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Campinas-SP, (36.1): pp. 311-316, jan./jun.

2016

Joana Rodrigues
joanarodrigues2@uol.com.br

RAMA, ngel. A cidade das letras. Traduo de Emir Sader. So Paulo:


Boitempo Editorial, 2015.

A manuteno de uma vitalidade leitora requer em qualquer tempo


a receita tradicionalmente vigorosa, cuja essncia se conserva base de
leituras e de releituras. Para os leitores no acomodados, portanto dispostos
a manter a reflexo e os debates acerca da formao do pensamento crtico
da Amrica Latina, bastante oportuna a retomada de um clssico como
A cidade das letras, que ganhou edio renovada da editora Boitempo
(Coleo Marxismo e Literatura), e se encontrava esgotado havia tempo.
A no acomodao implica em uma leitura para revolucionar os
espritos acomodatcios, ao se tratar de um livro revolucionrio, escrito
por um revolucionrio, como finaliza o professor Flvio Aguiar na orelha
do livro.
A aluso de Aguiar obra e ao autor em questo, o uruguaio ngel
Rama (1926-1983), vem sendo convalidada pela crtica, ao longo dos
ltimos 30 anos, justamente por trazer em seu bojo uma viso indita
quando, ao olhar para a Amrica Latina, reconhece na organizao e na
formao das cidades esses partos da inteligncia, como diz Rama
um caminho para analisar as relaes dos letrados com esses espaos.
Esse protagonismo temtico que perpassa os seis captulos do livro
firma-se mais precisamente nas relaes entre os letrados e o poder.
com esse fio que Rama faz a travessia pela obra, esmiuando o processo
de criao, de construo, desconstruo e de reconstruo de cidades
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latino-americanas. Para tanto, elege como ponto de sada a capital do


imprio asteca, Tenochitln (1521), destruda por Hernn Cortez e, como
ponto de chegada, a capital de nosso pas, Braslia, projeto futurista dos
arquitetos Lcio Costa e Oscar Niemeyer, inaugurada em 1960.
sob o formato do ensaio, esse gnero literrio que tende produo
no de uma verdade terica pertencente a uma sistemtica filosfica,
mas sim de uma verdade cultural prtica, isto ativa e transformadora
por si mesma (LEENHARDT, 1993, p. 5), que Rama vai lanar mo de
outras referncias que no somente as culturais. Dessa forma, ala suas
leituras fundadoras nos campos da sociologia, da histria e dos estudos
culturais, para enlaar em sua anlise das cidades os temas urbansticos,
sociais e econmicos. Nesse sentido, a leitura permite mais. E a permisso
nos concedida ao compreendermos a contraposio das cidades do Novo
Continente com aquelas outras, renascentistas do Velho Continente, que
trazem tona o discurso urbano da conquista e, com ele, os escritos desses
letrados. desses textos escritos que emergem questes, das quais Rama
se centra em uma, que talvez seja uma questo central da obra, quando
nos indaga de pronto qual o papel dos intelectuais em qualquer uma das
cidades?

A leitura desta edio nos leva aos dois textos de abertura, que, sob
enfoques distintos, mas de forma complementar, como j havia observado
Liliana Weinberg (2005, p. 387-400), apontam para duas, entre as mltiplas
facetas de Rama, entremeadas entre o professor, o pensador, o poltico, o
cidado e o intelectual que a literatura sempre faz presente como uma
vocao nacional.
O primeiro, uma sensvel homenagem de Vargas Llosa, nos mostra
um Rama leitor, especialmente apaixonado pelos livros e pela voracidade
de leituras, e igualmente um Rama crtico, capaz de enxergar o que
est por trs dos textos, permitindo conexes com autores e o contexto
histrico de suas obras, assim como as especificidades estticas e artsticas
de cada obra. Esse crtico, marcado tambm por suas vises de conjunto
e de lucidez, o que, nas declaraes de Vargas Llosa, j [anda] em falta
entre os ambientes da literatura, dos estudos literrios e da imprensa.
O segundo, trata-se do prlogo propriamente dito, traz nas palavras
de Hugo Achugar as contribuies de Rama para o campo da teoria e da
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crtica literria latino-americanas, marcadamente pelo trao poltico


