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Filsofos mticos del mtico siglo XX: Henri Bergson | David Lpez http://www.davidlopez.info/?

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David Lpez
Filsofos mticos del mtico siglo XX: Henri Bergson
admin

Henri Bergson pens que la inteligencia se opone a la vida, porque pretende cortarla, medirla, mutilarla, falsearla en
definitiva. Y se propuso entender lo que se presenta en la conciencia, sin reducir ese presentarse a los hechos que
proporciona el mtodo cientfico; y sin reducir la conciencia a los confines del cerebro. Dijo Bergson que en una
conciencia humana existen infinitamente ms cosas que en el cerebro correspondiente.

En mi opinin es obvio que eso de cerebro es uno de los contenidos de nuestra conciencia. Podemos pensar, y
visualizar, el cerebro [Sugiero la lectura de Cerebro en mi diccionario filosfico].

Lo que a Henri Bergson se le presentaba en la conciencia (o lo que, segn l, constitua la conciencia misma) era la
duracin: el tiempo: esa sensacin de estar inundado por las incesantes olas del pasado, y de estar caminando hacia un
futuro que, segn este gran filsofo francs, es completamente imprevisible porque estaramos inmersos en un impulso
vital (lan vital) creativo y libre, no sometido a ningn mecanismo (a ninguna estructura fija de causa y efecto). En verdad
estaramos inmersos en una evolucin creativa completamente ajena a los determinismos de Darwin o de Herbert
Spencer. Nada se movera en realidad ni por una causa eficiente ni por una causa final. Lo que mueve la vida sera pura
creatividad, y pura libertad, desplegadas en el tiempo y en el espacio.

Ese lan vital sera captable con la intuicin humana, no con la inteligencia humana. Y cabra vincularse con l -con ese
lan por medio de la Mstica. El mstico sera aqul ser humano que, en virtud de su propia experiencia, proporcionara
la evidencia emprica de la existencia de Dios (porque esa existencia se habra convertido en un hecho de su propia
conciencia, un hecho privilegiado, una especie de visin indubitable y en un vnculo inefable).

Dios mismo, segn Bergson, podra llegar a ser identificado con un esfuerzo: un esfuerzo creador cuya manifestacin
sera la propia vida. Me parece bellsimo identificar a Dios con un esfuerzo creativo.

Estamos ante otro gran enamorado de la vida. Como lo fue Nietzsche o como lo fue Russell [Vase]. Otro enamorado
capaz de hacer estallar este universal -vida- con frases prodigiosas: con Poesas de belleza extrema.

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Henri Bergson la perdi -eso de la vida- por una pulmona derivada del fro que pas haciendo una cola en Pars. Era
una cola de judos que deban inscribirse en un registro especial por orden del Gobierno de Vichy. A Bergson -demasiado
famoso, demasiado prestigioso y demasiado enfermo- se le haba dispensado de semejante trmite. Y l mismo, desde
haca tiempo, haba tenido la intencin de convertirse al catolicismo. Pero afirm que no era ese el momento de cambiar
de credo. Y se dej la vida en un espectacular ritual de tica, de solidaridad, de fuerza.

No obstante, el propio Bergson afirm alguna vez que el Elan vital tiene tanta fuerza que se puede saltar la muerte misma.
No es descartable que este gran filsofo siga vivo. En realidad no es descartable que todo lo que parece que fue siga
viviendo eternamente. El ocano del pasado puede que siga mandando sus olas a los infinitos presentes que nos esperan
(o que le espera a Eso que Bergson denomin El Espritu).

Algo sobre su vida

Naci en Paris en 1859. Un mes antes de que se publicara Sobre la evolucin de las especies de Darwin. l aportar
ms tarde una obra que puede ser considerada como un gran anlisis filosfico de las hiptesis de Darwin (no olvidemos
que la ley de la evolucin es una hiptesis hay que tener cuidado aqu). Su padre era judo, de origen polaco. Y
msico. Su madre era tambin juda, pero inglesa. Pronto se trasladaron a Inglaterra. Henri Bergson fue educado en ingls
y en francs. Regresaron a Paris cuando el futuro filsofo tena nueve aos.

A los dieciocho aos gan un premio por resolver un problema matemtico. Pero no quiso seguir por el camino de eso
que llaman Ciencias, sino que se dirigi hacia eso que llaman Humanidades (como si las matemticas no fueran
humanas). Y tuvo la suerte de estudiar en la prestigiosa cole Normale Superiore. All ley y sinti a Herbert Spencer.

Accedi a la ctedra de Filosofa Moderna del College de France. Fue miembro de la Real Academia Francesa. Presidi la
Comisin de Colaboracin Intelectual de la Liga de las Naciones (institucin antecesora de la UNESCO en la que
tambin estaban Einstein y los Curie).

