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Estudos de Psicologia 2005, 10(2), 321-323

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R E S E N H A
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Um bom caminho para adentrar a Psicologia Social 1 2

Sandra Souza da Silva Chaves


Livia de Oliveira Borges
Universidade Federal do Rio Grande do Norte

O
livro Psicologa social: perspectivas psicolgi- indicado, seguida das caractersticas centrais do desenvol-
cas e sociolgicas, de autoria de Jos Luis Alvaro e vimento da Psicologia Social dentro dos referenciais da Psi-
Alicia Garrido, apresenta-se como um imprescind- cologia e da Sociologia e, por fim, dedica-se a ateno ao
vel referencial histrico na compreenso da origem da Psi- desenvolvimento metodolgico da Psicologia Social.
cologia Social at chegar aos ditames tericos e No primeiro captulo do livro As origens do pensa-
metodolgicos dessa disciplina atualmente. Abrange uma mento psicossociolgico na segunda metade do sculo XIX
Introduo e cinco captulos, cujos contedos obedecem os autores descrevem o perodo em que tanto a Psicologia
evoluo contextual da Psicologia Social, alm de constar quanto a Sociologia comearam a se firmar como disciplinas
de um resumo ao final de cada um. Na organizao do livro, cientficas independentes da Filosofia. Foi na Alemanha que
os autores chamam a ateno do leitor para os principais a Psicologia se consolidou como uma disciplina indepen-
tericos, sejam da Psicologia sejam da Sociologia, de acor- dente, sendo, nessa fase, de fundamental importncia as
do com o tema estudado em questo, separando um tpico contribuies de Wundt, o qual props um novo campo de
dedicado ao trabalho desses autores, destacados parte do trabalho para a Psicologia que at ento se restringia Psi-
texto principal. cologia Filosfica no estudo da alma. A partir de Wundt, o
Na introduo, os autores anunciam a idia central de- estudo da mente, mais acessvel dentro dos pressupostos
senvolvida em todo o livro, expondo que o seu principal do positivismo, tornou-se o foco principal. A Sociologia,
objetivo mostrar como a Psicologia Social surgiu, identifi- por sua vez, apresentou-se como uma disciplina indepen-
cando as principais teorias que tm dado corpo a essa cin- dente na Frana, especificamente com o trabalho de
cia, contextualizando o seu desenvolvimento de forma para- Durkheim. A partir de ento, essa cincia passou a dedicar-
lela dentro da Psicologia e da Sociologia. Compreendem que se aos fenmenos sociais, os quais deveriam ser considera-
as fundamentaes em ambas as disciplinas so comple- dos como objetivos e externos aos socilogos.
mentares e no excludentes. Outro objetivo sinalizado pe- Os autores seguem trazendo historicamente os princi-
los autores consiste em reivindicar a importncia de alguns pais tericos das duas disciplinas, mas tambm no deixam
tericos da Sociologia no desenvolvimento das correntes de se referir importncia que a Gr-Bretanha teve no de-
psicossociolgicas, objetivando trazer ao mbito das dis- senvolvimento da Psicologia e das demais Cincias Sociais,
cusses da Psicologia Social, no apenas as contribuies mesmo admitindo no haver nenhum autor britnico que
tericas da disciplina Psicologia, mas igualmente da Socio- concretamente tenha desenvolvido uma teoria
logia. psicossociolgica. Destacam, entretanto, a influncia das
Para atender a tais objetivos, os autores discutem de idias da teoria da evoluo de Charles Darwin e a lei do uso
maneira detalhada as perspectivas epistemolgicas e e desuso de Lamarck. Na Psicologia Social, essas idias
metodolgicas que predominavam em cada perodo histri- foram introduzidas por Herbert Spencer, ao apresentar uma
co analisado, visto que o desenvolvimento da Psicologia teoria psicolgica evolucionista incluindo noes como a
Social articula-se aos avanos das demais disciplinas. Para sobrevivncia dos mais aptos e de evoluo da mente. As
se compreender o pluralismo metodolgico que esteve e idias de Spencer tambm foram decisivas no desenvolvi-
que se faz presente nos estudos sociais, os autores resga- mento da sociologia americana.
tam as mltiplas influncias epistemolgicas desde o No segundo captulo A consolidao da Psicolo-
positivismo em sua verso original at chegar aos diferen- gia Social como disciplina independente os autores
tes aspectos do positivismo lgico. analisam o processo indicado no ttulo a partir das pri-
Cada captulo foi organizado de forma que contm uma meiras dcadas do sculo XX. Pontuam as principais cor-
descrio das concepes da cincia dominante no perodo rentes da Psicologia na Alemanha, como, a Psicologia da
322 S.S.S.Chaves & L.O.Borges

