O que quer dizer ser uma nova criatura, ou uma nova
pessoa? Digamos de imediato que o novo homem no o homem antigo,
melhorado ou reformado. Nem sequer o homem velho reformado ou
remodelado, pois Deus no faz o novo do velho, nem pe vinho novo em
garrafas velhas. O novo homem Cristo em ns. Como na criao,
fomos feitos imagem de Deus. Na nova criao, somos recriados
imagem de Cristo. Paulo disse: "Porquanto aos que de antemo
conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de
seu Filho" (Romanos 8:29).
Esse novo homem no o produto de modificao psicolgica. De
acordo com o psiquiatra Ernest White, a converso crist "apresenta
resultados permanentes nas profundezas da personalidade e pe um
homem frente na trilha da santidade. O tratamento psicolgico pode
obter uma nova disposio da configurao mental e emocional, mas no
introduz uma nova fora na vida".
O novo homem, na verdade, Cristo no corao, e Cristo no
corao quer dizer que Ele est no centro de nosso ser. O uso bblico da
palavra "corao" simboliza todo o reino das afeies. Nessa rea, Cristo
Mundo em Chamas 178
aparece para transformar nossas afeies, da resultando que as coisas
pelas quais tnhamos afeio anteriormente passaram e as coisas pelas
quais temos afeio so novas e de Deus. Se Cristo habita no corao,
isso quer dizer que Ele habita tambm no esprito com sua funo
variada de pensamento e autodeterminao. No processo de transformar-
se uma nova criatura quando Cristo habita o corao, a personalidade
humana no absorvida ou destruda. Ao invs disso, enriquecida e
dotada de poder graas a essa Unio com Cristo.

O NOVO HOMEM NO PERFEITO

H um problema que os cristos enfrentam logo em seguida


converso. Algumas pessoas tm a idia de que se tornam perfeitas de
imediato, e depois disso sentem-se tentadas, em conflito, e at mesmo
cedem tentao algumas vezes. Muitas se enchem de confuso,
frustrao e desalento, dizendo que a vida crist no o que pensavam. A
Bblia ensina que podemos tornar-nos maduros, mas isso no quer dizer
que sejamos sempre infalveis.
Afirma Ernest F. Kevan: "O cristo perfeito o que, consciente da
sua incapacidade, ainda assim se esfora por atingir a meta" (Filipenses,
3:14).1 A Bblia ensina: "Porque a carne milita contra o Esprito, e o
Esprito contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o
que porventura seja do vosso querer" (Glatas 5:17).
Existe um conflito espiritual no corao de todo o verdadeiro
crente. verdade que o cristo possui uma nova natureza, mas a
natureza antiga ainda se acha nele. Est em nossa deciso, ceder dia a dia
ao reino e domnio da nova natureza, que dominada por Cristo. Desde
que somos uma criatura nova, para a qual todas as coisas antigas
passaram e todas as coisas se tornaram novas, no mais praticamos o
pecado.
Podemos cair no pecado, mas odiando-o. A natureza nova no
comete pecados, mas quando o cristo peca porque a natureza antiga
Mundo em Chamas 179
conseguiu dominar por um momento, e quando o cristo peca sente-se
desgraado at que o pecado seja confessado e restaurada a comunho
com Deus. Essa a diferena entre o crente e o incrdulo. O incrdulo
torna o pecado uma prtica, e o crente no o faz, pois o detesta e ao invs
de viver na licenciosidade anterior, procura obedecer aos mandamentos
de Deus. Assim que Paulo afirma: "Ns... que no andamos segundo a
carne, mas segundo o Esprito" (Romanos 8:4). Isso quer dizer que
devemos ser submissos nova natureza, ao Esprito Santo que habita em
ns. "Nem ofereais os membros do vosso corpo ao pecado como
instrumento de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como ressurretos
dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumento de
justia" (Romanos 6:13).

NOVOS PADRES

Devemos alimentar constantemente a nova natureza com a Palavra


de Deus, e devemos matar de fome a natureza antiga, que ambiciona o
mundo e a carne. dito que "nada disponhais para a carne, no tocante s
suas concupiscncias" (Romanos 13:14), e dito tambm "que
apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a
Deus" (Romanos 12:1).
A partir de ento, as nossas decises so feitas com uma nova viso
e dimenso. Quando estamos correspondendo a todos os privilgios e
poderes de nossa vida nova em Cristo, o pecado perde seu controle sobre
essas escolhas e disposies. O cristo est sob o domnio de Cristo e,
por conseqncia, vive de acordo com padres novos, dispondo de uma
nova fora.
Em Londres, um alcolatra foi entregue aos cuidados do psiquiatra,
que logo abandonou o caso porque o paciente no melhorava. Durante
nossas reunies na Harringay Arena, o alcolatra foi convidado a
aparecer, e ouviu com espanto as mensagens do Evangelho, pensando
consigo mesmo que talvez houvesse alguma esperana para ele. Certa
Mundo em Chamas 180
noite, quando o convite foi feito, levantou-se em companhia de diversos
outros. Converteu-se, e uma nova energia surgiu na sua vida. Naquela
noite, antes de deitar-se, estendeu o brao como costumava fazer,
procurando a garrafa de bebida, mas alguma coisa ou melhor, Algum
lhe dominou a mo. Saindo da cama, levou a garrafa at a pia, onde a
esvaziou. Ao despertar na manh seguinte, o hbito fez com que
novamente procurasse o trago de sempre. No o encontrou, mas no teve
qualquer sensao de desapontamento.
Foi ver o psiquiatra e disse:
O doutor perdeu um cliente. Cristo salvou-me da bebida, e agora
sou um novo homem.
Parece timo respondeu o mdico. Talvez eu encontre auxlio
onde voc encontrou. No sou alcolatra, mas tambm tenho as minhas
necessidades e problemas.
O psiquiatra comeou tambm a freqentar as reunies, e veio
igualmente a aceitar Cristo como seu Salvador. Um ano mais tarde, no
saguo de um elegante hotel londrino tanto esse psiquiatra como o ex-
alcolatra deram testemunho do poder salvador de Jesus Cristo, que os
guardara.
Ser uma nova criatura em Cristo no quer dizer ter havido uma
alterao nos elementos de personalidade da pessoa, mas que um princpio
novo de vida foi introduzido no centro de seu ser, o corao, dirigindo-lhe a
vontade para novos motivos, nova conduta e novos ideais .
Acontece com freqncia, como diz o Dr. White, que aps a
converso mudem completamente os gostos de uma pessoa, no devido a
qualquer esforo consciente da vontade ou deciso, mas devido
alterao ocorrida em nvel mais profundo. O cristo no quer mais fazer
algumas das coisas que queria dantes fazer, e cria um impulso de fazer
aquilo que, anteriormente, teria evitado. H ocasies em que essa
modificao se efetua de modo repentino e ciclnico, como quando um
alcolatra abandona a bebida ou uma maledicente pra com os seus
mexericos. Em outros casos, uma transformao gradual que impregna
Mundo em Chamas 181
toda a vida e viso do indivduo, modificando-o cada vez mais e
levando-o semelhana de Cristo.

NOVA ORIENTAO

O motivo pelo qual, como novas criaturas, sentimos o passamento


das coisas antigas e o incio das novas quntuplo em sua explicao.
Em primeiro lugar, o novo homem tem uma orientao nova. Antes
da converso, achava-se orientado para o mundo e suas atividades
materialistas e seculares. Agora acha-se orientado para Jesus Cristo, com
os ideais mais elevados da vida crist.

NOVA MOTIVAO

Em segundo lugar, o novo homem tem uma motivao nova. Antes


da converso, os motivos para viver centralizavam-se em torno dos seus
apetites e vontades. Desejava o que queria fazer, obter e ser. s vezes
isso era bom, e de outras mau, mas em geral estava afastado de Deus.
Agora, a sua motivao a vontade de Deus, que constitui o motivo mais
elevado possvel para a vida, e enquanto estivermos inspirados e ativados
por essa motivao agiremos no carter das criaturas novas que somos.

NOVA DIREO

Em terceiro lugar, o novo homem tem uma direo nova. Antes da


converso, a direo da vida era em sentido contrrio de Deus, sendo-
lhe fcil agir erradamente, e natural pecar. Agora, a vida toma nova
direo. "Todos ns andamos outrora, segundo as inclinaes da nossa
carne... e ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais.
Mas Deus, sendo rico em misericrdia... nos deu vida juntamente com
Cristo" (Efsios 2:3-5).
Mundo em Chamas 182
Movemo-nos agora na direo vontade de Deus. Emoes novas e
diferentes inundam-nos os coraes, e achamos as prticas pecaminosas
desprovidas de atrao e mesmo detestveis. Marchamos na direo da
retido e da piedade. Temos os pensamentos de Deus, seguindo-O.
Movemo-nos com a mente de Cristo, e estamos livres das escravizaes
da mente natural. Estamos livres da inveja e dos rancores, e nos
tomamos graciosos e bondosos como Ele foi.

NOVO CRESCIMENTO

Em quarto lugar, o novo homem sentir um novo crescimento


espiritual e moral. Pode-se imitar a vida crist pelo esforo religioso,
mas sempre possvel identificar a flor artificial. Existe uma diferena
entre um crescimento espiritualmente natural do princpio cristo, e
existe uma cpia moral dele. Um crescimento; o outro, adio. Disse
Jesus: "Olhai como crescem os lrios" (Lucas 12:27). Como crescem?
Orgnica, espontnea, automaticamente, sem se esforarem ou lutarem
ou preocuparem, assim como crescemos fisicamente sem esforo
consciente.
Um de meus filhos disse, certa vez:
Vou ser grande como o papai!
Disse isso e esticou-se para adquirir mais estatura, porm seu
esforo no o fez aumentar um s centmetro.
No momento em que recebemos Cristo, temos um incio como se
fssemos um recm-nascido espiritual. "Desejai ardentemente, como
crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos
seja dado crescimento" (I Pedro 2:2). Uma criana pode nascer em casa
rica e tornar-se assim o possuidor de bons pais, irmos e irms, casas e
terras, mas no momento de seu nascimento o principal no que seja
informado dessas coisas maravilhosas. H outras questes importantes
que devem ser tratadas antes. Precisa receber alimento, pois tem fome e
precisa crescer. Deve ser protegido, porque nasceu num mundo de
Mundo em Chamas 183
muitos inimigos. No berrio da maternidade ele tratado com luvas
esterilizadas e mantido distncia de estranhos, de modo a no ser
vtima de qualquer dos milhes de germes que podero atac-lo.
Um amigo europeu converteu-se a Cristo quando leu Peace with
God (Paz Com Deus), onde ficou sabendo que o crente uma nova
criatura, que as coisas antigas passam e todas as coisas se tornam novas
(II Corntios 5:17). Disse-me ele:
Se assim, no farei esforo para reformar-me ou fazer o bem,
para que no parea que me estou transformando. Porei prova essa
promessa de Deus para ver que transformao Ele far em mim em
conseqncia da crena.
Resolveu alimentar o "novo homem" apenas pela leitura da Bblia,
pela orao e presena na igreja. Veio a transformao para ele, no
mediante seus esforos pessoais, mas pelo poder do Esprito Santo.
Voc se tornou um filho de Deus. Nasceu em Sua famlia, como
uma criancinha. Trata-se de momento estratgico em sua vida, e h duas
ou trs coisas que o ajudaro a fortalecer-se para a batalha e manter-se a
salvo dos feitios de Satans, o inimigo de nossa alma.
1. importante fortificar sua prpria alma, lendo as Escrituras. Se
no tem uma Bblia, consiga um exemplar e comece a ler o Novo
Testamento. "De que maneira poder o jovem guardar puro o seu caminho?
observando-o segundo a tua palavra" (Salmos 119:9). "Guardo no corao
as tuas palavras, para no pecar contra ti" (Salmos 119:11). Por isso
concito o leitor a ler e aprender de cor trechos da Palavra de Deus.
Satans far tudo a seu alcance para impedi-lo de ler a Bblia e
derrot-lo na vida crist que acabou de achar. No passado, voc pode no
ter sido atacado por Satans, mas agora ele v que voc tomou o rumo
que o faz enfurecer-se. Renunciou a ele e se juntou queles que crem no
Filho de Deus. No mais propriedade de Satans, e pertence quele
que o resgatou e pagou por voc um preo o de Seu sangue na cruz.
Pode estar certo de que Satans tentar perturb-lo. Os seus ataques
tomam muitas formas, e voc s os poder vencer se usar a arma
Mundo em Chamas 184
proporcionada por Deus. "Tomai... a espada do Esprito, que a palavra
de Deus" (Efsios 6:17). A Palavra de Deus no somente uma espada
de ataque, mas tambm um escudo de defesa para desviar os dardos do
inimigo (Romanos 10:17; Efsios 6:16).
Por esse motivo, de vital importncia que estude as Escrituras.
Quando Cristo, no deserto, foi tentado trs vezes pelo demnio, fez
frente a cada tentao com a Escritura, dizendo: "Est escrito" (Mateus
4). Se Jesus achou preciso resistir aos ataques de Satans pela citao das
Escrituras, voc precisa muito mais ainda dessa arma poderosa.
2. importante que aprenda a orar. Disse Jesus: "Importa orar
sempre" (Lucas 18:1), e tambm: "At agora nada tendes perdido em
meu nome; pedi, e recebereis, para que a vossa alegria seja completa"
(Joo 16:24). O apstolo Paulo chegou ao ponto de dizer: "Orai sem
cessar" (Tessalonicenses 5:17). Uma vez que tomou sua deciso por
Cristo, pode agora dirigir-se a Deus como Pai. No incio no ser capaz
de orar com muita fluncia, mas importante que comece
imediatamente. A primeira orao que faa pode ser algo como isto: "
Pai, agradeo-Te por salvar minha alma. Eu Te amo. Em nome de Cristo,
amm". Pode ser uma orao simples assim, mas logo ver que estar
orando sobre tudo, e logo suas preces estaro constantemente em seu
subconsciente, e ento comear a "orar sem cessar".
George Washington Carver costumava levantar-se de manh s
quatro horas para orar. Comentando as bnos daquelas primeiras horas
matutinas, ele dizia:
No h outra ocasio em que eu tenha uma compreenso to
ntida do que Deus pretende fazer comigo, como naquelas horas em que
as demais pessoas ainda dormem. quando ouo melhor a Deus e me
informo dos Seus planos.
3. importante que tenha a companhia de outros cristos. No
pretende Deus que voc viva sozinho a vida crist. Precisa fazer parte de
uma igreja. "No abandonemos a nossa prpria congregao" (Hebreus
10:25). Se separarmos uma brasa das demais, ela logo se apagar,
Mundo em Chamas 185
consumida. No entanto, se pusermos a brasa junto a outras, haver ali um
brilho que durar horas inteiras. Pode haver uma aula bblica ou grupo de
orao em sua coletividade, que no conhea ainda. Logo poder
encontrar seu caminho para todos os tipos de companhia e associao
crist que lhe traro novas amizades e fortalecero sua f.
Voc agora membro de uma fraternidade mundial que se estende
sobre todas as barreiras nacionais, raciais e lingsticas. J percorri
trilhas na selva africana onde encontrei companheiros cristos, e ramos
imediatamente irmos, ainda que nos vssemos separados pela lngua,
pela raa e pela cultura. Uma das maiores alegrias de minha vida foi
viajar pelo mundo e encontrar milhares de cristos em todos os pases.
Certa vez, quando estive na Rssia, fui ao Circo de Moscou. A
Rssia um lugar onde eu no poderia ser reconhecido por pessoa
alguma, ou pelo menos assim eu pensava. Enquanto estvamos sentados,
assistindo ao espetculo circense, um cavalheiro de modos muito
distintos aproximou-se e sentou-se por momentos a meu lado,
perguntando:
O Sr. Billy Graham, o evangelista americano?
Com expresso de surpresa no rosto, respondi que sim, e ele
acrescentou:
Sou um funcionrio pblico hngaro em Moscou a servio.
Queria que soubesse que sou crente em Nosso Senhor Jesus Cristo.
Foi tudo quanto disse, e se afastou. fcil imaginar a alegria que me
tomou o corao, em encontrar um irmo em Cristo, em Moscou! J
descobri que Deus tem a Sua gente por toda parte. Assim como havia santos
na casa de Csar, tambm h santos nos palcios dos reis e ditadores .

NOVA PREOCUPAO SOCIAL

Em quinto lugar, o novo homem deve ter uma nova orientao


social. Isso afetar suas relaes familiares, profissionais, sua atitude
para com o trabalho e para com seu prximo.
Mundo em Chamas 186
Toda a diferena entre o cristo e o moralista est nisso. O cristo
trabalha a partir do centro, o moralista a partir da periferia. Um o
organismo, no centro do qual existe um germe vivo plantado pelo Deus
vivo. O outro cristal, belo que seja, mas somente cristal, a que falta o
princpio vital do crescimento.
Voc compreender que Deus se interessa pelas grandes questes
sociais de nossos dias, tais como a imoralidade, a pobreza, os problemas
raciais e o crime. Disse o Apstolo Tiago: "A f sem as obras
inoperante" (Tiago 2:20). Nossas boas obras do testemunho de termos
recebido Cristo. Devemos visitar os doentes, os presos, mostrar amizade
aos que esto sozinhos e tentar reaproximar aqueles que se separaram.
Tentaremos mostrar, a vidas desperdiadas, os valores novos.
Estenderemos nossos passos para demonstrar bondade, cortesia e amor
s pessoas de outras raas. Estaremos prontos a sofrer, a que abusem de
ns e nos ridicularizem, num mundo hostil onde no compreendem os
nossos objetivos.
uma sensao estimulante viver a vida nova com Cristo em mim,
permitindo-me viv-la.
Quando dirigia seu Ford pela estrada, certo homem notou, de
repente, que alguma coisa no estava bem no veculo. Saltou do carro,
examinou o motor mas no encontrou o defeito. Quando fazia isso,
surgiu outro veculo, e ele fez um sinal pedindo auxlio. Do veculo que
se deteve, um Lincoln novo em folha, saltou um homem alto e amvel,
que perguntou:
Qual o problema?
No consigo fazer este Ford andar.
O recm-chegado mexeu em algumas coisas, debaixo do cap do
carro defeituoso, e depois pediu:
Ligue o motor.
Quando este pegou, o homem que pedira ajuda sentiu-se
agradecido, declarou sua identidade e perguntou:
Qual o seu nome, amigo?
Mundo em Chamas 187
Meu nome respondeu o estranho Henry Ford.
Aquele que fabricara o veculo sabia como faz-lo funcionar. Deus
fez a voc e a mim, e somente Ele sabe pr a sua e a minha vida em
funcionamento. Sem Cristo, poderamos levar nossas vidas a uma runa
completa. Com Ele no comando tudo vai bem. Sem Ele, nada podemos
fazer.
Mundo em Chamas 188
LIGAO SOCIAL DO NOVO HOMEM

At um estudo superficial da vida de Jesus revela que Ele se


interessou pela reao do homem diante dos problemas sociais com que
se defrontava. Desde que Jesus Cristo andou pela terra, o pensamento
mundial a respeito das questes sociais passou por transformao
radical. Devido a Ele o mundo testemunhou uma nova reverncia pela
vida humana e aprendeu alguma coisa sobre a dignidade e o valor do
homem. Dos cinco homens pelos quais Paulo passou nas ruas de Roma,
trs eram escravos. A afirmao de Cristo de que todos os indivduos
possuem valor incomensurvel aos olhos de Deus, foi a imagem que veio
mais tarde ajudar na libertao dos escravos. Jesus disse: "Ora, quanto
mais vale um homem que uma ovelha?" (Mateus 12:12). Foi Jesus quem
nos ensinou que existe em cada homem, potencialmente, um filho de
Deus. Quando viveu na terra, ningum foi Seu companheiro predileto,
fosse por ser rico ou por ser pobre. A patente e a distino social nada
significavam para Ele e era pelo homem, como homem, que Cristo se
importava. Tomando em Si a nossa natureza humana, mostrou o que
poderamos ser, o que Deus pretendia que fssemos.
Devido a Jesus, a mulher se viu erguida sua posio atual. Em
grande parte da literatura antiga, a mulher era encarada como pouco mais
do que um animal. Eis um extrato das Leis de Manu: "Dia e noite as
mulheres devem ser mantidas na dependncia pelos elementos
masculinos da famlia. Elas jamais esto preparadas para a
independncia, e so to impuras quanto a prpria falsidade." A vinda de
Jesus modificou tudo isso. Ele elevou a condio da mulher para sempre,
quando nasceu de Maria. O cntico de Maria, o "Magnificat", a carta
magna da liberdade da mulher. Alguns de Seus seguidores mais fiis
foram mulheres, e Ele as inclua entre Seus amigos mais ntimos, tais
como Maria Madalena, Maria e Marta.
A vinda de Jesus Cristo modificou a conduta de grande parte do
mundo. Os cristos, dedicam a vida a ajudar o prximo, socorrer a
Mundo em Chamas 189
pobreza, cuidar dos doentes. Muitos hospitais, orfanatos, instituies de
caridade e asilos tm sua origem em Cristo. A conscincia social do
homem viu-se aprofundada pela vinda de Jesus. A histria da igreja
crist, ao correr dos sculos, com seus triunfos, e fracassos, prova o fato
de que Cristo veio sensibilizar a vida do mundo, indicando ao homem
uma nova direo.
Por que motivo, ento, o mundo se encontra em transe to
desesperado? A resposta est em que ele no quer ir ter com Cristo, e
assim receber a vida. O mundo O rejeitou. bem verdade que parte de
sua conscincia est ainda com Jesus, mas no sua conduta. Cristo s
pode salvar o mundo estando vivo nos coraes de homens e mulheres.
Falamos displicentemente sobre o estabelecimento de uma ordem crist
de sociedade por meio de leis e providncia de construo social, como
se a pudssemos trazer dos cus, ainda que para isso fosse preciso
trabalhar bastante. O Reino de Deus jamais nos vir desse modo. Se a
raa humana se voltasse repentinamente para Cristo, teramos
imediatamente a possibilidade de uma nova ordem crist e poderamos
abordar os nossos problemas dentro dos quadros da compreenso e da
fraternidade crists. bem certo que os problemas continuariam, mas a
atmosfera para a sua soluo se veria inteiramente mudada.
Jesus andava no meio da multido, e no tinha receio de entrar em
contato com ela, com seus melhores e piores elementos, os doentes e os
sadios, os grandes e os pequenos. "Aproximou-se dele um leproso
rogando-lhe, de joelhos... Jesus, profundamente compadecido, estendeu a
mo, tocou-o. . . " (Marcos 1:40, 41). A pessoa mais suja, mais solitria e
mais abandonada naquele mundo era o leproso. Imaginemos o que deve
ter significado, para ele, Jesus estender a mo e toc-lo, com amor e
compaixo. Provavelmente nenhuma outra mo o tocara, desde que a
doena se manifestara.
Qualquer pessoa que deseje levar bnos vida dos outros deve,
de algum modo, "sentar-se onde elas se sentam". Wilfred Grenfell
tornou-se o anjo do Labrador, no Canad, porque foi para l viver com a
Mundo em Chamas 190
gente do lugar. David Brainerd viveu com os ndios da Amrica
Colonial. William Booth viveu no famoso East End de Londres. William
Seagrave tornou-se o famoso e amado "Cirurgio da Birmnia" porque
viveu toda a sua vida, quer doente ou em bom estado de sade, numa
aldeia da Birmnia. Recusou-se a voltar a seu lar, que amava, para que
no morresse de doena ou por acidente quando afastado do povo
birmans, e foi l que faleceu em 28 de maro de 1965, numa pequenina
aldeia no muito distante da fronteira com a China Comunista.
Se pretendemos tocar a gente de nossas coletividades, deveremos
tambm conhecer os seus sofrimentos, sentir-lhe as tentaes, fazer-lhe
companhia em seus transes. Jesus Cristo entrou na arena de nossos
problemas, e chorou com quem chorava, rejubilando-se com quem se
alegrava.
por isso que me interesso pelas pessoas que trabalham nas igrejas
dos bairros pobres. Trata-se, provavelmente, do ministrio religioso mais
cheio de frustraes dos Estados Unidos, entre gente que mora em casas
inadequadas e de que grande parte no tem emprego. As idias religiosas
no tm grande sentido para essas pessoas, cujas vidas esto totalmente
desorganizadas. O pastor enfrenta todas as frustraes delas e tenta
compassivamente penetrar-lhes nos problemas. Por outro lado, nos
ltimos quinze anos, houve tantas modificaes que h necessidade de
novas atitudes, novas e audaciosas tcnicas de evangelizao e
orientao crist.