e comprometido de sua obra e de seu pensamento de esquerda, que
reconheceram na literatura uma expresso artstica articulada sociedade
e a um tempo histrico.
Os aportes de Achugar ressaltam um questionamento polmico
presente entre as dcadas de 1970 e 1980, o de tratar da tenso entre
as especificidades da crtica literria e os novos caminhos que levariam a
empreender os estudos histricos, culturais e sociolgicos das obras.
Essa polmica, para a qual se encaminharam tantos crticos latino-
-americanistas, acabou provocando uma situao dicotmica, a qual
Achugar reivindica em seu prlogo: A crescente especializao de crticos
e professores est conduzindo a uma compreenso fragmentada da
cultura latino-americana, e em alguns casos, a uma leitura provinciana,
tanto no sentido de local como de isolamento, dos demais aspectos da
sociedade. A contraposio vem na imediata afirmao de Achugar:
Este texto se constitui em uma leitura orgnica do processo histrico-
-cultural da Amrica Latina. Esta particularidade o diferencia de miradas
fragmentrias da cultura latino-americana de hoje e de ontem.
Ao brado de Achugar, soma-se o de Flvio Aguiar, na mesma
direo, o da dificuldade ou da no importncia da intelectualidade
latino-americana, incluindo a brasileira, em falar sobre a cultura latino-
-americana em detrimento de uma cultura europeia.
Ambos os textos, o de Achugar e o de Llosa, convergem no tocante ao
momento em que foram escritos, no calor da hora trgica , da morte
de Rama, no ms de novembro de 1983, vtima de um acidente areo
na cidade espanhola de Mejorada del Campo, juntamente com a crtica
de arte, Marta Traba, a segunda esposa de Rama, e os escritores Jorge
Ibargenguoitia e Manuel Scorza.

Quando adentramos a leitura do captulo inicial, A cidade ordenada,


Rama nos prope um itinerrio transculturador para os outros cinco
captulos que se seguem, assim intitulados: A cidade letrada, A cidade
escriturria, A cidade modernizada, A polis se politiza e A cidade
revolucionria, cada qual com seu momento histrico particular desde a
Conquista at o sculo XX.
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Dessa forma, Rama vai nos mostrando as mudanas daqueles que


produzem e consomem textos: os letrados nos tempos da Colnia, os
escritores na Modernidade, e posteriormente os idelogos, todos, sem
exceo, se mantm vinculados ao poder. So os letrados que nos tempos
coloniais permanecem no poder, pois so os donos do poder e assumem
as responsabilidades de delegar poderes e de produzir escritos, e aqui
se entende a gama da produo escrita que abarca os setores religioso,
judicirio, artstico e sociolgico das sociedades. No entanto, coube
aos escritores, no final do sculo XIX, quando as cidades entraram no
processo de modernizao, uma atitude revolucionria, como afirma
Flvio Aguiar, no sentido de assumir a literatura em detrimento do
conceito de belas-artes, consolidando-se assim em um discurso formador
e definidor de nao. Ou, nas palavras do prprio Rama, um corpus
orgnico, em que se expressa uma cultura, uma nao, o povo de um
continente (RAMA, 2008, p. 24).

edio renovada de A cidade das letras, uma nota a mais. Uma


lista encorpada, nem sempre to familiar aos pesquisadores e talvez aos
leitores mais jovens, rene mais de 130 nomes de escritores e pensadores
latino-americanos no ndice onomstico. Ponto facilitador de pesquisas
frente a um painel nem sempre familiar aos leitores, em particular, aos
brasileiros.
Esta a segunda edio brasileira do livro, desde sua publicao
pstuma, que aconteceu primeiramente nos Estados Unidos (Hannover,
New Hampshire: Edies do Norte, 1984) e no Brasil (So Paulo:
Brasiliense, 1985), e somente dez anos depois foi publicada no Uruguai
(Montevidu: Arca, 1995).
O livro teve em suas primeiras publicaes restries editoriais
quanto tiragem, para evitar uma distribuio massiva, como observou
Liliana Weinberg. J nas edies uruguaias, quando foi publicado pela
Arca, quase 20 anos depois de a editora ter sido criada e dirigida por Rama
no perodo de 1962 e 1972 , as tiragens passaram a alcanar o nmero de
3 mil exemplares, quantidade expressiva em se tratando das dimenses do
pas. Mais que nmeros, essa ao foi parte do legado deixado por Rama
junto ao setor editorial, legado que se manteve coerente com sua proposta
de criar um pblico leitor e aumentar a massa crtica, publicando grandes
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tiragens com preos populares, sem o comprometimento da qualidade do


