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GeoPUC Revista da Ps-Graduao em Geografia da PUC-Rio

Rio de Janeiro, v. 8, n. 14, p. 116-122, jan.-jun. 2015

RESENHA DE LIVRO
Por uma Geografia do Poder, de Claude Raffestin

RAFFESTIN, Claude. Por uma Geografia do Lucas Guedes Vilas Boasi 116
Poder. Traduo de Maria Ceclia Frana. So Doutorando em Geografia
Paulo (SP): tica, 1993. Universidade Federal de Minas
Gerais (UFMG)

i
Endereo institucional:
Vide nota de fim.
Endereo eletrnico:
lucasgvb1991@hotmail.com

Em Por uma Geografia do Poder, Raffestin considera a Geografia Poltica


Clssica, desenvolvida por autores como Ratzel, uma geografia do Estado. Neste
contexto, ele critica a obra ratzeliana, devido sua concepo de poder centrada no
Estado. Os escritos do gegrafo alemo possuam vis naturalista e sociolgico, en-
fatizando o vnculo existente entre solo e Estado, principalmente atravs do vocbu-
lo Boden. Para ele, a origem do Estado est nas comunidades que se fixaram no solo,
explorando as potencialidades territoriais. Assim sendo, em sua geografia, o autor
enfocou os conceitos espaciais, sobretudo a posio. Tambm versou sobre frontei-
ras, populao, circulao, centro e periferia, entre outros temas caros cincia geo-
grfica nos tempos recentes.
Para Raffestin, no h poltica somente no Estado, pois o poder poltico existe
em toda forma de organizao. Ele critica a geopoltica, a qual, em seus dizeres, v o
poder territorial hierarquizado e centralizado no Estado, negando o poder do povo.
Em seu olhar, a dimenso poltica est em toda ao. Deste modo, toda geografia
humana uma geografia poltica. Para alm, ele critica a naturalizao das relaes
e organizaes humanas. Destarte, ele discorda de autores como Ratzel e seus disc-
pulos e se aproxima da concepo de poder foucaultiana. Para o francs, o poder
no nico e unidimensional.
Assim, ele recuperou outras escalas presentes nas relaes de poder, visto que
Ratzel enfatizou apenas a escala estatal. Ao conceituar poder, o gegrafo francs,

ISSN 1983-3644
Resenha de livro Por uma Geografia do Poder
Lucas G. Vilas Boas

muito influenciado pela definio foucaultiana, afirma que ele exercido, no ad-
quirido. As relaes de poder no so externas a outras relaes (sociais, econmi-
cas, entre outras), so intrnsecas a elas. O poder algo relacional, multidimensional
e imanente, vinculando-se ao espao-tempo. Suas relaes so intencionais e no
subjetivas, portanto, objetivas. Em geral, tambm so dissimtricas. Ademais, no 117

algo hierrquico, visto que os grupos subalternos tambm possuem poder.


O poder est intimamente vinculado energia e informao, as quais ma-
nipulam os fluxos. Em toda relao de poder, h simultaneamente energia e infor-
mao. Neste mbito, a informao no limitada, nem aditiva. Na maioria dos ca-
sos, ela se degrada com o tempo. A informao constituda por mensagens, as
quais so transmitidas por sinais, que podem ser lingusticos ou no-lingusticos.
Para o autor, a eliminao das diferenas culminaria na destruio da informao.
J a energia limitada, aditiva, divisvel e degradvel. A possibilidade do
exerccio do poder se relaciona energia e informao, as quais dependem da
massa demogrfica e da circulao. Salienta-se que a discriminao espacial impe
relaes dissimtricas, resultando em diferenciaes no acesso energia e infor-
mao.
Neste contexto, o autor compreende a circulao como imagem do poder, a
qual se torna visvel atravs dos fluxos de homens e bens e de suas infraestruturas.
Nesta esfera, a circulao e a comunicao so complementares. A circulao do
dinheiro atravs das redes financeiras mostra a ntima articulao entre circulao e
comunicao. Ambas esto presentes nas estratgias de dominao das superfcies e
pontos dos territrios. A circulao mais geral que a comunicao, pois abarca tu-
do o que mobilizvel. A fonte do poder est mais na comunicao que na circula-
o, pois o poder quer ver, mas no deseja ser visto.
As tcnicas facilitam o controle e a gesto da circulao no territrio. Aquilo
que porta informao, comunica algo. Por conseguinte, a informao controla a
mobilidade. Destarte, a comunicao comanda e se alimenta da circulao, abs-
traindo o territrio e o transformando em informao. Destarte, Raffestin disserta
que nos tempos recentes o poder informacional, pois se baseia na informtica. Pa-
ra ele, a circulao de energia sustenta a informatizao. Neste sentido, seu pensa-