A MISSO DA IGREJA

nesse ponto que a tenso na igreja se torna aguda. Qual a misso


principal da igreja? redentora, social, ou ambas? H quem sustente que
at o evangelismo devia ser reinterpretado conforme as linhas da
construo social e na presso poltica. Estamos hoje testemunhando o
grande destaque conferido s organizaes eclesisticas e as suas
resolues, pronunciamentos, entendimentos e prpria lei, no sentido
Mundo em Chamas 191
de criar e aplicar as transformaes sociais antevistas pelos dirigentes da
igreja como uma parte do mundo onde ela ser a influncia dominante.
Quando a maioria das denominaes protestantes efetua seus
conclios, assemblias ou convenes anuais, pronuncia-se em questes
relativas ao desarmamento, ao auxlio do governo federal educao, ao
controle de natalidade, s Naes Unidas e a toda uma srie de questes
sociais e polticas. Muito raramente so aprovadas resolues que se
refiram ao testemunho redentor do Evangelho.
Existem os que pensam sempre em termos de ao de massas. As
massas, as massas de grupo, tm obrigaes, deveres e responsabilidades .
Acham que deve haver leis que obriguem o grupo a honrar essas
responsabilidades e que isso a parte principal da misso crist. Existem
outros na igreja que julgam que a misso da mesma no por orientao
sociedade. Existe certamente um sentido no qual a igreja deve orientar,
alertar e apresentar a sua orientao, proclamando os critrios absolutos
pelos quais Deus julgar a humanidade tais como os Dez Mandamentos
e o Sermo da Montanha, proclamado o propsito divino de Deus por
meio do governo numa sociedade cada, e pregando todo o conselho de
Deus, que diz respeito ao ambiente e ao ser fsico do homem, bem como
sua alma. Ainda assim, existem os que discordam violentamente dessa
posio. No resta dvida que a igreja se acha em perigo de abandonar a
estrada real e perder-se num atalho.
Temos tentado resolver todos os males da sociedade como se esta se
compusesse de homens regenerados, a quem tivssemos obrigao de
apresentar a orientao e conselho cristos. Estamos comeando a
perceber que, embora a lei deva garantir os direitos humanos e exercer
restries sobre aqueles que os violam, sempre que aos homens faltar
acatamento lei, deixaro de respeit-la, ainda que no a possam
revogar. Desse modo, o governo poder tentar legislar a conduta crist,
mas logo descobrir que a mesma continua inalterada.
A transformao dos homens constitui a misso principal da igreja e
o nico modo de consegui-lo fazer com que se convertam a Jesus
Mundo em Chamas 192
Cristo. Depois disso que eles tero a capacidade de corresponder
ordem crist de "Amar o prximo".
Creio tambm que a igreja est tentando falar sobre um nmero
demasiado de questes que, na realidade, no lhe dizem respeito. H
certas questes que sabemos estarem erradas a injustia racial, o crime,
a jogatina, a desonestidade e a pornografia. Nesses setores, devemos
falar como os profetas de Deus, No tenho tanta certeza, no entanto, de
que o conjunto da igreja tenha o direito de tomar decises polticas. No
tenho certeza de que os dirigentes da igreja tenham o direito de falar sem
consulta, exprimindo-se em nome de todos os seus membros. No resta
dvida que a igreja protestante norte-americana esteve perigosamente
perto de envolver-se em poltica durante as eleies de 1960 e 1964.
Muitos rgos dela se opuseram a Kennedy, e quatro anos mais tarde
muitos outros grupos aprovaram resolues contra Goldwater.
Como resultado do afastamento da igreja do caminho principal de
seu ministrio, muitos de seus fiis mostram-se inquietos e insatisfeitos.
Alguns se recusam a dar mais dinheiro, muitos esto procurando
alimento espiritual em outra parte. Um dos grandes dirigentes
trabalhistas deste pas disse recentemente a um amigo meu: "Vou igreja
nos domingos, e tudo quanto ouo conselho social, quando meu
corao est faminto de alimento espiritual."
Certo presidente dos Estados Unidos da Amrica me disse que
estava farto de ouvir pregadores falarem sobre questes internacionais,
sem o conhecimento dos fatos reais. perfeitamente correto um pastor
apresentar as suas opinies pessoais sobre qualquer assunto, na sua
qualidade de cidado, mas a coisa se torna diferente quando a igreja fala,
como igreja, sobre todas as questes sociais e polticas, principalmente
quando as mesmas, resolvidas deste ou daquele modo, no constituem
problemas morais ou espirituais. Muitas vezes homens devotos e
espirituais tomam posies contrrias.
Estou convencido de que, se a igreja voltasse sua tarefa principal
de pregar o Evangelho e levar as pessoas ao conhecimento de Crista, isso
Mundo em Chamas 193
teria um impacto muito mais poderoso sobre a estrutura da nao do que
qualquer outra coisa que estivesse a seu alcance fazer.

O MINISTRIO DE CRISTO

H um episdio interessante registrado no Evangelho de Lucas, a


respeito do ministrio de Cristo. "Nesse ponto, um homem que estava no
meio da multido lhe falou: Mestre, ordena a meu irmo que reparta
comigo a herana. Mas Jesus lhe respondeu: Homem, quem me constituiu
juiz ou partidor entre vs? Ento lhes recomendou: Tende cuidado e
guardai-vos de toda e qualquer avareza; porque a vida de um homem no
consiste na abundncia dos bens que ele possui" (Lucas 12:13-15).
A temos um caso decisivo. Um homem levava o seu problema
econmico a Jesus. Naquele tempo, se um homem tinha dois filhos, a
propriedade paterna ia na proporo de dois teros para o mais velho
cabendo o tero restante ao mais novo. Nesse caso, talvez o filho mais
novo estivesse pedindo mais do que a sua tera parte ou talvez o mais
velho se houvesse apoderado de mais do que os seus dois teros. No
provvel que esse homem se apresentasse a Jesus com uma exigncia
injusta ou irrazovel, pelo que lhe concedemos o benefcio da dvida. A
sua exigncia era justa. E que disse Jesus? Replicou: "Homem, quem me
constituiu juiz ou partidor entre vs?" Que resposta decepcionante! L
estava um homem com um problema econmico razovel, e se via
rejeitado por Cristo. Foi provavelmente para casa, onde disse aos amigos
que Jesus no se interessava pelas questes sociais. provvel que tenha
dito que Jesus se mostrava frio e indiferente s suas necessidades materiais .
Tratava-se de autntico problema econmico, sobre o qual a igreja
se manifesta muitas vezes, e em nossos dias aprova muitas resolues
sobre tais questes. Cristo examinou o caso e aprovou uma resoluo?
Estudou essa questo econmica? No! Replicou com aparente
indiferena: "Homem, quem me constituiu juiz ou partidor entre vs?"
Em outras palavras, Jesus disse que no fora designado para essa funo
Mundo em Chamas 194
de rbitro em questes econmicas. As declaraes e pretenses daquele
que O inquiriu podem ter sido perfeitamente justas, ou no. Jesus achou
que essa questo devia ser resolvida pelas autoridades.
Depois disso, Ele se voltou para o tema principal de seu ministrio
e disse: "Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer avareza; porque
a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele
possui." Aqui vemos Jesus recusando-se deliberadamente a se envolver
num problema econmico, indicando coisa muito mais profunda. Havia
uma queixa mais sutil, um problema mais profundo em jogo .

INJUSTIAS SOCIAIS

No h a menor dvida de que hoje a injustia social campeia por


toda a parte. Examinando o nosso cenrio norte-americano, Jesus veria
fato ainda mais profundo e diria: "Guardai-vos e acautelai-vos da cobia,
do esprito de eterno descontentamento com o que a vida oferece, sempre
querendo mais, sempre olhando as condies de vida de outrem e jamais
se contentando." Nisto consiste a doutrina social de Jesus.
Na igreja, devamos comear a examinar a raiz de nossos
problemas, que a doena da natureza humana! No entanto, tentamos ser
mdicos sociais canhestros e errados, aplicando remdios aqui e
passando ungento ali, nas feridas do mundo, mas as feridas irrompem
outra vez em outras partes do corpo doente. A grande necessidade que
a igreja chame o grande Mdico que pode, somente Ele, diagnosticar
adequadamente a doena. Ele vir por baixo das meras erupes
cutneas e pronunciar a causa de tudo o pecado.
Se, na igreja, queremos uma causa para lutar por ela, combatamos o
pecado, revelemos sua hediondez. Mostremos que Jeremias estava certo,
ao dizer: "Enganoso o corao, mais do que todas as causas, e
desesperadamente corrupto" (Jeremias 17:9). E ento, quando o centro
do problema humano for tratado, quando essa doena for erradicada, s
ento o homem viver com o homem, como irmo com irmo.
Mundo em Chamas 195
No desejo ser mal interpretado. Acredito que se deve tomar
posio quanto s questes morais, sociais e espirituais de nossos dias.
Fazia pouco tempo que eu pregava, quando resolvi que jamais pregaria a
uma assistncia racialmente segregada, em qualquer situao da qual
tivssemos conhecimento. Isso aconteceu muito antes da deciso do
Supremo Tribunal, em 1954. Perdi muitos seguidores, recebi muitas
cartas ameaadoras. Fui chamado de radical, liberal, comunista. Certas
igreja deixaram de desejar que eu me apresentasse em seus plpitos, mas
achei que era essa a posio crist e no podia assumir outra.
Em minhas cruzadas, tenho pregado sobre todas as questes sociais
concebveis. Utilizei meu programa radiofnico The Hour of Decision (A
Hora de Deciso) para pregar sobre todas as questes sociais de nossa
poca, e tenho falado de tudo, desde a habitao deficiente at
segurana das rodovias. As questes sociais de nossos dias, no entanto,
no foram o tema principal de minha pregao, pois este tem sido o
mesmo dos primeiros Apstolos: "Que Cristo morreu pelos nossos
pecados, segundo as Escrituras; e que foi sepultado, e ressuscitou ao
terceiro dia, segundo as Escrituras" (I Corntios 15:3, 4).
Quando Filipe, o evangelista, pregava ao nobre etope na quente
estrada do deserto, dizem as Escrituras: "Ele lhe pregou Jesus." O nobre
africano provavelmente estava sendo puxado por escravos e a escravido
constitua a maior das injustias sociais daquela poca, mas no temos
qualquer notcia de que Filipe o recriminasse pelo escravagismo. Ele lhe
pregou Jesus.
Aos famintos, Jesus disse: "Eu sou o po da vida." Aos sedentos,
disse: "Eu sou a gua da vida." Aos cansados, disse: "Vinde a mim todos
os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei." pessoa
sobrecarregada de culpa, Ele disse: "Vossos pecados esto perdoados."
At aos mortos Ele falou: "Eu sou a ressurreio."
Existe outro problema que se relaciona com a preocupao de
natureza social. Disse o Apstolo Paulo: "Aprendi a viver contente em
toda e qualquer situao" (Filipenses 4:11).
Mundo em Chamas 196
Quando escreveu isso, o Apstolo estava numa priso romana.
Trata-se de afirmao espantosa, partida de algum que estava to
insatisfeito com sua prpria vida espiritual que chamava a si mesmo o
maior dos pecadores, e em outra ocasio declarou no ter alcanado a
meta, mas estar-se ainda esforando para isso. Que queria dizer? Queria
dizer que descobrira o segredo de estar perfeitamente satisfeito com
qualquer condio de vida na qual aprouvesse a Deus coloc-lo.
No dependia das circunstncias para ser feliz, no apresentava
qualquer reclamao contra a vida ao lhe faltar dinheiro ou conforto, ou
quando se via exposto a crticas injustas. Pensava mais no que podia dar
do que no que podia receber ou obter. Podia dizer sinceramente: "Para
mim o viver Cristo" (Filipenses 1:21). Em outras palavras, para Paulo a
vida significava apenas Jesus Cristo, Cristo para amar e servir, Cristo
para pregar e adorar.

VALORES VERDADEIROS

Embora Cristo dissesse que a vida do homem no consiste nas


coisas que ele possui, na igreja achamo-nos perigosamente perto de
ensinar s pessoas que as "coisas" so as posses mais importantes da
vida. Vivo nos Montes Apalaches, onde conheo famlias que no tm
tanto quanto outras, residentes em Nova York e Filadlfia. Apresentam
no entanto, uma alegria, um contentamento e uma paz fundados em sua
f espiritual, que lhes proporciona satisfao e tranqilidade. Conheo
milionrios em Nova York, Texas e Califrnia que esto a caminho de
estourar os miolos, por no poderem resistir s presses da vida.
Quem mais rico? Quem possui mais bens? Paulo podia dizer na
priso: "Estou contente." Que coisa poderia ser pior do que um crcere
romano, frio e infestado de ratos? Na igreja, estamos em perigo de
inverter o caso do filho prdigo. Jesus disse que o filho prdigo voltou a
si, deixou o pas distante e regressou a seu pai. Ao invs de tentar tirar o
Mundo em Chamas 197
filho prdigo do campo distante, estamos na igreja tentando levar-lhe o
conforto material e a felicidade no chiqueiro do mundo.
certo que Paulo sentia um descontentamento espiritual que o
impetra a todos os sofrimentos concebveis a fim de poder conquistar os
homens para Cristo. Decerto ns, como cidados cristos, no temos o
direito de estar contentes com nossa ordem social enquanto os princpios
de Cristo no se vejam aplicados a todos os homens. Enquanto houver na
escravido um homem que devia estar livre, enquanto existirem favelas e
guetos, enquanto qualquer pessoa for dormir sem ter comido, por falta de
alimento, enquanto a cor da pele de uma criatura for a sua priso, dever
haver descontentamento divino.

RESPONSABILIDADE CRIST

Isso parece paradoxo, mas no . Como cristos, temos duas


responsabilidades. Uma proclamar o Evangelho de Jesus Cristo como
soluo nica para as necessidades humanas mais profundas. Outra
aplicar to bem quanto possamos os princpios do cristianismo s
condies sociais em redor de ns.
Jesus ensinou que o cristo "o sal da terra" (Mateus 5:13). Falou
em sal, porque essa substncia confere sabor comida e, alm disso,
conserva. H alimentos que se deteriorariam sem ele. Nossa sociedade
nacional se tornaria corrupta, a cobia e concupiscncia, juntos ao dio,
levariam a nao a verdadeiro inferno, se no fosse o sal cristo. Basta
tirar todos os cristos da Amrica e ver o caos que se formaria da noite
para o dia. , em parte, porque a igreja perdeu a sua qualidade de sal que
temos agora necessidades morais e sociais to grandes. Uma pitada de
sal apresenta valor inteiramente fora de proporo com a sua quantidade.
Ele disse tambm: "Vs sob a luz do mundo" (Mateus 5:14). A
escurido de nosso mundo cada vez mais tenebrosa e s resta uma luz
verdadeira, a de Jesus Cristo, refletida por aqueles que nEle confiam e
crem. O prprio Jesus viera trazer luz para que os homens pudessem ver
Mundo em Chamas 198
a Deus por Seu intermdio. Os que O seguem devem fazer brilhar e
irradiar Sua luz. Ele disse: "Brilhe a vossa luz diante dos homens"
(Mateus 5:16).
Cristo indica que o mundo a esfera da luz e do sal. Os problemas
atuais em nossa vida nacional so graves e todos os cristos possuem
uma responsabilidade definida. O cristo cidado de dois mundos e,
diante dessa cidadania dupla -lhe dito nas Escrituras no s que ore
pelos que ocupam a autoridade poltica mas tambm que participe e sirva
ao seu governo. O cristo o nico e verdadeiro portador de luz no
mundo. Assim como existe o perigo de que o sal perca a sua qualidade,
h tambm o de que a luz se perca nas trevas se no tiver a oportunidade
de brilhar. As vidas dos primeiros cristos foram seu testemunho
invencvel e o mundo pode argumentar contra um credo, mas no contra
vidas transformadas.
o que faz o simples Evangelho de Jesus Cristo, quando pregado
sob o poder e a autoridade do Esprito Santo.
O cristo no apenas segue Cristo e aprende com Ele, mas tambm
tem de agir. O mundo julga o cristo por sua vida, no por sua crena, e
seus atos so indicao de sua f. Disse o Apstolo Tiago: "Mas algum
dir: Tu tens f e eu tenho obras; mostra-me essa tua f sem as obras, e
eu, com as obras te mostrarei a minha f" (Tiago, 2:18).
Perguntaram certa feita a um evangelista se ele no achava que o
mundo estava ficando pior, e ele respondeu: "Se estiver, nesse caso estou
decidido a que o seja a despeito de mim." Podemos parafrasear, e dizer:
"Se o mundo est ficando pior, ento, o ser a despeito do Evangelho de
Cristo e dos que nEle confiam."
Mundo em Chamas 199
O FUTURO FABULOSO

Quase todos os presidentes dos Estados Unidos, nos anos mais


recentes, apresentaram um slogan para caracterizar os objetivos de sua
administrao. Todos esses slogans estenderam ao povo novas
esperanas e a antecipao de uma vida melhor no futuro imediato. Com
Franklin D. Roosevelt, foi "A Nova Distribuio" (The New Deal); com
Harry Truman, tivemos "A Distribuio Justa" (The Fair Deal); com John
F. Kennedy, foi "A Nova Fronteira" (The New Frontier), e com Lyndon
Johnson temos agora "A Grande Sociedade" (The Great Society).
A despeito das nuvens carregadas que pairam no horizonte, o
homem se prepara hoje para um futuro fabuloso. As fronteiras se
transferiram da terra para o espao exterior, do solo para o ar, e do
cavalo-vapor para a energia nuclear. Progressos cientficos notveis nos
esto rapidamente conduzindo a uma era de maravilhas cientficas sem
paralelo.
As projees imaginadas desse futuro fabuloso teriam feito Franklin
D. Roosevelt vacilar. Dizem que o futuro pertence ao cientista, que no
campo dos transportes o tempo se reduzir a quase nada, medida que
naves-foguete transportaro viajantes de Nova York a Londres em menos
de uma hora. Viveremos em casas feitas de plstico, completamente
abertas ao ar livre e aquecidas pela energia solar. A elaborao dos
alimentos trar iguarias delicadas de todas as partes do mundo, e os
progressos no setor das comunicaes proporcionaro telefones
eletrnicos que transportaremos em nossos bolsos. Os jornais sero tiras
largas que iro saindo de uma mquina de telefoto, chegando a nossos
lares pela televiso.
O planejamento desse futuro fabuloso, no entanto, apresenta uma
falha fatal! materialista, secular e humanista e no leva em conta a
doena moral do homem, tendo deixado pouco lugar para Deus! Os
planejadores no puseram em seus clculos as palavras de Jesus: "No s
de po vive o homem, mas de toda palavra que procede da boca de
Mundo em Chamas 200
Deus" (Mateus, 4:4). Hoje em dia, o homem come continuamente da
rvore do conhecimento, sem provas da rvore da vida, e acha-se ainda
sob a iluso satnica de que se tornar igual a Deus.
Baseamos nossas esperanas quanto a esse futuro fabuloso em
nosso processo educativo atual, progressivo e cientfico. O falecido juiz
Robert Jackson afirmou: "Um dos paradoxos de nossa poca est em que
a sociedade moderna s tem a recear... o homem educado"1 O motivo
desse medo est no fato de que nos estamos desenvolvendo
mentalmente, sem uma moralidade correspondente.

