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Avaliao das contribuies tericas oferecidas pelas perspectivas

contemporneas sobre gnero

Talvez seja um lugar comum iniciar um texto que busca avaliar as contribuies
tericas oferecidas pelas perspectivas contemporneas sobre gnero remetendo-nos a Judith
Butler. Digo isso porque as contribuies desta autora tornaram-se uma espcie de
modismo, como um dia o foi a clebre definio da categoria gnero proposta do Joan
Scott em seu Gnero: uma categoria til para anlise histrica. Essas febres so como
toda febre, sintomticas, e por traz delas h inmeros fatores tais como acesso a textos,
tradues, fluxos de cientistas, eventos que possibilitam que esta e no aquela idia ganhe
terrenos entre ns, dada as disputas internas no campo acadmico, para ficarmos com os
termos de Bourdieu. Evidentemente, algumas contribuies se consolidam tambm por
responderem de maneira mais adequada e/ou satisfatria a questes que ocupam as
preocupaes de diferentes cientistas naquele momento, como tambm por parecerem mais
sofisticadas em relao as que tnhamos acesso at ento.
Em seu primeiro texto publicado (1986), traduzido para o castelhano, Butler se
apresentava como uma terica ps-feminista, em dialogo direto com Simone de Beauvoir e,
assim, com o que ela chamava de expoente mximo do projeto iluminista do feminismo. As
fontes imediatas de Butler so Irigaray, Rich e Foucault. Nesse dilogo critico com estas
duas autoras, ir se valer da idia de um discurso falogocntrico que estrutura a mulher
como um no sujeito, uma vez que o mesmo discurso coloca o masculino como o nico
sujeito possvel e da obrigatoriedade da heterossexualidade e do carter cultural do corpo,
borrando, portanto, a dicotomia sexo/gnero (natureza/cultura; mulher/homem;
corpo/mente). Butler, prope que sexo e gnero so contnuos, posto que o biolgico no
tem qualquer naturalidade, uma vez que o acesso a ele s pode se dar por meio da
linguagem e da cultura.
Quando Beauvoir lanou a frase lapidar da segunda onda do feminismo: no se
nasce mulher, torna-se mulher, provocou, sem dvida, uma ruptura com uma naturalizao
do gnero como conseqncia do sexo genital. Mas o que Butler aponta que este fazer-se
mulher cria uma unidade em torno do que ser mulher, guardando certo essencialismo,

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pois tornar-se/fazer-se mulher se daria, segundo ela, a partir de uma leitura social do que
essa genitlia significa. Desta forma, sugere a filsofa norte-americana, o gnero
antecederia o sexo, e no o contrrio. Pois, todas as sociedades tm um nmero de
mandamentos que determinam o que prprio e esperado do masculino e do feminino,
naturalizando o que de fato social, histrica e culturalmente construdo. Assim, esse
tornar-se mulher no questiona de fato nem o sexo/genitlia nem a ordem de gnero dada
socialmente. Mais que isso, esse gnero implicado no tornar-se mulher refere-se, ao final,
a um sujeito centrado, uno, iluministas, portanto. Alis, um sujeito impossvel, posto que
esse lugar discursivo do sujeito seria sempre um lugar masculino, falogocntrico.
Desestabilizar essa identidade fixa mulher (ainda que ela venha no plural =
mulheres) seria, segundo Butler um avano, uma vez que ela toma as identidades fixas
como passveis de controle, normalizao e supe um enrijecimento que pode ser
politicamente comprometedor. Porm, se no h mais um sujeito mulher ou mulheres, qual
seria o sujeito do feminismo? Da a autora se identificar como ps-feminista, pois v na
base fundacional do feminismo um paradoxo: esses sujeitos que procura libertar esto
desde j presumidos, fixados e restringidos pela identidade.
Butler acrescenta crtica feminista ao sujeito iluminista j apontado como branco,
burgus, heterossexual e masculino, outra: no basta colocar esse sujeito no plural e no
feminino preciso implodi-lo. Sem o sujeito mulher como o feminismo articula sua crtica
e sua prtica? Como fugir da fixidez das identidades sem cair na armadilha de uma total
fragmentao e disperso?
Na busca por novas estratgias epistemolgicas e novas formas de conceber o
sujeito, algumas feministas estabeleceram um dilogo crtico com o ps-modernismo e o
ps-estruturalismo retomando algumas de suas propostas desconstrucionistas para desvelar
as redes de poder que ocultam a aparente objetividade do conhecimento cientfico.
Joan Scott j havia apontado o ps-estruturalismo como uma teoria capaz de dar
suporte categoria gnero exatamente por trazer para a discusso uma dimenso histrica
que poria em xeque os universais e as unidades, os binarismos e os esquemas hierrquicos
neles implicados. A linguagem como sistema de significao seria um dos termos
considerados por Scott como teis na contribuio do ps-estruturalismo ao feminismo. A
mesma autora toma tambm o discurso, no sentido foucautiano, como ferramenta

