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LA CELULA

Todos los seres vivos estamos formados por unas diminutas unidades, las clulas, solo visibles al microscopio.

Hace unos 500 aos un cientfico llamado Robert Hooke observ por primera vez las clulas de los
vegetales. Hook observ que un tejido estaba formado por diminutas celdas que parecan las
celdillas de un panel de abejas. Las llam Clulas. La Teora celular dice que todos los seres vivos,
sin excepcin, estamos formados por clulas.

Entonces...
Qu son las Clulas?
Una clula es la unidad anatmica y funcional de todo ser vivo que tiene la funcin de
autoconservacin y autoreproduccin, por lo que se la considera la mnima expresin de vida de todo
ser vivo. Cada clula de tu cuerpo se hizo a partir de una clula ya existente.

El ser vivo ms simple est formado por una sola clula, por ejemplo las bacterias. Estos seres
vivos se llaman Unicelulares.

Los seres vivos que estn formados por ms de una clula se llaman Pluricelulares.
Todos los seres vivos, grandes o pequeos, vegetales o animales, se componen de clulas.
El tamao normal de una clula es entre 5 y 50 micras (una micra es la millonsima parte de un
metro). dividamos un metro entre 1.000.000 milln y eso es una micra. Pues la clula puede medir 5
micras. Pequea verdad?.

Las clulas proporcionan una estructura para el cuerpo, pueden tomar nutrientes de los alimentos,
convertir los nutrientes en energa, y llevar a cabo funciones especializadas. Las clulas tambin contienen material hereditario del cuerpo y pueden hacer
copias de s mismas.

Las clulas tienen muchas partes, cada una con una funcin diferente. Ms
adelante veremos ms, pero ahora veamos las 3 principales y que son
comunes a todas las clulas:

- Una fina membrana que rodea a la clula, la protege y permite el paso de


ciertas sustancias, llamada Membrana Plasmtica o Celular.

- El Citoplasma, que est compuesto fundamentalmente por agua y sobre el


estn flotando unas pequeas estructuras llamadas Orgnulos (luego
explicaremos los ms importantes).

- El ncleo, que contiene la informacin para regular las funciones de la clula


y donde se encuentra el material gentico hereditario. En su interior se
encuentran los cromosomas. En la siguientes imagen puedes ver las partes
de la clula en una imagen para que se entienda mejor.

Tipos de Celulas

Las clulas se pueden clasificar en dos grandes grupos o tipos, segn su


estructura:

- Las clulas procariotas que no poseen un ncleo celular delimitado por una
membrana (carece de membrana el ncleo, por lo que no est aislado). Los
organismos procariontes son las clulas ms simples que se conocen. En este
grupo se incluyen las algas azul-verdosas y las bacterias. OJO estas clulas si
tienen ncleo pero no lo tienen protegido con membrana. Si quieres saber ms
sobre este tipo de celulas te recomendamos este enlace: Clula Procariota.

- Las clulas eucariotas poseen un ncleo celular delimitado por una membrana.
Estas clulas forman parte de los tejidos de organismos multicelulares como
nosotros. Poseen mltiples orgnulos. Las eucariotas a su vez pueden ser
clasificadas en funcin de su origen Clula animal y clula vegetal (luego
veremos esta clasificacin). Si quieres saber ms sobre este tipo de clula te
recomendamos este enlace: Clula Eucariota.

Por lo que hemos visto las clulas se clasifican segn su estructura en procariotas y eucariotas. Las
eucariotas, adems, se pueden clasificar en dos tipos de clula dependiendo del ser vivo al que
pertenezca: Animal o Vegetal.

Las dos principales diferencias entre la animal y vegetal es que las clulas vegetales presentan
una Pared Celular formada por celulosa, que las envuelve y que les proporciona la consistencia
caracterstica de los vegetales. Estas clulas adems poseen Cloroplastos, orgnulos con una
sustancia llamada clorofila. Los cloroplastos son los encargados de realizar la fotosntesis.
Las animales no tienen cloroplastos (ni clorofila) y no tienen pared celular rgida de celulosa. Si quieres saber ms sobre estos dos tipos de clulas te
recomendamos el siguiente enlace: Celula Animal y Vegetal.

Veamos un esquema de los tipos de clulas en cada uno de los 5 reinos de los seres vivos:

- Reino Animal: Clulas eucariotas y pluricelulares (ms de una clula).


- Reino Vegetal: Clulas eucariotas y pluricelulares. Por supuesto son clulas vegetales, el resto son animales.
- Reino de los Hongos: Clulas eucariotas y pluricelulares.
- Reino Mnera: Clulas procariotas y unicelulares. Son las Bacterias.
- Reino Protoctista: Clulas procariotas y pueden ser unicelulares y pluricelulares.

Reproduccin de las Clulas


Las clulas se reproducen por Biparticin (dividindose en dos) y se llama Mitosis al proceso de divisin celular por el cual se conserva la informacin
gentica contenida en sus cromosomas, que pasa de esta manera a las sucesivas clulas a que la mitosis va a dar origen.

Cromosomas: Cuerpos en forma de bastoncillos que se encuentran en el ncleo de la clula y que son los portadores de la mayor parte del material
gentico, condicionando la organizacin de la vida y las caractersticas hereditarias de cada especie.

Partes de las Clulas


Vamos hablar ahora de los 3 orgnulos ms importantes de las clulas y sus funciones:
- Los Lisosomas: Son orgnulos formado por pequeas vesculas rodeadas por membrana y que contienen enzimas digestivos. Su funcin es digerir los
alimentos que llegan a la clula.
- Las Mitocondrias: Son orgnulos de las clulas animales y vegetales, encargados de suministrar la mayor parte de la energa necesaria para la actividad
celular, Son la central de Energa.
- Los Cloroplastos: Son exclusivos de las clulas vegetales y en ellos tiene lugar la fotosntesis. Captan la energa luminosa por un pigmento de color verde
llamado clorofila.

Agrupacin de Clulas
Cuando se agrupan varias clulas con una misin en comn se le llama Tejido, por ejemplo el tejido pulmonar.
Varios Tejidos formarn un rgano, por ejemplo el pulmn.
Varios rganos forman lo que se llama Un Sistema, por ejemplo el Sistema Respiratorio.
Y varios Sistemas forman un Ser Vivo o Individuo, por ejemplo el Cuerpo Humano.