O PERIGO INTERNO

Disse o Presidente Theodore Roosevelt: "Quando educamos um


homem intelectual e no moralmente, preparamos uma ameaa
sociedade."
A cincia est aprendendo a controlar tudo, menos o homem. Ainda
no resolvemos os problemas do dio, cobia, concupiscncia e
preconceito, que produzem a injustia social, a luta racial e finalmente a
guerra. Assim que esse futuro fabuloso se v ameaado por muitos
perigos, tais como a destruio nuclear, que adeja como a espada de
Dmocles sobre nossas cabeas.
O maior perigo de todos, entretanto, interno. Todas as outras
civilizaes anteriores entraram em desintegrao e colapso devido a
foras internas, e no pela conquista militar. A Roma Antiga constitui
exemplo notvel da queda de uma civilizao. Embora sua desintegrao
fosse acelerada pelas invases estrangeiras, na opinio de Arthur
Weigall, arquelogo de renome mundial, entrou em colapso "somente
depois que o suborno e a corrupo campearam durante geraes
seguidas". A Grande Muralha da China, que levou mil e duzentos anos
para ser construda, no caiu, pois no precisava cair. Trs vezes o
inimigo passou por seus portes, graas ao simples expediente de
subornar os guardas.
Mundo em Chamas 201
Por mais adiantada que esteja em seu progresso, qualquer gerao
que negligencie sua vida espiritual e moral se desintegrar. Esta a
histria do homem e este o nosso problema moderno.
O cristo acredita num futuro fabuloso, ainda que a estrutura atual
da sociedade moderna deva desaparecer e todo o seu progresso se veja
varrido pela autodestruio, em conseqncia do fracasso e da loucura
do homem.
Existe certo sentido no qual o Reino de Deus j est aqui, na
presena viva de Cristo nos coraes de todos os verdadeiros crentes.
Existe, tambm, no entanto, a consumao final de todas as coisas, a que
se chama o Reino de Deus. esse o futuro fabuloso! Ser um futuro no
qual no existiro guerras, nem pobreza. Existiro relaes humanas
felizes e pacficas, ampla e completa oportunidade de explorarmos todas
as nossas capacidades. Haver um estado de reconciliao completa
entre o homem e Deus, entre uma raa e outra, entre uma e outra nao.

A INTERVENO DE DEUS

O futuro fabuloso pelo qual ns, os cristos, estamos esperando no


ser o prosseguimento natural da histria humana. No advir de
estruturao poltica, nem ser o resultado da educao ou da cincia
sozinhas. Nascer do estabelecimento do Reino de Deus, pela
interveno direta de Deus!
Existe grande preocupao nas igrejas quanto aplicao dos
princpios de Jesus Cristo ordem social, em termos de um evangelho
social, e acham que vale a pena tentar levar a democracia um pouco mais
para perto do ideal do Reino de Deus sobre a terra. Acredito
convictamente na aplicao do Evangelho ordem social, pois o
Evangelho deve falar s preocupaes sociais de nossos dias. Em muitos
respeitos as melhores aspiraes da vida moderna so um subproduto da
f crist, mas aos seus objetivos utpicos faltam os meios de realizao,
porque no levam em conta o corao humano irregenerado. Na verdade,
Mundo em Chamas 202
muitas vezes buscam uma utopia na terra, no deixando lugar para Deus
ou para a satisfao das exigncias espirituais. At o clamor pela justia
social, que uma preocupao bblica, parece hoje visar a uma sociedade
de ideal, de pecadores altamente privilegiados, que mantm Deus
distncia.
Mas quando o Reino de Deus for estabelecido, no o ser mediante
reformas sociais, princpios democrticos ou realizaes cientficas
apenas. Ser estabelecido pela mo de Deus em meio s runas de nossas
instituies sociais e governamentais. Esse estabelecimento descrito
em muitos lugares na Bblia e uma das ocasies onde surge com maior
clareza na profecia de Daniel, que viu a culminao do Reino de Deus
sobre a terra como ato de Deus e acontecimento originado no cu.
Daniel viu "quando uma pedra foi cortada sem auxlio de mos,
feriu a esttua nos ps de ferro e de barro e os esmiuou. Ento foi
juntamente esmiuado o ferro, o barro, o bronze, a prata e o ouro, os
quais se fizeram como a palha das eiras no estio, e o vento os levou, e
deles no se viram mais vestgios. Mas a pedra, que feriu a esttua, se
tornou em grande montanha que encheu toda a terra" (Daniel 2:34-35).
Essa grande imagem representa as naes do mundo, e foi
esmagada por uma pedra, o que simboliza o estabelecimento do Reino de
Deus "sem intervirem mos" e vindo do cu. coisa de feitura de Deus,
e no humana.
O motivo para esse estabelecimento divino da fase final da histria
est na natureza da prpria histria. Esta no est dotada dos fatores e
foras que podem produzir um final glorioso. A histria no traz a sua
prpria realizao feliz. A equao humana mostra-se por demais
evidente: o homem est por demais inclinado depravao. Isto no quer
dizer que Deus no apresente propsito na histria entre a queda do
homem e a segunda vinda de Jesus Cristo. O Seu fito reconciliar o
homem Consigo: "A saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando
consigo o mundo" (II Corntios 5:19). Desse modo, a mensagem de
todos os verdadeiros cristos a seus semelhantes : "rogamos que vos
Mundo em Chamas 203
reconcilieis com Deus" (II Corntios 5:20). Todos os planos de Deus,
bem como seus propsitos, centralizam-se em Seu Filho Jesus Cristo.
Embora Deus governe e ordene a histria, o centro de Suas atividades
no est na histria secular per se, que se acha condenada por sua revolta
espiritual contra o Senhor da histria.
O entrecho da Bblia a histria do homem em disputa com Deus.
Os homens individuais nascem no pecado e alheados de Deus. As naes
acham-se em disputa com Deus, e sua glria est em runas espalhadas
pelos caminhos da histria. O seu final ser uma assemblia gigantesca
de naes, no para criar assim o estado perfeito, mas para receber o
julgamento de Deus pela verdade rejeitada. "Pois todas as naes tm
bebido do vinho do furor da sua prostituio" (Apocalipse 18:3). Jesus
ensinou: "E todas as naes sero reunidas em sua presena, e ele
separar uns dos outros, como o pastor separa dos cabritos as ovelhas"
(Mateus 25:32). "As naes se enfureceram; chegou, porm, a tua ira...
para serem julgados" (Apocalipse 11:18). De acordo com as Escrituras, o
mundo caminha para o julgamento.
Em parte nenhuma a Bblia ensina que a igreja vir finalmente a
converter todo o mundo a Jesus Cristo. Jamais houve na histria uma
gerao, e jamais haver, na qual a maioria das pessoas acredite em
Cristo. As estatsticas mostram que a igreja est perdendo com rapidez,
na exploso demogrfica. De dia para dia, diminui a percentagem de
cristos na populao mundial.

AQUELE GRANDE DIA

Por toda a Bblia encontramos uma expresso usada muitas vezes


por seus escritores, que se referem "aquele dia", ou "o dia", ou "os
ltimos dias". Quando as foras aliadas invadiram a Normandia,
chamaram quela data o "Dia D", e quando o Japo se rendeu s foras
norte-americanas chamou-se ao dia de "Dia VJ".
Mundo em Chamas 204
Os escritores da Bblia tiniam em vista um dia de culminao ao
qual chamaram "aquele dia". Os primeiros cristos do Novo Testamento
falavam constantemente a respeito de "aquele dia", e por ele ansiavam. O
Apstolo Paulo, por exemplo, afirma: "Porque sei em quem tenho crido,
e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at
aquele dia" (II Timteo 1:12). O Apstolo estava dizendo que todos os
seus pecados passados haviam sido perdoados devido a Cristo e que
Deus podia mant-lo at algum dia mximo no futuro.
Na segunda epstola a Timteo (418) o Apstolo, referindo-se s
coroas e recompensas que os cristos recebero no futuro por sua
fidelidade, disse: "J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, me dar naquele dia."
Que espcie de dia estavam mencionando e aguardando? Que dia
esse na histria, do qual toda a Bblia fala e ao qual quase todo escritor
do Novo Testamento se refere? Que "Dia D" esse da Santa Escritura? O
que essa "Hora H" prometida ao cristo pela Bblia e sobre a qual ela
alerta o pecador?
Os nossos dirigentes polticos constantemente nos alertam sobre o
perigo de que irrompa a Terceira Guerra Mundial, com sua destruio
nuclear apavorante. Ser a possibilidade de uma guerra de destruio
total o que os escritores do Novo Testamento tinham presente quando
falavam de "aquele dia"? No, de modo algum. Para eles o "Dia D" e a
"Hora H" significavam a segunda e gloriosa vinda de Jesus Cristo terra.
Diz a Escritura:
"E a vs outros que sois atribulados, alvio juntamente conosco,
quando do cu se manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder,
em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus
e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus. Estes
sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor e da
glria do seu poder, quando vier para ser glorificado nos seus santos e ser
admirado em todos os que creram, naquele dia" (II Tessalonicenses 1:7-10).
Isto no d a entender que a educao e a cincia estejam
marchando para o triunfo. Na verdade, a Bblia ensina exatamente o
Mundo em Chamas 205
oposto, que o mundo est rumando para a destruio e o julgamento, mas
que das runas Deus estabelecer a Utopia.
O prprio Jesus disse: "Pois assim como foi nos dias de No,
tambm ser a vinda do Filho do homem. Porquanto, assim como nos
dias anteriores ao dilvio, comiam e bebiam, casavam e davam-se em
casamento, at ao dia em que No entrou na arca, e no o perceberam
seno quando veio o dilvio e os levou a todos, assina ser tambm a
vinda do Filho do homem" (Mateus, 24:37-39).
Decerto ningum afirmaria que o mundo se tenha convertido nos
dias de No. No entanto, assim como foi naquela poca, ser quando
Cristo voltar.
O Apstolo Paulo escreveu ao jovem Timteo a respeito daqueles
ltimos dias, dizendo:
"Sabe, porm, isto: Nos ltimos dias sobreviro tempos difceis; pois os
homens sero egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes, blasfemadores,
desobedientes aos pais, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacveis,
caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do bem, traidores,
atrevidos, enfatuados, antes amigos dos prazeres que amigos de Deus,
tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm
destes" (II Timteo 3:1-5).
Aqui encontramos uma descrio explcita do estado de coisas
imediatamente anterior vinda de Cristo. Nada existe nessas passagens
que indique que o Reino de Deus vir ao mundo por causas naturais.
Muitas pessoas se confundem tomando passagens isoladas, tirando-
as de seu contexto e citando-as. Como exemplo, temos: "Pede-me, e eu
te darei as naes por herana, e as extremidades da terra por tua
possesso" (Salmos, 2:8). Ou ento encontramos, em Isaas 11:6-9: "O
lobo habitar com o cordeiro, e o leopardo se deitar junto ao cabrito; o
bezerro, o leo novo e o animal cevado andaro juntos, e um pequenino
os guiar ... porque a terra se encher do conhecimento do Senhor, como
as guas cobrem o mar."
Um exame cuidadoso das profecias acima, e outras semelhantes,
feito no contexto geral onde se encontram, revelar que o seu
Mundo em Chamas 206
cumprimento ser acompanhado de julgamentos terrveis. Como
exemplo, as coisas profetizadas no Salmo 2:8 so introduzidas no verso
seguinte desta maneira: "Com vara de ferro as regers, e as despedaars
como um vaso de oleiro." O contexto de Isaas 11:6-9 indica o mesmo:
"Mas julgar com justia os pobres, e decidir com eqidade a favor dos
mansos da terra; ferir a terra com a vara de sua boca, e com o sopro dos
seus lbios matar o perverso" (Isaas 11:4).
Autores seculares tm-se referido ao fracasso final do homem, e no
prefcio sua Histria da Europa, H. A. L. Fisher escreveu: "Homens
mais sbios e doutos do que eu perceberam na histria uma trama, um
ritmo, uma configurao predeterminada. Tais harmonias acham-se
ocultas para mim, que s consigo ver uma emergncia sucedendo a
outra, como a onda sucede a onda."
T. S. Eliot exprimiu o mesmo, de modo diferente, em seu poema
The Hollow Men (Os Homens Insinceros):
assim que termina o mundo,
assim que termina o mundo,
No com estouro, mas em lamria.2

(This is the way the world ends,


This is the way the world ends,
Not with a bang but a whimper.)

Esses homens tinham razo, mas estavam tambm inteiramente


equivocados! Tudo vir, mas como disse John Baillie: "No por qualquer
estrada comprida, no por qualquer processo indolor de educao, no
por qualquer evoluo natural, no por qualquer progresso gradual e
fcil. Todos os fatos desmentem esses sonhos utpicos."3
O sistema mundial do mal, como o conhecemos, vai chegar a um
final dramtico, mas no se trata de "o fim". Os anseios e sonhos da
humanidade sero atingidos quando Deus estabelecer Seu reinado
glorioso na terra para o deleite da humanidade. Muitos estudantes da
Mundo em Chamas 207
Bblia e da histria acreditam que tenhamos agora entrado na fase final
da histria humana pelo ato de desarmonia entre o homem e Deus.
No interesse de sua prpria preservao, diz a Carta das Naes
Unidas no prembulo: "Ns, os povos, decididos a afastar das prximas
geraes a guerra..." Podem as Naes Unidas afastar o mundo das
guerras? A resposta : No! Aquela afirmao foi concebida e criada por
estadistas com pouco conhecimento do significado do conceito bblico
da histria e da natureza humana. Quando a perspectiva errada, todo o
ponto de vista errado. Quando a premissa est errada, a concluso ser
loucura. Dei meu apoio s Naes Unidas porque essa organizao
oferecia alguma esperana, ao menos, de resolver alguns problemas e
adiar algumas hostilidades maiores. Trata-se da melhor tentativa feita
pelo homem no curso de diversas geraes, mas a equao humana
continua presente. O problema bsico no foi sequer tocado. No se pode
construir uma superestrutura sobre alicerces rachados. A superestrutura
das Naes Unidas, em seu reluzente edifcio do East River, na cidade de
Nova York, foi construda sobre os alicerces rachados da natureza
humana e, quando muito, serve como um expediente temporrio.
H muitos sculos, todas as formas de governo, desde a
administrao familiar e tribal, at a ditadura desptica e a democracia,
vm sendo experimentadas. Nenhuma delas conseguiu estabelecer a
retido, a justia e a paz, os trs elementos sem os quais jamais
poderemos ter prosperidade nacional contnua ou paz internacional.
Os Estados Unidos foram talvez a experincia mais bem sucedida
da histria, e o sonho norte-americano foi uma tentativa gloriosa.
Fundava-se em alicerces religiosos e seus primeiros conceitos vinham da
Sagrada Escritura. Deus honrou e abenoou os Estados Unidos como a
poucas outras naes na histria humana. Nos ltimos anos, entretanto, a
nao tem-se afastado da sua tradio religiosa, e quer o saiba ou no,
est em grandes dificuldades tanto interna quanto externamente.
O corao pecaminoso, orgulhoso e rebelde do homem jamais
poder, com sua constituio atual, reunir inteligncia bastante para
Mundo em Chamas 208
salvar o sistema mundial atual. Podemos passar ao dilatria por meio
de nossas organizaes internacionais e o desarmamento, mas no
conseguiremos a paz duradoura. O prprio Jesus disse que haveria
guerras at o fim dos tempos e indicou que essas guerras se tornariam
cada vez maiores e mais intensas, medida que "o fim" se aproximasse.
Caim no viveu pelo desgnio de Deus, mas pela lei da presa e da
garra, e estamos seguindo hoje o seu estilo. A civilizao nasceu fora do
den, no ceticismo e imoralidade de um homem que era voluntarioso e
preferiu seguir suas prprias paixes e razo, e no a revelao feita por
Deus. Foram esse homem e esse estado de esprito que produziram a
civilizao sem Deus. E, embora tenhamos substitudo por formas de
vida muito mais elevadas aquele primitivismo, e embora tenhamos
estabelecido nveis muito mais elevados de civilizao, ainda estamos
construindo com tijolos sem argamassa. Ainda estamos num rumo que
nos afasta de Deus.

DEUS NO EST AUSENTE

Quando o cristo, de Bblia na mo, examina o cenrio mundial,


percebe que no adoramos um Deus ausente e que Deus se acha nas
sombras da histria e que Ele tem um plano. O cristo no se perturba
com o caos, a violncia, o atrito, o derramamento de sangue e a ameaa
de guerra que enchem as pginas de nossos jornais. Sabemos que essas
coisas so conseqncia do pecado e da cobia do homem, e se
estivessem acontecendo outras coisas, teramos dvidas quanto Bblia.
Todos os dias temos milhares de provas do cumprimento das profecias
bblicas, e sempre que leio meu jornal digo a mim mesmo: "A Bblia tem
razo."
Por mais pressagiado que seja o futuro, o cristo conhece o final do
enredo da histria. Estamos caminhando para um clmax glorioso, e
todos os escritores do Novo Testamento acreditam em que "o melhor est
ainda por vir".
Mundo em Chamas 209
Como disse John Baillie, "a Bblia mostra que o futuro se acha nas
mos de Deus. Se estivesse nas nossas, faramos tremenda confuso. O
futuro no est nas mos do demnio, pois nesse caso ele nos levaria
destruio. O futuro no est merc de qualquer determinismo histrico
que nos leve cegamente frente, pois nesse caso a vida seria destituda
de sentido. Mas o futuro se acha em mos daquele que est preparando
algo que 'nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou
em corao humano'."
Disse o salmista: "O Senhor a minha luz e a minha salvao; de
quem terei medo? O Senhor a fortaleza da minha vida; a quem
temerei?" (Salmos 27:1).
Conta-se o caso de um menino que viajava sozinho num trem, na
Inglaterra. Numa das estaes, um cavalheiro idoso entabulou conversa
com o menino, seguindo-se o dilogo:
Est viajando sozinho, meu filho?
Sim, senhor.
At onde voc est viajando?
At o fim da linha.
No tem medo de fazer toda essa viagem sozinho?
No, no tenho.
E por que?
Porque meu pai o maquinista.
No admira que o menino demonstrasse tanta confiana e nada
receasse. Seu pai estava no controle da composio, e sabia que seu filho
estava em alguma parte da mesma. Deus, nosso Pai, est no controle do
mundo e conhece "os Seus", neste planeta em rebelio.
Conta-se que o secretrio de Oliver Cromwell foi despachado ao
continente europeu com alguma misso importante. Pernoitou uma vez
numa cidade da costa e revolvia-se na cama, incapaz de conciliar o sono.
De acordo com costume antigo, um servo dormia em seu quarto e,
enquanto aquilo sucedia, o mesmo dormia a sono solto. O secretrio de
Mundo em Chamas 210
Cromwell, afinal, despertou o homem, que perguntou porque seu senhor
no conseguia descansar.
Tenho grande receio de que alguma coisa corra mal nesta viagem
foi a resposta.
Senhor perguntou o criado , posso fazer uma ou duas
perguntas? Deus governava o mundo antes de nascermos?
Sem a menor dvida.
E o governar tambm depois de estarmos mortos?
Certamente que sim.
Nesse caso, senhor, porque no O deixamos governar tambm o
presente?
A f do secretrio de Cromwell se avivou, da resultou sua paz de
esprito e, em poucos minutos, tanto ele quanto seu criado dormiam
profundamente.
A histria est marchando para algum lugar. O cristo diz, com
Davi: "Nas tuas mos esto os meus dias" (Salmos 31:15). E sabemos
perfeitamente que Aquele que faz bem todas as coisas trar a beleza,
extrada das cinzas e do caos mundial. Um novo mundo est nascendo, e
uma nova ordem social aparecer quando Cristo voltar para estabelecer
Seu Reino. As espadas sero transformadas em ferramentas de lavoura e
o leo se deitar ao lado da ovelha. Um futuro fabuloso est nossa
frente.
Mundo em Chamas 211
A TROMBETA DISTANTE

Quando eu falava sobre o futuro que Deus est planejando, um


estudante da Universidade do Hava perguntou:
Isso no uma forma de fuga?
Em certo sentido, sim respondi. E antes que o diabo tenha
terminado sua obra neste mundo, ns todos vamos estar procura dos
sinais que indicam a sada.
Em seu notvel livro Christian Behavior (Conduta Crist), C. S.
Lewis afirma:
"A esperana uma das virtudes teolgicas. Isto quer dizer que uma
ateno continuamente voltada para o mundo eterno no , como pensam
algumas pessoas de nosso tempo, uma forma de fuga ou de raciocnio
afetivo, mas uma das coisas que o cristo deve fazer. No quer dizer que
devamos deixar o mundo atual como est. Quando lemos a histria,
descobrimos que os cristos que mais fizeram pelo mundo atual foram
exatamente aqueles que mais pensavam no mundo seguinte. Foi a partir do
momento em que os cristos, em grande parte, deixaram de pensar no
mundo vindouro que se tomaram to ineficazes neste. Basta visarmos o cu,
e a terra ser levada at l. Visemos a terra, e no conseguiremos nem um,
nem outro."
Em meio ao pessimismo, tristeza e frustrao da hora presente, h
um brilhante farol de esperana, a promessa feita por Jesus Cristo: "E
quando eu for, e vos preparar lugar, voltarei" (Joo 14:3).
No curso da Segunda Guerra Mundial, as palavras do General
Douglas MacArthur ecoaram nos ouvidos dos habitantes das Filipinas,
ocupadas pelos japoneses. Ele prometera "Eu voltarei!" e manteve sua
promessa. Jesus Cristo tambm prometeu voltar, e manter Sua promessa .
Toda a natureza da salvao individual est apoiada na pessoa e na
obra de Jesus Cristo. "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto
no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie"
(Efsios 2:8, 9). "No por obras de justia praticadas por ns, mas segundo
Sua misericrdia, Ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador
Mundo em Chamas 212
do Esprito Santo, que Ele derramou sobre ns ricamente, por meio de Jesus
Cristo nosso Salvador, a fim de que, justificados por graa, nos tomemos
Seus herdeiros, segundo a esperana da vida eterna" (Tito 3:5-7) .
Da mesma forma, a salvao da sociedade na reorganizao das
instituies sociais do homem, coerente com a abolio da injustia
social, guerra, pobreza e doena, ser tirada das mos do homem. No
ser obtida pela educao, evoluo, poltica, tecnologia, poderio militar
ou cincia e tampouco por uma igreja universal que possa influenciar a
legislao nos parlamentos e congressos das naes, de modo a produzir
tais atos benevolentes dos homens que, com isso, todo o dio, mal e
pecado sejam abolidos.
A salvao da sociedade vir por meio dos poderes e foras
liberados pelo regresso apocalptico de Jesus Cristo, e ser efetuada por
intermdio do Reino de Deus em seus princpios de retido. Ser o
cumprimento profetizado da redeno, aplicado a todas as fases da vida
humana e da existncia nacional. A segunda vinda de Cristo ser to
revolucionria que modificar todos os aspectos da vida neste planeta.
Cristo reinar na retido, a doena ser vencida, a morte modificada, a
guerra abolida, a natureza transformada. O homem viver como foi
inicialmente planejado que devia viver.
Nada existe no horizonte de hoje, ou no pensamento contemporneo ,
que oferea outra esperana melhor do que essa. Algum j disse: "Nada
do que se fizer com ovos estragados pode dar uma boa omelete." Essas
civilizaes sucessivas do passado foram arranjos diferentes de
instituies humanas, mas jamais tivemos uma ordem social duradoura,
satisfatria e pacfica. impossvel construir um mundo pacfico sobre
os alicerces rachados da natureza humana.