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importante para se levar em conta que h jogos de poder que instituem verdades que se
naturalizam por meio desses discursos. Como expressou Ella Shohat, preciso que levemos
em conta que discursos no so apenas significantes flutuantes; eles so percebidos,
consumidos e tm impacto material, poltico e cultural na vida das pessoas.
Outra contribuio trazida por Scott, ainda a partir do ps-estruturalismo, relaciona
o descontrutivismo de Derrida com a questo da igualdade e da diferena. Para a
historiadora, preciso se romper com a dicotomia que estes termos parecem encerrar, pois
se no os submetemos a um exame crtico corremos o risco de reproduzir o discurso
poltico existente no qual a igualdade pretendida pode fazer sumir as particularidades das
reivindicaes feministas, assim como a diferena acentuada tenderia a acentuar o estigma
que cerca determinados grupos. Para ela, enfim, igualdade versus diferena , de fato, uma
iluso e no uma verdade.
Para o(s) feminismo(s) essa uma reflexo de peso, pois questiona os limites das
proposies binrias que podem ser armadilhas tanto polticas como tericas. E aqui a
autora questiona a fixidez da categoria gnero quando normaliza o que mulher e
homem e prope que o projeto desconstrutivista seja tomado a srio. Mas se a
masculinidade e a feminilidade circulam, no esto em corpos masculinos ou femininos,
como props Hlne Cioux, onde se situa a mulher? Para continuarmos a interlocuo com
Derrida, cito Spivak, quando defende que a categoria mulheres pode ainda ser til, o que
no significa que no deva ser futuramente abandonado, apenas seria estrategicamente
usada. A prpria Butler chega a propor este uso estratgico sem, contudo, abandonar seu
projeto de desestabilizao do sexo e do gnero, uma vez que ambos esto imbricados nas
marcas dos construtos sociais binrios e normalizadores. Os mesmos que tornam
ininteligveis aquelas e aqueles cuja existncia desestabiliza a suposta coerncia entre sexo-
gnero-desejo-prtica.
Nesta perspectiva o corpo volta a ter uma centralidade. Mas no se trata de um
corpo marcado pela maternidade, amamentao e reproduo, como aquele que algumas
feministas da segunda onda acionaram para marcar uma experincia subjetiva comum.
Trata-se, nos estudos queer e, particularmente em Butler (e acentuadamente em Beatriz
Preciado) de um corpo que, ao escapar das normas heterocentradas, dos discursos que
marcam binariamente estes corpos, pode parodiar essas normas, denunciando-as e abrindo

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espao para uma multiplicidade de gneros, sexualidades, corpos e desejos, que denunciam
as identidades como aprisionadoras.
Este um dos pontos vistos, por muitas/os autoras/es, como problemtico na obra
de Butler, pois o que fica que as transformaes sociais s poderiam se dar no marco da
desestabilizao e imploso das identidades, para alm das categorias homem e mulher. A
histria do feminismo parece apontar que o uso da categoria mulheres teve sua importncia
poltica e terica, assim, abrir mo dela seria para muitas feministas fazer um feminismo
sem mulheres.
A questo que passa a ser colocada a partir do ps-estruturalismo tem a ver com o
ps-modernismo e suas implicaes polticas e, mesmo, analticas para o feminismo.
Cludia de Lima Costa interroga (2002) sobre como escapar da armadilha do binarismo e
da total fragmentao e disperso que a proposta de descentramento do sujeito coloca, de
maneira que no se acabe em um feminismo sem mulheres.
Uma vez que a questo do feminismo a opresso relacionada ao gnero, torna-se
possvel pensar em um feminismo sem mulheres, pois, como j afirmou Luci Irigaray,
mulher no tem sexo. Pois, o que definiria esta posio no seria uma essncia comum
baseada numa biologia definidora da experincia, mas a experincia em si, marcada por
excluses, por incompletudes, submisso e desprestgio. O que pode envolver negros,
homens do terceiro mundo, travestis, bichinhas, mulheres chicanas, migrantes, enfim,
toda uma gama de seres tidos como menos humanos, uma vez que o humano de referncia
seria masculino, heterossexual, branco e financeiramente bem sucedido.
No se trata mais, como escreveu Chantal Mouffe, de se descobrir quem est
mulher do feminismo como essncia unificadora, mas como essa categoria construda
dentro de diferentes discursos. Outras feministas se opem a essa posio, argumentando
que no foi a negatividade discursiva e desconstrutivista do ps-estruturalismo que garantiu
avanos tericos e polticos ao feminismo, mas, ao contrrio, o de ter construdo
positividade para esse sujeito e com base na materialidade das experincias que as mulheres
tm do social. Cludia de Lima Costa, por exemplo, sugere que o feminismo
contemporneo foi capaz de recorrer categoria mulher sem retornar a uma posio
normalista. Isto , sem torn-la uma fico que deveria ser desvelada pela crtica feminista.