Gestalt, cuja influncia se fez marcante na Psicologia So- at os anos 60. No que se refere Sociologia, a teoria do
cial, sendo Kurt Lewin seu principal representante. Tam- interacionismo simblico teve desenvolvimento mais len-
bm so trazidas algumas consideraes sobre as contri- to, dando lugar outra teoria o funcionalismo estrutural
buies da teoria psicanaltica para o desenvolvimento que atendia melhor s exigncias da cientificidade da
das cincias sociais. poca.
No incio do sculo XX, a idia de que boa parte do No que diz respeito ao desenvolvimento metodolgico
comportamento humano instintiva instigou a Psicologia dessa fase, os autores conduzem o leitor a compreender a
Social. Essa idia foi alvo de muitas crticas, at deixar de importncia que o neopositivismo teve nessa fase, fazen-
ser considerada, o que levou a Psicologia a entrar numa do com que houvesse a intensificao da tendncia
nova fase de investigao as idias ambientalistas. As experimentalista. Mas os autores no deixam de apontar
teorias do condutismo adquiriram destaque com os traba- as duas formas distintas para se compreender a experi-
lhos de Floyd Allport. Foi nesse perodo em que foram mentao nas cincias sociais. A primeira foi representada
publicados os primeiros manuais de Psicologia tanto na pelos neocondutistas e gestaltistas e a segunda, por te-
perspectiva psicolgica quanto na perspectiva sociolgi- ricos mais flexveis em termos da aplicao do mtodo. A
ca. Em referncia a esta ltima perspectiva, a Escola de investigao emprica das atitudes teve um forte impulso
Chicago foi de fundamental importncia, destacando-se nessa fase, contribuindo para o crescimento das investi-
WilliamThomas e George Mead como representantes. Nes- gaes quantitativas.
se perodo, o pragmatismo foi uma forte influncia, contri- Os autores iniciam o quarto captulo A evoluo da
buindo para o surgimento das bases do interacionismo Psicologia Social at os anos 70 , descrevendo o avano
simblico, principal corrente da Psicologia Social sociol- da Psicologia Social norte-americana devido migrao dos
gica. psiclogos europeus para aquele pas, fugindo do nazismo
Na parte dedicada aos pressupostos metodolgicos da e da II Guerra Mundial. No campo da Sociologia, o funcio-
Psicologia Social, os autores analisam a tendncia positivista nalismo estrutural foi o principal modelo terico dos anos
que se fez presente na consolidao da Psicologia Social 50 e 60, entrando em crise apenas nos meados dessa ltima
como disciplina independente entre as duas perspectivas j dcada. Nesse perodo comearam a surgir teorias alternati-
citadas. Na perspectiva psicolgica, a experimentao foi o vas, como as teorias de intercmbio. Outro importante mo-
mtodo que foi facilmente assimilado, herdado da prpria delo dentro da Sociologia foi o interacionismo simblico, o
Psicologia que desde o incio se inspirou nos mtodos da qual tem como um pressuposto essencial a idia de que a
fsica. Na perspectiva sociolgica, influenciados pela Esco- pessoa o agente de seus prprios atos e o conceito de
la de Chicago, predominou o pragmatismo e os socilogos interao assume um papel central.
no utilizavam os mtodos da fsica, mas apenas a investi- No que se refere ao desenvolvimento metodolgico da
gao naturalista da Biologia. Psicologia Social, os autores argumentam e explicam de for-
O terceiro captulo A evoluo da Psicologia Social ma detalhada o fato de que essa disciplina foi consolidada
como disciplina cientfica independente avana em rela- em uma fase eminentemente experimental. Outrossim, foi no
o ao captulo anterior, pois que especifica o desenvolvi- campo da Psicologia Social sociolgica que a investigao
mento terico e metodolgico dessa disciplina da dcada qualitativa e os estudos de campo tiveram maior influncia,
de 1930 at a dcada de 1940. A princpio influenciada pelo observando nessa perspectiva uma maior pluralidade
positivismo, a Psicologia aceitou em definitivo a tese da metodolgica.
unidade da cincia, em que no havia diferena entre as No ltimo captulo do livro A psicologia social atu-
cincias naturais e as cincias sociais. al os autores do uma nfase maior s mudanas ocor-
Por volta desse perodo, a Psicologia Social esteve ridas no mbito das cincias de um modo geral com o es-
mais voltada a uma perspectiva psicolgica, visto que esta morecimento do positivismo lgico, especificamente, na
atendia melhor s exigncias da cientificidade da poca, dcada de 70, passando a uma reorientao dos estudos
fato esse associado tambm crise da Escola de Chicago. em direo aos processos cognitivos. Paralela a essa ques-
Foi, pois, com a Sociologia do Conhecimento que os pres- to, os autores explicitam de forma clara como foram sur-
supostos bsicos do positivismo passaram a ser questio- gindo propostas tanto tericas quanto metodolgicas na
nados. Karl Mannheim props o desenvolvimento dessa formao de uma nova Psicologia Social. Ainda nesse t-
Sociologia por acreditar que existem formas de pensamen- pico, so abordados as caractersticas principais da Psico-
to impossveis de compreenso se as suas origens sociais logia Social ps-moderna e o seu relativismo
no estiverem claras, Nesse captulo ainda abordada a epistemolgico.
questo das principais correntes tericas que melhor se Na parte final desse captulo, ao falar do desenvolvi-
ajustavam aos princpios neopositivistas, como o mento metodolgico da Psicologia Social atual, os autores
condutismo (ou behaviorismo) e o neocondutismo (ou discutem primeiro as crticas em torno da experimentao;
neobehaviorismo) que, aps Watson, ganhou destaque posteriormente, se detm na polmica em torno da
Adentrando a Psicologia Social 323