JESUS CRISTO VOLTAR

A importncia dessa esperana de regresso de Cristo estabelecida


pela freqncia, extenso e intensidade de sua meno na Bblia.
Mundo em Chamas 213
mencionada em todos os livros do Novo Testamento, com exceo de
apenas quatro. Cristo falava constantemente de Sua volta, no s a Seus
discpulos como tambm aos demais, e disse ao sumo-sacerdote: "Vereis
o Filho do homem assentado direita do Todo-Poderoso, e vindo sobre
as nuvens do cu" (Mateus 26:64).
Em trinta versculos da Bblia encontra-se um que fala nisso.
Existem 318 referncias nos 216 captulos do Novo Testamento, e a
vigsima parte de todo ele trata desse ponto.
A volta foi predita pela maioria dos escritores do Antigo
Testamento, por Moiss (Deuteronmio 33:2), J (J 19:25), Davi
(Salmos 102:15), Isaas (Isaas 19:20), Jeremias (Jeremias 23:5), Daniel
(Daniel 7:13), Zacarias (Zacarias 14:4) e por muitos outros. Foi
prometida pelo prprio Cristo: "No se turbe o vosso corao; credes em
Deus, crede tambm em mim. Na casa de meu Pai h muitas moradas. Se
assim no fora, eu vo-lo teria dito. Pois vou preparar-vos lugar. E quando
eu for, e vos preparar lugar, voltarei e vos receberei para mim mesmo,
para que onde eu estou estejais vs tambm" (Joo 14:1-3).
O fato da volta de Cristo foi proclamado por todos os Apstolos em
sua pregao, por Pedro (Atos 3:20, 21; I Pedro 1:7, 13); Paulo
(Romanos 8:23; I Tessalonicenses 4:15-17); Joo (I Joo 2:28; 3:2);
Tiago (Tiago 5:7-9), e Judas (Judas 14-15).
A esperana de uma segunda vinda encontrada nos grandes credos
da igreja, tais como o Credo dos Apstolos, Credo de Nicia e Credo
Atanasiano. Os Trinta e Nove Artigos da Igreja da Inglaterra dizem:
"Cristo realmente ergueu-se da morte e retomou Seu corpo, com carne,
ossos e todas as coisas pertencentes perfeio da natureza do homem,
com que Ele ascendeu ao Cu, e l est sentado at que venha a julgar
todos os homens no dia final" (Artigo 4). O Artigo 17 da Confisso de
Augsburgo trata com detalhes do "regresso de Cristo para o julgamento".
O Credo dos Apstolos, repetido em muitas igrejas todos os domingos,
afirma: "De onde vir para julgar os vivos e os mortos."
Mundo em Chamas 214
A Bblia ensina isso, os Apstolos o pregaram e os credos da igreja
o afirmam. O maior testemunho de todos, e o mais revelador, no entanto,
vem dos lbios do prprio Cristo: "Quando vier o Filho do homem"
(Mateus 25:31); "vero o Filho do homem vindo" (Mateus 24:30); "vem
o vosso Senhor" (Mateus 24:42); ". . . quando vier na glria de Seu Pai"
(Marcos 8:38); "at que venhais a dizer: Bendito o que vem em nome do
Senhor" (Lucas 13:35); "assina tambm agora vs tendes tristezas mas
outra vez vos verei; o vosso corao se alegrar" (Joo 16:22); "vereis o
Filho do homem assentado direita do Todo-Poderoso, e vindo sobre as
nuvens do cu" (Mateus 26:64).
Decerto um acontecimento projetado, alvo de ateno to geral e
freqente e cheio de tanta promessa, digno da ateno do homem
moderno.
H trs palavras gregas utilizadas no Novo Testamento a fim de
descrever a volta de Cristo. A primeira parousia, que traz em si a idia
da presena pessoal de Cristo. Em outras palavras, quando Crista voltar
Ele vir em pessoa.
A segunda palavra grega epiphaneia, que traz a idia de
aparecimento. o aparecimento, saindo das trevas de uma estrela que
esteve l todo o dia, oculta viso e surgindo repentinamente noite.
A terceira palavra grega apokalupsis, trazendo consigo a noo de
desvelar, desencobrir. o desvelar ou desencobrimento de quem esteve
oculto. Hoje em dia, a pessoa de Cristo est oculta vista, embora Sua
presena por intermdio do Esprito Santo se ache em nossos coraes.
Hoje o dia de f. Naquele dia, Ele ser revelado. Naquele dia de Sua
vinda, no ser mais f, porm viso.
Seu primeiro aparecimento foi tranqilo e discreto os pastores, a
estrela e a manjedoura. O segundo aparecimento ser com Seus
refulgentes guerreiros do cu, capazes de enfrentar qualquer situao e
derrotar os inimigos de Deus at que Ele tenha subjugado toda a terra.
Assim que cristo algum tem o direito de andar por a torcendo as
mos, imaginando o que devamos fazer diante da atual situao do
Mundo em Chamas 215
mundo. A Escritura diz que em meio perseguio, confuso, guerras e
boatos de guerras, devemos reconfortar-nos mutuamente com o
conhecimento de que Jesus Cristo est voltando em triunfo, glria e
majestade.
Muitas vezes, quando me vou deitar noite, penso que antes de
despertar, Cristo poder ter vindo. s vezes, ao me levantar e olhar a
madrugada penso que talvez seja este o dia em que Ele vir.

VIR INESPERADAMENTE

A Bblia ensina que o regresso de Jesus Cristo ser repentino,


inesperado e dramtico. Acontecer como surpresa e tomar a maioria
das pessoas de surpresa. "Pois vs mesmos estais inteirados com
preciso de que o dia do Senhor vem como ladro de noite" (I Tess. 5:2).
Quando o ex-presidente Eisenhower estava passando frias em
Denver, h muitos anos sua ateno foi despertada para uma carta aberta
publicada por um jornal local, onde se contava como o menino Paul
Haley, de seis anos, morrendo de cncer incurvel, exprimira o desejo de
ver o Presidente dos Estados Unidos da Amrica. Espontaneamente, num
desses gestos graciosos que so relembrados muito tempo aps terem
sido esquecidos os discursos cuidadosamente preparados por um homem,
o Presidente resolveu atender ao pedido do menino.
Assim foi que em certa manh de domingo, em agosto, uma grande
limusine chegou casa dos Haley e dela saltou o Presidente, que se
dirigiu at a porta, onde bateu.
O Sr. Donald Haley veio abrir, vestido em cala de zuarte, camisa velha e
barba por fazer. Atrs dele estava o pequenino Paul, e o espanto dos dois, ao
encontrarem o Presidente Eisenhower porta bem pode ser imaginado.
Paul disse o Presidente ao menino eu soube que voc me
queria ver. Estou satisfeito em v-lo, tambm.
Dito isso, apertou a mo do menino e o levou para ver a limusine
presidencial, apertou-lhe de novo a mo e partiu.
Mundo em Chamas 216
Os Haleys e seus vizinhos, bem como muita gente mais,
provavelmente comentaram por muito tempo esse gesto bondoso e
profundo, por parte de um Presidente atarefado. Apenas uma pessoa no
se sentiu de todo feliz com o acontecimento: o Sr. Haley. Jamais poder
esquecer-se de como estava vestido quando abriu a porta.
Aquela cala, a camisa velha, a barba crescida... Que maneira de
receber o Presidente dos Estados Unidos!
Est claro que a visita no fora anunciada, e em tais circunstncias
no era de esperar que ele estivesse todo preparado e arrumado em suas
melhores roupas, mas por toda a vida desejar que houvesse sado da
cama e feito a barba um pouco mais cedo naquele dia, vestindo ao menos
uma camisa limpa antes da chegada do Presidente. A prontido e
vigilncia so indicadas com insistncia aos cristos, para que vinda de
Cristo, tomando-nos de surpresa, no nos vejamos despreparados.
A segunda vinda de Cristo ser uma srie de acontecimentos que
tm transpirado j por perodo bastante longo. Haver o xtase, o
arrebatamento dos crentes para encontr-Lo no ar (I Tess. 4:16, 17).
esse o acontecimento prximo no calendrio de Deus, e dir respeito
primeira ressurreio, quando todos os crentes, de todas as pocas, sero
levantados dos mortos e reunidos aos crentes vivos. Dever haver a ceia
das bodas do Cordeiro (Apocalipse 19:7), que o momento da coroao
de Jesus Cristo como Senhor dos senhores e Rei dos reis.
Haver a grande tribulao a que Jesus se referiu em Mateus 24, 21
e 29. Dever haver o aparecimento do Anticristo (II Tess. 3:8-10;
Apocalipse 13; I Joo 2:18). Haver muitos outros acontecimentos que
no posso examinar aqui, por falta de espao. Alguns deles j se acham
claramente delineados nas Escrituras, e outros so de natureza
misteriosa, e sobre os mesmos podemos apenas fazer especulaes.

QUANDO VIER
Mundo em Chamas 217
Alguns dos resultados da vinda de Cristo, no entanto, acham-se
claramente delineados na Bblia:

PAZ
Em primeiro lugar, a paz ser estabelecida na terra.
Quando Karl Barth, o telogo suo, visitou as Naes Unidas, fez o
seguinte pronunciamento: "A organizao internacional poderia ser uma
parbola terrestre do reino divino, mas a paz verdadeira no ser feita
aqui, embora possa parecer uma aproximao. A paz ser feita pelo
prprio Deus, ao final de todas as coisas."
Louis Mumford disse: "A guerra produto especfico da civilizao."
Parece ser uma das caractersticas que distinguem o homem da fera, pois
ele ataca seu semelhante de um modo que no se encontra no animal.
Dispondo agora de poderes de destruio que o homem antigo s se
atrevia a imputar a seus deuses, e com a prtica de investir quantidades
cada vez maiores de inteligncia e energia na fabricao de armas
absolutas cada vez mais perigosas, o homem criou as condies que
preparam o regresso de Cristo. A nica soluo para esse problema da
guerra o regresso de Cristo e a abolio da guerra. Com todo o nosso
poderio militar e alianas polticas e estruturas militares para preservar a
paz, estamos finalmente chegando ao fim da estrada. Nossas esperanas
modernas de paz no podem assentar na capacidade de provocar cada
vez mais a guerra.
O pacifismo fracassar, pois o pacifista age como se todos os
homens se tenham regenerado e sejam acessveis pela persuaso e boa
vontade. O pacifista tambm se recusa a reconhecer o papel da fora na
manuteno da justia, ao lado do amor. Embora o desarmamento seja
desejvel, o desarmamento unilateral seria loucura em nosso mundo
anual. Devemos, em primeiro lugar, desarmar as paixes humanas e
mudar os coraes dos homens. A guerra deve ser abolida dos coraes
humanos antes que possa ser afastada dos campos de batalha.
Mundo em Chamas 218
Isaas, o profeta, antevendo o dia da paz futura, disse: "E o Seu
nome ser... Prncipe da Paz; para que se aumente o Seu governo e venha
paz sem fim" (Isaas 9:6-7). Cristo estabelecer a paz mundial permanente .

JUSTIA SOCIAL
Em segundo lugar, nossas instituies sociais sero reconstrudas.
As instituies sociais presentes, que buscam o estabelecimento da
justia para todos, a abolio da pobreza, a reduo do crime e a
prosperidade de todos os homens, no podero de modo adequado atingir
tais resultados enquanto ignorarem o problema bsico da natureza
humana. Jamais conseguiremos obter a justia social total somente pela
lei. O reformador social cristo comete o erro de esperar que a ordem
social existente corresponda tica crist. O homem no tem a capacidade
de corresponder tica crist. O cristianismo no pode esperar que o
mundo corresponda s verdades do Evangelho enquanto no tenha a vida
que o Evangelho proporciona em Cristo. Ns, os cristos, deveramos ser
a luz e o sal da sociedade em que vivemos. Os cristos transformaram a
sociedade para melhor, mas as solues finais e totais continuam fora de
nosso alcance, devido natureza pecaminosa do homem.
Os comunistas ensinam que, por intermdio da revoluo e da
violncia, a sociedade perfeita ser estabelecida aqui na terra e, da em
diante, todos os homens sero inteiramente felizes. O comunismo
oferece sua panacia mediante a coao e a obrigatoriedade, e com a
redistribuio forada da propriedade. Todos esses planos, no entanto,
esto condenados ao fracasso e a criar outras condies que somente o
regresso de Cristo poder resolver.
Em Isaas 2:19 o Senhor diz que Ele "abalar a terra", Eu acredito
que isso inclua todas as instituies sociais.

RESTAURAO DA NATUREZA
Em terceiro lugar, Cristo restaurar a natureza, levando-a a seu
estado original.
Mundo em Chamas 219
Hoje em dia, a natureza est em tom menor, e vive da presa e da
garra. Quem j tiver visto um fume de Walt Disney, mostrando o que
ocorre em seu prprio quintal, sabe que quase toda a natureza est
empenhada na sobrevivncia do mais capaz. Tudo isso se modificar, e
os profetas previram uma poca na qual o lobo morar com o cordeiro e
o deserto florir como uma rosa, onde a doena e a morte sero
inexistentes, quando o conhecimento de Deus "cobrir a terra, como us
guas cobrem o mar" e o pecado, com o seu cortejo de mares, ser
limitado e restrito. Isso constituiu o sonho proftico de uma idade
dourada, um sonho que se tornou a promessa do Reino de Deus na terra,
sada dos lbios do prprio Cristo. At a natureza dever ser transformada,
e os espinhos e cardos, retirados. O veneno ser extrado das bocas das
serpentes, e toda a natureza cantar e exaltar a glria de Deus .

JUSTIA INTERNACIONAL
Em quarto lugar, Cristo tornar internacional a justia.
"Ns, porm, segundo a sua promessa, esperamos novos cus e
nova terra, nos quais habita justia" (II Pedro 3:13). A natureza humana
ser total e completamente modificada, a justia despontar dos coraes
humanos. O bem moral jamais advm da coao, e podemos proteger
nossos semelhantes quando restringimos o criminoso, mas este no
melhorado com isso. O homem s melhora de dentro para fora.
Muitas vezes o Presidente Eisenhower se manifestou sobre a paz e a
justia, mas apenas sob a direo de Jesus Cristo teremos um perodo em
que ambas vigorem permanentemente no mundo. A justia e a retido
perfeitas no esto presentes em nosso mundo, e de vez em quando, por
perodos breves, nas pocas de maior realizao social, em especial sob o
impacto dos ideais cristos, ns nos aproximamos de uma era assim, mas
somente para uma regio limitada, por tempo limitado e de modo tambm
limitado. A totalidade do mal e da depravao existente nos homens est
colhendo sua safra normal numa ordem social to complicada, confusa e
corrupta que apenas a volta de Cristo a pode salvar .
Mundo em Chamas 220

A VONTADE DE DEUS FEITA NA TERRA


Em quinto lugar, Cristo reafirmar na terra a vontade de Deus.
Isso ocorrer quando Sua orao for respondida: "Venha o teu reino,
faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu." O cu o cu porque
a vontade de Deus sua ordem, e a terra se tornar celestial quando a
vontade de Deus for sua ordem tambm.
O Apstolo Joo previu uma poca na qual um novo cu e uma
nova terra passaro a existir. A caracterstica principal desse novo cu e
terra ser a justia. A caracterstica principal de nossa terra atual o
pecado, da suas desordens, males, desastres, injustias, doena e morte.
Quando vigorar a nova ordem da justia, vigorar tambm uma nova
ordem de vida.
Quando Cristo veio pela primeira vez, encarou o mal como algo
individual e hereditrio. Quando voltar, Cristo julgar o mal em todas as
suas manifestaes. Transformar os homens e a natureza, e instituir
uma era de tamanha benevolncia que o mar no poder reinar, e no
mais existiro a crueldade, opresso e escravido. Tudo isso acontecer
em conseqncia do reinado pessoal de Cristo, em seguida a Seu retorno.
Marguerite Higgins, correspondente de guerra, recebeu o cobiado
Prmio Pulitzer de reportagens internacionais, devido cobertura que fez
da luta na Coria. Escreveu um relato sobre a Quinta Companhia de
Fuzileiros, que de incio contava com dezoito mil homens, em seu
combate com cem mil comunistas chineses, dizendo:
"Fazia muito frio e o termmetro registrava muitos graus abaixo de zero
naquela manh, quando os jornalistas se reuniram aos soldados em
descanso ao ar livre. Cansados, semicongelados, estes encostavam-se nos
caminhes enlameados, comendo em latas. Um fuzileiro enorme comia
feijo frio com a faca, e suas roupas estavam endurecidas como se fossem
de madeira. O rosto, coberto de barba grossa, estava cheio de lama. Um
correspondente lhe perguntou: 'Se eu fosse Deus e lhe pudesse dar o que
voc quisesse, o que pediria?' O homem se manteve imvel por um instante,
Mundo em Chamas 221
depois ergueu a cabea e respondeu: 'Queria que me desse o dia de
amanh'."1
Para o verdadeiro crente em Jesus Cristo, o futuro est assegurado.
Esperamos a trombeta distante, anunciando a chegada de Cristo. O
cristo tem o amanh, o Reino de Deus sobre a terra.

SINAIS DO FIM

Em 1860, o qumico francs, Marcelin Berthelot afirmou: "Dentro


de cem anos a cincia fsica e qumica dir ao homem o que o tomo.
Em minha opinio, quando a cincia chegar a esse estgio, Deus vir
terra com seu grande chaveiro e dir humanidade: 'Cavalheiros, est na
hora de fechar'."1
H pouco tempo, a Seo Literria do New York Times publicou um
artigo escrito por Michael Amerine, intitulado "Literatura do Juzo
Final", que se iniciava dizendo: "A fantasia e a fico fantstica so
apenas garatujas escritas nas paredes, comparadas verdadeira literatura
do Juzo Final de nossos dias." Alguns dos livros ento relacionados pelo
artigo eram:
DEVEMOS ESCONDER-NOS? (MUST WE HIDE?)
NO HAVER TEMPO (THERE WILL BE NO TIME)
MANUAL DE SOBREVIVNCIA (MANUAL FOR SURVIVAL)
MEDO (FEAR)
A GUERRA E A BOMBA (WAR AND THE BOMB)
NOSSO DESTINO TEM DE SER A DESTRUIO?
(MUST DESTRUCTION BE OUR DESTINY?)
E DEPOIS DO JUZO? (AFTER DOOM, WHAT?)
ADEUS, MUNDOZINHO (LITTLE WORLD, GOODBYE)

Em certa manh, no Jardim das Oliveiras quando os discpulos


estavam sozinhos com Jesus, fizeram-Lhe trs perguntas muito
importantes: "Dize-nos quando sucedero estas coisas, e que sinal haver
da tua vinda e da consumao do sculo" (Mateus 24:3). Os discpulos
Mundo em Chamas 222
haviam aceitado o fato de que Jesus regressaria, e queriam saber quando.
Queriam saber, tambm, se haveria quaisquer sinais prvios da Sua
vinda. Sabiam que as Escrituras do Antigo Testamento estavam cheias de
sinais de Sua primeira vinda e que haviam profetizado com preciso os
detalhes da mesma.
Se o mundo houvesse estudado os sinais do Antigo Testamento,
teria sabido que Jesus vinha e O teria recebido, mas sua ignorncia e
cegueira quanto aos ensinamentos das Escrituras levou-o a deixar de
reconhec-Lo. Centenas de anos antes de Jesus nascer, o Antigo
Testamento revelava que:
Seria da tribo de Jud (Gnesis 49:9, 10).
Nasceria em Belm (Miquias 5:2).
Nasceria de uma virgem (Isaas 7:14).
Seria chamado do Egito (Osias 11:1).
Tornar-se-ia um profeta (Deuteronmio 18:18, 19).
Seu prprio povo O rejeitaria (Isaas 53:3).
Faria entrada triunfal em Jerusalm (Zacarias 9:9).
Seria trado e vendido por trinta peas de prata (Zacarias 11:12, 13 ) .
Seria levado morte pela crucificao (Salmos 22).
Suas mos e ps seriam perfurados (Salmos 22:16).
Soldados jogariam a sorte por sua roupa (Salmos 22:18).
Erguer-se-ia dos mortos (Salmos 16:9, 10).
Subiria ao cu (Salmos, 68:18).
Jesus disse a Seus discpulos que haveria sinais que eles poderiam
observar, mas preveniu-os em duas ocasies para que se acautelassem de
marcar datas. "Mas a respeito daquele dia e hora ningum sabe, nem os
anjos dos cus, nem o Filho, seno somente o Pai" (Mateus 24:36). "No
vos compete conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou para Sua
exclusiva autoridade" (Atos 1:7).
Embora os prevenisse contra a especulao sobre o momento exato
de Seu regresso, assegurou-lhes que existiam sinais em todas as
Escrituras, bem como em Suas prprias palavras, que fariam aparecer
Mundo em Chamas 223
queles que tm "olhos de ver" a proximidade da hora. "Ora, ao
comearem estas coisas a suceder, exultai e erguei as vossas cabeas;
porque a vossa redeno se aproxima" (Lucas 21:28).
O Novo Testamento usa a palavra "sinal" de diversos modos. Em
alguns casos, trata-se de um "prodgio" na forma de milagre para
estabelecer os direitos divinos de Jesus, de que Ele era o Filho de Deus.
Certa vez, Jesus referiu-se aos "sinais dos tempos", a fim de repreender
os fariseus por suas exigncias imoderadas de que desse provas de Seu
Messianismo. Existem, no entanto, utilizaes de "sinais" que servem
como indicaes na revelao bblica.
Jesus disse que haveria uma gerao futura com certas
caractersticas indicando que o final est prximo. Em outras palavras,
existe uma "gerao X", em algum ponto da histria, na qual todos os
sinais convergiro. Aqueles cujos coraes foram transformados por
Jesus Cristo, cujas mentes foram esclarecidas pelo Esprito Santo,
podero ler os sinais daquele dia e avisar ao povo, como fez No. Em
nossos dias parece que tais sinais esto realmente convergindo pela
primeira vez, desde que Cristo subiu ao cu.