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Sexismo, regulao sobre os corpos (aborto, operao para mudana de sexo,
ingesto de hormnios masculinos ou femininos), falta de igualdade de direitos e de direito
diferena so todos termos de um mesmo discurso heteronormativo que atinge a mulheres
tanto quanto quelas e queles que no so respeitadas/os em seus desejos, prticas,
direitos. Portanto, o feminismo enquanto poltica no perdeu sua razo de ser, e, enquanto
teoria ainda tem questes conceituais importantes a discutir. Politicamente, vejo que as
novas demandas trazidas pelas feministas negras, pelas mulheres do chamado Oriente,
questes ligadas o mercado transnacional do sexo, alm das reivindicaes de mulheres
transexuais, para citarmos s alguns exemplos, mostram que este um lugar de disputas
polticas permanente. Por sua vez, o debate terico vai sendo alimentado no s por esse
cenrio renovado, como pelo dilogo incessante com diferentes reas do saber e com a
prpria produo terica dos estudos de gnero/das mulheres.
Para a terica queer Beatriz Preciado, o ps-feminismo representaria uma
maturidade do feminismo como teoria poltica e no um anti-feminismo. Trataria, isto sim,
de uma poltica e de uma teoria, que formularia resposta globalizao dos modelos norte-
americanos heterossexuais, ao feminismo liberal e, mesmo, cultura gay integracionista.
Para ela, preciso que se leia a teoria queer em continuidade com as crticas ps-coloniais.
As discusses sobre as quais passo a me centrar deste ponto em diante procuram
trazer algumas das contribuies de autoras no-brancas para as discusses sobre gnero,
feminismos, estudos sobre mulheres e a teoria queer.
Em seu famoso texto Gnero para um dicionrio Marxista..., Donna Haraway
mostra que, ao final dos anos 80, feministas de pases ditos perifricos passam a reivindicar
teorias prprias. Criticam os universalismos, inclusive o presente no badalado sistema
sexo/gnero de Rubin e na ruptura analtica entre pblico e privado proposta por Rosaldo.
Tudo parecia precisar ser explicado a partir do gnero, quando outras foras se
combinavam para constituir o lugar no s das mulheres, mas dos subalternos. Esse
feminismo vindo do centro, registra Ella Shohat tendeu a transpor categorias de anlises
tais como patriarcado e homofobia, como se estas existissem ou houvessem existido em
todos os lugares e em todos os tempos. Esta forma deslocada de lidar com certas categorias
ocidentais (tais como patriarcado, opresso, dominao) como se elas fossem universais e

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trans-histricas e trans-geogrficas resultaram, quase sempre, na reproduo do discurso
orientalista, racista e colonialista.
Donna Haraway ao refletir sobre o gnero, coloca em relevo os problemas
epistemolgicos nos quais o termo pode incorrer, no s por insistir num binarismo
ocidental como tambm por apagar outras categorias como raa, classe, nacionalidade que
no podem ser pensadas em separado. Gnero, sexualidade, nacionalidade, raa se
intersectam nesses discursos nos quais as variveis de diferenciao se constituem umas
pelas outras e, so ao mesmo tempo, cada uma constitutiva das demais (Brah). Aqui o
gnero perde o carter de varivel englobante quando se trata de explicar e pensar a
desigualdade e a opresso do feminino sem que outra varivel se torne uma constante
definidora.
Em frontal posio crticas a um feminismo gestado no centro e atuado por algumas
feministas brancas como uma espcie de mensagem salvacionista, nascem, ao final dos
anos de 1980, proposta como a de Audre Lorde, com sua casa das diferenas. Este
conceito de diferena foi a base de boa parte da teoria feminista multicultural sobre gnero
nos Estados Unidos daquele perodo. As experincias conflitivas que este conceito procura
encerrar mostram que no h poltica de identidade capaz de abarcar essas vivncias
mltiplas e nmades.
Como reflete Ella Shohat, em termos de gnero, o discurso hegemnico no permite
uma identidade de gnero flexvel. Ou se masculino ou feminino, sem muito espao para
uma identidade no "entre-lugar", mais complexa. Identidades tais como feminino-
identificado-com-masculino, masculino-identificado-com-feminino, transgnero e
transsexual no exatamente existem no plano discursivo, visto que nossas estruturas de
identidade esto articuladas em termos binrios. por isso que a questo da performance
joga um papel importante nas recentes teorias sobre a construo de identidades. As
identidades no so essenciais, mas so "performadas" e construdas.
Estes outros e outras inapropriados/as (Minh) tm provocado fissuras nas teorias
feministas de gnero, mostrando que a desconstruo feminista do sujeito foi fundamental
para se avanar nas discusses sobre mulheres, masculinidades, gneros, raas, diferenas e
sexualidades, margens e fronteiras.