metodologia quantitativa e qualitativa e assinalam a cres- A obra contribui efetivamente para a compreenso do
cente superao dessa dicotomia entre os estudiosos, que seja a Psicologia Social por meio da anlise crtica
medida que a adoo de uma postura metodolgica que dos autores sobre o desenvolvimento dessa disciplina a
possibilita a articulao de ambas as perspectivas tem se partir de suas duas principais fontes: a perspectiva psi-
tornado pertinente obteno de um adequado conheci- colgica e a sociolgica. Tal contribuio e a fluente arti-
mento substantivo sobre a realidade social. culao das idias fazem com que este livro seja um ins-
Em sntese, os captulos esto divididos de forma bas- trumento valioso para os estudiosos da rea ou de disci-
tante didtica, obedecendo a uma seqncia lgica, ofere- plinas afins, tornando-se um instigante manual, cuja lei-
cendo ao leitor uma viso integrativa dessa disciplina e tra- tura se mostra obrigatria para todos aqueles que dese-
zendo os principais questionamentos da rea bem como as jam se aprofundar no desenvolvimento histrico da Psi-
principais teorias. cologia Social.

Notas
1. Resenha do livro Psicologa Social: perspectivas psicolgicas e sociolgicas, de autoria de Jos Luis Alvaro &
Alicia Garrido, publicado em 2003, em Madri, pela Editora McGraw Hill.
2. Uma edio brasileira se encontra em preparao e dever estar publicada em meados do prximo ano.

Sandra Souza da Silva Chaves mestre em Psicologia Social pela Universidade Federal Paraba e doutoranda
em Psicologia Social pelo Programa Integrado de Psicologia Social da Universidade Federal do Rio Grande do
Norte e Universidade Federal da Paraba. E-mail: sandrachaves@yahoo.com.br
Livia de Oliveira Borges, doutora em Psicologia pela Universidade de Braslia, professora na Universidade
Federal do Rio Grande do Norte e bolsista de produtividade em pesquisa do CNPq. E-mail:
liviadeoliveira@gmail.com
Endereo para correspondncia: Departamento de Psicologia; Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes;
Universidade Federal do Rio Grande do Norte; Campus Universitrio, s/n, Capim Macio; Natal, RN.

Recebido em 18.ago.04
Revisado em 10.ago.05
Aceito em 15.ago.05