QUAIS SO ALGUNS DESSES SINAIS?

1. O ESTADO MENTAL DO MUNDO

Jesus disse duas coisas que caracterizariam o estado mental do


mundo pouco antes de Seu regresso. Em primeiro lugar, "sobre a terra,
angstia entre as naes em perplexidade" (Lucas 21:25). Estar
angustiado ou perplexo estar oprimido ou sob presso. A perplexidade
significa "confuso mental". Em outras palavras, Ele disse que a gerao
anterior a Seu regresso estaria sob forte presso de todos os pontos de
vista, e no se veria uma sada para tal estado de coisas. Isto muito
parece alguma coisa escrita por Sartre, Camus, Huxley, Hemingway ou
Mundo em Chamas 224
outros escritores modernos. Na verdade, Jean Paul Sartre escreveu um
livro intitulado NO H SAIDA.
Jesus disse que o mundo atingiria um estado de impasse
internacional, quando as naes enveredariam de beco em beco escuro,
s para descobrir que todos eles no tm sada. "Haver homens que
desmaiaro de terror e pela expectativa das coisas que sobreviro ao
mundo" (Lucas 21:26).
Haver frustrao mundial, guerras sem deciso e grande
abundncia, ao lado de milhes que passam fome. Quando os homens
contemplarem o futuro, disse Ele, no tero apenas medo, mas ficaro
apavorados.
Em segundo lugar, Ele disse: "Muitos ho de se escandalizar, trair e
odiar uns aos outros" (Mateus 24:10). Jamais existiu poca em que as
pessoas se mostrassem, como se mostram agora, to irritadias,
magoando-se e ofendendo-se com tanta facilidade. Os psiquiatras esto
to ocupados que, eles mesmos, acabam tendo esgotamento nervoso
enquanto tentam freneticamente consertar-nos os nervos esfrangalhados.
Os lares desabam sob as presses devastadoras da vida moderna, e em
algumas partes do mundo, ao formarem-se as presses, as famlias esto
sendo realmente tradas por seus prprios elementos. No resta dvida
que estamos em perigo, nesta gerao de esgotamento psicolgico.

2. O ESTADO MORAL DO MUNDO

Nos tempos de No, encontramos escrito: "Viu o Senhor que a


maldade do homem se havia multiplicado na terra, e que era continuamente
mau todo desgnio do seu corao... disse a No: Resolvi dar cabo de toda
carne, porque a terra est cheia da violncia dos homens: eis que os farei
perecer juntamente com a terra" (Gnesis 6:5, 12-13) .
Jesus disse: "Assim como foi nos dias de No, ser tambm nos
dias do Filho do homem: Comiam, bebiam, casavam e davam-se em
casamento" (Lucas 17: 26, 27). A despeito dos avisos de Deus por
Mundo em Chamas 225
intermdio de No, eles se encontravam to ocupados consigo prprios e
sua iniqidade que "no o perceberam, seno quando veio o dilvio e os
levou a todos" (Mateus 24:39).
Jesus tambm disse: "O mesmo aconteceu nos dias de L: Comiam,
bebiam, compravam, plantavam e edificavam; mas no dia em que L
saiu de Sodoma, choveu do cu fogo e enxofre, e destruiu a todos. Assim
ser no dia em que o Filho do homem se manifestar" (Lucas 17:28-30).
Jamais houve poca na qual os homens se esforassem to
desesperadamente por divertir-se quanto o fazem hoje. Estamos saciados,
banalizados e entediados. Em O Futuro do Homem, Teilhard e Chardin
escreveu:
"O grande inimigo do mundo moderno, seu 'Inimigo Pblico Nmero
Um o aborrecimento, o tdio... Quero repetir: a despeito de todas as
aparncias, a humanidade est entediada. Talvez seja essa a causa
fundamental de todos os nossos problemas. No sabemos mais o que fazer
conosco."2
Estamos cansados at de nossas frias. No apenas que os
programas de televiso sejam to ruins, mas que adoecemos por causa
da quantidade excessiva. J faz muito tempo que J afirmou: "O jbilo
dos perversos breve e a alegria dos mpios momentnea" (J 20:5). A
Bblia diz: "At no riso, tem dor o corao, e o fim da alegria tristeza"
(Provrbios 14:13).
O mundo se encontra numa orgia moral como nunca foi vista, nem
nos dias de Roma. Temos ao alcance das mos todos os prazeres de que
o homem pode desfrutar, e ele abusou de todos os bens que Deus lhe
deu, inclusive o sexo, at no encontrar mais satisfao e alegria neles. A
revista Time3 recentemente apresentou o relato sobre um "Festival de
Expresso Livre" num centro da juventude parisiense onde rapazes e
moas executaram diante da platia atos imorais de tamanha depravao
que no os podemos descrever aqui. A temos o homem a fazer o que
quer. a natureza humana, sem Deus, exprimindo a si mesma. E
tambm um sinal do fim.
Mundo em Chamas 226
3. APOSTASIA

Disse Jesus: "Levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a


muitos" (Mateus 24:11). "Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos
ltimos tempos, alguns apostaro da f, por obedecerem a espritos
enganadores e a ensinos de demnios" (I Timteo 4:1). O Apstolo Paulo
preveniu: "Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo
contrrio, cercar-se-o de mestres, segundo as suas prprias cobias,
como que sentindo coceira nos ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos
verdade, entregando-se s fbulas" (II Timteo 4:3, 4).
Tudo isso parece indicar uma poca de hipocrisia generalizada,
quando multides inteiras sero arrebanhadas para a igreja sem terem
tido experincia pessoal com Jesus Cristo. Crescero as seitas e falsos
mestres se infiltraro na igreja. A Bblia ser submetida a severos
ataques.
No se modificou a estratgia de Satans, desde quando perguntou a
Eva, no Jardim do den: " assim que Deus disse?" H alguns
professores de religio que procuram deliberadamente destruir a
autoridade das Escrituras e a f da igreja. So os lobos em pele de
cordeiro, dos quais Jesus falou a Seus seguidores. So os lderes do
"afastamento", que dever caracterizar a igreja ao final da poca.
"Pois certos indivduos se introduziram com dissimulao, os quais,
desde muito, foram antecipadamente pronunciados para esta condenao,
homens mpios, que transformam em libertinagem a graa de nosso Deus, e
negam o nosso nico Soberano e Senhor, Jesus Cristo" (Judas 1:4).
A expresso que se traduziu por "se introduzirem com
dissimulao" grega e pouco comum, ocorrendo somente nessa
passagem. Literalmente traduzida, significa "infiltrar-se pelo lado", como
um ladro entra numa casa. Esse ladro veio roubar no nossas posses
materiais, mas nossa f em Deus, Seu Filho e Sua Palavra. Quando os
homens fiis erguem um brado contra a presena do ladro, vem-se
acusados de perturbar a paz. Formas antigas de erro, conhecidas em
Mundo em Chamas 227
tempos idos, exercem-se novamente sob rtulos tais como "a nova
moralidade", "a nova teologia" e "cristianismo sem religio".
Disse o apstolo Paulo: "Isto no acontecer sem que primeiro
venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniqidade, o filho da
perdio" (II Tessalonicenses 2:3). "Apostasia" se refere, com clareza, a
um abandono da crena. Muitas passagens da Escritura falam nisso. O
profeta Ams escreveu: "Eis que vm dias, diz o Senhor Deus, em que
enviarei fome sobre a terra, no de po, nem sede de gua, mas de ouvir
as palavras do Senhor. Andaro de mar a mar, e do norte at ao oriente;
correro por toda parte, procurando a palavra do Senhor, e no acharo"
(Ams 8:11-12).
Haver uma poca quando as pessoas famintas da verdade a
procuraro onde se supe que esteja disseminada, como nos livros e nos
templos, mas no ouviro a Palavra do Senhor. Ao invs de receberem
uma mensagem que satisfaa a seus anseios espirituais, ouviro um
sermo sobre algum problema poltico ou social da atualidade, ou um
sermozinho sobre a arte e a literatura. E assim vagueiam de um para
outro lugar, passando da esperana ao desespero e mais tarde desistindo.
"Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos,
alguns apostaro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a
ensinos de demnios, pela hipocrisia dos que falam mentiras, e que tm
cauterizada a prpria conscincia" (I Timteo 4:1, 2).

4. AUMENTO DA DELINQNCIA

Jesus disse: "E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se esfriar


de quase todos" (Mateus 24:12).
"Sabe, porm, isto: Nos ltimos dias sobreviro tempos difceis; pois os
homens sero egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes, blasfemadores,
desobedientes aos pais, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacveis,
caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do bem, traidores,
atrevidos, enfatuados, antes amigos dos prazeres que amigos de Deus,
Mundo em Chamas 228
tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm
destes" (II Timteo 3:1-5).
Notemos que essa passagem ensina, de modo explcito, que so
essas as caractersticas dos ltimos dias. Os jornais esto cheios de
relatos sobre a rebelio da juventude, derrubada de governos e desordens
pblicas em quase todos os pases da terra. Basta-nos citar os registros
criminais para demonstrar que a delinqncia aumenta em proporo
assustadora no mundo inteiro. Jesus ensinou que, pouco antes do fim, a
delinqncia se tornaria mundial, e disse: "Quando ouvirdes falar de
guerras e tumultos" (Lucas 21:9). Essa palavra, "tumultos", traz em si a
idia da rebelio, revoluo e anarquia, indicando ser sinal do fim da
poca, que se aproxima.

5. A CHEGADA DOS ZOMBADORES

"Tendo em conta, antes de tudo, que, nos ltimos dias, viro


escarnecedores com os seus escrnios, andando segundo as prprias
paixes, e dizendo: Onde est a promessa da sua vinda? porque desde que
os pais dormiram, todas as coisas permanecem como desde o princpio da
criao" (II Pedro, 3:3, 4).
Muitos que se professam cristos dizem que se trata de
ensinamentos falsos, porquanto a segunda vinda de Cristo no se
realizou conforme a primeira igreja esperara, e perguntam: "Por que
Cristo ainda no veio? No disse Ele que viria depressa?" No entanto,
traduzida literalmente aquela promessa diz: "Estou realmente a caminho."
Em nossos arranha-cus muitos escritrios e salas acham-se altura
de setenta ou oitenta andares. Um diretor de firma telefona ao poro do
edifcio, onde fica a garagem, e avisa: "Estou a caminho. Aprontem meu
automvel", e isso no quer dizer que j tenha chegado garagem, mas
que se est dirigindo para l e no momento em que o automvel estiver
posto em posio de sair ele estar chegando. esse o sentido que nos
foi transmitido nas palavras "certamente venho sem demora". Aqueles
cristos que se encontram no poro ou o tmulo, sero levantados
Mundo em Chamas 229
primeiramente; e num momento, num piscar de olhos, seremos levados a
Ele para encontrar o Senhor nas nuvens.
Aqueles que acreditam na inevitabilidade do progresso humano
acham difcil crer no regresso de Cristo. Se acreditarmos que o homem
est avanando por seu prprio esforo, jamais aceitaremos a promessa
feita por Cristo, de que regressar e trar um fim para o prprio pecado.
Existem tambm aqueles que se recusam a crer em Seu retorno,
pois isso desfaria seus planos e sonhos. Querem comer, beber e divertir-
se sem qualquer interferncia em suas vidas voltadas para si mesmas.
por esse motivo que os zombadores no tempo de No se recusaram a
acreditar no dilvio do qual ele procurava avis-los.

6. PERSEGUIO GENERALIZADA

"Ento sereis atribulados, e vos mataro. Sereis odiados de todas as


naes, por causa do meu nome. Nesse tempo, muitos ho de se
escandalizar, trair e odiar uns aos outros" (Mateus 24:9, 10).
"Estai vs de sobreaviso, porque vos entregaro aos tribunais e s
sinagogas; sereis aoitados e vos faro comparecer presena de
governadores e reis, por minha causa, para lhes servir de testemunho... Um
irmo entregar morte outro irmo, e o pai ao filho; filhos haver que se
levantaro contra os progenitores, e os mataro. Sereis odiados de todos
por causa do meu nome" (Marcos 13:9, 12, 13).
Notemos o destaque que Jesus confere a "por meu nome". Milhares
de cristos comprometem sua f em Jesus Cristo, negando-O. At alguns
eclesisticos negligenciam ou deliberadamente se recusam a encerrar
uma orao pblica no nome de Jesus, receando ofender um incrdulo.
No podem resistir perseguio que poderia acompanhar um
reconhecimento pblico de Jesus Cristo. Tambm isto constitui outro sinal .

7. OPULNCIA

"Atendei agora, ricos, chorai lamentando, por causa das vossas


desventuras, que vos sobreviro. As vossas riquezas esto corruptas e as
Mundo em Chamas 230
vossas roupagens comidas de traa, o vosso ouro e a vossa prata foram
gastos de ferrugens e a sua ferrugem h de ser por testemunho contra vs
mesmos, e h de devorar, como o fogo, as vossas carnes. Tesouros
acumulastes nos ltimos dias" (Tiago 5:1-3).
Enquanto h milhes que morrem fome, outros milhes se
enriquecem cada vez mais. H poucos anos, quando ouvamos falar em
um milionrio, pensvamos nele com reverncia. Hoje em dia, no mundo
ocidental, existem milhares de milionrios, e no mais se considera rico
aquele que possua cem mil dlares.
Nada existe de errado em ser rico, se a riqueza foi honestamente
adquirida, mas a negligncia na administrao dos seus recursos
constitui pecado aos olhos de Deus. O Apstolo Paulo preveniu: "Porque
o amor ao dinheiro raiz de todos os males" (I Timteo 6:10). Jesus
disse: "Guardai-vos da avareza" (Lucas 12:15) e foi Samuel Johnson
quem afirmou: "A sede de ouro, destituda de sentimentos e de remorso,
a derradeira corrupo do homem degenerado."
Trata-se, naturalmente, de uma das grandes atraes exercidas pelo
comunismo. Os discpulos do materialismo marxista entraram nas
regies assoladas pela pobreza, e chamaram a sua gente de "camaradas".
Isso exerce grande atrao sobre os que vivem em condies inferiores
enquanto, ao mesmo tempo, vm fotografias de naes prsperas e ricas.
O Apstolo disse que esse seria um dos sinais do fim.

8. PREPARAO PARA ARMAGEDOM

"E certamente ouvireis falar de guerras e rumores de guerras"


(Mateus 24:6). A Bblia diz que, ao se aproximar do fim, as guerras se
tornaro gerais, devastadoras e freqentes.
No resta dvida de que as naes do mundo esto preparando o
palco para representao de uma das cenas mais terrveis no drama da
luta humana, e todo o mundo est se encaminhando para uma guerra
muito maior do que qualquer coisa j vista. Nas Escrituras chama-se a
isso a "batalha de Armagedom" (Apocalipse 16:14-16; Joel 3:9-14).
Mundo em Chamas 231
A guerra moderna a mais desenvolvida de todas as cincias.
Aperfeioamos nossas armas, mas deixamos de aperfeioar os homens
que as usam. Houve homens como Hitler, que teriam utilizado quaisquer
meios para conquistar o mundo. Podemos, por acaso, supor que no
exista um homem assim, em nossos dias?

9. CONHECIMENTO E VIAGENS

"Tu, porm, Daniel, encerra as palavras e sela o livro, at ao tempo do


fim; muitos o esquadrinharo, e o saber se multiplicar" (Daniel 12:4).
O significado das palavras de Daniel no poderia ser compreendido
seno por nossa gerao. Na verdade, a Escritura diz que elas esto
"encerradas e seladas at ao tempo do fim" (Daniel 12:9).
Hoje sabemos bem o que Daniel queria dizer. Trata-se, por certo, da
era da velocidade, da viagem e do conhecimento. O conhecimento
humano se duplica em quinze anos, e o homem passou da carroa
puxada a animal aos foguetes e msseis em menos de duas geraes.
Walter Reuther, o dirigente trabalhista norte-americano, recentemente
me disse que adquiriremos mais conhecimento nos dez anos vindouros
do que os adquiridos nos ltimos duzentos anos. At o aparecimento do
automvel e do avio, era difcil compreender o que Daniel queria dizer
ao se referir a "muitos correro de l para c". Mas agora existem
milhes de automveis nas rodovias e incontveis avies no ar, todas as
horas do dia e da noite.
Essa passagem tambm poderia significar que o conhecimento das
Escrituras aumentar, e decerto isso verdadeiro em nossos dias. Existe
um interesse maior e estudo mais profundo das Escrituras profticas, por
parte de muitos cristos, talvez, do que em qualquer outra poca da
Histria. Novas descobertas arqueolgicas e cientficas conferiram foco
mais ntido profecia. Pela primeira vez desde que as Escrituras foram
escritas sob inspirao do Esprito Santo, podemos compreender muitas
partes dela, luz dos acontecimentos mundiais de nossos tempos.
Mundo em Chamas 232

10. CONFERNCIAS DE PAZ

"Quando andarem dizendo: Paz e segurana, eis que lhes sobrevir


repentina destruio, como vem a dor do parto que est para dar luz; e
de nenhum modo escaparo" (I Tessalonicenses 5:3).
Jamais se falou tanto de paz, e o mundo anseia desesperadamente
por ela, mas a paz no parece absolutamente ao nosso alcance.
No Segundo Salmo, Davi perguntou: "Por que se enfurecem os
gentios e os povos imaginam coisas vs?" Porque no sabem para que
lado voltar-se nesta poca de violncia e ameaa de destruio. Naquele
mesmo Salmo, Davi disse: "Os reis da terra se levantam, e os prncipes
conspiram contra o Senhor e contra o Seu Ungido, dizendo: Rompamos
os seus laos e sacudamos de ns as suas algemas."
Esse "conspiram" descreve o esforo desesperado, por parte dos
dirigentes mundiais, no sentido de estabelecer a paz, mas Deus ficou fora
de seu planejamento. O Prncipe da Paz jamais consultado sobre ela, e
o homem insensato segue seus prprios programas, afirmando com
audcia que pode solucionar seus problemas sozinho, sem Deus.

11. A VINDA DO DITADOR MUNDIAL

Existem tantas referncias interessantes na Bblia a um futuro


governo mundial a ser dirigido por um grande Anticristo, que o espao
desta obra no nos permite examin-las aqui. Torna-se bvio que a
aceitao, pelo mundo, do governo por um s homem deve ser
antecedida por um perodo de preparao. Em recente conferncia pela
paz, realizada em Washington, um orador aps outro referiu-se
necessidade e possibilidade de um governo mundial.
No Gideon Seymour Memorial Lecture, na Universidade de
Minnesota, Arnold Toynbee declarou: "Conviver como uma nica
famlia o nico futuro que a humanidade pode ter, agora que a
tecnologia ocidental aniquilou simultaneamente a distncia e inventou a
Mundo em Chamas 233
bomba atmica." Mais adiante, acrescentou: "A alternativa para a
destruio da raa humana uma fuso social mundial de todas as tribos,
naes, civilizaes e religies do homem."
No curso da ltima dcada foi compreendido que nao alguma
pode viver para si prpria, pois o que afeta um pas afeta a todos. Existe
tambm a tendncia para a ditadura em muitas das naes que ora
surgem, e isso significa um abaixamento da democracia. O governo em
mos de um grupo grande muitas vezes deixou de funcionar
adequadamente, em parte devido a opinies que divergiam muito entre
si. Divergncias sem fim, debates e discusses anulam o valor da
orientao de muitos.
Certa vez, perguntei ao ditador de um Estado africano por que
motivo no tinha a democracia em seu pas, e ele respondeu: "Antes que
a democracia possa dar qualquer resultado, preciso ter um eleitorado
bem informado e inteligente. No estaremos prontos para a democracia
durante uns cem anos ainda."
na Bblia que lemos: "Porque em seus coraes incutiu Deus que
realizem o seu pensamento, o executem uma e dem besta o reino que
possuem, at que se cumpram as palavras de Deus" (Apocalipse 17:17).
Outra passagem reveladora afirma:
"Com efeito o mistrio da iniqidade j opera e aguarda somente que
seja afastado aquele que agora o detm; ento ser de fato revelado o
inquo, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca, e o
destruir, pela manifestao de sua vinda. Ora, o aparecimento do inquo
segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da
mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem, porque no
acolheram o amor da verdade para serem salvos, por este motivo, pois,
que Deus lhes manda a operao do erro, para darem crdito mentira, a
fim de serem julgados todos quantos no deram crdito verdade; antes,
pelo contrrio, deleitaram-se com a injustia" (II Tessalonicenses 2:7-12).
Isto nos diz claramente que um poder sem lei tem trabalhado ao
correr das eras, e que no final da poca na qual as pessoas "deleitaram-se
Mundo em Chamas 234
com a injustia", o Esprito Santo o restringir somente at que os
crentes sejam levados.
Nesse caso, tal super-homem ser a encarnao de Satans,
chamado Anticristo nas Escrituras, e poder assumir o domnio do
mundo. A Bblia ensina que o mundo atingir certo ponto no qual se
criar um governo mundial, e surgir um ditador ou presidente mundial.
As cmaras de televiso certamente estaro l, e percorrer o mundo a
notcia de que um homem da paz, um governante mundial, foi escolhido.
A palavra "besta" no Apocalipse13 utilizada para exprimir a idia
de que se tratar de um homem de grande fora e capacidade de impor
sua vontade ao mundo. O termo "besta" no pretende indicar aspecto
repulsivo. Ao contrrio, a Escritura diz que ele ser admirado, temido e
adorado. Dominar o cenrio mundial com habilidade jamais vista antes,
e temporariamente acabar com a guerra que tem devastado a terra.
Descobrir brilhantes mtodos econmicos, que proporcionaro
resultados imediatos, e a prosperidade regressar, o dinheiro ser farto
por toda a parte, e o medo que empolgou todas as partes do mundo dar
lugar esperana.
O mundo se apresentar em admirao e reverncia a seu gnio
superlativo, bem como a seu poder, enquanto milhes de pessoas
chegaro mesmo a ador-lo como a um deus. Ele arregimentar toda a
humanidade, exigindo que antes de o alimento poder ser comprado seus
sditos recebam o selo de sua marca (Apocalipse 13:17).
A era do computador contribuir para sua capacidade de controlar a
vida de cada pessoa na terra. Ele ser a prpria encarnao do mal. Seu
sonho nico, seu desejo e ambio sero o de destruir at o simples
pensamento de Deus na face da terra. Proferir blasfmias contra Deus e
se exaltar alm de qualquer tipo de deus que o mundo tenha conhecido
at ento.
No ano de 1902, a revista Harper's publicava um retrato notvel do
futuro governante, e os diretores da revista diziam: "Surgir 'o homem'.
Ser forte na ao, cnscio nos modos, pessoalmente simptico e
Mundo em Chamas 235
continuamente vitorioso. Varrer para longe parlamentos e demagogos,
levar as civilizaes glria e as reconstruir na forma de um imprio,
unindo-o e organizando maiores xitos. Codificar tudo, galvanizar o
cristianismo, organizar a erudio em humildes academias de homens
insignificantes, e prescrever um maravilhoso sistema educacional, e as
naes reconhecidas deificaro um egosmo afortunado e agressivo."
Diz a Bblia sobre esse governante mundial: "Por sua astcia ... far
prosperar o engano, no seu corao se engrandecer" (Daniel 8:25). A
Bblia ensina, tambm, que at os eleitos de Deus sero enganados e que
alguns de seus primeiros seguidores sero cristos professos.