livro.
Nas edies da uruguaia Arca para La ciudad letrada (ttulo original),
nos deparamos, na folha de rosto, com um desenho em que a frase Hecho
por uruguayos con orgullo ganha destaque ao aparecer acomodada entre
a circunferncia e o miolo do desenho grfico, imitao do carimbo de
um selo.
Nesta edio de 2015 da Boitempo Editorial, o fecho vem na ltima
pgina da publicao, abaixo do retrato em branco e preto de Pepe Mujica:
Publicado em maio de 2015, ano em que Jos Alberto Mujica Cordano, o
Pepe Mujica dirigente comunista, ex-tupamaro e agricultor que, como
presidente do Uruguai (2010-2015), construiu bases para mudanas na
vida e na poltica do pas , deixou a presidncia com 65% de aprovao
para seguir carreira como senador.
Mais que detalhes editoriais, so aspectos que dialogam com a
proposta intelectual de ngel Rama, ancorada nas ideias de Karl Marx,
Georg Lukcs, Michel Foucault, Jos Mart, Theodor Adorno, Walter
Benjamin, Antonio Candido, Alfonso Reyes, Jos Enrique Rod, Claude
Lvi-Strauss, conjugadas ao vigor polmico do inconformismo poltico
que o levou a exlios e negao de um visto norte-americano na dcada
de 1980, perodo em que escreveu A cidade das letras.
com a sorridente figura de Mujica que o leitor d por terminada
a primeira de muitas leituras possveis deste clssico da celebrao da
cultura latino-americana que tanta falta continua fazendo entre os
rumos da crtica literria, terreno que Rama semeou conjuntamente com
Antonio Candido, sob o teor da presena constante da militncia, e o
compromisso de intelectuais comprometidos com seu tempo e com sua
funo junto sociedade.
A proximidade de Rama junto intelectualidade brasileira, to
imbricada figura de Antonio Candido, da mesma forma tambm se v
contemplada em A cidade das letras, uma vez que o uruguaio traz para as
pginas de seu ensaio escritores e pensadores como Rui Barbosa, Manoel
Bonfim, Slvio Romero, Cruz e Sousa, Euclides da Cunha e Darcy Ribeiro.
Este ltimo, igualmente prximo a ele, foi um dos colaboradores do
projeto de criao da Biblioteca Ayacucho.
Quanto ao detalhe editorial de pr em relevo a nacionalidade
uruguaia, presente nas edies de 1998 e 2015 do livro, se mostra igualmente
coerente com outro trao marcante da personalidade de Rama, o orgulho
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de ser uruguaio. Aspecto ao qual Achugar no se furtou a retomar no


prlogo de A cidade das letras: Ser uruguaio era uma forma de ser latino-
-americano. Ser latino-americano era reconhecer-se na palavra clida que
pronunciavam seus compatriotas (ACHUGAR, 2015, p. 14).
A cidade das letras uma obra seminal, e por isso mesmo tem
recebido inmeros estudos dos pesquisadores, em particular dos latino-
-americanistas, o que tem resultado em contribuies com dossis e
estudos de autoria de pesquisadores como Ana Pizarro, Flvio Aguiar,
Franoise Perus, Jacques Leenhardt, Jorge Rufinelli, Liliana Weinberg,
Mabel Moraa, Pablo Rocca, Rolena Adorno, entre extensa lista.
As possibilidades de leitura de A cidade das letras seguem no
plural, mltiplas, alavancadas pelo pensamento de seu autor, que como
crtico centrado em uma viso cultural vanguardista, ao entender ser a
literatura como um corpus orgnico, em que se expressa uma cultura,
uma nao, o povo de um continente (RAMA, 2008, p. 24), pode ser
compreendida a partir de discusses e reflexes que se desloquem de seus
lugares consagrados, como as universidades, e aportem nas pginas de um
peridico, ou que ganhem as ruas. O que reitera a disposio de Rama,
um intelectual de seu tempo, nos lembra Said, no tocante circulao de
ideias e de conhecimento mediante formas mais democrticas.

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Referncias bibliogrficas
ACHUGAR, Hugo. Prlogo. In: RAMA, ngel. A cidade das letras. So Paulo: Boitempo,
2015.

LEENHARDT, Jacques. ngel Rama, uma figura-chave da crtica latino-americana. In:


Literatura e histria na Amrica Latina (org.: Lgia Chiappini; Flvio Wolf de Aguiar).
So Paulo: Edusp, 1993.

RAMA, ngel. La novela en Amrica Latina: panoramas 1920-1980. Santiago do Chile:


Ediciones Universidad Alberto Hurtado, 2008.

WEINBERG, Liliana. El ao de la muerte de ngel Rama. Revista Iberoamericana. Mxico:


UNAM, v. LXXI, n. 211, abr.-jun. 2005, p. 387-400.