En 1908 conoci a William James [Vase aqu]. Se hicieron muy amigos. James estaba fascinado con la obra de Bergson.
La influencia de este gran pensador francs en el pragmatismo americano parece que fue enorme.

Se cas con una mujer llamada Louise Neuberger y tuvo una hija -Jeanne- que naci sorda (que no pudo escuchar la
magia verbal, musical, que, segn los testimonios de que disponemos, era capaz de irradiar aquel poeta de la Filosofa).
Vivi Bergson con su mujer y su hija, los tres juntos, en una casa modesta de Paris, como profesor de Filosofa entregado
a sus obras (una maravilla de vida, en mi opinin). All supo que le haban concedido el Premio Nobel de Literatura por
su obra ms conocida: La evolucin creadora. Henri Bergson no pudo acudir a Estocolmo debido a sus fuertes dolores
reumticos: unos dolores que le dejaron medio cuerpo paralizado.

Muri por un exceso de fro y de grandeza. Muri en un Paris ocupado por los nazis, los cuales, creo, desde el propio
modelo de totalidad de Bergson, podran ser visualizados como una fruto de la creatividad vital que se habra condensado
demasiado, que se habra agarrotado, que habra perdido creatividad. Porque el nazismo, como la inteligencia cuando est
muerta, quisieron esquematizar, mutilar, simplificar, ordenar en exceso, ese gran fruto del Elan Vital que sera la
humanidad [Vase Humanidad en mi diccionario filosfico].

Se podra decir que Bergson muri rodeado por un exceso de materia, segn este concepto fue desarrollado en su
filosofa.

Pero dej muy vivas -y muy vivificantes- cuatro obras fundamentales:

Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia. 1889.

Materia y memoria. 1896.

La evolucin creadora. 1907.

Las dos fuentes de la moral y de la religin. 1932.

Algunas de sus ideas

El tiempo. Dijo Bergson que aqu nos esperaba una sorpresa y que los positivistas no eran consecuentes porque no
eran fieles a los hechos ( lo que se presenta). El tiempo real, segn Bergson, entendido como el tiempo tal y como es
experimentado (como se presenta en la conciencia) no coincide con el tiempo de la mecnica (del mecanicismo de las
ciencias naturales). En el tiempo de verdad los instantes no se suceden ordenadamente, no se espacializan como parece
indicar la esfera de un reloj. En realidad se trata de un flujo no divisible. Habra instantes que podran prolongarse en la
conciencia para siempre y otros, de la misma duracin -mecnica, o fsica- que desapareceran para siempre. Los

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instantes del tiempo de la conciencia (que sera el tiempo real) estaran interpenetrados, siempre vivos: nuestro pasado nos
estara siguiendo, como parte del presente, fecundando el presente. Los momentos de la conciencia no seran medibles, no
cabra identificarlos como unidades homogneas, y menos sistematizables tal como lo hara la matemtica y la mecnica.
La ciencia -que presupone ese tiempo homogneo, divisible, ordenable, espacializable- sera til, pero no veraz:
comprimira y falseara lo que de verdad, empricamente, se presenta ante la conciencia humana Podramos decir, desde
Bergson, que el positivismo del mtodo cientfico no sera realmente positivista.

Evolucin creadora. Bergson (tras una exhaustiva puesta al da en la Biologa de su poca) ofreci un importante
anlisis filosfico de las dos teoras (o grupos de teoras) evolucionistas bsicas: 1.- Darwin (todo cambio en la evolucin
de las especies tendra, como causa eficiente, un azarosa mutacin que propiciara la supervivencia); y 2.- Teoras
teleolgicas (todo tiende a un fin ya predeterminado). Para Bergson todas estas hiptesis explicativas del cambio
adoleceran del mismo defecto: el mecanismo, el determinismo: la falta de libertad y de creatividad. Contra Descartes,
propuso Bergson una espiritualizacin del universo (reaccin que encontramos ya en Leibniz; e idea que sinti como real
el propio Moore [Vase]). La vida biolgica estara abierta a la novedad, a lo imprevisible: estaramos dentro de un flujo
vital del que cabra esperar lo inimaginable porque no estara sometido ni al poder de una causa eficiente ni al poder de
una causa final. Habra, por tanto, un esfuerzo (de Dios, o siendo Dios mismo) del que surgiran formas incesantes
e imprevisibles. Eso sera la evolucin creadora. Una idea que dio ttulo al ms conocido de los libros de Bergson. Un
autntico bestseller (con una media de dos ediciones al ao durante diez aos) que propici -como causa eficiente? por
pura libertad creativa del Espritu- que Bergson recibiera el premio Nobel de Literatura. Bergson -desde el
antropocentrismo de Darwin y de otros- pens que esa evolucin creadora haba realizado una especie de camino
ascendente -desde la materia inerte, pasando por las distintas especies vegetales y animales- hasta el hombre, que es
donde habra nacido la conciencia. Bergson no problematiz este modelo. Yo s. Me es inevitable. Un borrador de mis
ideas a este respecto estn en el artculo Inteligencia de mi diccionario filosfico [Vase]. Es importante tener presente
que Bergson quiso construir su sistema filosfico sin dejar fuera las aportaciones de la Ciencia de su poca.