12. EVANGELISMO MUNDIAL

"E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para
testemunho a todas as naes. Ento vir o fim" (Mateus 24:14).
No ano de 1500 a Bblia s fora impressa em quatorze idiomas. J
em 1800 o total subia a setenta e uma lnguas, e em 1965 estava impressa
em mais de 1250 lnguas e dialetos. Acrescentemos a isso os recursos do
rdio e da televiso, bem como os programas missionrios intensivos
desde a Segunda Guerra Mundial. Existem poucos lugares no mundo, em
nossos dias, onde no se possa ouvir o Evangelho. Devido s viagens,
comunicaes e tcnicas modernas possvel que a profecia de Mateus
24:14 esteja sendo cumprida, pela primeira vez, em nossa gerao.
Existem muitos outros sinais do fim, revelados na Bblia, mas que
no posso mencionar por falta de espao neste livro. Uma coisa, no
entanto, sabemos com certeza: Jesus Cristo vir. No sei quando, em que
hora, dia, ms ou ano. errado e contra a Escritura tentar marcar a data
do regresso de Cristo. S Deus sabe quando Ele vir, mas a Bblia diz
que Ele regressar terra. No h possibilidade de que as naes do
mundo resolvam os problemas da natureza humana antes que Ele
regresse.
Mundo em Chamas 236
Uma coisa sabemos, e essa que a vinda de Cristo est mais
prxima do que acreditvamos de incio. Pode ser que muitos desses
acontecimentos se apresentem antes de esta gerao ter passado. Disse o
poeta Campbell: "Os acontecimentos vindouros enviam antes sua
sombra." O que vemos suceder hoje pode bem ser uma preparao para a
interveno de Deus nas questes humanas, com o novo advento de
Jesus Cristo. Paulo disse aos cristos que se consolassem "uns aos outros
com estas palavras" (I Tessalonicenses 4:18).

QUE FAZER?

Para o cristo nem tudo est perdido, a menos que os seus afetos
estejam centralizados nas coisas deste mundo. Se houvermos vivido uma
vida dedicada a Deus, formando tesouros no cu, com nossos afetos
dedicados s coisas de cima, nesse caso no temos motivo para
desespero e desnimo. Pode ser esta a hora antes do amanhecer, quando
Cristo regressar.
Diante desses acontecimentos em marcha rpida, qual deve ser
nossa atitude?

1. PREPARAR-SE COM URGNCIA

Disse Jesus: "Por isso ficai tambm vs apercebidos; porque, hora


em que no cuidais, o Filho do homem vir" (Mateus 24:44). Estaremos
pronto para receb-Lo, se Ele vier hoje? Em muitas passagens, a Bblia
nos avisa para estarmos prontos, e podemos dizer que se trata de um
apelo baseado no temor. "Pela f, No, divinamente instrudo acerca de
acontecimentos que ainda no se viam e sendo temente a Deus,
aparelhou uma arca para a salvao de sua casa" (Hebreus 11:7).
A palavra "temor" pode ser traduzida por "pavor". No estava
apavorado ante a perspectiva dos acontecimentos vindouros, e foi esse
"temor" o que o levou a construir a arca.
Mundo em Chamas 237

2. ESPERAR COM PACINCIA

"Com efeito, tendes necessidade de perseverana, para que, havendo


feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. Porque ainda dentro de
pouco tempo aquele que vem vir, e no tardar" (Hebreus 10:36, 37).
O nascimento de Isaque, prometido a Abrao e Sara, tardou
bastante, mas a promessa de Deus se realizou mesmo quando parecia
impossvel.

3. OBSERVAR COM ANTECIPAO

Foi Matthew Henry quem escreveu: "Observar implica no s a


crena de que nosso Senhor vir, mas tambm o desejo de que Ele venha,
pensar freqentemente em Sua vinda, e encarar sempre Sua vinda como
certa, ainda que o ano e a ocasio em que isso ocorra sejam incertos."
"Aguardamos com ansiosa expectativa a vinda do Senhor Jesus
Cristo" (Filipenses 3:20, Weymouth). O Apstolo Paulo escreveu a Tito,
dizendo: "Aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do
nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus" (Tito 2:13).
Depois de ouvir um ministro pregar sobre a segunda vinda de
Cristo, a Rainha Vitria declarou: "Meu desejo que Ele venha enquanto
eu estiver viva, de modo que eu possa tomar minha coroa e deposit-la a
Seus ps."

4. TRABALHAR COM ZELO

"Bem-aventurado aquele servo a quem seu senhor, quando vier,


achar fazendo assim" (Mateus 24:46). Algumas pessoas acham que, se
Cristo est vindo, nesse caso de que serve continuarmos em nossas
obras? Por que no parar de trabalhar e observar? Foi esse um dos
problemas dos tessalonicenses, aos quais Paulo escreveu afirmando que
Cristo viria. O apstolo lhes explicou alguns dos detalhes sobre os
Mundo em Chamas 238
ltimos dias, e insistiu com eles para que se pusessem a trabalhar. A
esperana da vinda de Cristo nos deveria, a todos, fazer trabalhar com
mais afinco, de modo que "no nos afastemos envergonhados na sua
vinda" (I Joo 2:28).
Para os cristos, a vinda de Cristo ser um momento glorioso, e
para os que esto fora de Cristo ser a maior de todas as calamidades,
uma separao trgica, um desapontamento inacreditvel. Mas para os
que se acham prontos, que consumao gloriosa! Entre as ltimas
palavras da Bblia encontramos: "Certamente venho sem demora. Amm.
Vem, Senhor Jesus."
Mundo em Chamas 239

O JUZO FINAL

Um dos agnsticos mais interessantes da histria dos Estados


Unidos foi Robert G. Ingersoll, que fez conferncias e palestras por todo
o pas, nas quais impugnava a Bblia e a existncia de Deus. Certa noite,
quando falava numa pequena cidade do Estado de Nova York, proclamou
com eloqncia suas dvidas quanto a um juzo futuro e ao inferno, e, ao
terminar, um velho beberro que estava nos fundos do salo exclamou,
com voz pastosa: "Tenho grande esperana de que tenha razo, Irmo
Bob. Estou mesmo contando com isso!"
O homem moderno no gosta de pensar em Deus em termos de ira,
raiva e juzo final, e prefere model-lo por suas prprias inclinaes,
dando a Deus as caractersticas que O quer ver possuindo. Tenta refazer
Deus, a fim de que Ele se ajuste ao seu prprio pensamento afetivo,
reconfortando-se em seus pecados. Esse "deus" moderno apresenta os
atributos de amor, misericrdia e perdo sem justia, o que quer dizer
ausncia de julgamento e de punio pelo pecado. Deus se v
reconstrudo pelas linhas de tolerncia, amor generalizado e boa vontade
universal. A opinio bblica de que a retido seja to suprema quanto o
amor na natureza divina v-se abandonada. Nesse quadro de Deus no
existem leis que exijam obedincia absoluta, e tampouco encontramos
nele os padres aos quais deva ater-se o homem. Como exemplo, mais de
novecentos eclesisticos e estudantes se reuniram, h algum tempo, na
Escola de Teologia de Harvard, a fim de fazerem um balano da
chamada "nova moralidade" e sua importncia para a igreja.
Certo professor de teologia disse que as relaes sexuais pr-
conjugais entre noivos eram justas, e que Deus as compreenderia. Um
professor de outra escola teolgica achava que nenhuma relao sexual
Mundo em Chamas 240
deva receber condenao absoluta por parte da igreja. Desse modo,
muitos dirigentes religiosos continuam reconstruindo Deus, de acordo
com as tendncias seculares e humanistas de nossa poca.
Tal tipo de "deus", no entanto, formaria um mundo impossvel,
catico, irresponsvel e destruidor de si prprio. Nele seria impossvel o
homem viver com certeza e felicidade, pois para ter sentido, a vida do
homem tem de basear-se na lei e num legislador. Disse o salmista: "A lei
do Senhor perfeita, e restaura a alma; o testemunho do Senhor fiel, e
d sabedoria aos smplices. Os preceitos do Senhor so retos, e alegram
ao corao; o mandamento do Senhor puro, e ilumina os olhos"
(Salmos 19:7, 8). A Bblia previne que "os homens maus no entendem o
que justo" (Provrbios 28:5). O prprio Jesus ps o Seu selo de
aprovao na lei quando disse: "E mais fcil passar o cu e a terra, do
que cair um til sequer da lei" (Lucas 16:17).
A Lei Mosaica e o Sermo da Montanha constituem padres que
jamais podero ser modificados e eclesistico algum tem o direito de
abaixar esses padres em nome de Deus, sem incorrer no perigo de
conspurcar a lei, blasfemar contra Deus e tornar-se culpado de heresia.

DEUS JULGAR TODOS OS HOMENS

A Bblia ensina que Deus , sem a menor dvida, um Deus de


julgamento, ira e raiva.
Se alguma coisa ela ensina, que Deus vai julgar o homem.
Repetidas vezes, Jesus avisou sobre o julgamento: "E contudo vos digo:
No dia do juzo haver menos rigor para Tiro e Sidom, do que para vs
outros" (Mateus 11:22). "De toda palavra frvola que proferirem os
homens, dela daro conta no dia do juzo" (Mateus 12:36). "Mandar o
Filho do homem os seus anjos que ajuntaro do seu reino todos os
escndalos e os que praticam a iniqidade, e os lanaro na fornalha
acesa; ali haver choro e ranger de dentes" (Mateus 13:41, 42). "Nada h
encoberto que no venha a ser revelado; e oculto que no venha a ser
Mundo em Chamas 241
conhecido" (Lucas 12:2). "E o Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou
todo o julgamento" (Joo 5:22).
Em todo o Novo Testamento os Apstolos ensinam que haveria um
momento de julgamento. "Porquanto estabeleceu um dia em que h de
julgar o mundo com justia por meio de um varo que destinou" (Atos
17:31). "Mas, segundo a tua dureza e corao impenitente acumulas
contra ti mesmo ira para o dia da ira e da revelao do justo juzo de
Deus, que retribuir a cada um segundo o seu procedimento" (Romanos
2:5, 6). "E a vs outros que sois atribulados, alvio juntamente conosco,
quando do cu se manifestar o Senhor Jesus com os anjos do seu poder,
em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a
Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor
Jesus" (II Tessalonicenses 1:7, 8). "Aos homens est ordenado morrerem
uma s vez e, depois disto, o juzo" (Hebreus 9:27). "Certa expectao
horrvel de juzo e fogo vingador prestes a consumir os adversrios"
(Hebreus 10:27). "Os quais ho de prestar contas quele que competente
para julgar vivos e mortos" (I Pedro 4:5). "Os reis da terra, os grandes, os
comandantes, os ricos, os poderosos, e todo escravo e todo livre se
esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes, e disseram aos
montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e escondei-nos da face daquele que
se assenta no trono, e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande dia da ira
deles; e quem que pode suster-se?" (Apocalipse 6:15-17).
So estas apenas algumas em meio a centenas de passagens que
poderamos citar indicando um momento de julgamento a vir ainda, no
qual todo homem que j viveu estar envolvido e do qual nenhum
escapar! Se tirssemos da Bblia todas as referncias que ela contm
sobre o juzo final, ela ficaria muito menor do que .

JUSTIA, MISERICRDIA E AMOR

Existem muitos a dizer que o julgamento no coerente com a


justia, a misericrdia e o amor, mas afirmam-no por no entenderem a
Mundo em Chamas 242
natureza de Deus. Recusaram-se a aceitar a revelao da natureza de
Deus, encontrada na Bblia.
O julgamento coerente com a justia, pois esta exige a pesagem
na balana, e sem o julgamento isso seria impossvel. Quando Jeremias
disse: "rei que ... executar o juzo e a justia na terra" (Jeremias 23:5),
ele colocou esses fatores em justaposio. A justia impossvel sem o
julgamento, a lei no pode existir sem uma penalidade. A razo nos diria
que haver uma poca na qual os Hitlers, os Eichmanns e os Stalins
sero levados a prestar contas de seus atos. De outra maneira, no
haveria justia no universo. Milhares de homens maus viveram e
praticaram sua maldade sobre os demais, sem parecerem ter pago um
castigo em sua vida e a razo nos diz que haver uma poca em que os
lugares errados sero tornados retos (Isaas 45:2).
O julgamento coerente com a misericrdia. O Deus que fosse
misericordioso deveria agir na misericrdia conforme os padres da
justia e retido. O julgamento de modo nenhum colide com a
misericrdia, pois se esta deve ser utilizada, o julgamento deve ser uma
parte da ordem divina. Ser misericordioso sem ser justo uma
contradio.
O juiz que ministra justia deve basear seus atos na lei. O
rompimento da lei exige punio, e demonstrar misericrdia diante da lei
transgredida destruir a ordem e criar o caos. A misericrdia qualidade
que no pode esquecer ou negligenciar o princpio da lei; no sendo uma
atitude universal em todos os casos de lei transgredida, mostra-se
destruidora da ordem.
H tempos atrs, fui detido na estrada por excesso de velocidade
numa zona em que havia limite para ela, e no tribunal de trfego
declarei-me culpado. O juiz se mostrou no apenas amigo, mas ficou at
bastante embaraado por estar eu em sua presena, como faltoso. A
multa foi de dez dlares, e se ele me tivesse deixado ir sem a pagar, teria
sido incoerente com a justia. A penalidade tinha de ser paga, por mim
ou por outra pessoa!
Mundo em Chamas 243
O julgamento coerente com o amor. Um Deus de amor deve ser
um Deus de justia. por amar que Deus justo. Sua justia pe na
balana Seu amor e torna significativos Seus atos, tanto de amor quanto
de justia. Deus no poderia amar coerentemente os homens, se no
proporcionasse o julgamento dos pecadores. Sua punio ao pecador e a
separao que faz dos justos manifestao do grande amor divino.
Devemos sempre olhar a cruz no negro pano de fundo do julgamento.
Foi devido ao amor de Deus pelo homem ser to intenso que Ele deu Seu
Filho, de modo que o homem no tivesse de enfrentar o julgamento.
O julgamento necessrio como incentivo da conscincia. O
homem necessita do incentivo da recompensa pelo bem e da ameaa do
castigo como elemento dissuasrio contra o mal. Na composio atual de
sua natureza moral, o castigo um "aguilho" necessrio sua
conscincia. O homem precisa dessa ameaa e de seu aviso, para evitar
fazer o mal. Pode no ser esse o motivo mais elevado para que faamos o
bem, mas mostra-se necessrio diante das imperfeies que tm existido
na natureza moral do homem, desde o Jardim do den.
Devemos ver o homem como ele , no como devia ser, e pregar as
nossas opinies de justia, misericrdia, amor e julgamento sobre o
carter de Deus e a natureza imperfeita atual do homem. O "ideal
absoluto" no existe, a no ser na fantasia irracional do filsofo moderno
que tece suas teorias filosficas sem levar em considerao a revelao
bblica de Deus e da doena espiritual do homem.
Suponhamos que em algum pas no houvesse foras policiais. O
caos se instalaria da noite para o dia. Suponhamos, tambm, que no
houvesse tribunais para corrigir os errados. Em que barafunda ficaria tal
pas! Ningum estaria a salvo, em lugar nenhum. Em algumas cidades as
pessoas no se encontram a salvo, a despeito da proteo policial, e em
algumas ruas at os policiais correm perigo. E de quando em vez at
mesmo um policial preso por ter infringido a lei. As paixes ms dos
homens, mesmo com os dispositivos de aplicao da lei, so restringidas
Mundo em Chamas 244
de leve apenas. Os jornais do testemunho constante disso, com os seus
relatos sobre atividades criminosas.

O LTIMO GRANDE CONFLITO

A Bblia ensina que o homem to rebelde contra as leis de Deus


que, algum dia, reunir seus exrcitos contra o prprio Deus. Ser esse o
ltimo grande conflito, Armagedom. "Ento os ajuntaram no lugar que
em hebraico se chama Armagedom" (Apocalipse 16:16). Ser essa a
guerra final, com o ltimo esforo convulsivo do homem cado contra a
lei de Deus. Qual ser a resposta de Deus? Uma demonstrao de
misericrdia? Uma exibio de tolerncia? No! Ser o julgamento.
A alternativa da misericrdia, desprezada e rejeitada, o
julgamento. Deus ofereceu o Seu amor e misericrdia e perdo ao
homem e da cruz Deus disse ao mundo todo: "Eu vos amo." No entanto,
quando aquele amor se v deliberadamente rejeitado, a nica alternativa
o julgamento.

OS JUZOS DIFERENTES

Contrariamente opinio popular, a Bblia nada diz respeito de um


julgamento geral em que todos os homens apaream diante de Deus ao
mesmo tempo. A Bblia relaciona uma srie de julgamentos diferentes e
assim, por exemplo, h um que se far dos retos no trono de julgamento de
Cristo (II Corntios 5:10), outro que ser o julgamento das naes (Mateus
25:31-46), e tambm um julgamento dos mortos inquos no grande trono
branco (Apocalipse 20:11-13). Tais julgamentos de assuntos diferentes em
momentos diversos e para fins distintos formam o quadro composto de
juzo, nos acontecimentos revelados pelas Escrituras profticas .

O JUZO DO PECADO
Mundo em Chamas 245
Este julgamento se efetuou na cruz. Diz a Escritura: "quele que
no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos
feitos justia de Deus" (II Corntios 5:21). Devido a isso, a Escritura
ensina: "Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em
Cristo Jesus" (Romanos 8:1). Em outras palavras, o julgamento do
pecado que eu merecia j foi emitido. Cristo tomou meu julgamento
sobre a cruz. Todas as exigncias da lei foram satisfeitas, na oferta que
Cristo fez de Si Prprio pelos pecados. "Mas o Senhor fez cair sobre ele
a iniqidade de ns todos" (Isaas 53:6). "Carregando ele mesmo em seu
corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados" (I Pedro 2:24). "Jesus...
tendo oferecido, para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados,
assentou-se destra de Deus" (Hebreus 10:12).
A lei dissera: "O salrio do pecado a morte" (Romanos 6:23), e "A
alma que pecar, essa morrer" (Ezequiel 18:4). Eu mereci julgamento e
inferno, mas Cristo tomou aquele julgamento e inferno por mim, e Ele
mesmo declarou: "Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a
minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra
em juzo, mas passou da morte para a vida" (Joo 5:24). Nenhuma outra
afirmao poderia ser mais clara, no sentido de que o verdadeiro crente
em Jesus Cristo no entrar em julgamento. Esse julgamento j passou.
"Lanaste para trs de ti todos os meus pecados" (Isaas 38:17). Deus
disse mais, por intermdio de Jeremias, o profeta: "Dos seus pecados
jamais me lembrarei" (Jeremias 31:34).
Jamais compreenderemos a grandeza do amor de Deus em Cristo na
cruz, at compreendermos que no teremos em tempo algum de
apresentar-nos ao julgamento de Deus por nossos pecados. Cristo tirou
os nossos pecados, terminou a obra de redeno. No estou salvo por
quaisquer obras ou mritos meus. J preguei a milhares de pessoas em
todos os continentes, mas no irei para o cu por ser pregador. Irei para o
cu inteiramente pelo mrito da obra de Cristo. Jamais me apresentarei
no tribunal de julgamento de Deus, pois isso j ficou para trs.
Mundo em Chamas 246
Certa feita, quando atravessava o Atlntico Norte, olhei pelo portal
do navio ao acordar de manh, e vi uma das nuvens mais escuras que j
tinha visto at ento. Tinha a certeza de que estvamos rumando para
uma tempestade terrvel, e pedi que mandassem meu caf para o
camarote e falei com o camareiro sobre aquela borrasca. Foi quando ele
me disse:
Ora, j atravessamos aquela tempestade. Ela ficou para trs de
nossa rota.
Se somos crentes em Jesus Cristo, j passamos pela borrasca do
julgamento, e isso aconteceu na cruz.