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Ao radicalizar o feminismo da diferena que teve curso nos anos 80, Glria
Anzalda questiona certezas epistemolgicas e entre estas as propostas trazidas pela teoria
queer, a qual considerava cooptadora e capaz de, com sua negao, criar de fato novas
identidades branqueadas e falsamente unificadas.
Na tentativa de conciliar Anzaldu com as discusses queer busco no meu campo de
pesquisa inspirao, finalizando com a discusso sobre as perspectivas de gnero na
atualidade.
O discurso de Anzalda bem poderia servir s travestis brasileiras, mestias sua
maneira, buscando uma branquitude que as possa livrar no s da homofobia, mas tambm
da pobreza. Despejadas de seu pas, rejeitadas pelo seu prprio povo, uma vez que como
travestis (assim como Anzalda como lsbica) no tm um pertencimento legitimado, mas
so, por outro lado de todas as raas, pois o queer que habita nelas existe em todas as
partes. Essa referncia queer est referida a um gnero performativo e por isso denunciador.
Como na traduo, discutida por Bhabha, esse gnero do qual Butler nos fala, tambm
uma maneira de imitar, mas de uma forma deslocadora, mostrando que o original se
presta pardia e no nunca acabado e completo em si por ser ele mesmo construo.
As propostas de Anzalda, assim como as de muitas e muitos tericas/os queer, tm
ainda por mrito perturbar o argumento de que os estudos de sexualidade estariam no
mbito meramente cultural, e supostamente despolitizado. Ela procura mostrar que a
construo dos sujeitos abjetos marcada por discursos de poder nos quais as experincias
de excluso esto referidas a processos histricos que marcam subjetividades que, por sua
vez, no podem ser aprisionadas em identidades fixas. Pensar a travestilidade a partir da
metfora da fronteira de que nos fala Anzalda, mais do que coloc-la na borda dos
sexos ou dos gneros, perceber essa experincia como entrecortada por questes de
classe, raa, mobilidade, transnacionalidade, desqualificaes, sexualidades, que
desestabilizam qualquer fixidez. A fora poltica desse argumento est em denunciar essas
experincias de excluso ao mesmo tempo em que as coloca fora do essencialismo,
circunscrevendo esses processos de significao como socialmente construdos.
As discusses contemporneas sobre gnero, seja dentro do marco dos estudos ps-
coloniais, queer ou feminista, tm procurado ir muito alm da diferena entre sexos,
problematizando, alis, a prpria idia de diferena. O sentido crtico e poltico que, a meu

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ver, sempre esteve presente na concepo e problematizao do gnero como conceito
parece se adensar neste momento em que as sexualidades perifricas e suas expresses de
gnero passam a compor a temtica de pesquisas e chamar a ateno de formuladoras/res de
polticas pblicas. Cada vez mais aparecem em nossas bibliografias nomes que no so nem
franceses nem de origem anglo-saxnica, trazendo para o debate feministas experincias de
excluses mltiplas sem que o gnero seja borrado, ainda que seja desconstrudo.
Encerro com a escrita gil e subversiva de Guacira Lopes Louro quando lembra que
os estudos feministas, os estudos gays e lsbicos e o queer trataram teoria e poltica de
forma integrada, apaixonada e, ao mesmo tempo, polmica. Assim, foram capazes de
propor uma renovao nas reflexes sobre gnero e sexualidade, indo alm delas, mantendo
oxigenados diferentes campos do conhecimento que foram chamados a dialogar e aceitando
o desafio de pensar para alm dos limites do pensvel.

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