Inteligencia. Como vimos al comienzo de este texto, Bergson pens la inteligencia humana como enemiga de la vida.
Por qu? Porque funcionara exclusivamente con esquematizaciones de lo real (del flujo de la vida): se aproximara a ese
flujo con conceptos. Todo -en la inteligencia- sera distancia y abstraccin, clasificacin, distincin todo con fines
prcticos. Pero la realidad no sera divisible ni esquematizable. La Filosofa, que aspirara a ver de verdad lo que se
presenta en la conciencia, tendra que transcender la inteligencia y practicar la intuicin, que sera algo as como
instinto (animal) consciente: una cercana animal -no abstractiva ni conceptual- al flujo de la vida, pero con conciencia
(algo de lo que, segn Bergson, carecen los animales). La intuicin sera el rgano fundamental que activara el
metafsico (y que abrira la Metafsica como ciencia). Slo la inteligencia sufrira las paradojas de Zenn (tortuga, flecha,
etc.). Porque ese tiempo matematizado no sera el que en realidad percibe la conciencia. Y como en Filosofa se tratara de
vislumbrar el todo de la conciencia (lo que de verdad ah ocurre) habra que silenciar la inteligencia para dejar paso a una
especie de instinto puramente animal pero vibrante de conciencia.

Sociedad/Moral. Ya casi al final de su vida (1932) -y ya muy apaleado por sus dolores artrticos- Bergson escribi una
obra titulada Las dos fuentes de la moral y de la religin. En ella sostuvo que la moralidad tena dos fuentes. Una sera
la presin del propio grupo humano que querra mantenerse consolidado, inmune al cambio. Ah el individuo hara suyos
los ideales del grupo, los proclamara y coadyuvara a su solidificacin y perpetuacin. Sera la sociedad cerrada. Pero
habra otra fuente de moralidad: la creatividad de algunos de los individuos de la sociedad cerrada. Aqu cabra quizs
recordar el tiempo axial de Jaspers [Vase aqu]. Bergson consider que la innovacin moral tena como contenido
concreto el amor a todos los hombres. Es una idea hermosa pero contraria, en mi opinin, al concepto mismo de
innovacin o apertura moral. Cabra considerar nuevas moralidades no basadas en el amor a todos los hombres (que
funcionaran como anti-sistmicas dentro de una sociedad cerrada en torno al ideal de amor hacia todos los hombres).

Religin/Mstica. Bergson consider que la Mstica sera una religin dinmica (liberada de mitos y fbulas, no
protegida frente a la fuerza del pensamiento filosfico) La religin dinmica sera una religin intelectual; esto es:
capaz de someterse al derribo de los dogmas. La religin propuesta por Bergson se basara, entera, en una simple toma de
contacto con ese esfuerzo de creacin permanente e inagotable que se manifiesta en la vida (algo similar encontramos en
Russell [Vase aqu]). Ese esfuerzo, como vimos antes, sera para Bergson un esfuerzo de Dios o, incluso, Dios mismo.

Lo que me hace sentir Bergson

Bergson ejerce una presin -elegantsima- sobre mi mirada. Me obliga a estar atento, muy atento, a lo que de verdad
ocurre en esa caja mgica que llamamos conciencia (hacindola mucho ms grande que eso que llamamos cerebro). Esa
caja ser bsicamente duracin. Un pasado ilimitado se inclina y fecunda -y aplasta casi- a un presente que se siente
caminando hacia lo que todava no es. Y en ese flujo de formas y sentimientos evanescentes se estara desplegando una
fabulosa creatividad. Un esfuerzo. La conciencia humana sera una galera de Arte para el Gran Artista (cuyo nombre creo
que, para Bergson, sera Dios).

Cabra decir, desde Bergson, que el buen filsofo sera aquel que, desactivando la inteligencia, puede contemplar en su

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plenitud la gran obra de arte que est ocurriendo en su conciencia humana. Y el mstico sera aquel que ha visto, que ha
sentido, y que ya se ha identificado (en virtud de un amor/identidad extremos) con El Gran Artista (y con su obra a la
vez).

Lo ltimo. Bergson -amigo-: impresionante lo que hiciste en aquella cola de judos.

David Lpez

Sotosalbos, 14 de noviembre de 2011

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