O JUZO DO CRENTE

Pelo que eu disse antes, isso parece uma contradio. No se trata


de julgamento no sentido de condenao, mas de avaliao e medida.
Trata-se de ocasio em que Cristo dar recompensas aos Seus. "Porque
importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para
que cada um receba segundo o bem ou o mal que tiver feito, por meio do
corpo" (II Corntios 5:10).
Embora o verdadeiro crente em Cristo no possa trabalhar por sua
salvao, pois "no de obras, para que ningum se glorie" (Efsios 2:9) e
porque "no por obras de justia, praticadas por ns, mas segundo sua
misericrdia, Ele nos salvou" (Tito 3:5), ainda assim pode trabalhar por
uma recompensa. Diz a Escritura:
"Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto,
o qual Jesus Cristo. Contudo, se o que algum edifica sobre o fundamento
ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, manifesta se tornar a
obra de cada um; pois o dia a demonstrar, porque est sendo revelada pelo
fogo; e qual seja a obra de cada um o prprio fogo o provar. Se
permanecer a obra de algum que sobre o fundamento edificou, esse
receber galardo; se a obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas
esse mesmo ser alvo, todavia, como que atravs do fogo" (I Corntios 3:11-
15).
Mundo em Chamas 247
Qualquer obra feita por um seguidor de Cristo para a glria de Deus
"ouro, prata, pedras preciosas", mas se qualquer seguidor de Cristo
trabalhar com qualquer interesse prprio ou ambio pessoal, ser
"madeira, feno, palha", e se queimar.
No uma questo de salvao, mas de "obras" depois da salvao.
Nessas passagens, o crente em Cristo representado como construindo
uma superestrutura de servio ou obras que devero ser postas prova
pelo fogo. Assim que cada professor de escola dominical, cada
conselheiro da mocidade, cada trabalhador social, cada eclesistico, cada
cristo, ir passar pelo fogo que por prova a obra de cada crente.
O Apstolo Paulo se mostrava constantemente preocupado em ser
"aprovado" por Deus (II Corntios 10:18). No estava preocupado com
sua salvao pessoal, pois isso ficara estabelecido na cruz. Receava, no
entanto, que suas obras pudessem ser desaprovadas, caso no fosse
extremamente cuidadoso no modo pelo qual trabalhava para Deus.
Os crentes em Cristo recebero uma recompensa nesse trono de
julgamento de Cristo, e a mesma mencionada s vezes nas Escrituras
como um "prmio" (I Corntios 9:24). De outras chamada uma "coroa"
(I Corntios 9:25; Filipenses 4:1; I Tessalonicenses 2:19). Os crentes em
Cristo nada devem a Deus em pagamento pela salvao, que conferida
como ddiva, mas devem a Deus uma vida de devoo e servio
integrais. At um copo de gua dado em nome de Cristo no passar sem
recompensa, o que se torna um incentivo a que amemos o prximo e lhe
demonstremos esse amor, partilhando em seus problemas e necessidades.
Quando uma mulher em Nova York teve seu filho na rua e gritou,
pedindo socorro, inmeras pessoas passaram por ela sem atender, sem ao
menos chamar um mdico ou a polcia. Disseram que no queriam
envolver-se naquilo. Um daqueles que no quiseram envolver-se era
cristo professo, que mais tarde sentiu tamanho remorso e condenao,
que foi a seu pastor, chorando, contar seu pecado. Certamente, naquele
dia, esse homem perdeu uma recompensa.
Mundo em Chamas 248
O JUZO DO GRANDE TRONO BRANCO

O seguinte est registrado em Apocalipse 20:11-13, onde o


Apstolo Joo afirma:
"Vi um grande trono branco e aquele que nele assenta, de cuja
presena fugiram a terra e o cu, e no se achou lugar para eles. Vi tambm
os mortos, os grandes e os pequenos, postos em p diante do trono. Ento
se abriram livros. Ainda outro livro, o livro da vida, foi aberto. E os mortos
foram julgados, segundo as suas obras, conforme o que se achava escrito
nos livros. Deu o mar os mortos que nele estavam. A morte e o alm
entregaram os mortos que neles havia. E foram julgados, um por um,
segundo as suas obras."
esse o julgamento para o qual se encaminham todas as pessoas
fora de Cristo. A data j foi marcada por Deus e todos os homens, de
todas as raas e nacionalidades, tanto passadas quanto atuais, se
encontraro presentes. Ser o dia para o qual todos os demais dias foram
feitos. Podemos marcar e desmarcar encontros em nossas vidas, mas esse
encontro ser efetuado. Os cticos e zombadores modernos acharo
ridcula a idia de um julgamento vindouro. Riram da previso que No
fizera quanto ao dilvio, riram de Jeremias quando predisse a destruio
de Jerusalm. Riram de L quando avisou aos homens de Sodoma que
Deus ia derramar fogo e enxofre, riram de Ams quando preveniu Israel
sobre o juzo que vinha. Mas todos esses julgamentos se concretizaram.
"Deus ... agora, porm, notifica aos homens que todos em toda parte se
arrependam; porquanto estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo
com justia" (Atos 17:30, 31).
Naquele dia, os "Livros" sero abertos, e l estaro os dados da vida
de cada homem, do bero ao tmulo.
Na Capela de So Jorge, na Abadia de Westminster em Londres,
encontra-se um monumento da Segunda Guerra Mundial, que consiste
em quatro volumes encadernados, contendo os nomes dos sessenta mil
civis mortos por ao inimiga na cidade de Londres. Um volume fica
Mundo em Chamas 249
aberto no santurio, e um feixe de luz ilumina os nomes registrados nas
pginas abertas. Cada dia volta-se uma pgina.
Assim que os nomes daqueles que foram ricos ou pobres, donos
de ttulos ou cidados comuns, jovens ou velhos, sadios ou doentes,
capacitados ou incapacitados, famosos ou infames, estaro juntos para
serem revelados luz, para que todos vejam nas pginas guardadas por
Deus. um livro de morte, e que momento terrvel ser para milhes de
pessoas, quando os "Livros" forem abertos!
O Dr. Wilbur Penfield, diretor do Instituto Neurolgico de
Montreal, declarou em relatrio feito ao Instituto Smithsoniano: "Nosso
crebro contm um registro permanente de nosso passado que se mostra
como uma fita nica e contnua de pelcula cinematogrfica, dotada de
faixa sonora. Essa filmoteca registra toda nossa vida consciente, a partir
da infncia. Podemos reviver essas cenas do passado, uma de cada vez,
quando o cirurgio aplica uma fraca corrente eltrica a certo ponto no
crtice temporal de nosso crebro."
O relatrio prossegue, dizendo que medida que revivamos as
cenas do passado, sentiremos exatamente as mesmas emoes que
sentimos durante o seu acontecimento. Pode ser que a raa humana seja
confrontada com esse registro irrefutvel na barra do julgamento de
Deus, quando "Deus, por meio de Cristo Jesus, julgar os segredos dos
homens" (Romanos 2:16).
Encontramos muitos avisos nas Escrituras a respeito do grande dia
que vir, o do juzo final. Ser o dia profetizado em Provrbios 1:24-31:
"Mas, porque clamei, e vs recusastes; porque estendi a minha mo, e
no houve quem atendesse; antes rejeitastes todo o meu conselho, e no
quisestes a minha repreenso; tambm eu me rirei na vossa desventura, e,
em vindo o vosso terror, eu zombarei, em vindo o vosso terror como a
tempestade, em vindo a vossa perdio como o redemoinho, quando vos
chegar o aperto e a angstia. Ento me invocaro, mas eu no responderei;
procurar-me-o, porm no me ho de achar. Porquanto aborreceram o
conhecimento, e no preferiram o temor do Senhor; no quiseram o meu
Mundo em Chamas 250
conselho e desprezaram toda minha repreenso. Portanto comero do fruto
do seu procedimento e dos seus prprios conselhos se fartaro."
Naquele grande dia, os homens pediro misericrdia a Deus, mas
ser tarde demais. Naquele dia, os homens procuraro Deus, mas no O
podero encontrar. Ser tarde demais.
Trata-se do dia a que Jesus se referiu, no Sermo da Montanha,
quando disse: "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino
dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus.
Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! porventura, no
temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos
demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi
explicitamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais
a iniqidade" (Mateus 7:21-23).
Haver, at mesmo, gente que fez o trabalho do Senhor. Estaro
ocupados na igreja, e fizeram muitos trabalhos maravilhosos, mas o
prprio Jesus diz: "Nunca vos conheci." Que coisa terrvel! Eles
achavam que suas prprias boas obras os salvariam. Deveramos ter
sempre presente que algum dia Jesus Cristo ser o Juiz. "O Pai a
ningum julga, mas ao Filho confiou todo o julgamento" (Joo 5:22).
Quando era jovem, o juiz Warren Candler advogava, e um de seus
clientes foi acusado de assassinato. O jovem advogado fez tudo quanto
pode para eximi-lo da acusao. Havia algumas circunstncias
atenuantes, e ele se valeu delas tanto quanto foi possvel diante do jri.
Alm disso, achavam-se presentes no tribunal os idosos progenitores do
acusado e o jovem advogado apelou para os sentimentos e moes dos
jurados, fazendo freqentes referncias quele casal idoso e temente a
Deus.
A seu tempo, os jurados se retiraram para decidir, e tendo alcanado
um veredicto voltaram a seus postos. O veredicto era de inocncia para o
acusado, e o jovem defensor, que tambm era cristo, teve uma conversa
muito sria com o cliente, a quem preveniu para que se mantivesse fora
Mundo em Chamas 251
dos maus caminhos e confiasse no poder de Deus a fim de se manter em
trilha certa.
Passaram-se os anos, e novamente o homem foi levado barra do
tribunal, tambm sob acusao de homicdio. O advogado que o
defendera no primeiro julgamento achava-se, dessa feita, no lugar de
juiz, e concluso dos trabalhos os jurados apresentaram o veredicto
"Culpado".
Ordenando que o condenado se pusesse de p para ouvir a sentena,
o juiz Candler disse:
Em seu primeiro julgamento, fui seu advogado; hoje, sou seu juiz.
O veredicto dos jurados torna obrigatrio que o condene forca.
Hoje, Cristo nosso Advogado, nosso Salvador, desejando perdoar,
limpar e esquecer. No entanto, estamos marchando para um dia terrvel,
no qual Ele ser nosso Juiz.
Mundo em Chamas 252

O MUNDO EM FOGO

Disse um amigo a Mark Twain:


Estou preocupado, porque o mundo vai-se acabar.
No se preocupe respondeu o famoso humorista:
Passaremos sem ele.
Mark Twain pode no ter percebido isso na ocasio, mas estava
dizendo a verdade. Podemos passar sem o mundo, porque Deus
determinou modelar um mundo novo, por meio do fogo. Escreveu o
Apstolo Pedro: "Vir, entretanto, como ladro, o dia do Senhor, no qual
os cus passaro com estrepitoso estrondo e os elementos se desfaro
abrasados; tambm a terra e as obras que nela existem sero atingidas"
(II Pedro 3:10).
Esse momento da queima foi predito pelos profetas como sendo o
grande e terrvel dia do Senhor, quando a terra estremecer, os cus se
agitaro, o sol se escurecer e as estrelas retiraro seu brilho. Ser um dia
escuro, disse o profeta, quando "um fogo devora" e "uma chama
queima". Repetidas vezes os profetas utilizaram a palavra "fogo".
Muitas vezes, na Bblia, a palavra "fogo" no representa o fogo da
combusto, como o conhecemos. A Bblia ensina que Deus utiliza o fogo
como agente de limpeza e purificao. Quando lemos que o Esprito
Santo veio como "lnguas de fogo", no supomos que se tratassem de
chamas comuns, mas sim da representao do carter do Esprito Santo
como agente de limpeza. O fogo tambm pode ser considerado agente de
purificao, e quando os profetas falam de fogo no julgamento do
mundo, ou quando Pedro menciona o fogo ao final desta era, no
provvel que se refiram ao fogo da combusto. Poderia ser o fogo da
Mundo em Chamas 253
fisso atmica, a libertao da energia nuclear pelo rompimento do
tomo. Trata-se apenas de especulao, como claro, mas poderia ser a
forma elementar e criadora do fogo utilizada no incio dos tempos e a ser
novamente usada no "novo incio", a fim de criar uma nova terra.

O FOGO DO JUZO

Certamente ser um fogo de juzo sobre o mundo mau. O livro do


Apocalipse est, em grande parte, tomado por detalhes sobre esses
julgamentos, centralizados no rompimento dos sete selos (Captulo 6), o
toque das sete trombetas (Captulo 8) e o derramamento das sete taas
(Captulo 16). Trata-se, certamente, de representaes simblicas da
srie de julgamentos que encerram a era presente. Quando tais
julgamentos estiverem terminados que Cristo dever vir, com toda a
Sua glria esplndida. Sua vinda comparada a uma fasca de relmpago
(Mateus 24:27), a carros como torvelinhos (Isaas 66:15), a olhos de fogo
chamejante (Apocalipse 1:14), a uma grande voz como a de um rugir de
leo (Joel 3:16).
Na Bblia isso chamado "o grande e terrvel dia", quando os
homens se mantero nas reentrncias e ravinas, pedindo s montanhas:
"Ca sobre ns, e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono, e
da ira do Cordeiro, porque chegou o grande dia da ira deles; e quem
que pode suster-se?' (Apocalipse 6:16, 17). interessante notar que a
ltima prece da humanidade no ser ao Deus verdadeiro e vivo, mas s
rochas e montanhas. Mesmo nesse momento, o corao do homem estar
em tamanha revolta contra Deus que ele se voltar para os dolos, e no
para Ele.

O FOGO PURIFICADOR

Esse fogo, no entanto, no ser apenas de julgamento, mas tambm


de limpeza e purificao. Entre o vasto nmero de promessas na Bblia
Mundo em Chamas 254
se encontra a que fala de um novo mundo. a promessa de que o errado
ser tornado certo, o mal se tornar bem, o corrupto se ver limpo e a
maldio se tornar uma bno. O cumprimento disso ser nos novos
cus e na nova terra. o que Pedro descreve, quando afirma: "ns,
porm, segundo a sua promessa, esperamos novos cus e nova terra, nos
quais habite justia" (II Pedro 3:13). Achamo-nos, no entanto, em perigo
de sermos roubados do reconforto dessa promessa, por duas coisas, de
acordo com Pedro.
Em primeiro lugar, pela presena do ciclo interminvel de mal,
desapontamento, doena, injustia e morte, que poder obscurecer essa
grande esperana de um novo mundo. Por isso o Apstolo disse: "Procuro
despertar com lembranas a vossa mente esclarecida" (II Pedro 3:1).
Em segundo lugar, pela presena de zombadores, que perguntam:
"Onde est a promessa da sua vinda?" Essa zombaria baseia-se em sua
afirmao de que "desde que os pais dormiram, todas as coisas
permanecem como desde o princpio da criao" (II Pedro 3:4). O
zombador diz que este um mundo de lei natural e a interveno divina,
portanto, se mostra improvvel. Mas o zombador culpado de
monumental ignorncia, em sua suposio de que "todas as coisas
continuam como eram desde o incio da criao".
Deus interveio nas questes humanas por intermdio do dilvio, no
passado, e intervir no futuro. Deus interveio nas questes humanas pela
cruz de Cristo, a fim de dar a conhecer ao mundo Seu grande amor pelo
homem, "no querendo que nenhum perea", e o far outra vez, nos
acontecimentos relacionados segunda vinda de Cristo. No passado, o
instrumento de interveno foi a gua, mas no futuro ser o fogo.

A TRPLICE TRANSFORMAO QUE VIR

No captulo 3 da segunda epstola de Pedro, o Apstolo descreveu


uma transformao trplice que se efetuar nessa ocasio.
Mundo em Chamas 255
Em primeiro lugar, "os cus passaro com estrepitoso estrondo".
Provavelmente isso se refere atmosfera que circunda a terra, e no quer
dizer que ela deixar de existir, mas que se modificar. Quer dizer
deslocamento, e no destruio, pois em seu lugar viro uma nova
atmosfera e uma nova terra, reconstrudas para habitao do novo homem,
que ter um novo corpo. At o clima ser modificado para esse novo homem.
Em segundo lugar, diz Pedro: "E os elementos com o calor se
dissolvero", e os "elementos" significam aquilo que rudimentar, ou o
primeiro passo. Quando aplicado matria, como acontece no caso,
refere-se estrutura rudimentar da mesma em termos de tomos. Toda
matria consiste em tomos, e todos os elementos podem ser
transformados pelo calor. Supe-se comumente que esse seja o calor da
combusto, mas poderia ser o calor gerado pela separao do prton e do
nutron no ncleo do tomo, libertando assim a tremenda energia
calorfica na natureza, pela qual o cu e terra atuais sero transformados
em novo cu e nova terra. Na realidade, no sabemos ao certo e s
podemos fazer conjecturas, luz dos conhecimentos da cincia moderna.
Ao lidar com o futuro em termos de profecia bblica, no temos o
direito de fazer afirmaes dogmticas, mas temos de extrair suposies
razoveis dos acontecimentos futuros. Com a quantidade inacreditvel de
informaes de que pode dispor um intrprete moderno, ele se encontra
em posio de extrair essas suposies razoveis, que prometem trazer
grande esclarecimento sua compreenso da Escritura. Assim que nos
achamos, hoje em dia, em posio de compreender tais Escrituras como
a descrio feita por Pedro sobre os novos cus e terra em medida
impossvel h uma gerao.
A terceira transformao descrita por Pedro refere-se terra. Diz
ele: "E a terra e todas as obras que h nela sero queimadas." Tudo
aquilo que no se ajustar vida nova do mundo novo ser destrudo. a
isto que alguns chamam o fim do mundo, mas o mundo jamais ter um
fim, e ser apenas modificado e melhorado.
Mundo em Chamas 256
O processo de transformao que produzir os novos cus e terra
encontra-se nas palavras seguintes:
"Visto que todas essas coisas ho de ser assim desfeitas, deveis ser
tais como os que vivem em santo procedimento e piedade, esperando e
apressando a vinda do dia de Deus, por causa do qual os cus incendiados
sero desfeitos e os elementos abrasados se dissolvero" (II Pedro 3:11,
12).
notvel que h dois mil anos um escritor divinamente inspirado
viesse a empregar o termo "dissolver", que repentinamente se proveu de
sentido moderno, por intermdio da cincia contempornea.
"Dissolvido" foi a mesma palavra que Jesus utilizou quando Lzaro
se apresentou a Ele, diante de seu tmulo, envolto em roupas fnebres.
Jesus disse: "Desatai-o, e deixai-o ir" (Joo 11:44). E quando as coisas
da natureza "forem dissolvidas", eles sero libertados de suas roupagens
fnebres de doena, morte e pobreza. Toda a natureza poder, ento,
entrar em novo e glorioso estado de existncia.
Todos ns j dissolvemos um comprimido em um copo com gua.
O que ocorreu? O comprimido desapareceu, mas no foi destrudo. Ao
invs de continuar slido, tornou-se um lquido, modificou sua
aparncia, mas no sua substncia. Tomou outra forma de existncia, e
isso acontece todas as vezes que tomamos uma aspirina.
Uma dissoluo parecida a essa se efetuar, e no a destruio ou
extino, mas uma transformao em formas, condies e ocorrncias
novas. O agente cataltico poderia muito bem ser o fogo, como o da
fisso nuclear. Grandes transformaes geolgicas, zoolgicas, qumicas
e astronmicas se efetivaro, porm ainda de maior importncia ser a
nova ordem de coisas. Grandes modificaes morais e espirituais
ocorrero, porque ser um novo mundo, "onde habite a justia".
O que o mundo tem de errado o pecado na natureza humana e a
maldio na natureza fsica. "Maldita a terra por tua causa... Ela
produzir tambm cardos e abrolhos, e tu comers a erva do campo. No
suor do rosto comers o teu po" (Gnesis 3:17-19). Tudo isso ser
mudado! O processo dissolvente e de libertao produzir a
Mundo em Chamas 257
transformao da natureza fsica, bem como da natureza humana e a
justia ser a caracterstica determinante do novo mundo.
Diz a Bblia: "Eis que fao novas todas as coisas" (Apocalipse
21:5). Deus far isso por meio do fogo, o que nos leva a algumas
perguntas: Por que motivo um cu novo e uma nova terra? Por que o
fogo? Por que o julgamento? Para que a transformao cataclsmica? Por
que no, ao invs dessas coisas, a continuao do progresso humano,
produzindo uma nova idade de ouro?
A resposta se encontra no fato do pecado e do propsito redentor de
Deus. O pecado no pode ser destrudo ou modificado por qualquer
processo cientfico. Assim como tinha de haver uma cruz e um Glgota
para dar fim ao pecado no corao, deve haver outro acontecimento
divino para dar fim ao mal no mundo. No h um modo fcil pelo qual
se pudesse conseguir a redeno. O homem, bem como Deus, tem de
sofrer e sentir o preo terrvel a pagar pelo pecado. Dessa vez, ser em
mbito mundial e se efetuar tanto na natureza fsica quanto na humana.
Os cus novos e a nova terra surgiro de um mundo de fogo. Todos os
vestgios do pecado e da corrupo precisam ser destrudos, e at a
matria ser purificada. Todos os aspectos da maldio primeva do
pecado tm de ser obliterados, e o mundo precisa ser libertado e isento
das restries e limitaes impostas pela maldio do pecado. Dever
haver a eliminao universal de todo o mal no homem e na natureza, de
modo que no haja obstculos estrutura e composio do mundo novo.