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mento anlogo viso de Milton Santos em sua fala acerca do meio tcnico-
cientfico informacional.
Na concepo raffestiniana, as redes de comunicao e de circulao so sis-
temas smicos materiais, oriundos de estratgias e a servio delas. Para ter poder,
necessrio o controle das redes de circulao e comunicao, o qual representa tam- 118

bm o domnio dos seres humanos. Ao dissertar sobre a mdia, o autor afirma que
ela no um poder, mas um instrumento do poder combinado em estratgias.
A origem do poder e de suas relaes est no trabalho. Devido a isso, o poder
surge de baixo. As relaes de poder se traduzem por malhas, redes e centralidades,
as quais constituem categorias invariveis do poder. A rede flexvel, mvel e inaca-
bada. instrumento de poder e imagem do poder dos atores dominantes. Ela se
adapta s variaes espaciais e temporais, sendo assim, instrumento ideal do poder.
No obstante, a rede no um organismo vivo, nem se reproduz arbitrariamente.
Destarte, as redes devem ser decifradas atravs de sua histria, de seus territrios,
de seus modos de produo e suas tcnicas.
No livro, o autor segue a diviso tripartite usual na geografia poltica, a qual
divide os estudos em populao, territrio e recursos. Nesta esfera, ele expe que os
conflitos envolvendo a disputa por um territrio tambm englobam a luta pela po-
pulao e pelos recursos ali existentes. Acerca da populao, defende que ela confere
dinmica ao poder, ao territrio e s relaes. Em sua tica, a populao fonte do
poder, assim como origina energia e informao. Assim sendo, todas as relaes pas-
sam por ela. Em virtude disto, compreende o recenseamento populacional como o
primeiro domnio do poder. Desta maneira, a demografia um instrumento de po-
der, no qual o conhecimento utilizado em prol da dominao.
Ao longo de sua discusso sobre a questo populacional, Raffestin aborda
temas como a migrao, a natalidade e a fecundidade, alm do controle e da gesto
destes pelos Estados, as polticas articuladas, entre outros. Para ele, a lngua uma
forma de poder, pois se configura como instrumento da identidade cultural de um
povo, sendo o recurso da expresso e da comunicao humana. Por isso, possui
grande valia nas relaes de poder.

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A religio, assim como a lngua, um sistema smico. Caracterizada por rela-


es de poder, toda religio implica a distino entre o sagrado e o profano, os quais
se excluem e se definem um em relao ao outro. No h religies puras, pois as re-
laes polticas as permeiam. Ademais, h um estreito liame entre Estado e Igreja,
no qual predomina o primeiro, que manipula a religio para consolidar seu poder. 119

Assim sendo, a religio um fator ativo na criao de nacionalismos, amalgamando-


se identidade e resistncia.
As diferenas raciais e tnicas constituem um fator poltico, pois so
utilizadas na busca do poder. A discriminao de certas raas e etnias pode ser espa-
cial, conforme ilustram diversos exemplos de segregao socioespacial mundo afora,
nos quais bairros ou reas inteiras de algumas cidades so habitados por migrantes
ou por povos de outras etnias. A discriminao racial gera desequilbrios internos, os
quais podem afetar a coeso estatal. Neste mbito, o autor defende a necessidade de
um pluralismo racial e tnico.
O territrio possui superfcies (tessituras), pontos (ns) e redes. Estes trs sis-
temas permitem a integrao e a coeso dos territrios, os quais so produzidos por
diversos atores (do Estado ao indivduo), em quaisquer escalas. A produo do terri-
trio implica conjugao de energia e informao. Neste sentido, ele possui sistemas
smicos, compostos por smbolos e cdigos. Ademais, um espao trabalhado, for-
mado por pontos, superfcies e linhas. Possui funo ideolgica, visto que h tantas
representaes territoriais, quantos forem os autores que as planejem.
preciso delimitar o territrio, pois a noo de tessitura exige/implica em
limites. A tessitura sempre um enquadramento do poder, definindo fronteiras ou
limites, poderes e escalas, elementos inter-relacionados na dinmica territorial. J o
ponto (ou nodosidade) a expresso de um ego, individual ou coletivo. As nodosi-
dades propiciam o surgimento de relaes de poder dos lugares centrais com as de-
mais localidades.
No perodo pr-industrial, as superfcies so os elementos mais importantes
dos territrios, em funo das dificuldades de comunicao e mobilidade existentes.
J no perodo industrial, os pontos e as redes se valorizam enquanto invariantes ter-
ritoriais, visto que os deslocamentos e as comunicaes so facilitados.

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Segundo o autor, as fronteiras eram zonais na Idade Mdia, apresentando


contiguidade. Com o advento do Estado Moderno, as fronteiras so linearizadas.
Neste mote, ele expe que os mapas definem, delimitam e demarcam as fronteiras.
Em sua viso, os atores territoriais esto num quadro espao-temporal e ocupam
uma posio absoluta e relativa no globo terrestre. Portanto, as quadrculas do po- 120

der so territoriais e temporais.