PREPARANDO PARA O FUTURO

O futuro pertence a quem se prepara para ele, e recebemos


instrues no sentido de faz-lo. Afirmou Pedro: "Por essa razo, pois,
esperando estas coisas, empenhai-vos por ser achados por ele em paz,
sem mcula e irrepreensveis" (II Pedro 3:14).
Diz a Bblia: "O mundo passa, bem como a sua concupiscncia; aquele,
porm, que faz a vontade de Deus permanece eternamente" (I Joo 2:17).
Mundo em Chamas 258
H pouco tempo conversei com famoso arquiteto, de quem ouvi a
afirmao de que seus edifcios durariam at a eternidade. Tive de rir,
pois ele edificou apenas para uma hora. Nosso mundo desaparecer
como um castelo que crianas fazem na areia da praia. O orgulho do
poder, a pompa da riqueza, a beleza da arte, a astcia da habilidade, tudo
isso passar. O mar de chamas esmagar e devorar tudo, sem exceo.
Todo o mundo se tornar outra vez uma s massa em fuso.
Ser ento que Deus tomar essa massa e remodelar a terra e os
cus conforme Seu prprio desgnio.
Enquanto isso, a Bblia ensina que Satans e o Anticristo sero
tambm destrudos pelo fogo, e que o primeiro ser primeiramente
manietado, depois libertado, e atirado no lago de fogo. "Ele segurou o
drago, a antiga serpente, que o diabo, Satans, e o prendeu por mil
anos" (Apocalipse 20: 2). "O diabo, o sedutor deles, foi lanado para
dentro do lago do fogo e enxofre, onde tambm se encontram no s a
besta como o falso profeta; e sero atormentados de dia e de noite pelos
sculos dos sculos" (Apocalipse 20:10). Desse modo o originador do
mal e do pecado ser para sempre banido do universo de Deus, e jamais
voltar a perturbar o homem.
Eu acredito que a terra ser consumida pelo fogo, no s porque
Deus disse isso, mas porque a cincia criou armas que o podem fazer.
Plnio disse que, para ele, constitua milagre que o mundo escapasse ao
fogo um dia que fosse.
A Bblia ensina que tudo isso acontecer quando menos se esperar.
A hora terrvel vir furtivamente, como um ladro na noite. No tempo de
No, no se esperava que o mundo fosse destrudo pela gua, e a gente
daquela poca discutia com ele, dizendo que todas as coisas haviam
continuado como tinham sido desde os dias de seu primeiro pai, Ado, e
assim continuariam a ser. Achavam que No era um doido, andando de
um para o outro lado proclamando a vinda do juzo e assustando as pessoas .
O homem no mudou, e ainda rejeita o testemunho da Escritura.
Continua em pecado e rebelde contra Deus, e assim ficar at o momento
Mundo em Chamas 259
em que o som da trombeta o convencer de que o Senhor vem, e chegou
o dia do juzo final para os homens inquos.
Em nossos dias, o mundo se acha louco em sua obsesso com o
prazer, o sexo e o dinheiro. Seu ouvido est embotado demais para ouvir
a verdade, e a maioria se mostra cega. No querem ver, no querem
ouvir, apressam-se no caminho para seu destino. "Quando andarem
dizendo: Paz e segurana, eis que lhes sobrevir repentina destruio,
como vem a dor do parto que est para dar luz; e de nenhum modo
escaparo" (I Tessalonicenses 5:3).
No entanto, Deus anseia para que os homens se salvem. "O
Senhor... no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao
arrependimento" (II Pedro 3:9). Deus est trabalhando para fazer com
que os homens se detenham no mergulho vertical para o pecado e enviou
o Seu Esprito Santo para convencer, os Seus pregadores e profetas para
advertir. Sua Palavra est impressa em quase todas as lnguas. O homem
no tem nenhuma desculpa.
Mundo em Chamas 260

O MUNDO DE AMANH

A exposio da General Electric na Feira Mundial de Nova York,


efetuada nos anos de 1964 e 1965, apresentava como sua cano-tema
aquela onde se afirma que "Haver Um Amanh Esplendoroso" (There
Will Be a Bright Tomorrow). Certamente os produtores utilizaram essa
cano com certas dvidas, levando em conta o estado precrio em que
se acha o mundo, mas quando o cristo diz que "haver um amanh
esplendoroso" ele no faz qualquer reserva em sua afirmao, pois Deus
o prometeu e "nem uma s palavra falhou de todas as sua boas
promessas" (I Reis 8:56).
A esperana crist se baseia em dois mundos este e o prximo.
Quando se tem em vista esses dois mundos, achamo-nos adequadamente
preparados para uma vida plena aqui. O cristo possui a esperana de
uma vida de alegria, paz e amor ao prximo em meio a um mundo de
dificuldades, a esperana de melhores condies de vida como resultado
da influncia crist em qualquer sociedade ou coletividade. A grande e
suprema esperana do cristo, no entanto, acha-se no mundo que vir.
verdade que uma pessoa no se acha preparada para viver, enquanto no
estiver preparada para morrer. Emil Brunner quem afirma: "O que o
oxignio significa para os pulmes, significa a esperana para o sentido
da vida humana." Em sua autobiografia, escreveu o Dr. R. McNair
Wilson, cardiologista: "A esperana o remdio que uso mais do que
qualquer outro." 1
A Bblia afirma que haver um outro mundo e ela no argumenta
em favor de sua existncia, e tampouco se esfora por explic-lo. Afirma
Gordon Allport: "O futuro aquilo que mais preocupa as pessoas." 2 Ao
Mundo em Chamas 261
descrever o futuro do cristo, o Apstolo Paulo afirmou, certa feita:
"Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em o
corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam" (I
Corntios 2:9).
O Apstolo Paulo teve uma vez a viso do cu, ocasio em que viu
coisas "que seriam inenarrveis", o que indica que no as poderia
explicar adequadamente em lngua compreensvel. Tambm no
podemos compreender as maravilhas do mundo vindouro, nem relacionar
seu conhecimento ao deste mundo. Isso estaria alm de nossa capacidade
atual de compreenso. No encerramento da Bblia encontramos escrito:
"Vi novo cu e nova terra, pois o primeiro cu e a primeira terra
passaram" (Apocalipse 21:1).

UMA NOVA CRIAO

Tudo ser novo, com relao ao cu, descrito como uma nova
criao onde nos movimentaremos em corpos novos, possuindo nomes
novos, cantando novos hinos, vivendo numa cidade nova governada por
nova forma de governo, e impelidos por novas perspectivas da
eternidade. O paraso perdido pelo homem ser reconquistado, mas
haver muito mais do que isso. Ser um paraso novo, no o antigo
consertado e reformado. Quando Deus diz: "Eis que fao novas todas as
coisas", o destaque maior est conferido a "todas as coisas". Viveremos
num mundo inteiramente novo.
O conceito tradicional de "habitante do cu" caricatural e muitas
vezes pensamos naquela paragem como lugar onde as pessoas esto
sentadas diante de harpas, com asas saindo das omoplatas. J vimos
ilustraes de um halo cravejado de jias em torno cabea de um
homem, olhar angelical em seu rosto, ruas douradas sob seus ps e a
beleza estonteante de arcadas de prolas a lhe encher os olhos. Como
claro, isso no a natureza verdadeira do habitante do cu, que no vive
uma forma esttica de vida.
Mundo em Chamas 262
Algum j disse que porta do cu se acha a inscrio de aviso:
"No permitida a entrada, a no ser para trabalhar." O cu no
somente descanso, mas trabalho, aventura, emoo, emprego e
empenho. Diz a Escritura, referindo-se aos habitantes celestes, que "os
seus servos o serviro" (Apocalipse 22:3). Ser bastante como a vida
atual com sua atividade e lazer, mas despida de todas as imperfeies
que destruram o sentido completo e verdadeiro da vida.
De acordo com Jesus, a vida no mundo futuro se relaciona a
"muitas moradas", termo variadamente compreendido como significando
muitos lugares de pouso, muitos lares ou muitos planetas a visitar.
Podemos entender muita coisa com essa afirmao de Jesus, mas para
mim ela significa uma vida ativa, criadora e intrpida.
Foi Ian McClaren quem escreveu: "O cu no um mosteiro
trapista, e tampouco aposentadoria ou penso. No, uma terra de
progresso constante." O cu ter muitas oportunidades de aventura
incessante e vida criadora abundante.
A revista Time, certa feita, descreveu a casa do futuro, chamando-a
"a Casa da Nova Era" (the New Age House). Sua construo era como
"nenhuma outra anteriormente feita. O telhado, uma colmeia de
minsculas clulas solares, que usam os raios do sol para aquecer a casa
e fornecer toda a energia eltrica necessria mesma. Portas e janelas
abriam-se a sinais feitos com a mo, fechando-se automaticamente
quando chovesse. O receptor de televiso se apresentava como um
quadro pendurado na parede, bem como os painis de controle do
aquecimento e condicionamento do ar. O rdio era do tamanho de uma
bola de golfe, o telefone uma tela como de cinema, que projetava tanto a
imagem quanto a voz de quem chamasse. Na cozinha, o fogo preparava
bifes grossos em pouco menos de dois minutos, e os pratos e roupas
eram lavados sem sabo e sem gua. A casa no tinha tomadas eltricas,
e raios invisveis de rdio dirigiam todos os aparelhos domsticos.
noite, paredes e teto brilhavam suavemente com 'sanduches de luz'
embutidos em vidro, que mudavam de cor ao girar-se um boto. E por
Mundo em Chamas 263
toda a casa pequenos bulbos de tom avermelhado e estranho
esterilizavam o ar e dele retiravam todas as bactrias".3
Essa descrio foi feita h alguns anos, e parte desse sonho j se
tornou realidade em muitos lares dos Estados Unidos. As casas do cu,
no entanto, sero muito mais espetaculares, ultrapassando os mais
agradveis sonhos de qualquer me de famlia.
H algum tempo visitei Rocket City, no Estado do Texas, um dos
empreendimentos mais fantsticos nos Estados Unidos da Amrica. o
lugar onde vivem e se preparam os astronautas, e ali me mostraram
algumas cpsulas de alimento, aperfeioado para utilizao dos
aeronautas quando forem Lua. Um dos cientistas presentes comentou,
ento, sorrindo:
Talvez v ser esse o alimento do cu!
A Bblia ensina que haver algum tipo de alimento particularmente
adequado aos corpos daqueles que vivero no cu, pois o livro do
Apocalipse fala de "uma rvore da vida, que dava doze tipos diferentes
de frutas".

JESUS CRISTO ESTAR PRESENTE

O ponto mais emocionante a respeito do cu, entretanto, que Jesus


Cristo estar presente e l O verei frente a frente, terei a oportunidade de
falar diretamente com Ele e Lhe fazer uma centena de perguntas que
jamais vi respondidas at hoje.
Um garotinho estava viajando sozinho de trem, certo dia quente,
quando os demais passageiros se mostravam extremamente incomodados
pelo calor, e o cenrio no era dos mais interessantes, pois atravessavam
o deserto do Arizona. Uma senhora sentada ao lado do menino lhe
perguntou:
Voc est cansado dessa viagem comprida?
O menino sorriu, e respondeu:
Mundo em Chamas 264
Um pouco, mas no me incomodo. A senhora sabe? Meu pai est
me esperando em Los Angeles.
s vezes ficamos um pouco cansados com os encargos, mas
retemperante saber que Jesus Cristo nos estar esperando ao final da
jornada de nossa vida. A alegria de estar com Ele para sempre acha-se
alm da capacidade descritiva de qualquer autor. O Apstolo Paulo
estava to ansioso por ver Cristo que estava "preferindo deixar o corpo e
habitar com o Senhor" (II Corntios 5:8).
A Bblia ensina que o trono de Deus se acha no cu. "O cu meu
trono, e a terra o estrado de meus ps" (Atos 7:49). O seu reino o
universo e no conhece limite ou fim. Os cientistas nos dizem que o
espao infinito e que vivemos num universo em expanso, no em
contrao. Os nossos telescpios jamais encontraram os limites do
espao exterior, e quando chegarmos ao cu no estaremos limitados a
um determinado lugar. Todo o universo ser nosso imprio, e o que
verdade do espao exterior tambm o do que hoje chamamos "tempo",
pois este ser sucedido pela eternidade, e nos moveremos frente por
interminveis seqncias do futuro, explorando os confins infinitos do
universo.

UM LUGAR PREPARADO

O cu mais do que um estado de esprito, ou uma condio de


vida: um lugar que est sendo "preparado", isto , ser arrumado para a
morada e utilizao daqueles que se reconciliaram com Deus por
intermdio de Jesus Cristo.
Tudo isto nos leva concluso de que o cu ser to amplo quanto o
prprio universo. Ser to maravilhoso e belo quanto nem imaginar
podemos, pois s o Criador o pode fazer. Tudo est sendo preparado para
nossa felicidade pessoal e deleite, e todos os desejos e anseios se vero
cumpridos inteiramente.
Mundo em Chamas 265
Uma das descries do cu a encontrada nas derradeiras pginas
da Bblia, onde se diz: "Vi tambm a cidade santa, a nova Jerusalm, que
descia do cu, da parte de Deus, ataviada como noiva adornada para o
esposo" (Apocalipse 21:2). Nada h que seja universalmente mais belo
do que uma noiva. Basta pensar em toda a expectativa, cuidado e
preparao de uma noiva. O vesturio, cabelo, porte, sorriso e alegria
contagiante, tudo isso se combina para tornar o momento do casamento o
acontecimento mais transcendental de sua vida. Jamais vi uma noiva que
no fosse adorvel, e a Bblia se vale dessa beleza para descrever o cu.
Na manh do dia em que se ia casar nossa filha mais velha, tive
com ela uma conversa em particular, no curso da qual pude ver uma
combinao tal de antecipao, alegria e felicidade como nunca pude ver
mais tarde, ou vira antes, no rosto de qualquer mulher.
O Apstolo Joo, a quem foi dada de relance uma viso da
eternidade, afirmou: "E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte
j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as
primeiras coisas passaram. E aquele que est assentado no trono disse:
Eis que fao novas todas as coisas" (Apocalipse 21:4, 5).
Certa noite, uma jovem que passeava em companhia do pai se
manteve silenciosa por bastante tempo, e afinal ele perguntou em que
pensava.
Eu estava pensando respondeu ela que se o cu com as
estrelas to bonito visto pelo avesso, como deve ser maravilhoso visto
do lado certo.

PERFEIO

O cu ser aquela perfeio com que sempre sonhamos. Todas as


coisas que tm feito a terra desprovida de encantos, e trgica, no
existiro no cu, onde no haver noite, morte, doena, tristeza,
lgrimas, ignorncia, desapontamento ou guerra. O cu estar cheio de
Mundo em Chamas 266
sade, vigor, virilidade, conhecimento, felicidade, adorao, amor e
perfeio.
O cu ser mais moderno e atualizado do que qualquer das
construes modernas feitas pelo homem. Ser lugar feito de molde a
desafiar o gnio criador da mente desimpedida e livre do homem
redimido, um lugar tornado supremamente atraente pela presena de
Cristo.
Uma das maravilhas do cu que passa quase sem meno sero as
espcies variadas de seres representados em sua populao. Alguns deles
so chamados prncipes, outros potentados, outros governantes, pois
haver tronos, principados e patentes a serem ocupadas pelos diversos
graus dos prncipes celestes. Haver ali o serafim e o querubim, anjo e
arcanjo, Gabriel e Miguel, e mais as mirades inumerveis que circulam
pelas cortes e palcios celestes, rodeando Deus em Seu trono a fim de
reconhecer Sua Majestade, sempre atentos s Suas ordens, dirigindo os
habitantes dos mundos celestes.
Depois de termos reduzido as descries encontradas na Bblia e
formado um quadro complexo, descobrimos tratar-se de um novo cu e
uma nova terra, coroados por uma "cidade que tem fundamentos, da qual
Deus o arquiteto e edificador". No livro do Apocalipse, Joo o descreve
como tendo nascentes, rvores, frutas, vestes, palmeiras, msica, coroas,
pedras preciosas, ouro, luz, cores do arco-ris, gua, conhecimento,
amizade, amor, santidade e a presena de Deus e Seu Filho. Tudo isto, e
muito mais ainda, ser o cu!
Disse o Apstolo Paulo: "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde
tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo" (Filipenses
3:20). A Bblia afirma que ns, os cristos, somos forasteiros, na terra.
Somos estrangeiros, gente de fora, peregrinos e residentes temporrios
neste planeta. "No temos aqui cidade permanente'' (Hebreus 13:14).
Desejamos um pais melhor, que o cu.

CIDADOS DO CU
Mundo em Chamas 267

Nenhuma iseno concedida ao cristo quanto ao destino comum


da raa humana. Nascemos para as dificuldades, do mesmo modo como
os demais, e as tribulaes nos perseguem como a todos. Quando chega
a depresso econmica, podemos estar desempregados, quando a guerra
irrompe achamo-nos em perigo. Estamos expostos s mesmas doenas e
a muitos dos mesmos problemas psicolgicos que afligem os demais.
Assim que devemos cultivar interesse pelo mundo atual, e fazer tudo o
que pudermos para ajudar o nosso prximo, com quem convivemos, seja
ele crente ou no.
bem verdade, no entanto, que mesmo neste mundo o cristo
possui certos privilgios, enquanto preliba sua estada no cu. Como
Charles Spurgeon costumava dizer, "todas as legies do inferno no nos
podem obrigar a fazer o trabalho do demnio". O prncipe deste mundo
pode fazer com que seus sditos o sirvam, mas no pode fazer um
recrutamento entre ns, os "de fora". O verdadeiro filho de Deus afirma
sua iseno quanto a todas as ordens de Satans e, na verdade, somos os
nicos inteiramente livres. Existe hoje quem diga que devemos fazer
como fazem os outros, que devemos conformar-nos ao nosso mundo,
nadar a favor da mar, andar com a multido. Mas o crente diz: "No,
no esperem de mim que entre nos maus costumes e modos deste
mundo. Estou em Roma, mas no farei como fazem os romanos. Sou
estrangeiro, forasteiro, um homem de fora. Minha cidadania est no
cu."
Achamo-nos sintonizados com um mundo diferente. Diz a
Escritura: "Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele" (I
Joo 2:15). Desejemos antes que zombem de ns do que nos aprovem,
considerando a cruz de Cristo riqueza maior do que todos os tesouros de
Washington, Londres, Paris ou Moscou.
Para gente de fora, os tesouros deste mundo no exercero atrativos.
O nosso tesouro se acha no cu, "onde traa nem ferrugem corri, e onde
ladres no escavam nem roubam" (Mateus 6:20). O dlar norte-
Mundo em Chamas 268
americano, a libra esterlina inglesa ou o marco alemo no podem ser
gastos no cu, e quando l chegarmos desejaremos ter depositado maior
tesouro em seus bancos. Ser muito melhor ser rico com Deus do que
com os homens.
Como cidados do cu, tambm partilhamos da sua glria. A Bblia
ensina que at os anjos so nossos servidores, os grandes santos do
passado, os nossos companheiros. Cristo nosso irmo, Deus o nosso
Pai. E receberemos a imortalidade. "Amados, agora somos filhos de
Deus, e ainda no se manifestou o que havemos de ser. Sabemos que,
quando Ele se manifestar, seremos semelhantes a Ele, porque havemos
de v-Lo como Ele " (I Joo 3:2).

APENAS UMA PORTA PARA O CU

H mais uma coisa de imensa importncia relativa ao cu, qual seja


o como chegar l.
Existem restries quanto entrada no cu, e a Escritura diz: "Nela
nunca jamais penetrar coisa alguma contaminada, nem o que pratica
abominao e mentira, mas somente os inscritos no livro da vida do
Cordeiro" (Apocalipse 21:27). Isso afirma com clareza que certas
pessoas no tero permisso para desfrutar as glrias e alegrias do cu.
So as que negligenciaram o registro de seus nomes no livro da vida do
Cordeiro, rejeitaram a oferta feita por Deus, oferta de amor, misericrdia
e graa. So as que disseram "no" a Jesus Cristo. O prprio Jesus disse:
"Entrai pela porta estreita (larga a porta e espaoso o caminho que
conduz para a perdio e so muitos os que entram por ela), porque
estreita a porta e apertado o caminho que conduz para a vida, e so
poucos os que acertam com ela" (Mateus 7:13, 14).
Teremos, pela f, entrado pela porta estreita? Estaremos agora
trilhando aquele caminho estreito que conduz vida eterna? Ou
estaremos entre as massas da humanidade que seguem pela estrada larga,
Mundo em Chamas 269
rumo destruio? Qual o nosso destino? Que estrada estamos
tomando? Nem todas as pessoas sero encontradas no cu.
Certo homem que dirigia seu automvel parou para perguntar a um
pedestre como chegar a determinada rua. Quando o pedestre lhe ensinou,
o motorista perguntou em tom de dvida:
esse o melhor jeito de chegar at l?
O outro replicou:
o nico jeito.
S existe um caminho que leva ao cu. Jesus disse: "Eu sou o
caminho, e a verdade e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim"
(Joo 14:6).
O ltimo convite que vemos na Bblia afirma o seguinte: "O
Esprito e a noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga: Vem. Aquele que
tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida"
(Apocalipse 22:17).
Esta ainda uma poca de graa, e a oferta divina de perdo e nova
vida ainda permanece. A porta, no entanto, fechar-se- um dia. Algum
dia ser tarde demais. Por isso a Bblia avisa constantemente, e faz
tambm seu desafio: "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora
o dia da salvao" (II Corntios 6:2).
Quando o dilvio veio, No estava salvo e seguro na arca. Fora tolo
o bastante para confiar em Deus e acreditar no que Ele dizia. Quando o
mundo irromper em chamas, poderemos estar salvos e seguros,
acreditando e aceitando a "loucura de Deus". Isso pode fazer pouco
sentido para este mundo moribundo, mas para ns que estamos salvos
o poder de Deus para a salvao.
Mundo em Chamas 270

NOTAS

PREFCIO

1. Blaise Pascal, Penses, traduo com introduo de J. M. Cohen


(Baltimore; Penguin Books, Inc., Penguin Classics, 1961), p. 42.

CAPTULO 1

1. Gordon Wolstenholme, ed., Man and His Future (Boston: Little,


Brown, 1963). Citao tirada da capa.

CAPTULO 2

1. Missions, janeiro de 1962.

CAPTULO 3

1. The Saturday Evening Post, 1963.


2. U. S. News and World Report, 30 de maro de 1964.

CAPTULO 6
Mundo em Chamas 271
1. "The Nature of Man", em Carl F. H. Henry, ed., Christian Faith and
Modern Theology (Nova York: Channel Press, 1964), pp. 147-48.
2. Ibid.
3. Pascal, Penses.

CAPTULO 7

1. Cartas, 112-3.

CAPTULO 8

1. John A. T. Robinson, Honest to God (Filadlfia: Westminster


Press, 1963).

CAPTULO 11

1. Christianity and the Modern World (Nova York: George H.


Doran, 1906), p. 14.
2. Pascal, Penses.
3. The Person of Christ (Londres: James Nisber & Company,
1880), p. 30.
4. Archibald Rutledge, Christ Is God (Westwood, N. J.: Fleming H.
Revell Company, 1941), pp. 14-15.
5. Ibid., p. 45.
6. Ibid., pp. 43-44.

CAPTULO 13

1. Pascal, Penses.
2. Padres Doyle, Chetwood e Herzog, The Truth of Christianity
Series, 4 volumes (Nova York: Benziger Brothers, Inc.), p. 245.
3. Time, 20-4-61, p. 59.
Mundo em Chamas 272
4. Marcus Barth e Verne H. Flesher, Acquittal by Resurrection
(Nova York: Holt, Rinehart e Winston, 1963), p. 13.
5. Ibid.

CAPTULO 14

1. Gordon Wolstenholme, ed., Man and His Future, p. 275.

CAPTULO 16

1. Ernest F. Kevan, Salvation (Grand Rapids, Michigan, Baker


Book House, 1963).

CAPTULO 18

1. William Buckley, God and Man at Yale (Chicago: Henry


Regnery Co., 1951).
2. The Hollow Men em Collected Poems 1909-1962.
3. A Reasoned Faith (Nova York: Charles Scribner's Sons, 1963).

CAPTULO 19

1. G. Curtis Jones, What Are You Worth? (St. Louis: Bethany Press,
1954).

CAPTULO 20

1. Walter B. Knight, Knight's Treasury of Illustrations (Grand


Rapids: Eardmans Publishing Company, 1962).
2. Pp. 145, 146.
3. 4-6-65.
Mundo em Chamas 273

CAPTULO 23

1. Doctor's Progress (Londres: Eyre and Spottiswoode, 1938).


2. The Individual and His Religion (New York: The Macmillan
Company, 1960).
3. 29-4-57.