Adiante, Raffestin afirma que as territorialidades so conjuntos de relaes
mediatizadas que derivam do sistema sociedade-espao-tempo e se associam or-
ganizao do espao. Ademais, as julga dinmicas, pois seus elementos constituintes
variam no tempo. Portanto, a territorialidade sempre uma relao e se manifesta
em todas as escalas, vinculando-se s coletividades e esfera do vivido.
Toda relao depende de delimitaes. O limite um sistema smico usado
pelas coletividades para marcar o territrio. Destarte, os limites so uma informao
que estrutura o territrio, o qual produto dos atores sociais. Nesta contextura, to-
da apropriao possui limites, os quais expressam as relaes de poder. Salienta-se
que todas as relaes do territrio so relaes de poder.
A mudana na estrutura de poder implica em mudanas nos quadros territo-
riais. Por conseguinte, altera-se a tessitura dos territrios, a qual se relaciona dire-
tamente com o modo de produo. Quando h modificaes no poder, ocorre uma
mudana de escala na estrutura territorial. A funcionalizao e a disfuncionalizao
afetam o territrio e suas fronteiras. As tessituras permanecem, porm, so reorga-
nizadas.
As organizaes econmicas almejam a anulao dos obstculos territoriais,
buscando a isotropia nos territrios. J as organizaes polticas aderem anisotro-
pia, porque procuram subdividir/recortar o territrio, para melhor control-lo. Por-
tanto, os interesses das organizaes polticas e econmicas so contraditrios. No
obstante, a organizao territorial dependente do modo de produo. Sob a gide
do modo de produo capitalista, procura-se proporcionar maior mobilidade aos
territrios, em virtude da necessidade de reproduo do capital e da acelerao de
seu tempo de giro. Para o gegrafo francs, o poder poltico imita o poder econmi-

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co, o Estado imita o capital. Assim, o Estado busca a unidade e a uniformidade. Nes-
te intento, substitui a diversidade pela generalidade.
A centralidade e a marginalidade coexistem no territrio, definindo-se uma
em relao outra. No h centralidade sem marginalidade e vice-versa. Por inter-
mdio de processos como a gentrificao e a desvalorizao de reas centrais, uma 121

marginalidade pode tornar-se uma centralidade e vice-versa. Raffestin advoga em


favor do uso dos termos centralidade e marginalidade, pois em seu julgamento os
vocbulos centro e periferia tornam estticas as relaes territoriais. Ademais, o au-
tor aponta que centralidades excessivas criam marginalidades profundas.
O autor discorre acerca da capital em sua explanao sobre o poder. Neste
mbito, ele a conceitua como um conjunto de sistemas smicos que mediatizam as
relaes de poder. Ela impe seus cdigos s demais regies e precisa de outros es-
paos para obter os recursos necessrios ao exerccio do poder. Assim sendo, as ca-
pitais geram divergncias econmicas e desigualdades regionais. Seu surgimento
exprime uma crise em certa coletividade, indicando a passagem de um sistema s-
mico para outro. Por exemplo, a construo de Braslia revela uma vontade moder-
nista e a inteno de interiorizar a capital.
O espao a realidade inicial para a produo do territrio, o qual a cena
do poder e o local onde ocorrem as relaes. Para Raffestin, o espao antecede o ter-
ritrio, visto que o espao representado torna-se territrio, pois algum se apoderou
dele. Em sua teoria, o espao no um dado, mas uma criao. H, portanto, enla-
ces entre a ocupao do espao (criado) e uma dada orientao da vida social. O
francs apregoa, assim como Milton Santos, que o espao dotado de intencionali-
dade.
Ao trmino do livro, o autor constri alguns comentrios sobre os recursos,
afirmando que estes so relaes instveis, pretextos para o surgimento de prticas e
estratgias. Sua produo demanda certo poder. Todo recurso produto de uma
relao. Assim, todos os recursos so humanos. As relaes de poder interferem di-
retamente na produo de recursos, envolvendo a posse sobre os recursos renov-
veis e no-renovveis, diferenciados pelo autor. Neste mbito, Raffestin julga o solo
cultivvel como um recurso renovvel, o qual existe em quantidade limitada.

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Os recursos so ou podem ser instrumentos do poder ou armas polticas.


Destarte, determinam e condicionam as aes. Toda mobilizao de recursos exige
algum domnio de energia e informao. Para produzir um recurso, o ator aplica um
conjunto de tcnicas sobre uma matria.
122

Recebido em 22 mar. 2016;


aceito em 20 maio 2016.

i
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rizonte, MG, Brasil. CEP: 31270-901.

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